Special: Finnen bij McLaren

Special: Finnen bij McLaren

3 januari 2008 – Met de komst van Heikki Kovalainen bij McLaren hebben we de vierde Fin sinds 1986 in een auto van Ron Dennis. Slechts één ervan is wereldkampioen geworden voor het team uit Woking, maar allemaal waren het coureurs die ongehoord hard konden rijden. Of Heikki thuis gaat horen in het illustere rijtje van Keke, Mika en Kimi zal de toekomst uitwijzen. Vandaag in de special: Finnen bij McLaren.

Rosberg op Silverstone
Keke Rosberg was een bijzondere man. De besnorde Fin werd in 1982 de eerste wereldkampioen uit het land van de duizend meren, met het team van Williams, maar werd nooit een allesvreter. Hij won soms een Grand Prix, maar had nooit echt het materiaal dat hij verdiende. Zijn kampioenschap was een zeer opmerkelijke prestatie, omdat hij het opnam tegen de veel snellere turbo-wagens. Rosberg was een exceptionele rijder. Kon dingen met een auto die anderen versteld deden staan. Lange tijd had hij het record op zijn naam van het allersnelste rondje dat ooit door een Formule 1-wagen is afgelegd.

De recordronde
We spreken 1985, de Grand Prix van Engeland op Silverstone. Kwalificatie. Een regenbuitje zorgde voor een vochtige baan, maar het droogde gauw op. Rosberg reed nog voor Williams en zat in de pits rustig een peukje te roken. Hij was uit op pole-position. Hij nam een laatste trek van zijn sigaret en drukte hem uit met zijn voet. "Let's do it." Hij trok zijn helm over zijn gezicht en nam plaats in de Williams. Het rondje dat volgde, was van een ongekende schoonheid. Ondanks de nog vrij natte baan boenderde Rosberg over het oude circuit van Silverstone alsof hij alle grip van de wereld had. Het resulteerde in het eerste rondje met een gemiddelde snelheid van boven de 160 mijl per uur (257, 5 kilometer per uur). Zijn concurrenten stonden met de mond vol tanden. Het record werd pas verbeterd in 2002, toen Juan Pablo Montoya op Monza een tandje harder ging.

Uitgevallen in Adelaide
Ron Dennis wilde Rosberg wel een mooi afscheid geven van de Formule 1. In 1986 reed Keke voor McLaren, maar waar hij in de Williams soms zo vreselijk kon uithalen, kon hij in de McLaren zijn draai maar niet vinden. Hij won geen enkele race, al lag hij wel aan de leiding in zijn laatste Grand Prix, de beruchte race in Australië, waar Nigel Mansell zijn band plofte en Alain Prost kampioen werd. Een lekke achterband voorkwam echter een zege voor Rosberg. Keke werd later de manager van Mika Hakkinen en is natuurlijk de vader van Nico. En derhalve weer vaak te zien op de paddock. Ietsje dikker, maar nog altijd onmiskenbaar Keke.

Zijn pupil, Hakkinen, deed het een stuk beter bij McLaren. In 1993 werd hij aangesteld als testrijder voor het team, maar toen Michael Andretti werd ontslagen, mocht de jonge, blonde Mika het eens proberen. Prompt was hij in zijn eerste kwalificatie gelijk sneller dan teamgenoot Ayrton Senna. Niet de minste. In 1994 was Senna weg en werd Hakkinen de eerste coureur. Echter, de Peugeot-motor was niet bepaald een juweeltje en McLaren moest erg wennen aan de afwezigheid van Senna. Een jaar later werd het nog erger, met de foeilelijke MP4/10. Niet vooruit te branden en tot overmaat van ramp crashte Mika zwaar in Adelaide, wat hem bijna het leven kostte.

In duel met Schumacher
Het duurde nog eens twee jaar voordat Hakkinen eindelijk zijn eerste race won. In Jerez stond hij, na 'behulpzaam' werk van teamgenoot David Coulthard en Jacques Villeneuve, dan eindelijk op de hoogste trede van het podium. Een jaar later had McLaren een geweldige auto gebouwd en kreeg Hakkinen loon naar werken. In 1998 en 1999 werd de Fin wereldkampioen. In 2000 voerde hij een seizoen lang een verbeten gevecht met Michael Schumacher, maar een derde titel zat er niet in. Het waren mooie tijden. De knokpartijen tussen Hakkinen en Schumacher zijn legendarisch. Tot op de dag van vandaag spreekt Schumacher nog altijd met veel bewondering over Hakkinen. Het was zijn meest gerespecteerde rivaal.

