Special: Stratencircuits in de Formule 1

Special: Stratencircuits in de Formule 1

8 november 2018 – Met de Grand Prix van Vietnam in Hanoi krijgt de Formule 1 weer een extra stratencircuit op de kalender. Aan de eerste tekeningen te zien is het circuit snel en beschikt het over voldoende inhaalmogelijkheden. Dat laatste is echter vaak wel het probleem van de circuits in het midden van de stad. Het ziet er allemaal geweldig uit, maar echt leuk racen kan je wel vergeten. In het verleden is er al door flink wat steden gejakkerd en daarom vandaag in de special: stratencircuits in de Formule 1.

Een stratencircuit is vaak een dilemma voor de organisatoren. Ja, het is prachtig en uniek en ja, de sfeer is compleet anders dan een conventionele baan, maar het racen is lang niet altijd zoals het zou kunnen zijn. Racen door een straat betekent weinig ruimte voor jezelf, laat staan voor iemand naast je. En het kleinste foutje kan betekenen dat je onherroepelijk het beton of de vangrail kust, waardoor je dus wel ontzettend zeker van je zaak moet zijn, wil je iemand in gaan halen. Treintje rijden is het risico, maar dat hoeft niet altijd zo te zijn.

Hakkinen test de kerbstones
Eigenlijk ligt het beste, meest spectaculaire stratencircuit in Australië. Monaco is geweldig, maar vooral omdat het Monaco is. Niet omdat de races er zo fantastisch zijn. Behalve als het regent, maar dat telt niet. Nee, het circuit van Adelaide, waar de Formule 1 van 1985 tot en met 1995 jaarlijks het seizoen afsloot, is een waanzinnige baan. Het begint al bij de eerste bocht, wat een chicane is met flink hoge kerbstones. Het is zeker geen trage chicane, maar de randstenen houden je wel koest. Alex Zanardi wilde er ooit flink hard overheen, maar belandde bijna op zijn dak. De rest van het circuit bestaat uit haakse bochten en een lang recht stuk met een hairpin aan het einde, waar je wel degelijk kan inhalen. Het is zonde dat de Formule 1 er is vertrokken, maar de Australische V8-monsters komen er nog altijd. Wie ooit in de gelegenheid is, moet eens een kijkje gaan nemen bij die magistrale raceklasse.

Gilles Villeneuve in Long Beach
In Amerika heeft de Formule 1 ook op stratencircuits gereden. De bekendste en meest geliefde was Long Beach. Van 1976 tot en met 1983 kwam men daar en werden er memorabele races gereden. Het circuit kende een enorm, licht gebogen recht stuk en prachtige hoogteverschillen. Het was zeer lastig om de auto op die plaatsen niet te laten uitbreken. Daarbij ligt Long Beach in Californië, voor de snelle jongens van de Formule 1 destijds geen vervelende plek om de tijd te doden.

Alan Jones in Las Vegas
Omdat Long Beach werkte, probeerden verschillende andere steden het ook. Het dieptepunt was Caesar's Palace in Las Vegas. De parkeerplaats van het casino werd in 1981 en 1982 omgebouwd tot een redelijk fantasieloos circuit. Wat het geheel nog erger maakte, was de zinderende hitte in de woestijn van Nevada, die de coureurs het gehele weekend op de pijnbank legde. Dat gebeurde ook in Dallas, in 1984. Daar zorgde de hitte niet alleen voor flauwvallende coureurs (Nigel Mansell stortte in toen hij zijn Lotus over de finish wilde duwen), maar ook voor opbrekend asfalt. De acteurs uit de naar de stad genoemde serie konden het geheel niet opfleuren; het bleef bij die ene trip. Verder werd er nog gereden in Detroit en Phoenix, maar toen de struisvogelrace in Phoenix meer bezoekers trok dan de Formule 1-wedstrijd, was het duidelijk: geen Amerikaanse stratencircuits meer. De plaatselijke bevolking kon er maar niet voor warmlopen en de coureurs konden prima leven zonder al die haakse bochten.

