Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 11 december 2017

  2. Tost: "Kvyat verdient zeker een kans bij ander team" 14:35

    Tost: "Kvyat verdient zeker een kans bij ander team"

    Volgens Toro Rosso-teambaas Franz Tost verdient Daniil Kvyat een nieuwe kans in de Formule 1. De Rus werd dit jaar uit het Red…

    F1
  3. Video: terugblik Mercedes (11/24): spektakelstuk in Baku 12:15

    Video: terugblik Mercedes (11/24): spektakelstuk in Baku

    In de 24 magische momenten die Mercedes heeft opgesteld mag het spektakelstuk in Baku natuurlijk niet ontbreken: ondanks dat de…

    F1
  4. De beste boordradio-momenten van het F1-seizoen 2017 12:00

    De beste boordradio-momenten van het F1-seizoen 2017

    Het Formule 1-seizoen 2017 bracht weer flink wat fraaie radio-conversaties. Van frustratie, tot verbazing, tot onversneden…

    F1
  5. Veelbewogen seizoen voor Bottas: "Harde lessen geleerd" 11:59

    Veelbewogen seizoen voor Bottas: "Harde lessen geleerd"

    Dat het niet gemakkelijk zou worden wist Valtteri Bottas meteen toen hij zijn krabbel onder een overeenkomst met Mercedes zette.…

    F1
  6. 10:08

    Overzicht: nog één stoeltje vrij voor komend F1-seizoen

    F1
  7. 09:58

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  8. Sainz nam 'meer risico' in 2017: "Heeft zich uitbetaald" 09:45

    Sainz nam 'meer risico' in 2017: "Heeft zich uitbetaald"

    Waar 2015 en 2016 leerjaren waren voor Carlos Sainz, die achter het stuur van een Toro Rosso zijn eerste twee volledige seizoen…

    F1
  9. Video: WEC presenteert teaser voor 'superseizoen' 2018-19 09:21

    Video: WEC presenteert teaser voor 'superseizoen' 2018-19

    "Als je seizoen zes al geweldig vond, zal je seizoen zeven adoreren." Het World Endurance Championship gaat een seizoen tegemoet…

    Misc
  10. zondag 10 december 2017

  11. Vettel noemt 'Baku' dieptepunt: "Verpest met onnodige actie" 16:46

    Vettel noemt 'Baku' dieptepunt: "Verpest met onnodige actie"

    Sebastian Vettel verspeelde zijn kansen op een vijfde wereldtitel dit jaar met een dramatisch drieluik in Azië. In Singapore…

    F1
  12. Hamilton hoopt dat McLaren progressie boekt met Renault 16:20

    Hamilton hoopt dat McLaren progressie boekt met Renault

    Lewis Hamilton hoopt dat zijn oud-werkgever McLaren volgend seizoen weer om de voorste plaatsen kan meedoen. Het is de…

    F1
  13. 14:00

    Overzicht: de definitieve F1-kalender voor 2018

    F1
  14. Video: Rosberg maakt commercial voor Deutsche Bahn 12:46

    Video: Rosberg maakt commercial voor Deutsche Bahn

    Nico Rosberg neemt ons mee achter de schermen bij de opname van zijn commercial voor Deutsche Bahn.

    F1
  15. McLaren eert Senna met fraaie sportwagen (+video) 10:27

    McLaren eert Senna met fraaie sportwagen (+video)

    McLaren Automotive komt met een fraai eerbetoon aan Ayrton Senna. De Britten hebben hun nieuwste sportwagen uit de Ultimate…

    F1
  16. Video: terugblik Mercedes (10/24): dubbelzege in Canada 09:26

    Video: terugblik Mercedes (10/24): dubbelzege in Canada

    Aflevering 10 van de terugblik van Mercedes op haar succesvolle seizoen. Met deze keer: de dubbelzege van Lewis Hamilton en…

