Vijf conclusies na de virtuele 24 uur van Le Mans

Vijf conclusies na de virtuele 24 uur van Le Mans

15 juni 2020 – De afgelopen week waren alle ogen gericht op de eerste officiële virtuele 24 uur van Le Mans. Net zoals de echte race was de simrace een echte rollercoaster met winnaars en verliezers, maar het evenement was ook in meer dan één opzicht een mijlpaal. Wij trekken vijf conclusies.

1. Perfecte opwarmer voor het echte werk
De virtuele 24 uur van Le Mans, een coproductie van Le Mans-organisator ACO, het FIA WEC, Motorsport Games en racegame rFactor 2, bracht het simracen op verschillende vlakken naar een hoger niveau en was tegelijk ook een welkome bron van entertainment in deze coronatijden. Ook was het een opwarmer voor de herstart van het Europese autosportseizoen.

We hebben de voorbije maanden als autosportfans flink op onze honger gezeten en niet elk virtueel equivalent lag goed op de maag. De virtuele 24 uur van Le Mans was echter van een ander niveau. De ACO bespaarde kosten noch moeite om op de datum van de echte editie een esports-evenement neer te zetten dat zo dicht mogelijk bij de realiteit moest komen. In een studio te Parijs werd een grote productie neergezet met professionele omkadering en commentaar van onder meer veelvoudig winnaar Allan McNish. Talloze legendes, waaronder Jackie Stewart, Derek Bell en Roger Penske, werden tijdens de livestream ingebeld. Ook in de regie en wedstrijdleiding zat evenveel energie en professionalisme als tijdens de echte race.

2. Simracen kan wel serieus zijn
Die professionele benadering straalde ook af van het deelnemersveld. Maar liefst 200 rijders kwamen in 50 wagens in actie. Per auto mochten teams maximaal twee simracers en minimaal twee "echte" rijders inzetten. Die mix was ook terug te vinden in de deelnemerslijst. Vaste WEC-teams en -constructeurs als Toyota, Porsche, Corvette, Aston Martin en Ferrari werden aangevuld met professionele simteams als Team Redline, Veloce en Coanda. Ook de esportsteams van verschillende Formule 1-teams kwamen in actie. De algemene overwinning ging naar Williams Esports, dat de handen ineensloeg met enduranceteam Rebellion.

In tegenstelling tot enkele eerdere simraces zagen we geen gekke fratsen. De IndyCar Challenge op Indianapolis werd ontsierd door enkele dwaze acties van onder meer Simon Pagenaud en Santino Ferrucci. In de Formule E Race at Home Challenge zorgde Daniel Abt voor controverse door zich te laten vervangen door een simracer en ook in de Australische Supercars, een kampioenschap dat overigens uitstekend inhaakte op esports met een hoogwaardige productie, was het rijgedrag niet altijd even kosjer.

Autosportfans die simracen daardoor al hadden opgegeven, kregen in Le Mans het bewijs te zien dat het ook anders kan. Die mix van professionele merken en simracers zorgde voor een evenement dat door alle deelnemers bijzonder serieus werd opgevat. Alle teams hadden talloze uren geoefend om alles voor elkaar te krijgen en om zo goed mogelijk voor de dag te komen. Die ernst kwam het spektakel ten goede en zorgde ervoor dat fans meer konden genieten van een zuivere vorm van autosport. Ook al was het 'maar' in digitaal. Pas als de deelnemers een evenement serieus nemen, kunnen de fans dat ook doen.

3. Ook in de virtuele wereld speelt techniek een belangrijke rol
Door de 24 uur van Le Mans zo waarheidsgetrouw mogelijk over te willen brengen naar het spel rFactor 2 legde de organisatie zich een bijzonder moeilijke taak op. Al met al verliep het evenement bewonderenswaardig vlot, ook al moest de race twee keer onderbroken worden met een rode vlag. Ook wat connectieproblemen betreft viel de 24-uursrace goed mee, al is het natuurlijk jammer dat een glitch uitgerekend smaakmakers als Max Verstappen en Lando Norris treft. De wagen van Fernando Alonso kreeg ook af te rekenen met pech, al was dat in zijn geval toe te schrijven aan een onvoorziene samenloop van omstandigheden.

