Special: Finnen bij McLaren

Special: Finnen bij McLaren

3 januari 2008 – Met de komst van Heikki Kovalainen bij McLaren hebben we de vierde Fin sinds 1986 in een auto van Ron Dennis. Slechts één ervan is wereldkampioen geworden voor het team uit Woking, maar allemaal waren het coureurs die ongehoord hard konden rijden. Of Heikki thuis gaat horen in het illustere rijtje van Keke, Mika en Kimi zal de toekomst uitwijzen. Vandaag in de special: Finnen bij McLaren.

Rosberg op Silverstone
Keke Rosberg was een bijzondere man. De besnorde Fin werd in 1982 de eerste wereldkampioen uit het land van de duizend meren, met het team van Williams, maar werd nooit een allesvreter. Hij won soms een Grand Prix, maar had nooit echt het materiaal dat hij verdiende. Zijn kampioenschap was een zeer opmerkelijke prestatie, omdat hij het opnam tegen de veel snellere turbo-wagens. Rosberg was een exceptionele rijder. Kon dingen met een auto die anderen versteld deden staan. Lange tijd had hij het record op zijn naam van het allersnelste rondje dat ooit door een Formule 1-wagen is afgelegd.

De recordronde
We spreken 1985, de Grand Prix van Engeland op Silverstone. Kwalificatie. Een regenbuitje zorgde voor een vochtige baan, maar het droogde gauw op. Rosberg reed nog voor Williams en zat in de pits rustig een peukje te roken. Hij was uit op pole-position. Hij nam een laatste trek van zijn sigaret en drukte hem uit met zijn voet. "Let's do it." Hij trok zijn helm over zijn gezicht en nam plaats in de Williams. Het rondje dat volgde, was van een ongekende schoonheid. Ondanks de nog vrij natte baan boenderde Rosberg over het oude circuit van Silverstone alsof hij alle grip van de wereld had. Het resulteerde in het eerste rondje met een gemiddelde snelheid van boven de 160 mijl per uur (257, 5 kilometer per uur). Zijn concurrenten stonden met de mond vol tanden. Het record werd pas verbeterd in 2002, toen Juan Pablo Montoya op Monza een tandje harder ging.

Uitgevallen in Adelaide
Ron Dennis wilde Rosberg wel een mooi afscheid geven van de Formule 1. In 1986 reed Keke voor McLaren, maar waar hij in de Williams soms zo vreselijk kon uithalen, kon hij in de McLaren zijn draai maar niet vinden. Hij won geen enkele race, al lag hij wel aan de leiding in zijn laatste Grand Prix, de beruchte race in Australië, waar Nigel Mansell zijn band plofte en Alain Prost kampioen werd. Een lekke achterband voorkwam echter een zege voor Rosberg. Keke werd later de manager van Mika Hakkinen en is natuurlijk de vader van Nico. En derhalve weer vaak te zien op de paddock. Ietsje dikker, maar nog altijd onmiskenbaar Keke.

Zijn pupil, Hakkinen, deed het een stuk beter bij McLaren. In 1993 werd hij aangesteld als testrijder voor het team, maar toen Michael Andretti werd ontslagen, mocht de jonge, blonde Mika het eens proberen. Prompt was hij in zijn eerste kwalificatie gelijk sneller dan teamgenoot Ayrton Senna. Niet de minste. In 1994 was Senna weg en werd Hakkinen de eerste coureur. Echter, de Peugeot-motor was niet bepaald een juweeltje en McLaren moest erg wennen aan de afwezigheid van Senna. Een jaar later werd het nog erger, met de foeilelijke MP4/10. Niet vooruit te branden en tot overmaat van ramp crashte Mika zwaar in Adelaide, wat hem bijna het leven kostte.

In duel met Schumacher
Het duurde nog eens twee jaar voordat Hakkinen eindelijk zijn eerste race won. In Jerez stond hij, na 'behulpzaam' werk van teamgenoot David Coulthard en Jacques Villeneuve, dan eindelijk op de hoogste trede van het podium. Een jaar later had McLaren een geweldige auto gebouwd en kreeg Hakkinen loon naar werken. In 1998 en 1999 werd de Fin wereldkampioen. In 2000 voerde hij een seizoen lang een verbeten gevecht met Michael Schumacher, maar een derde titel zat er niet in. Het waren mooie tijden. De knokpartijen tussen Hakkinen en Schumacher zijn legendarisch. Tot op de dag van vandaag spreekt Schumacher nog altijd met veel bewondering over Hakkinen. Het was zijn meest gerespecteerde rivaal.

