Vijf conclusies na de virtuele 24 uur van Le Mans

Vijf conclusies na de virtuele 24 uur van Le Mans

15 juni 2020 – De afgelopen week waren alle ogen gericht op de eerste officiële virtuele 24 uur van Le Mans. Net zoals de echte race was de simrace een echte rollercoaster met winnaars en verliezers, maar het evenement was ook in meer dan één opzicht een mijlpaal. Wij trekken vijf conclusies.

1. Perfecte opwarmer voor het echte werk
De virtuele 24 uur van Le Mans, een coproductie van Le Mans-organisator ACO, het FIA WEC, Motorsport Games en racegame rFactor 2, bracht het simracen op verschillende vlakken naar een hoger niveau en was tegelijk ook een welkome bron van entertainment in deze coronatijden. Ook was het een opwarmer voor de herstart van het Europese autosportseizoen.

We hebben de voorbije maanden als autosportfans flink op onze honger gezeten en niet elk virtueel equivalent lag goed op de maag. De virtuele 24 uur van Le Mans was echter van een ander niveau. De ACO bespaarde kosten noch moeite om op de datum van de echte editie een esports-evenement neer te zetten dat zo dicht mogelijk bij de realiteit moest komen. In een studio te Parijs werd een grote productie neergezet met professionele omkadering en commentaar van onder meer veelvoudig winnaar Allan McNish. Talloze legendes, waaronder Jackie Stewart, Derek Bell en Roger Penske, werden tijdens de livestream ingebeld. Ook in de regie en wedstrijdleiding zat evenveel energie en professionalisme als tijdens de echte race.

2. Simracen kan wel serieus zijn
Die professionele benadering straalde ook af van het deelnemersveld. Maar liefst 200 rijders kwamen in 50 wagens in actie. Per auto mochten teams maximaal twee simracers en minimaal twee "echte" rijders inzetten. Die mix was ook terug te vinden in de deelnemerslijst. Vaste WEC-teams en -constructeurs als Toyota, Porsche, Corvette, Aston Martin en Ferrari werden aangevuld met professionele simteams als Team Redline, Veloce en Coanda. Ook de esportsteams van verschillende Formule 1-teams kwamen in actie. De algemene overwinning ging naar Williams Esports, dat de handen ineensloeg met enduranceteam Rebellion.

In tegenstelling tot enkele eerdere simraces zagen we geen gekke fratsen. De IndyCar Challenge op Indianapolis werd ontsierd door enkele dwaze acties van onder meer Simon Pagenaud en Santino Ferrucci. In de Formule E Race at Home Challenge zorgde Daniel Abt voor controverse door zich te laten vervangen door een simracer en ook in de Australische Supercars, een kampioenschap dat overigens uitstekend inhaakte op esports met een hoogwaardige productie, was het rijgedrag niet altijd even kosjer.

Autosportfans die simracen daardoor al hadden opgegeven, kregen in Le Mans het bewijs te zien dat het ook anders kan. Die mix van professionele merken en simracers zorgde voor een evenement dat door alle deelnemers bijzonder serieus werd opgevat. Alle teams hadden talloze uren geoefend om alles voor elkaar te krijgen en om zo goed mogelijk voor de dag te komen. Die ernst kwam het spektakel ten goede en zorgde ervoor dat fans meer konden genieten van een zuivere vorm van autosport. Ook al was het 'maar' in digitaal. Pas als de deelnemers een evenement serieus nemen, kunnen de fans dat ook doen.

3. Ook in de virtuele wereld speelt techniek een belangrijke rol
Door de 24 uur van Le Mans zo waarheidsgetrouw mogelijk over te willen brengen naar het spel rFactor 2 legde de organisatie zich een bijzonder moeilijke taak op. Al met al verliep het evenement bewonderenswaardig vlot, ook al moest de race twee keer onderbroken worden met een rode vlag. Ook wat connectieproblemen betreft viel de 24-uursrace goed mee, al is het natuurlijk jammer dat een glitch uitgerekend smaakmakers als Max Verstappen en Lando Norris treft. De wagen van Fernando Alonso kreeg ook af te rekenen met pech, al was dat in zijn geval toe te schrijven aan een onvoorziene samenloop van omstandigheden.

De echte 24 uur van Le Mans ligt echter ook geregeld stil voor een safety car, dus er valt op zich wel iets voor te zeggen dat de twee onderbrekingen erbij horen. Het muzikale intermezzo rond middernacht, toen er net heel wat te beleven viel op het circuit, had voor ons dan weer niet gehoeven.