In Berlijn werd ook op een stratencircuit gereden, maar daarvoor moeten we wat verder terug in de tijd. De Avus-Ring was een mooi staaltje gekkenwerk. Het bestaat nog steeds, maar in 1959 was het ongeveer net zo veilig als rijden met een blinddoek om en een borrel op. Het circuit bestond uit twee lange rechte stukken, gescheiden door twee enorme kombochten. Toentertijd allemaal op klinkers, in plaats van asfalt. In 1959 waren muren en afrasteringen voor watjes, dus was het eenvoudig om over de rand van de kombocht de schieten. De Fransman Jean Behra kwam om het leven in een support-race toen exact dat gebeurde.

Verder is nog het circuit van Montjuich het vermelden waard. Gelegen op de berg in Barcelona was het misschien wel het mooiste stratencircuit dat de Formule 1 ooit kende. Veiligheid was echter een onderdeel dat de Spanjaarden minder goed onder de knie hadden. Toen het circus er in 1975 neerstreek, had het in het verleden al een paar flinke ongelukken zien gebeuren op de Catalaanse berg en stonden de coureurs erop dat de vangrails goed bevestigd werden en het hele circuit omsloten. Na veel vijven en zessen gingen de Spaanse officials zuchtend overstag en kwamen er vangrails.

'Don't crash here please', op een vangrail in Montjuich
Toen Emerson Fittipaldi echter op de donderdag voor de race voor een fotoshoot op een van de vangrails plaatsnam, zakte de boel bijna in elkaar. Wat bleek: de vangrails waren met hier en daar een boutje vastgezet en leken vooral geplaatst om de mekkerende coureurs tevreden te houden. Een staking dreigde, maar uiteindelijk ging de race toch van start. Helaas kregen de coureurs gelijk. Rolf Stommelen crashte en zijn auto belandde in het publiek. Vijf toeschouwes vonden de dood en de Formule 1 kwam er nooit meer terug.

Verder werd er in de jaren '50 nog gereden in Portugal, maar ook die races waren geen lang leven beschoren. Het is de tragiek van de stratencircuits. Vaak worden ze in het begin gezien als de meest geweldige locatie voor een race, maar valt het achteraf toch tegen. Alleen Monaco is tot nu toe een blijvertje gebleken, maar zoiets heet traditie. Montreal en Melbourne zijn strikt gezien stratencircuits, maar rijden door een park, dus dat valt te betwisten. Het is te hopen voor Hanoi dat we over twee jaar een geweldige race voorgeschoteld krijgen die zonder incidenten verloopt. Men zal in Vietnam vooral kijken naar de recent verreden races op stratencircuits. Vanaf 2008 probeerde de koningsklasse het in Valencia, maar racen door een tamelijk troosteloze haven bleek geen succes.

In dat opzicht brachten de raceweekenden in Baku en Singapore meer spektakel. De race in Azerbeidzjan kende een wat moeizame aanloop met een tamelijk saaie editie in 2016, maar kwam vanaf vorig jaar helemaal los met allerlei onverwachte plotwendingen. De bijzondere baan met vele lange rechte stukken en extreem smalle passages zorgde in 2017 bijvoorbeeld voor een waar spektakelstuk, waarin slechts dertien bolides de eindstreep haalden en Lance Stroll miraculeus op het podium belandde. Dit jaar kreeg de merkwaardige omloop wederom menig Formule 1-fan op het puntje van de stoel, met volop actie en de crash tussen Max Verstappen en Daniel Ricciardo als meest opmerkelijke moment. De afgelopen twee edities smaken met andere woorden naar meer van het onverwachte.

Singapore vormt vanwege een compleet eigen identiteit eveneens een meerwaarde, al is dat meer aan de randvoorwaarden dan aan de uitgetekende baan zelf te danken. De Grand Prix werd groots gepresenteerd als de 'F1's Night Race' en heeft die hoge verwachtingen in de eerste elf seizoenen best aardig waargemaakt. Het evenement heeft vanwege de wereldstad en het kunstlicht een compleet eigen dynamiek en is sinds 2008 uitgegroeid tot een soort jonge klassieker op de kalender voor zowel coureurs als fans. Het is door de atypische layout bovendien een van de weinige circuits waar meerdere teams (lees: Mercedes, Ferrari en Red Bull) allen een serieuze kans op winst maken. Alhoewel lang niet alle bovenstaande stratencircuits een aanwinst bleken, lijken Singapore en Baku dat door hun eigen identiteit dus wel te zijn. Hanoi zal dit goede voorbeeld willen volgen, in 2020 staat de stratenrace voor het eerst op de kalender. Met name het schier eindeloze rechte stuk valt op. Een eigen dynamiek lijkt het circuit wel te hebben, maar we moeten afwachten in hoeverre ook deze nieuwe baan voor veel spektakel gaat zorgen.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 19 april 2019