Toen Hakkinen eind 2001 stopte, stond zijn vervanger al klaar. Kimi Raikkonen had pas één seizoen Formule 1 gereden, maar Ron Dennis had genoeg gezien. Instappen, jij. Geen slechte zet. Raikkonen maakte gehakt van teamgenoot Coulthard en deed meerdere seizoenen mee om de titel. Dat hij die niet won, lag voornamelijk aan de onbetrouwbaarheid van het materiaal dat Woking hem leverde. Een schrijnend voorbeeld was het seizoen 2005, waarin McLaren absoluut de snelste auto had, maar de pechduivel maar niet van zich af kon schudden.

Kimi had genoeg van de fragiele McLaren en vertrok naar Ferrari. McLaren dacht met Fernando Alonso een prima opvolger in huis te hebben, maar dat verhaal is inmiddels bekend. Nu mag Heikki Kovalainen het proberen. Een jongen uit de bossen van Finland, zo diep verscholen dat het bijna Rusland heet. Aan hem de taak om te laten zien waarom Ron Dennis toch zo dol is op Finse rijders.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 28 februari 2020

  2. Verschoor en MP Motorsport zetten samenwerking voort 10:00

    Verschoor en MP Motorsport zetten samenwerking voort

    Grand Prix van Macau-winnaar Richard Verschoor rijdt ook dit jaar voor MP Motorsport in de FIA Formule 3. Zo is vrijdagochtend…

    FIA F3
  3. 08:57

    Liveblog: De laatste dag van de F1-wintertest in Barcelona

    F1
  4. Euromaster pakt uit: win tickets voor de Race in Zandvoort! #adv

    Euromaster pakt uit: win tickets voor de Race in Zandvoort! #adv

    Race jij op gloednieuwe Pirelli-banden naar Zandvoort? Schaf ze aan, profiteer van gratis montage en wie weet win jij 2 kaarten.

  5. Prominente rol Williams-drama in Netflix-docu Drive 2 Survive 07:30

    Prominente rol Williams-drama in Netflix-docu Drive 2 Survive

    Vandaag verschijnt op Netflix het tweede seizoen van Drive 2 Survive online. In de tiendelige serie wordt het wel en wee achter…

    F1
  6. Overzicht: Deze coureurs komen op de laatste F1-testdag in actie 02:30

    Overzicht: Deze coureurs komen op de laatste F1-testdag in actie

    De Formule 1-wintertests zitten er bijna op. Vandaag draaien de teams hun laatste rondjes op het Circuit de Barcelona-Catalunya…

    F1
  7. donderdag 27 februari 2020

  8. Vettel legt vinger op zere plek: "Auto is te draggy" 20:37

    Vettel legt vinger op zere plek: "Auto is te draggy"

    Sebastian Vettel stelt dat zijn nieuwe Ferrari Formule 1-bolide te veel drag produceert en het team daarom qua topsnelheid…

    F1
  9. Tech: Het nieuwe aeropakket van Red Bull geanalyseerd 19:35

    Tech: Het nieuwe aeropakket van Red Bull geanalyseerd

    Red Bull Racing kwam tijdens de tweede dag van de laatste Formule 1-wintertest in Barcelona in actie met een nieuw aerodynamisch…

    F1
  10. Albon ziet testwerk bemoeilijkt worden door harde wind 19:29

    Albon ziet testwerk bemoeilijkt worden door harde wind

    Alexander Albon zegt dat de stevige bries die donderdagmiddag op het circuit van Barcelona stond het testen niet gemakkelijk…

    F1
  11. 18:05

    Volledige uitslag van de vijfde F1-wintertestdag in Barcelona

    F1
  12. Vettel snelste op voorlaatste dag, motorprobleem Hamilton 18:02

    Vettel snelste op voorlaatste dag, motorprobleem Hamilton

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd neergezet op de voorlaatste testdag in Barcelona. De Duitser noteerde in de ochtend een…

    F1
  13. Vijf dingen om naar uit te kijken bij Drive to Survive seizoen 2 17:41

    Vijf dingen om naar uit te kijken bij Drive to Survive seizoen 2

    In maart 2019 kregen Formule 1-fans voor de eerste keer een echte blik achter de schermen bij hun geliefde sport. De serie Drive…