Toen Hakkinen eind 2001 stopte, stond zijn vervanger al klaar. Kimi Raikkonen had pas één seizoen Formule 1 gereden, maar Ron Dennis had genoeg gezien. Instappen, jij. Geen slechte zet. Raikkonen maakte gehakt van teamgenoot Coulthard en deed meerdere seizoenen mee om de titel. Dat hij die niet won, lag voornamelijk aan de onbetrouwbaarheid van het materiaal dat Woking hem leverde. Een schrijnend voorbeeld was het seizoen 2005, waarin McLaren absoluut de snelste auto had, maar de pechduivel maar niet van zich af kon schudden.

Kimi had genoeg van de fragiele McLaren en vertrok naar Ferrari. McLaren dacht met Fernando Alonso een prima opvolger in huis te hebben, maar dat verhaal is inmiddels bekend. Nu mag Heikki Kovalainen het proberen. Een jongen uit de bossen van Finland, zo diep verscholen dat het bijna Rusland heet. Aan hem de taak om te laten zien waarom Ron Dennis toch zo dol is op Finse rijders.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 4 juni 2020

  2. 'Espargaro verruilt KTM voor Repsol Honda in 2021' 23:07

    'Espargaro verruilt KTM voor Repsol Honda in 2021'

    KTM-fabriekscoureur Pol Espargaro is bezig aan zijn laatste seizoen bij de Oostenrijkse formatie. De Spanjaard zou een mondeling…

    MotoGP
  3. Visser baalt van afgelaste W Series, maar koestert BMW-contract 19:00

    Visser baalt van afgelaste W Series, maar koestert BMW-contract

    Geen W Series in 2020 en dus ook geen Beitske Visser die een gooi naar de titel doet. Het nieuws is een streep door de rekening…

    Misc
  4. Neurenberg steekt stokje voor DTM-opening op Norisring 18:28

    Neurenberg steekt stokje voor DTM-opening op Norisring

    Een dag na de bekendmaking van de nieuwe kalender voor 2020 kan de DTM weer gaan schuiven met de planning. Neurenberg geeft geen…

    DTM
  5. Brawn: F1-kalender met acht Europese races telt als officieel WK 17:40

    Brawn: F1-kalender met acht Europese races telt als officieel WK

    De kalender met acht Europese races die de Formule 1 eerder deze week presenteerde is voldoende om geteld te worden als…

    F1
  6. Glickenhaus volgend jaar met twee hypercars naar Le Mans 17:25

    Glickenhaus volgend jaar met twee hypercars naar Le Mans

    De Amerikaanse sportwagenfabrikant Glickenhaus zal volgend jaar met twee wagens aan de start staan in het FIA World Endurance…

    WEC
  7. Kovalainen: "Hamilton één van de beste coureurs allertijden" 16:41

    Kovalainen: "Hamilton één van de beste coureurs allertijden"

    Heikki Kovalainen bewaart bijzondere herinneringen aan zijn samenwerking met Lewis Hamilton. De twee vormden in de 2008 en 2009…

    F1
  8. Mercedes plant tweedaagse test op Silverstone met 2018-auto 15:46

    Mercedes plant tweedaagse test op Silverstone met 2018-auto

    Mercedes is volgende week het eerste Formule 1-team dat terugkeert op een circuit. De regerend heeft een tweedaagse test op…

    F1
  9. Sochi staat open voor twee F1-races, Hockenheim nog plan B 14:07

    Sochi staat open voor twee F1-races, Hockenheim nog plan B

    De Formule 1 heeft de eerste acht races van het seizoen 2020 gepresenteerd en werkt achter de schermen hard aan de rest van de…

    F1
  10. Hoe ziet de reservebank van de Formule 1 er uit? 13:19

    Hoe ziet de reservebank van de Formule 1 er uit?

    Stoffel Vandoorne is dit seizoen niet alleen reservecourerur bij Mercedes, de Belg is dit jaar ook stand-in mocht er bij McLaren…

    F1
  11. Debuut Perez en Gasly in virtuele GP Azerbeidzjan 12:30

    Debuut Perez en Gasly in virtuele GP Azerbeidzjan

    De Formule 1 organiseert komend weekend de voorlaatste Virtual Grand Prix. Op het Baku City Circuit maken F1-coureurs Sergio…

    esports
  12. OTD: Het debuut van de succesvolste F1-motor ooit 11:56

    OTD: Het debuut van de succesvolste F1-motor ooit

    Het is 4 juni, vandaag precies 53 jaar geleden debuteerde de meest succesvolle krachtbron ooit in de Formule 1, de Ford-Cosworth…