    F1
  17. zaterdag 9 december 2017

  18. Video: Mahindra beschouwt na op succesvolle FE-opener 17:30

    Video: Mahindra beschouwt na op succesvolle FE-opener

    Het Mahindra Formula E team is na een weekend vol actie lijstaanvoerder bij de constructeurs. Tijdens race 1 zorgde Nick…

    FE
  19. Nachtkaars dreigt voor Wehrlein: "Heb alles gegeven" 16:25

    Nachtkaars dreigt voor Wehrlein: "Heb alles gegeven"

    Pascal Wehrlein kwam begin 2016 de Formule 1 binnen als hét nieuwe Mercedes-talent. Twee jaar later dreigt er voor de Duitser…

    F1
  20. Video: Mercedes kijkt met eerbetoon aan John Hurt terug 15:10

    Video: Mercedes kijkt met eerbetoon aan John Hurt terug

    Mercedes kijkt met een eerbetoon aan de dit jaar overleden acteur John Hurt terug op een uiterst succesvol Formule 1-seizoen. De…

    F1
  21. Hamilton kan nog beter: "Was nog niet honderd procent" 14:00

    Hamilton kan nog beter: "Was nog niet honderd procent"

    Lewis Hamilton liet in 2017 te pas en te onpas weten dat hij genoot van de strijd met Ferrari en Sebastian Vettel. Het maakt…

    F1
  22. Social: racewereld kijkt terug op het FIA gala in Parijs 13:15

    Social: racewereld kijkt terug op het FIA gala in Parijs

    Nagenoeg alle huidige en toekomstige autosportsterren waren in Parijs aanwezig voor het jaarlijkse FIA Prize Giving Gala. Een…

    F1
  23. Video: Mercedes blikt terug op het seizoen, deel 9 12:30

    Video: Mercedes blikt terug op het seizoen, deel 9

    Mercedes blikt in 24 delen terug op het seizoen, met in aflevering 9 de Grand Prix van Monaco.

    F1
  24. Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017 12:00

    Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017

    Precies twee weken na de Grand Prix van Abu Dhabi zit het seizoen er in nagenoeg alle raceklassen op. Hoog tijd om eens terug te…

    Misc
  25. 11:00

    Fotogalerij: 'FIA Prize Giving Ceremony' 2017 in beeld

    F1
  26. Massa wordt nieuwe voorzitter van FIA kartcommissie 10:17

    Massa wordt nieuwe voorzitter van FIA kartcommissie

    Afgelopen donderdag maakte Felipe Massa al zijn eerste sportieve vervolgstap na de langdurige Formule 1-carrière bekend. Nog…

    F1
  27. Video: hoogtepunten van het jaarlijkse FIA gala in Parijs 10:00

    Video: hoogtepunten van het jaarlijkse FIA gala in Parijs

    Het Formule 1-seizoen wordt traditiegetrouw afgesloten met het FIA Gala in Parijs. Met Versailles als decor en een heel bataljon…

    F1
  28. Persoonlijkheid Verstappen na prijs: "Mooie erkenning" 09:33

    Persoonlijkheid Verstappen na prijs: "Mooie erkenning"

    Max Verstappen mag dan nog 'maar' drie jaartjes meerijden in de Formule 1, zijn opmars is niet bepaald onopgemerkt gebleven.…

    F1
  29. Hamilton blikvanger op gala, Verstappen onderscheiden 09:15

    Hamilton blikvanger op gala, Verstappen onderscheiden

    Lewis Hamilton en het team van Mercedes vormden tijdens het FIA Gala in Parijs het stralend middelpunt. Hamilton ontving in…

    F1
  30. vrijdag 8 december 2017

  31. Carmen Jorda krijgt rol binnen FIA, Pippa Mann witheet 19:51

    Carmen Jorda krijgt rol binnen FIA, Pippa Mann witheet

    Carmen Jorda krijgt een functie binnen de Women's Commission van de FIA, zo is vrijdag bekendgemaakt tijdens de jaarlijkse…

    F1
  32. Harvey in IndyCar door deal tussen SPM en Shank 17:43

    Harvey in IndyCar door deal tussen SPM en Shank

    Schmidt Peterson Motorsports brengt komend seizoen in een aantal IndyCar-races een derde wagen op de grid. Het team is een…