De echte 24 uur van Le Mans ligt echter ook geregeld stil voor een safety car, dus er valt op zich wel iets voor te zeggen dat de twee onderbrekingen erbij horen. Het muzikale intermezzo rond middernacht, toen er net heel wat te beleven viel op het circuit, had voor ons dan weer niet gehoeven.

4. Simracen blijft een compleet andere wereld
In Le Mans zie je vaak dat amateurs door de race worden gesleurd door de professionele rijders in hun team. Dit keer was het andersom en waren de echte sterren de simracers die al jaar en dag op rFactor 2 en andere platformen het mooie weer maken, en waren de echte coureurs de gentlemen drivers, zoals Giedo van der Garde het stelde. Vooral Charles Leclerc ondervond dat rFactor 2 toch nog net wat realistischer en moeilijker is dan F1 2019, waarin hij eerder dit seizoen uitblonk.

Het verschil werd dus vooral gemaakt door de teams die echte coureurs in hun rangen hadden die ook veel ervaring hadden met een simstuurtje. Stoffel Vandoorne, de winnaar van de Formule E Race at Home Challenge, was pijlsnel in zijn Veloce LMP2. Team Redline was tot de fatale computerglitch de gedoodverfde favoriet omdat het naast de simveteranen Atze Kerkhof en Greger Huttu ook nog eens beroep kon doen op Verstappen en Norris, die ook in de virtuele wereld bizar snel zijn. Raffaele Marciello en Louis Deletraz waren de echte rijders die aan het langste eind trokken in LMP2. In GTE ging de winst naar ex-Le Mans-winnaar Nick Tandy, die ook veel ervaring heeft in esports en al succesvol was in de virtuele IMSA.

5. Simrace kan positieve impact hebben op echte Le Mans
De virtuele editie van Le Mans mag dan vooral een zoethoudertje zijn tot het echte werk weer begint, de simrace kan ook een positief effect hebben op de echte race. Le Mans is traditioneel een evenement waarin enduranceteams worden aangevuld door sterren uit andere kampioenschappen, zoals Formule 1 en IndyCar. Hun aanwezigheid geeft Le Mans pas echt het mondiale cachet waar de ACO prat op gaat.

Het is echter al enkele jaren minder gesteld met aanwezigheid van F1-sterren, mede door de overvolle kalenders en beperkingen vanuit de teams. Deze simrace was daarom een mooie kans om F1-sterren als Verstappen, Leclerc, Norris en Gasly te betrekken bij het evenement. Leclerc en Gasly gaven al meteen aan dat ze de smaak te pakken hebben en graag een keer in de echte 24 uur van Le Mans willen starten. Daarnaast mag je ook de impact van sociale media niet onderschatten. In dit Twitch-tijdperk is het van goudwaarde dat populaire rijders als Norris en Leclerc via hun streams bijzonder veel nieuwe en jonge F1-fans kennis laten maken met Le Mans. Dat kan alleen maar een goede zaak zijn voor de toekomst van de enduranceracerij. 

Het is afwachten of er ooit een tweede editie komt op hetzelfde niveau, gezien de tijd en energie die in deze Le Mans 24 Virtual is gestoken. Zonder uitzonderlijke omstandigheden, zoals deze pandemie, lijkt de kans klein dat rijders, teams en organisatoren dezelfde tijd kunnen investeren in een simrace. Het evenement was echter wel een mijlpaal voor de sector, die een periode van explosieve groei in schoonheid afsloot. Dankzij de steeds evoluerende technologie is het eind echter nog lang niet in zicht. De virtuele 24 uur van Le Mans zou een nieuw tijdperk voor esports kunnen inluiden.