    F1
  13. Derde deel in reeks Project Cars-games komt in zomer uit 10:50

    Derde deel in reeks Project Cars-games komt in zomer uit

    Gameontwikkelaar Slightly Mad Studios heeft de komst van Project Cars 3 aangekondigd. De game komt deze zomer uit op de…

    esports
  14. Wolff over Kallenius en eigen toekomst: "Ik lach om de geruchten" 09:45

    Wolff over Kallenius en eigen toekomst: "Ik lach om de geruchten"

    Toto Wolff zegt niet voor een vertrek bij Mercedes te staan. Een troebele relatie met Daimler CEO Ola Kallenius zou hem richting…

    F1
  15. 'Leclerc heeft mix van kwaliteiten Raikkonen en Schumacher' 07:50

    'Leclerc heeft mix van kwaliteiten Raikkonen en Schumacher'

    De teammanager van Alfa Romeo, Beat Zehnder, ziet dat Charles Leclerc als coureur een mix van karakteristieken van…

    F1
  16. F1 hoopt in herfst races met beperkt aantal fans te organiseren 06:50

    F1 hoopt in herfst races met beperkt aantal fans te organiseren

    Formule 1-baas Chase Carey wil zo snel mogelijk weer fans bij Grands Prix verwelkomen. Hij verwacht dat er in de herfst races…

    F1
  17. woensdag 3 juni 2020

  18. Martin wordt vervanger van Miller bij Pramac Ducati 19:34

    Martin wordt vervanger van Miller bij Pramac Ducati

    Voormalig Moto3-kampioen Jorge Martin maakt volgend seizoen met Pramac Ducati zijn debuut in de MotoGP, heeft Motorsport.com…

    MotoGP
  19. Wolff: 'Grootste deel fans tegen reversed grid-kwalificaties' 19:24

    Wolff: 'Grootste deel fans tegen reversed grid-kwalificaties'

    Volgens Mercedes-teambaas Toto Wolff is zijn team tegen reversed grid-races omdat een groot deel van het publiek er niet achter…

    F1
  20. Mercedes sluit komst van Vettel niet uit: "Je weet maar nooit" 18:33

    Mercedes sluit komst van Vettel niet uit: "Je weet maar nooit"

    Toto Wolff wil een overstap van Sebastian Vettel naar Mercedes niet uitsluiten. De teambaas herhaalt dat zijn huidige coureurs…

    F1
  21. MotoGP komt met details over corona-protocol 17:20

    MotoGP komt met details over corona-protocol

    MotoGP-organisator Dorna Sports is naar buiten getreden met details over het corona-protocol die geldig zijn als de MotoGP…

    MotoGP
  22. Carey: Geen 'overhaaste' beslissingen bij invullen kalender 16:11

    Carey: Geen 'overhaaste' beslissingen bij invullen kalender

    De Formule 1 neemt waarschijnlijk pas op zijn vroegst eind juni een besluit over de invulling van het resterende deel van de…

    F1
  23. Verkennende gesprekken Raikkonen met Sauber in een privéjet 15:50

    Verkennende gesprekken Raikkonen met Sauber in een privéjet

    De plannen om Kimi Raikkonen terug te halen van Ferrari naar wat toen nog Sauber heette, dateren al van 2017, onthult…

    F1
  24. Virtuele 24 uur van Le Mans – Wie doet mee, hoe kijk ik en meer 15:00

    Virtuele 24 uur van Le Mans – Wie doet mee, hoe kijk ik en meer

    Door het coronavirus blijft het deze maand stil op het Circuit de la Sarthe, waar in het weekend van 13 en 14 juni de 24 uur van…

    esports
  25. DTM dit jaar wel naar Assen, publiek niet welkom door corona 14:05

    DTM dit jaar wel naar Assen, publiek niet welkom door corona

    Het goede nieuws is dat het DTM-weekend in Assen dit jaar doorgaat, maar het slechte nieuws is dat er geen fans welkom zijn op…

    DTM
  26. DTM presenteert nieuwe kalender, verrassend bezoek aan Spa 13:35

    DTM presenteert nieuwe kalender, verrassend bezoek aan Spa

    De DTM heeft een aangepaste racekalender aangekondigd met tien raceweekenden tussen begin juli en begin november. De originele…

    DTM
  27. Hoe Mercedes de FIA schaakmat heeft gezet met DAS 13:29

    Hoe Mercedes de FIA schaakmat heeft gezet met DAS

    Voor de coronacrisis was DAS één van dé gespreksonderwerpen in de Formule 1. Een inventief systeem waarmee Mercedes vriend en…

    F1
  28. Hülkenberg in actie op de Nürburgring, test Lamborghini 12:44

    Hülkenberg in actie op de Nürburgring, test Lamborghini

    Nico Hülkenberg mag dan zijn zitje in de Formule 1 verloren hebben, de Duitser zit – zelfs in tijden van corona – niet…