  2. Rossi: "Titelstrijd enkel spannend vanwege crash Marquez" 08:00

    Rossi: "Titelstrijd enkel spannend vanwege crash Marquez"

    Valentino Rossi geeft toe dat de strijd aan de top van het MotoGP-klassement er op dit moment spannender uitziet dan het…

    MotoGP
  3. Perez onderhandelde met Ferrari: "In 2014 dicht bij contract" 07:00

    Perez onderhandelde met Ferrari: "In 2014 dicht bij contract"

    Het scheelde niet veel of Sergio Perez had de Formule 1 niet gehaald. Volgens de Mexicaanse coureur lag de Amerikaanse…

    F1
  4. donderdag 18 april 2019

  5. Video: Eenmalige winnaars in de MotoGP 20:43

    Video: Eenmalige winnaars in de MotoGP

    Na de zege van Alex Rins komt de Spanjaard voorlopig op het lijstje van eenmalige winnaars in het wereldkampioenschap. Bekijk de…

    MotoGP
  6. Frijns snelste tijdens DTM-test Lausitzring 19:58

    Frijns snelste tijdens DTM-test Lausitzring

    De DTM heeft de laatste voorbereidingstest op het seizoen achter de rug. Net als tijdens de eerdere testsessie liet Audi een…

    DTM
  7. "Voorkeursbehandeling Vettel niet verstandig", stelt Berger 19:01

    "Voorkeursbehandeling Vettel niet verstandig", stelt Berger

    Voormalig Ferrari Formule 1-coureur Gerhard Berger is van mening dat de Scuderia een fout begaat door in de eerste races van het…

    F1
  8. Toro Rosso-rijders hopen op succes in straten van Baku 17:50

    Toro Rosso-rijders hopen op succes in straten van Baku

    Alexander Albon en Daniil Kvyat beleefden niet bepaald een vlekkeloos weekend in Shanghai en hopen om die reden het een en ander…

    F1
  9. Verstappen geeft open en vermakelijk 'college' in Brabant 17:05

    Verstappen geeft open en vermakelijk 'college' in Brabant

    Max Verstappen was afgelopen woensdag even in Nederland met een bliksembezoek aan de perspresentatie van de Jumbo Racedagen. De…

    F1
  10. F3-test Hongarije: Shwartzman sluit voorseizoen als rapste af 16:54

    F3-test Hongarije: Shwartzman sluit voorseizoen als rapste af

    Ferrari-junior Robert Shwartzman heeft op de laatste testdag van het voorseizoen Formule 3 de snelste tijd gereden voor…

    FIA F3
  11. Raikkonen denkt dat vrije trainingen Alfa Romeo beter kunnen 14:56

    Raikkonen denkt dat vrije trainingen Alfa Romeo beter kunnen

    Kimi Raikkonen is tevreden met zijn prestaties in de eerste races van het seizoen, maar denkt dat er veel meer in het vat zit.…

    F1
  12. Vettel: "Komende weken zijn cruciaal voor Ferrari" 14:08

    Vettel: "Komende weken zijn cruciaal voor Ferrari"

    Sebastian Vettel gelooft dat Ferrari voor een aantal cruciale weken staat waar het een beslissing moet nemen hoe het de…

    F1
  13. Deze banden gebruikt de F1 voor de GP van Frankrijk 13:50

    Deze banden gebruikt de F1 voor de GP van Frankrijk

    Pirelli, de bandenleverancier van de F1, heeft aangegeven over welke compounds de teams beschikken tijdens de Grands Prix van…

    F1
  14. Rossi haalt 49.000 euro op voor Marco Simoncelli-fonds 13:17

    Rossi haalt 49.000 euro op voor Marco Simoncelli-fonds

    Negenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi heeft met het aanbieden van zijn diensten als rij-instructeur flink wat geld in het…