VIDEO: Hoogtepunten van de virtuele 24 uur van Le Mans

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 10 juli 2020

  2. De geschiedenis van de Formule 1-game: van 1976 tot nu 07:50

    De geschiedenis van de Formule 1-game: van 1976 tot nu

    Anno 2020 is de interesse in racegames, mede door het gebrek aan echte actie eerder dit jaar, groter dan ooit tevoren. Op de dag…

    F1
  3. Kwalificatie GP van Stiermarken – Starttijd, welke zender en meer 07:00

    Kwalificatie GP van Stiermarken – Starttijd, welke zender en meer

    Na de spectaculaire opening van het Formule 1-seizoen 2020 staat dit weekend alweer de tweede race op het programma: de Grand…

    F1
  4. donderdag 9 juli 2020

  5. Albon na touché met Hamilton: "Zou weer exact hetzelfde doen" 21:10

    Albon na touché met Hamilton: "Zou weer exact hetzelfde doen"

    Alexander Albon gaat zijn aanpak in duels met Lewis Hamilton niet veranderen. "Ik zou met honderd procent zekerheid weer exact…

    F1
  6. Leclerc en Bottas op de vingers getikt voor Monaco-trip 19:30

    Leclerc en Bottas op de vingers getikt voor Monaco-trip

    Formule 1-rijders worden geacht om tussen de twee races in Oostenrijk op locatie te blijven binnen hun coronabubbel. Charles…

    F1
  7. Verstappen vindt kritiek onterecht: "Hebben echt een stap gezet" 19:00

    Verstappen vindt kritiek onterecht: "Hebben echt een stap gezet"

    Max Verstappen houdt goede hoop na zijn uitvalbeurt tijdens de seizoensouverture in Spielberg. De Nederlander verwacht dat het…

    F1
  8. Vettel geïnteresseerd in Red Bull en sprak met Renault 17:46

    Vettel geïnteresseerd in Red Bull en sprak met Renault

    Sebastian Vettel zegt wel interesse te hebben in een Red Bull-zitje voor 2021 en geeft toe gesprekken te hebben gevoerd met…

    F1
  9. Ricciardo: Cool dat Alonso komt, maar sta auto niet af in VT1 17:37

    Ricciardo: Cool dat Alonso komt, maar sta auto niet af in VT1

    De terugkeer van Alonso naar het team waarmee hij twee wereldtitels veroverde, werd woensdag aangekondigd. De 31-jarige…

    F1
  10. Verstappen over eerdere Vettel-opmerking: "Was gewoon aardig" 16:08

    Verstappen over eerdere Vettel-opmerking: "Was gewoon aardig"

    Max Verstappen zegt dat hij eerder deze week alleen maar beleefd probeerde te zijn richting Sebastian Vettel, toen hij opmerkte…

    F1
  11. Onthuld: De nieuwe voorvleugel van Ferrari voor tweede race 15:56

    Onthuld: De nieuwe voorvleugel van Ferrari voor tweede race

    Ferrari heeft zoals aangekondigd al een eerste upgrade mee naar Oostenrijk genomen voor de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken.…

    F1
  12. 15:00

    Liveblog: Persconferentie met alle F1-coureurs in Spielberg

    F1
  13. Abiteboul: "Denk dat we een nieuwe, frisse Alonso zullen zien" 14:51

    Abiteboul: "Denk dat we een nieuwe, frisse Alonso zullen zien"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul is ervan overtuigd dat het met Fernando Alonso niet iemand binnenhaalt die voor problemen zal…

    F1
  14. F1 verklaard: Waarom heet race 2 de Grand Prix van Stiermarken? 13:07

    F1 verklaard: Waarom heet race 2 de Grand Prix van Stiermarken?

    Door het coronavirus duurde het een stuk langer dan gepland voordat het Formule 1-seizoen 2020 echt van start ging. Afgelopen…

    F1
  15. Lammers verwacht sterker Red Bull in tweede Oostenrijkse race 12:58

    Lammers verwacht sterker Red Bull in tweede Oostenrijkse race

    Voormalig Formule 1-coureur Jan Lammers denkt dat Red Bull komend weekend beter zal presteren dan afgelopen weekend, wanneer er…

    F1
  16. Mugello binnenkort bij nieuwe races op F1-kalender 2020 12:43

    Mugello binnenkort bij nieuwe races op F1-kalender 2020

    De Formule 1 verwacht in de komende dagen een nieuw plukje Grands Prix voor het seizoen 2020 bekend te maken. Eigenlijk wilde de…

    F1
  17. Honda: "Geen schade aan motoren Verstappen en Albon" 11:17

    Honda: "Geen schade aan motoren Verstappen en Albon"