    F1
  14. Opnieuw motorisch probleem voor Mercedes tijdens wintertest 17:28

    Opnieuw motorisch probleem voor Mercedes tijdens wintertest

    Mercedes heeft op de voorlaatste dag van de Formule 1-wintertests in Barcelona opnieuw te maken gekregen met motorische…

    F1
  15. Verstappen over gevolgen coronavirus: "We zijn voorbereid" 17:03

    Verstappen over gevolgen coronavirus: "We zijn voorbereid"

    Max Verstappen zegt voorbereid te zijn op eventuele gevolgen die het coronavirus kan hebben op de Formule 1. De Grand Prix van…

    F1
  16. Update coronavirus: DTM verplaatst test 16:40

    Update coronavirus: DTM verplaatst test

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  17. Video: Eerste vliegende ronde op Circuit Zandvoort 15:28

    Video: Eerste vliegende ronde op Circuit Zandvoort

    Het Circuit Zandvoort is klaar, vorige week werd de laatste laag asfalt gelegd en dus is het tijd om de baan te testen. Vandaag…

    Misc
  18. Formule 1-organisatie krijgt nieuwe commercieel directeur 14:13

    Formule 1-organisatie krijgt nieuwe commercieel directeur

    De afdeling van de Formul 1e-organisatie die zich bezighoudt met de sponsorcontracten krijgt een nieuwe baas. De Engelsman Ben…

    F1
  19. 14:05

    Liveblog: De tweede Formule 1-wintertest in Barcelona

    F1
  20. Lastige ochtend Verstappen: "Niet zoveel gereden als we wilden" 13:50

    Lastige ochtend Verstappen: "Niet zoveel gereden als we wilden"

    Max Verstappen ging in de ochtendsessie niet zo vaak de baan van Barcelona rond als hij graag had gewild. Aan het begin van de…

    F1
  21. Ferrari verwacht snel duidelijkheid over toekomst Vettel 13:21

    Ferrari verwacht snel duidelijkheid over toekomst Vettel

    Ferrari verwacht een soepele afronding van de contractonderhandelingen met Sebastian Vettel. De huidige verbintenis van de…

    F1
  22. Vettel snelste in ochtendsessie, Verstappen zorgt voor rood 13:03

    Vettel snelste in ochtendsessie, Verstappen zorgt voor rood

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd gereden op de ochtend van de voorlaatste testdag in Barcelona. De Ferrari-coureur…

    F1
  23. 12:40

    Foto's: Dag 2 van de tweede Formule 1-wintertest

    F1
  24. Pirelli kiest tijdens Dutch GP voor de hardste compounds 11:55

    Pirelli kiest tijdens Dutch GP voor de hardste compounds

    Pirelli heeft bekendgemaakt welke banden het meeneemt naar de Grand Prix van Nederland. De Italiaanse bandenleverancier opteert…

    F1
  25. Williams al weer toe aan derde Mercedes-krachtbron 11:15

    Williams al weer toe aan derde Mercedes-krachtbron

    Zo op het eerste gezicht lijkt Williams een veel betere start van het seizoen te hebben dan in 2019, maar het team uit Grove is…

    F1
  26. Van Kalmthout zet hoog in: "Mik op eerste IndyCar-zege in 2020" 11:00

    Van Kalmthout zet hoog in: "Mik op eerste IndyCar-zege in 2020"

    Rinus van Kalmthout debuteert over ruim twee weken in de IndyCar Series. Het talent uit Hoofddorp heeft, net als zijn werkgever…

    Indy
  27. Perez: "Misschien wel mijn beste wagen ooit" 10:47

    Perez: "Misschien wel mijn beste wagen ooit"

    Sergio Perez is buitengewoon te spreken over de nieuwe auto van zijn werkgever Racing Point. Volgens de Mexicaan is de RP20 de…

    F1
  28. In beeld: De voltooide Hugenholtzbocht op Circuit Zandvoort 09:58

    In beeld: De voltooide Hugenholtzbocht op Circuit Zandvoort

    GPUpdate.net kan als eerste foto's tonen van de volledig afgewerkte Hugenholtzbocht op Circuit Zandvoort. In beeld: De…