    MotoGP
  15. WRT bevestigt Fittipaldi als laatste DTM-coureur van 2019 13:08

    WRT bevestigt Fittipaldi als laatste DTM-coureur van 2019

    Pietro Fittipaldi maakt tijdens de seizoensopener op de Hockenheimring zijn racedebuut in de DTM. De 22-jarige Braziliaan heeft…

    DTM
  16. Weber: "Michael Schumacher had al plannen na F1 met Mick" 12:57

    Weber: "Michael Schumacher had al plannen na F1 met Mick"

    Willi Weber, oud-manager van Michael Schumacher, heeft gezegd dat de zevenvoudig wereldkampioen graag manager wilde worden van…

    F1
  17. Mercedes: "Dubbele stop Hamilton en Bottas riskant" 12:04

    Mercedes: "Dubbele stop Hamilton en Bottas riskant"

    Om de derde een-twee zege op rij te behalen in China ging Mercedes over op een aangepaste, bijzondere strategie: Lewis Hamilton…

    F1
  18. Binotto bekent: "Teamorder in Shanghai geven was niet makkelijk" 11:17

    Binotto bekent: "Teamorder in Shanghai geven was niet makkelijk"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto staat ondanks de stevige kritiek nog altijd achter de beslissing om in de Grand Prix van China…

    F1
  19. Alonso dichtbij afscheid Toyota, Hartley vervanger? 10:41

    Alonso dichtbij afscheid Toyota, Hartley vervanger?

    De kans is klein dat Fernando Alonso bij Toyota blijft voor het World Endurance Championship in 2019-2020. Motorsport.com…

    WEC
  20. Verstappen over Nederlandse GP: "Hoop op goed nieuws" 09:10

    Verstappen over Nederlandse GP: "Hoop op goed nieuws"

    Max Verstappen is zelf niet op de hoogte van de gang van zaken, maar hij hoopt dat er snel goed nieuws komt over groen licht…

    F1
  21. Prost verdedigt Renault: "Motorproblemen zijn logisch" 07:00

    Prost verdedigt Renault: "Motorproblemen zijn logisch"

    Renault-adviseur Alain Prost maakt zich geen zorgen over het matige seizoensbegin van het Brits-Franse team. Volgens Prost horen…

    F1
  22. woensdag 17 april 2019

  23. Video: Vijf conclusies na de Grand Prix van China 21:00

    Video: Vijf conclusies na de Grand Prix van China

    Julia Piquet presenteert de vijf belangrijkste conclusies na de Formule 1 Grand Prix van China van afgelopen weekend.

    F1
  24. 20:47

    In deze tijdperken zouden de huidige F1-rijders graag rijden

    F1
  25. Crutchlow baalt enorm van gemiste kans in Amerika 19:02

    Crutchlow baalt enorm van gemiste kans in Amerika

    De valpartij in de Grand Prix van Amerika was een hele dure, zo realiseerde Cal Crutchlow zich direct na de race op het Circuit…

    MotoGP
  26. Armstrong snel op eerste F3-testdag Boedapest, Verschoor P10 18:09

    Armstrong snel op eerste F3-testdag Boedapest, Verschoor P10

    Ferrari-junior Marcus Armstrong heeft in Boedapest de snelste tijd gereden op de eerste Formule 3-testdag. Op de Hungaroring was…

    FIA F3
  27. Exclusief: Verstappen over Zandvoort en Jumbo Racedagen 16:32

    Exclusief: Verstappen over Zandvoort en Jumbo Racedagen

    Max Verstappen is het Formule 1-seizoen van 2019 beter begonnen dan ooit tevoren. De Limburger bezet de derde stek in het…

    F1
  28. Rea vraagt zich af waar hij Bautista kan verslaan 16:08

    Rea vraagt zich af waar hij Bautista kan verslaan

    Jonathan Rea ziet voorlopig weinig kansen op de kalender van het WK Superbikes waar Kawasaki de dominante Alvaro Bautista kan…