    Honda heeft onthuld dat Max Verstappen en Alexander Albon tijdens de Formule 1 Grand Prix van Oostenrijk twee elektrische…

    F1
  18. Nieuwe Mercedes-krachtbron voor Williams-coureur Russell 10:56

    Nieuwe Mercedes-krachtbron voor Williams-coureur Russell

    George Russell krijgt dit weekend een flink aantal nieuwe onderdelen in de Mercedes-krachtbron in het achteronder van zijn…

    F1
  19. Het gelijk van Wolff na kritiek op alternatieve kwalificatie 10:48

    Het gelijk van Wolff na kritiek op alternatieve kwalificatie

    Toto Wolff blijkt een vooruitziende blik te hebben gehad bij zijn kritiek op de omgekeerde kwalificatie sprintrace waarmee de…

    F1
  20. Van Kalmthout over IndyCar-vuurdoop: "Neem alle ervaring mee" 10:34

    Van Kalmthout over IndyCar-vuurdoop: "Neem alle ervaring mee"

    Na twee races van het uitgestelde IndyCar-seizoen is debutant Rinus van Kalmthout nu daadwerkelijk gesetteld in de klasse. In…

    Indy
  21. Verstappen presenteert speciaal helmontwerp voor GP Stiermarken 09:45

    Verstappen presenteert speciaal helmontwerp voor GP Stiermarken

    Max Verstappen racet tijdens de Grand Prix van Oostenrijk niet met zijn gebruikelijke helmontwerp. De coureur onthulde vandaag…

    F1
  22. "Aantrekken Alonso geen schoffering Renault Sport Academy" 08:50

    "Aantrekken Alonso geen schoffering Renault Sport Academy"

    Volgens Renault F1-teambaas Cyril Abiteboul is het besluit om Fernando Alonso in 2021 het stoeltje naast Esteban Ocon te geven…

    F1
  23. Achtergrond: Vettel terug bij Red Bull? 'Breng hem thuis' 08:41

    Achtergrond: Vettel terug bij Red Bull? 'Breng hem thuis'

    Dat Fernando Alonso zou terugkeren bij Renault hing al weken in de lucht en was derhalve geen enorme verrassing meer. Maar wat…

    F1
  24. Preview GP van Stiermarken: Slaat Red Bull terug na valse start? 07:50

    Preview GP van Stiermarken: Slaat Red Bull terug na valse start?

    Hetzelfde decor, dezelfde tijden, maar hoogstwaarschijnlijk een iets ander plot: dit weekend staat de tweede GP van het…

    F1
  25. Horner: "Albon was ruim seconde sneller dan Hamilton en Bottas" 06:50

    Horner: "Albon was ruim seconde sneller dan Hamilton en Bottas"

    Volgens Christian Horner was Alex Albon afgelopen zondag in de eindfase van de Grand Prix van Oostenrijk 1,2 seconden sneller op…

    F1
  26. woensdag 8 juli 2020

  27. MotoGP slaat de Verenigde Staten dit jaar over 20:31

    MotoGP slaat de Verenigde Staten dit jaar over

    De MotoGP van de Verenigde Staten gaat dit jaar definitief niet door. Het Circuit of the Americas heeft bekendgemaakt dat het…

    MotoGP
  28. VIDEO: Waarom Renault Alonso gekozen heeft voor 2021 20:24

    VIDEO: Waarom Renault Alonso gekozen heeft voor 2021

    Fernando Alonso keert volgend jaar terug in de Formule 1 bij het team van Renault. We leggen uit waarom de Franse…

    F1
  29. Mercedes brengt nieuwe versnellingsbakonderdelen naar Spielberg 19:39

    Mercedes brengt nieuwe versnellingsbakonderdelen naar Spielberg

    Mercedes introduceert komend weekend enkele nieuwe onderdelen voor de versnellingsbaken van de auto's van Lewis Hamilton en…

    F1
  30. Vettel in de F1 - Waar kan hij naartoe met Alonso bij Renault? 19:07

    Vettel in de F1 - Waar kan hij naartoe met Alonso bij Renault?