    Indy
  33. Acht procent meer toeschouwers dan vorig seizoen 17:29

    Acht procent meer toeschouwers dan vorig seizoen

    De twintig Grands Prix die in zowel 2016 als 2017 op de kalender stonden hebben dit seizoen gezamenlijk acht procent meer…

    F1
  34. Video: keurige inhaalactie Van Kalmthout in Dubai 16:49

    Video: keurige inhaalactie Van Kalmthout in Dubai

    De eerste twee races in Dubai in de MRF Challenge leverden Rinus van Kalmthout vrijdag een derde en een eerste plaats op. Hier…

    Misc
  35. DeFrancesco volgend jaar fulltime met Carlin in F3 16:35

    DeFrancesco volgend jaar fulltime met Carlin in F3

    Devlin DeFrancesco racet volgend seizoen fulltime voor Carlin in de Europese Formule 3. De 17-jarige Canadees was dit jaar in de…

    F3
  36. Leclerc: "Startnummer 16 was mijn derde keuze" 16:17

    Leclerc: "Startnummer 16 was mijn derde keuze"

    Charles Leclerc heeft ervoor gekozen om zijn Formule 1-loopbaan met startnummer 16 af te werken, maar dit nummer is eigenlijk…

    F1
  37. TT Circuit Assen start met bouw nieuwe Winterdijktribune 15:26

    TT Circuit Assen start met bouw nieuwe Winterdijktribune

    Het TT Circuit Assen heeft een volgende stap gezet in haar vernieuwingsproces. Op de Drentse omloop is vrijdag begonnen met de…

    MotoGP
  38. Newey heeft 'gemengde gevoelens' ten opzichte van halo 15:02

    Newey heeft 'gemengde gevoelens' ten opzichte van halo

    Adrian Newey heeft zijn mening over de halo nog niet helemaal rond. Volgens de Red Bull-ontwerper staat de veiligheid van de…

    F1
  39. Van Kalmthout domineert tweede wedstrijd in Dubai 14:32

    Van Kalmthout domineert tweede wedstrijd in Dubai

    Rinus van Kalmthout heeft op de eerste racedag van de MRF Challenge op het Dubai Autodrome twee bokalen gescoord. De 17-jarige…

    Misc
  40. Webber in Australische Hall of Fame: "Echt speciaal" 14:00

    Webber in Australische Hall of Fame: "Echt speciaal"

    Mark Webber is als 52ste persoon toegevoegd aan de Australian Motor Sport Hall of Fame. De negenvoudig Grand Prix-winnaar en…

    F1
  41. Video: terugblik Mercedes (8/24): Hamilton wint in Spanje 13:13

    Video: terugblik Mercedes (8/24): Hamilton wint in Spanje

    Deel 8 van de 24 van de terugblik van Mercedes op het seizoen. Ditmaal gaat het over de zege van Lewis Hamilton in Spanje, na…

    F1
  42. Inschrijfkosten: Mercedes en Red Bull dalen, stijging Ferrari 12:39

    Inschrijfkosten: Mercedes en Red Bull dalen, stijging Ferrari

    Mercedes en Red Bull Racing hoeven voor volgend seizoen minder inschrijfgeld te betalen dan voor dit jaar het geval was. Dat is…

    F1
  43. Gommendy volgend jaar toch niet met SPM in Indy 500 11:44

    Gommendy volgend jaar toch niet met SPM in Indy 500

    Tristan Gommendy moet op zoek naar een alternatief, wil hij volgend jaar toch deelnemen aan de Indy 500. Schmidt Peterson…

    Indy
  44. Todt krijgt officieel derde termijn als FIA-voorzitter 11:30

    Todt krijgt officieel derde termijn als FIA-voorzitter

    Jean Todt staat definitief voor zijn derde termijn als voorzitter van de FIA. De 71-jarige Fransman werd vrijdag tijdens de…

    F1
Meer nieuws