4. Simracen blijft een compleet andere wereld
In Le Mans zie je vaak dat amateurs door de race worden gesleurd door de professionele rijders in hun team. Dit keer was het andersom en waren de echte sterren de simracers die al jaar en dag op rFactor 2 en andere platformen het mooie weer maken, en waren de echte coureurs de gentlemen drivers, zoals Giedo van der Garde het stelde. Vooral Charles Leclerc ondervond dat rFactor 2 toch nog net wat realistischer en moeilijker is dan F1 2019, waarin hij eerder dit seizoen uitblonk.

Het verschil werd dus vooral gemaakt door de teams die echte coureurs in hun rangen hadden die ook veel ervaring hadden met een simstuurtje. Stoffel Vandoorne, de winnaar van de Formule E Race at Home Challenge, was pijlsnel in zijn Veloce LMP2. Team Redline was tot de fatale computerglitch de gedoodverfde favoriet omdat het naast de simveteranen Atze Kerkhof en Greger Huttu ook nog eens beroep kon doen op Verstappen en Norris, die ook in de virtuele wereld bizar snel zijn. Raffaele Marciello en Louis Deletraz waren de echte rijders die aan het langste eind trokken in LMP2. In GTE ging de winst naar ex-Le Mans-winnaar Nick Tandy, die ook veel ervaring heeft in esports en al succesvol was in de virtuele IMSA.

5. Simrace kan positieve impact hebben op echte Le Mans
De virtuele editie van Le Mans mag dan vooral een zoethoudertje zijn tot het echte werk weer begint, de simrace kan ook een positief effect hebben op de echte race. Le Mans is traditioneel een evenement waarin enduranceteams worden aangevuld door sterren uit andere kampioenschappen, zoals Formule 1 en IndyCar. Hun aanwezigheid geeft Le Mans pas echt het mondiale cachet waar de ACO prat op gaat.

Het is echter al enkele jaren minder gesteld met aanwezigheid van F1-sterren, mede door de overvolle kalenders en beperkingen vanuit de teams. Deze simrace was daarom een mooie kans om F1-sterren als Verstappen, Leclerc, Norris en Gasly te betrekken bij het evenement. Leclerc en Gasly gaven al meteen aan dat ze de smaak te pakken hebben en graag een keer in de echte 24 uur van Le Mans willen starten. Daarnaast mag je ook de impact van sociale media niet onderschatten. In dit Twitch-tijdperk is het van goudwaarde dat populaire rijders als Norris en Leclerc via hun streams bijzonder veel nieuwe en jonge F1-fans kennis laten maken met Le Mans. Dat kan alleen maar een goede zaak zijn voor de toekomst van de enduranceracerij. 

Het is afwachten of er ooit een tweede editie komt op hetzelfde niveau, gezien de tijd en energie die in deze Le Mans 24 Virtual is gestoken. Zonder uitzonderlijke omstandigheden, zoals deze pandemie, lijkt de kans klein dat rijders, teams en organisatoren dezelfde tijd kunnen investeren in een simrace. Het evenement was echter wel een mijlpaal voor de sector, die een periode van explosieve groei in schoonheid afsloot. Dankzij de steeds evoluerende technologie is het eind echter nog lang niet in zicht. De virtuele 24 uur van Le Mans zou een nieuw tijdperk voor esports kunnen inluiden.

VIDEO: Hoogtepunten van de virtuele 24 uur van Le Mans

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 24 oktober 2020

  2. Mercedes steunt Red Bull voor bevriezen motorische ontwikkeling 20:50

    Mercedes steunt Red Bull voor bevriezen motorische ontwikkeling

    Toto Wolff is bereid het plan van Red Bull, om de motorische doorontwikkeling in de Formule 1 vanaf 2022 volledig te bevriezen…

    F1
  3. Petrov niet langer steward in Portugal wegens dood vader 20:23

    Petrov niet langer steward in Portugal wegens dood vader

    Voormalig Formule 1-coureur Vitaly Petrov is niet langer een van de stewards bij de Grand Prix van Portugal. De 36-jarige Rus…

    F1
  4. Nakagami pakt pole in Aragon: "Geen interesse in titelstrijd" 20:05

    Nakagami pakt pole in Aragon: "Geen interesse in titelstrijd"

    LCR Honda-coureur Takaaki Nakagami veroverde zaterdag voor het eerst in zijn loopbaan pole-position voor een MotoGP-race en…

    MotoGP
  5. Bendsneyder P10 in kwalificatie Aragon: "Nu afmaken in de race" 19:39

    Bendsneyder P10 in kwalificatie Aragon: "Nu afmaken in de race"

    NTS RW Racing-coureur Bo Bendsneyder heeft zaterdag voor een positieve verrassing gezorgd tijdens de kwalificatie voor de Moto2…