    Nu Renault voor Fernando Alonso gekozen heeft als de teamgenoot van Esteban Ocon in 2021 heeft uittredend Ferrari-coureur…

    F1
  31. Mercedes: "Zwarte livery zorgde niet voor koelingsproblemen" 18:06

    Mercedes: "Zwarte livery zorgde niet voor koelingsproblemen"

    De nieuwe zwarte kleurstelling heeft "geen effect" op de koeling van de Mercedes W11, stelt James Vowles, het hoofd van de…

    F1
  32. Tech: Wat schuilde er achter de nieuwe neus van Max Verstappen? 17:55

    Tech: Wat schuilde er achter de nieuwe neus van Max Verstappen?

    Max Verstappen kreeg het voorbije weekend voor de Formule 1 Grand Prix van Oostenrijk een nieuwe neus voor zijn Red Bull RB16…

    F1
  33. 17:13

    Lees terug: Racing Point 'gevleid', McLaren verrast door snelheid

    F1
  34. Crutchlow praat met Aprilia: "Ontwikkelen RS-GP kan leuk zijn" 17:04

    Crutchlow praat met Aprilia: "Ontwikkelen RS-GP kan leuk zijn"

    De kans is groot dat Cal Crutchlow eind 2020 moet vertrekken bij LCR Honda. De Brit is echter in gesprek met Aprilia om in 2021…

    MotoGP
  35. Alonso mikt op succes in 2022: "Te oud? Alleen de stopwatch telt" 16:39

    Alonso mikt op succes in 2022: "Te oud? Alleen de stopwatch telt"

    Fernando Alonso is naar eigen zeggen 'sterker dan ooit tevoren' en maakt zich absoluut geen zorgen over zijn leeftijd bij de…

    F1
  36. Verstappen: "We hebben wat ideetjes voor komende zondag" 15:05

    Verstappen: "We hebben wat ideetjes voor komende zondag"

    Max Verstappen kijkt vol vertrouwen uit naar de tweede kans die hij dit jaar krijgt om op de Red Bull Ring de Mercedessen van…

    F1
  37. Motorsport.com start met Prime in Frankrijk 15:00

    Motorsport.com start met Prime in Frankrijk

    Londen, Verenigd Koninkrijk - 8 juli 2020 - Motorsport Network, het digitale platform dat de favoriete bestemming is voor…

    Misc
  38. Alonso keert na twee jaar terug in F1: "Renault is mijn familie" 14:30

    Alonso keert na twee jaar terug in F1: "Renault is mijn familie"

    Na twee jaar afwezigheid keert Fernando Alonso in 2021 als coureur terug in de Formule 1. Bij Renault krijgt hij mede de taak om…

    F1
  39. Wie gingen Alonso voor met een comeback in de Formule 1? 14:18

    Wie gingen Alonso voor met een comeback in de Formule 1?

    Renault kondigde vandaag aan dat Fernando Alonso met ingang van 2021 de nieuwe teamgenoot van Esteban Ocon wordt. De tweevoudig…

    F1
  40. Overzicht: Zo ziet de grid voor 2021 er (vooralsnog) uit 13:50

    Overzicht: Zo ziet de grid voor 2021 er (vooralsnog) uit

    Fernando Alonso keert in 2021 terug in de Formule 1. De Spanjaard tekent een deal bij Renault nadat eerder in het jaar al heel…

    F1
  41. Officieel: Alonso keert bij Renault terug in de Formule 1 13:02

    Officieel: Alonso keert bij Renault terug in de Formule 1

    Het is officieel: Fernando Alonso keert volgend jaar terug in de Formule 1. De tweevoudig wereldkampioen stapt in 2021 weer in…

    F1
  42. Binotto: Ferrari-upgrades bij GP Stiermarken 'race tegen de klok' 12:36

    Binotto: Ferrari-upgrades bij GP Stiermarken 'race tegen de klok'

    Ferrari is van plan om na het zeer tegenvallend verlopen openingsweekend van het Formule 1-seizoen al tijdens de Grand Prix van…

    F1
  43. Weersverwachting GP van Stiermarken: Regen op zaterdag? 11:54

    Weersverwachting GP van Stiermarken: Regen op zaterdag?

    Het stof na de spectaculaire Grand Prix van Oostenrijk is nog maar net gaan liggen of het volgende raceweekend staat alweer op…

    F1
Meer nieuws