    F1
  29. Renault: 'Roze Mercedes' past bij zorgwekkende trend in F1 08:00

    Renault: 'Roze Mercedes' past bij zorgwekkende trend in F1

    Dat de 2020-auto van Racing Point verdacht veel op de Mercedes van vorig jaar lijkt, is al lang geen verrassing meer. De…

    F1
  30. Overzicht: Deze coureurs komen donderdag in actie in Barcelona 07:00

    Overzicht: Deze coureurs komen donderdag in actie in Barcelona

    De tweede dag van de laatste Formule 1-wintertest staat vandaag op het programma. Na een openingsdag waar veel teams ervoor…

    F1
  31. woensdag 26 februari 2020

  32. Carey: F1 monitort situatie in Vietnam, GP gaat voorlopig door 20:48

    Carey: F1 monitort situatie in Vietnam, GP gaat voorlopig door

    De Formule 1 Grand Prix van Vietnam gaat vooralsnog gewoon door, ondanks de situatie met het coronavirus in grote delen van…

    F1
  33. Kubica: "Er zit nog meer in het vat bij Alfa Romeo" 20:44

    Kubica: "Er zit nog meer in het vat bij Alfa Romeo"

    Het had er alle schijn van dat Robert Kubica aan het einde van de ochtendsessie nadrukkelijk voor de snelste tijd van de dag…

    F1
  34. Ferrari: "Opmerking Mercedes over onze motorstand klopt niet" 19:54

    Ferrari: "Opmerking Mercedes over onze motorstand klopt niet"

    Ferrari kijkt tot dusver vakkundig de kat uit de boom in Barcelona. Volgens Mercedes speelt de Scuderia verstoppertje door…

    F1
  35. Verstappen maakt zich geen zorgen na tijdverlies op woensdag 19:21

    Verstappen maakt zich geen zorgen na tijdverlies op woensdag

    Red Bull heeft voor het eerst tijdens de wintertests in Barcelona serieus tijdverlies geleden. Werk aan de ophanging betekende…

    F1
  36. 18:41

    Volledige uitslag van de vierde Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  37. Kubica topt eerste testdag van tweede week, Verstappen P2 18:05

    Kubica topt eerste testdag van tweede week, Verstappen P2

    Robert Kubica heeft de tweede wintertest op het circuit van Barcelona afgetrapt met de snelste tijd. De reserverijder van Alfa…

    F1
  38. Ferrari overwoog DAS al eerder: "Maar twijfelden over legaliteit" 17:26

    Ferrari overwoog DAS al eerder: "Maar twijfelden over legaliteit"

    Ferrari heeft in een eerder stadium overwogen om het DAS-systeem te introduceren in de Formule 1. Het Italiaanse team zag daar…

    F1
  39. 16:50

    Foto's: Dag 1 van de tweede Formule 1-wintertest

    F1
  40. F1 Group maakt voor het eerst in drie jaar winst 16:36

    F1 Group maakt voor het eerst in drie jaar winst

    Voor het eerst sinds de overname van de Formule 1 in 2017 schrijft de Formula One Group (FOG), waarin de activiteiten van de…

    F1
  41. Ricciardo niet bezig met Ferrari-geruchten: "Focus op Renault" 16:00

    Ricciardo niet bezig met Ferrari-geruchten: "Focus op Renault"

    Het contract van Daniel Ricciardo loopt aan het eind van dit jaar af. De Australiër is voor 2021 al meermaals in verband…

    F1
  42. Renault: F1 moet innovaties als DAS niet verbieden 15:13

    Renault: F1 moet innovaties als DAS niet verbieden

    De Formule 1 moet voorkomen dat technische creativiteit te veel wordt ingeperkt en daardoor innovaties als het Mercedes…

    F1
  43. Werk aan ophanging kost Red Bull veel baantijd 14:35

    Werk aan ophanging kost Red Bull veel baantijd

    Red Bull-coureur Alexander Albon heeft bevestigd dat er tijdens de ochtendsessie op de eerste dag van de tweede testweek in…

    F1
  44. Rosberg: 'Rivalen moeten zwakheden Hamilton herkennen' 14:17

    Rosberg: 'Rivalen moeten zwakheden Hamilton herkennen'

    Mocht Red Bull hem een auto geven die de strijd aan kan met de Mercedes W11 dan heeft Max Verstappen dit jaar een serieuze kans…

    F1
Meer nieuws