    MotoGP
  6. Quartararo mist 'twee of drie tienden' voor winst in Teruel GP 19:08

    Quartararo mist 'twee of drie tienden' voor winst in Teruel GP

    Fabio Quartararo beschikt niet over het tempo om de Grand Prix van Teruel zondag op zijn naam te schrijven. De coureur zegt nog…

    MotoGP
  7. Verstappen: F1 Portimao voelt als 'rijden op ijs' door nieuw asfalt 19:01

    Verstappen: F1 Portimao voelt als 'rijden op ijs' door nieuw asfalt

    Max Verstappen vat het Formule 1-weekend op het circuit van Portimao tot dusver samen als 'rijden op ijs'. De Red Bull-coureur…

    F1
  8. 18:52

    Foto's: De zaterdag van de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
  9. Dovizioso stelt teleur: "Kampioenschap niet meer in eigen hand" 18:42

    Dovizioso stelt teleur: "Kampioenschap niet meer in eigen hand"

    Andrea Dovizioso zegt dat hij het kampioenschap niet meer in eigen hand heeft. De Italiaan was opnieuw gedesillusioneerd na een…

    MotoGP
  10. Sato langer bij Rahal Letterman Lanigan in IndyCar 18:37

    Sato langer bij Rahal Letterman Lanigan in IndyCar

    Tweevoudig Indy 500-winnaar Takuma Sato plakt er nog een jaar aan vast. Voor het vierde seizoen op rij zal hij in 2021 uitkomen…

    Indy
  11. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 18:21

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  12. Vettel: "Leclerc is momenteel van een andere klasse" 18:12

    Vettel: "Leclerc is momenteel van een andere klasse"

    Sebastian Vettel legde het in de kwalificatie voor de Formule 1 Grand Prix van Portugal wederom af ten opzichte van teamgenoot…

    F1
  13. Hamilton de slimste in kwalificatie Portugal, Bottas heeft spijt 18:02

    Hamilton de slimste in kwalificatie Portugal, Bottas heeft spijt

    Valtteri Bottas was bij de Formule 1 Grand Prix van Portugal het hele weekend de snelste man, tot het ertoe deed in de…

    F1
  14. Verstappen kan leven met P3: "Geeft ons opties voor de race" 17:05

    Verstappen kan leven met P3: "Geeft ons opties voor de race"

    Max Verstappen heeft zich als derde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Portugal. De Red Bull-coureur wist het circuit van…

    F1
  15. 16:48

    Volledige uitslag kwalificatie F1 GP van Portugal

    F1
  16. Hamilton klopt Bottas in spannende strijd om Portugese pole 16:37

    Hamilton klopt Bottas in spannende strijd om Portugese pole

    Lewis Hamilton heeft de pole-position behaald voor de eerste Grand Prix van Portugal sinds 1996. De leider in het kampioenschap…

    F1
  17. 15:42

    Uitslag kwalificatie MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  18. Nakagami pakt eerste MotoGP-pole in Grand Prix van Teruel 15:40

    Nakagami pakt eerste MotoGP-pole in Grand Prix van Teruel

    Takaaki Nakagami is de eerste Japanse polesitter in de MotoGP sinds 2004 (Makoto Tamada). De LCR Honda-rijder was het hele…

    MotoGP
  19. Kwalificatie Portugese GP half uur uitgesteld door baanreparatie 14:54

    Kwalificatie Portugese GP half uur uitgesteld door baanreparatie

    De Formule 1-kwalificatie voor de Grand Prix van Portugal begint een half uur later door herstelwerkzaamheden aan het circuit in…

    F1
  20. 14:47

    Uitslag vierde training MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  21. 14:44

    LIVE: Kwalificatie voor de Grand Prix van Portugal

    F1
  22. Ricciardo: Betrouwbaarheid beslissend in strijd om derde plaats 14:00

    Ricciardo: Betrouwbaarheid beslissend in strijd om derde plaats

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo denkt dat de strijd voor de derde plek in het WK voor constructeurs op…

    F1
  23. Bradl maakt seizoen af bij Honda, Marquez in 2021 weer in actie 13:29

    Bradl maakt seizoen af bij Honda, Marquez in 2021 weer in actie

    Stefan Bradl maakt het seizoen af bij Repsol Honda. De Duitser is de vervanger van MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez, die de…

    MotoGP
  24. 13:06

    Volledige uitslag derde training F1 GP van Portugal

    F1
  25. Verstappen dicht achter Mercedes in laatste training Portugal 13:02

    Verstappen dicht achter Mercedes in laatste training Portugal

    Valtteri Botttas was ook de snelste man tijdens de derde en afsluitende training voor de Grand Prix van Portugal. De…