    Superbike
  29. Ook Gasly komt naar Jumbo Racedagen Zandvoort 14:53

    Ook Gasly komt naar Jumbo Racedagen Zandvoort

    De Jumbo Racedagen van 2019 op het Circuit van Zandvoort beloven wederom een groot spektakel te worden. De Jumbo Racedagen…

    F1
  30. Ferrari: "Hopelijk past Alfa de elektronica nu ook aan" 14:13

    Ferrari: "Hopelijk past Alfa de elektronica nu ook aan"

    Ferrari hoopt dat Alfa Romeo haar voorbeeld zal volgen door nieuwe elektronica te installeren in de F1-wagen. De Scuderia kwam…

    F1
  31. Wolff: "Gelachen om verhaal rond telefoontjes met Verstappen" 12:32

    Wolff: "Gelachen om verhaal rond telefoontjes met Verstappen"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff zegt dat hij samen met Jos en Max Verstappen gelachen heeft om alle berichten die recentelijk in de…

    F1
  32. Mir woest in Austin: "Ride-through was veel te zwaar" 12:00

    Mir woest in Austin: "Ride-through was veel te zwaar"

    Suzuki MotoGP-rookie Joan Mir was woest na zijn valse start in de Amerikaanse Grand Prix. Rins toonde zich na zijn ride-through…

    MotoGP
  33. Albon schittert in China na "instructie om agressief te rijden" 11:06

    Albon schittert in China na "instructie om agressief te rijden"

    Voor Alexander Albon lag er een missie klaar bij de start van de Chinese Grand Prix. De F1-rookie moest vanuit de pitstraat…

    F1
  34. Mercedes verrast over gebrek snelheid Ferrari, Binotto cynisch 10:40

    Mercedes verrast over gebrek snelheid Ferrari, Binotto cynisch

    Mercedes Formule 1 teambaas Toto Wolff vond het verrassend dat zijn team de Grand Prix van China wist te domineren ondanks de…

    F1
  35. 10:07

    Beste teamradio GP van China: Verstappen razend op Vettel

    F1
  36. Video: Waarom Mercedes de voorvleugel moest aanpassen 08:31

    Video: Waarom Mercedes de voorvleugel moest aanpassen

    Mercedes sprong in de Chinese Grand Prix in het oog met een nieuwe voorvleugel. Ook de techneuten van de FIA hadden veel…

    F1
  37. 08:05

    Mercedes breekt nieuwe records, Ferrari verzwakt verder

    F1
  38. Espargaro: "Crash werd veroorzaakt door technisch probleem" 07:05

    Espargaro: "Crash werd veroorzaakt door technisch probleem"

    Volgens Aleix Espargaro was een elektronisch probleem op zijn Aprilia RS-GP de oorzaak van zijn crash in de Grand Prix van…

    MotoGP
  39. dinsdag 16 april 2019

  40. Brawn hoopt dat 2019 geen herhaling wordt van 1992 20:55

    Brawn hoopt dat 2019 geen herhaling wordt van 1992

    Mercedes kwam afgelopen zondag in China voor de derde race op rij als eerste en tweede aan de finish. De laatste keer dat een…

    F1
  41. 20:34

    Teambaas blij dat Jeffrey Herlings in MXGP blijft

    Misc
  42. Russell over snelheidsverschil: "Lijkt wel alsof ik stilsta" 19:25

    Russell over snelheidsverschil: "Lijkt wel alsof ik stilsta"

    George Russell zegt dat het net leek of hij stilstond toen hij probeerde ander coureurs bij te houden tijdens de Grand Prix van…

    F1
  43. Ferrari slachtoffer van matige journalistiek, meent Vettel 17:58

    Ferrari slachtoffer van matige journalistiek, meent Vettel

    Sebastian Vettel meent dat het Ferrari F1-team slachtoffer is geweest van "matige journalistiek". De Duitser is ontevreden over…

    F1
  44. Lorenzo maakte 'vreemde fouten' voor uitvalbeurt 17:51

    Lorenzo maakte 'vreemde fouten' voor uitvalbeurt

    Jorge Lorenzo maakte naar eigen zeggen "vreemde fouten" in de openingsfase van de Amerikaanse Grand Prix, voor zijn Honda…

    MotoGP
Meer nieuws