    F1
  29. Sainz: "Heb niets getekend dat mij nummer 2 maakt bij Ferrari" 11:14

    Sainz: "Heb niets getekend dat mij nummer 2 maakt bij Ferrari"

    Carlos Sainz verkast in 2021 van McLaren naar Ferrari, maar daar zal hij naar eigen zeggen geen tweede viool gaan spelen: "Ik…

    F1
  30. Live: Supercars Allstars ESeries op Michigan 10:58

    Live: Supercars Allstars ESeries op Michigan

    Bekijk de livestream van de negende ronde van de BP Supercars Allstars ESeries op de virtuele Michigan International Speedway.

    esports
  31. F1 blijft experimenteren met formats na 'reversed grid'-plan 10:30

    F1 blijft experimenteren met formats na 'reversed grid'-plan

    Plannen voor een kwalificatierace met een omgekeerde startopstelling zijn afgeschoten, maar dat betekent niet dat de Formule 1…

    F1
  32. Hamilton "woedend" door gebeurtenissen in de VS 09:46

    Hamilton "woedend" door gebeurtenissen in de VS

    Wereldkampioen Lewis Hamilton neemt geen blad voor de mond waar het gaat om maatschappelijke kwesties en de afgelopen dagen…

    F1
  33. Mateschitz over GP Oostenrijk: "Signaal aan rest van de wereld" 09:37

    Mateschitz over GP Oostenrijk: "Signaal aan rest van de wereld"

    Na  drie-en-een-halve maand wachten begint over een kleine vijf weken dan eindelijk het nieuwe Formule 1-seizoen. Nadat de…

    F1
  34. Carey geeft uitleg over corona-protocol van de Formule 1 08:44

    Carey geeft uitleg over corona-protocol van de Formule 1

    Formule 1-races worden niet meer afgelast als teams zich vanwege besmette personeelsleden, of zelfs besmette coureurs…

    F1
  35. Aprilia plant eerste testwerkzaamheden na coronapauze 07:45

    Aprilia plant eerste testwerkzaamheden na coronapauze

    Het Aprilia MotoGP-team gaat volgend weekend voor het eerst sinds de onvoorziene coronapauze weer testen en doet dat op het…

    MotoGP
  36. Van Kalmthout tijdig in Amerika voor seizoensopener IndyCar 07:25

    Van Kalmthout tijdig in Amerika voor seizoensopener IndyCar

    Het was lange tijd onzeker of IndyCar-debutant Rinus van Kalmthout wel tijdig in de Verenigde Staten aan zou komen, maar de…

    Indy
  37. Herstructurering Williams is "niets anders dan positief" 06:50

    Herstructurering Williams is "niets anders dan positief"

    Het is "niets anders dan positief" dat Williams kijkt naar het herstructureren van het Formule 1-team via een mogelijke verkoop…

    F1
  38. dinsdag 2 juni 2020

  39. Carrière in cijfers: Bruce McLaren 19:30

    Carrière in cijfers: Bruce McLaren

    Het is vandaag exact vijftig jaar geleden dat Bruce McLaren bij een testongeluk op Goodwood om het leven kwam. De grondlegger…

    F1
  40. Norris test met F3-auto in voorbereiding op Oostenrijkse GP 18:51

    Norris test met F3-auto in voorbereiding op Oostenrijkse GP

    Lando Norris zal deze week een privétest afwerken in een Formule 3-bolide. De jonge Brit wil zich op die manier optimaal…

    F1
  41. 'Mexicaanse Grand Prix gaat door op oorspronkelijke datum' 18:02

    'Mexicaanse Grand Prix gaat door op oorspronkelijke datum'

    Officieel is er nog niets naar buiten gekomen over het doorgaan van de Mexicaanse Grand Prix van 2020, maar de promotor van de…

    F1
  42. Negenvoudig wereldkampioen Ubbiali (90) overleden 16:49

    Negenvoudig wereldkampioen Ubbiali (90) overleden

    Negenvoudig wereldkampioen Carlo Ubbiali is dinsdag op 90-jarige leeftijd na een kort ziekbed overleden. De coureur was in de…

    MotoGP
  43. VIDEO: Zo moet Circuit Zandvoort eruitzien tijdens F1-weekend 16:49

    VIDEO: Zo moet Circuit Zandvoort eruitzien tijdens F1-weekend

    Het is nog een jaartje langer wachten op de allereerste Grand Prix van Nederland sinds 1985. De organisatie van de race zag…

    F1
Meer nieuws