    F1
  26. Magnussen was interessant geweest voor McLaren in IndyCar 12:49

    Magnussen was interessant geweest voor McLaren in IndyCar

    McLaren zou het vastleggen van Kevin Magnussen voor het IndyCar-team in 2021 een interessante optie hebben gevonden. Helaas voor…

    Indy
  27. Horner: Kijken buiten Red Bull-programma als Albon het niet redt 12:14

    Horner: Kijken buiten Red Bull-programma als Albon het niet redt

    Christian Horner bevestigt dat Red Bull Racing primair naar coureurs buiten het eigen opleidingsprogramma kijkt, mocht het nodig…

    F1
  28. 12:04

    Uitslag derde training MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  29. Morbidelli topt VT3 van Teruel GP, Ducati's weer buiten top-tien 11:53

    Morbidelli topt VT3 van Teruel GP, Ducati's weer buiten top-tien

    Franco Morbidelli heeft zaterdagochtend de snelste tijd gereden in de derde vrije training voor de Grand Prix van Teruel. De…

    MotoGP
  30. 11:47

    LIVE: Derde vrije training voor de Grand Prix van Portugal

    F1
  31. FIA versoepelt track limits op Portimao na 125 geschrapte tijden 11:25

    FIA versoepelt track limits op Portimao na 125 geschrapte tijden

    Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi heeft de richtlijnen rond de track limits op Portimao aangepast na de farce op vrijdag…

    F1
  32. Mir onder de indruk van Honda: "Ze hebben iets gevonden" 10:59

    Mir onder de indruk van Honda: "Ze hebben iets gevonden"

    MotoGP-kampioenschapsleider Joan Mir is verrast door het tempo dat de coureurs van Honda vrijdag lieten zien tijdens de…

    MotoGP
  33. Wolff: Mercedes beslist niet over toekomst Russell bij Williams 10:32

    Wolff: Mercedes beslist niet over toekomst Russell bij Williams

    Mercedes-baas Toto Wolff zegt dat het geheel aan Williams is om te beslissen over de toekomst van George Russell. De positie van…

    F1
  34. McLaren blijft puzzelen met F1 upgrades na tegenvallende GPs 10:04

    McLaren blijft puzzelen met F1 upgrades na tegenvallende GPs

    McLaren zal geleidelijk aan de nieuwe updates die het meebracht naar de Eifel Grand Prix en daar weinig winst opleverden weer…

    F1
  35. Penske breidt uit en zet vierde auto in voor McLaughlin in 2021 09:41

    Penske breidt uit en zet vierde auto in voor McLaughlin in 2021

    Het IndyCar-team van Penske wordt in 2021 uitgebreid naar vier auto's. Drievoudig en regerend Supercars-kampioen Scott…

    Indy
  36. Motorische ontwikkeling bevriezen? "Red Bull belangrijk voor F1" 08:03

    Motorische ontwikkeling bevriezen? "Red Bull belangrijk voor F1"

    Red Bull wil vanaf het Formule 1-seizoen 2022 het Honda-project zelf voortzetten en de motoren van Japanse makelij in eigen…

    F1
  37. Verstappen na horen Stroll: "Het was gewoon ongelukkig" 07:31

    Verstappen na horen Stroll: "Het was gewoon ongelukkig"

    Max Verstappen had aanvankelijk geen goed woord over voor Lance Stroll, nadat de twee met elkaar in botsing waren gekomen…

    F1
  38. Quartararo: "Absentie Marquez geen reden voor vreemd seizoen" 07:12

    Quartararo: "Absentie Marquez geen reden voor vreemd seizoen"

    Fabio Quartararo gelooft niet dat de afwezigheid van Marc Marquez gezorgd heeft voor een knotsgek MotoGP-seizoen 2020. De…

    MotoGP
  39. Formule 1 GP van Portugal – Starttijd, welke zender en meer 06:55

    Formule 1 GP van Portugal – Starttijd, welke zender en meer

    De Formule 1 keert dit weekend voor het eerst sinds 1996 terug naar Portugal. Het uitdagende circuit van Portimao staat voor de…

    F1
  40. vrijdag 23 oktober 2020

  41. Renault krijgt waarschuwing na blunder bij banden Ricciardo 22:02

    Renault krijgt waarschuwing na blunder bij banden Ricciardo

    Het Renault Formule 1-team heeft van de stewards bij de Grand Prix van Portugal een waarschuwing gekregen omdat het team de…

    F1
  42. Verstappen: "Mercedes ook hier ijzersterk, maar zeg nooit nooit" 20:57

    Verstappen: "Mercedes ook hier ijzersterk, maar zeg nooit nooit"

    Max Verstappen heeft de vrijdagse trainingen voor de Grand Prix van Portugal met een tweede tijd afgesloten. De Red Bull-coureur…

    F1
Meer nieuws