Als de motoren zwijgen: een terugblik met Watson

Als de motoren zwijgen: een terugblik met Watson

12 augustus 2013 – GPUpdate.net blikt dit seizoen met een aantal oud-coureurs terug op hun tijd in de Formule 1. Na Mika Salo en Thierry Boutsen is het nu de beurt aan John Watson, vijfvoudig racewinnaar, waaronder de Belgische Grand Prix van 1982.

Het was vader Marshall, een aardig succesvolle Noord-Ierse autohandelaar, die de autosportcarrière van de op 4 mei 1946 geboren John Watson op gang bracht door hem op zijn achttiende verjaardag een Austin-Healey Sprite cadeau te doen en zijn loopbaan vervolgens tot in de Formule 2 te sponsoren. Na in 1972 zesde te zijn geworden in een niet voor het kampioenschap meetellende Formule 1-race op Brands Hatch, de World Championship Victory Race, volgden gesprekken met Bernie Ecclestone, die leidden tot een Grand Prix-debuut tijdens het seizoen 1973.

"Eind 1972 tekende ik een contract met Ecclestone om het jaar erop voor zijn team in de Formule 2 te rijden, met de hoop dat ik door kon stromen naar de Formule 1", vertelt Watson, die daarna met een Brabham BT37 zijn officiële Formule 1-debuut maakte in de Britse Grand Prix van 1973 en ook de seizoensafsluiter op Watkins Glen voor zijn rekening mocht nemen. In beide races kwam hij door problemen met de techniek niet aan de finish. Ecclestone zag echter wel potentie bij de Noord-Ier en zorgde ervoor dat hij een auto kreeg voor het seizoen 1974. "Hij regelde een Brabham BT42, waarmee zijn team het jaar ervoor had gereden, voor me. De auto werd ingezet door Hexagon. Halverwege het jaar gaf hij ons de BT44, wat een grote stap voorwaarts betekende. Dat was een geweldige wagen. Ik maakte een sprong naar voren op de grid en vocht ineens mee om de plekken halverwege de top-tien."

Doordat Hexagon niet voldoende geld had om in 1975 met twee wagens aan de start te verschijnen, moest Watson voor dat seizoen op zoek naar een ander team. Hij stapte in bij Team Surtees en later Team Lotus, maar kwam geen enkele keer tot scoren. Wel bouwde hij in die periode een goede relatie op met teameigenaar Roger Penske, wat erin resulteerde dat hij na het tragische ongeluk van Mark Donohue tijdens de trainingen voor de Oostenrijkse Grand Prix, waarbij ook een marshal om het leven kwam, bij de Amerikaanse formatie kon instappen voor de race op Watkins Glen, waarna hij in 1976 een heel seizoen voor het team kon racen. Watson behaalde podiumplaatsen in Frankrijk en Engeland, waarna hij uitgerekend in Oostenrijk zijn eerste overwinning pakte en Penske de eerste en enige Formule 1-zege bezorgde.

"Om juist die race te winnen, was natuurlijk bizar. Raar hoe die dingen soms lopen en je kunt er maar beter ook niet te lang over nadenken", zegt Watson over dat moment. "Het was de eerste en enige Grand Prix-zege voor Penske en voor mij was het de allereerste overwinning in de Formule 1. Dat het op dat circuit gebeurde, maakte mij eigenlijk niet zo heel veel uit. Ik was vooral blij dat ik had gewonnen. Daarna won ik nog vier keer, maar die eerste zege is altijd het belangrijkst voor een coureur. Als die binnen is, sta je toch een beetje boven de rijders die nog geen race hebben gewonnen. Je hebt de wereldkampioenen, de Grand Prix-winnaars en daarna komt de rest. Vanaf die race hoorde ik niet langer bij de rest maar bij de winnaars."

Net toen Watson zijn draai gevonden had bij Penske kreeg hij een telefoontje met de mededeling dat het team het jaar erop niet verder zou gaan in de Formule 1. Meteen de volgende dag zocht hij Ecclestone op in zijn appartement in Londen om het over zijn toekomst te hebben, waarna hij de volgende twee seizoenen voor het team van Brabham zou uitkomen, dat in 1977 als Martini Racing op de grid stond en in 1978 als Parmalat Racing meedeed. In die periode betrad hij vier keer het podium: tweede plaatsen waren er in Frankrijk en Italië, derde plekken in Zuid-Afrika en Engeland. De interesse van McLaren was gewekt en vanaf 1979 was Watson McLaren-coureur. De samenwerking werd afgetrapt met een podiumplek in Argentinië, maar daarna duurde het tot 1981 voor hij weer van de champagne kon proeven.

Over het seizoen 1981 herinnert Watson zich: "Het duurde even voordat we de MP4/1 op orde hadden. Dat had deels te maken met het feit dat ontwerper John Barnard met wagens kwam die ontzettend precies moesten worden afgesteld. Tijdens de Spaanse Grand Prix op het circuit van Jarama kwam de wagen echter tot leven waardoor ik er op het podium wist te komen. Daarna volgde een tweede plaats in de Franse Grand Prix in Dijon. En op Silverstone won ik de Britse Grand Prix, dankzij een hele serie gebeurtenissen waar ik zelf geen controle over had."

Voor 1982 kreeg Watson Niki Lauda, die op dat moment al twee wereldtitels op zijn naam had, als teamgenoot bij McLaren. De twee hadden eerder al een jaar samen doorgebracht bij Brabham. Toen moest Watson nog zijn meerdere erkennen in Lauda, maar bij McLaren deed hij niet voor hem onder. Zowel in 1982 als 1983 scoorde hij meer punten dan de Oostenrijker. Watson boekte in die jaren overwinningen in België, Detroit en Long Beach, wat zijn laatste Formule 1-zege zou zijn. Volgens Watson was Lauda een compleet andere coureur dan hij: "Niki was een geweldige rijder, maar hij was wel iemand die alles van tevoren uitdacht, terwijl ik meer op mijn gevoel reed. Hij was extreem efficiënt, vooral als hij al op kop reed, maar hij was niet echt een vechter. Niet dat dit een specialiteit van mij was, maar ik behoorde ook niet tot de minsten. Aan de andere kant kon Niki echt een team om zich heen bouwen. Met name bij Ferrari, waar hij zijn eerste twee wereldtitels won, was hij erg moeilijk te verslaan."

Eind 1983 kwam er een einde aan de Formule 1-loopbaan van Watson, al keerde hij in 1985 nog wel voor één race terug. Op het circuit van Brands Hatch, waar zijn Formule 1-carrière dertien jaar eerder was begonnen, verving hij Lauda, die tijdens de trainingen voor de Belgische Grand Prix was gecrasht en een polsblessure had opgelopen, tijdens de Grote Prijs van Europa. Na de Formule 1 was Watson nog een pooslang actief in de sportscars. In 1987 deelde hij nog een Jaguar XJR-8 met Jan Lammers, waarmee zij tweede werden in het wereldkampioenschap voor sportscars. Ook nam hij zeven keer deel aan de 24 uur van Le Mans, met een elfde plek in 1990 als beste resultaat. Ook vond hij begin jaren negentig werk als commentator.

"Ik denk dat er wel een paar kansen zijn geweest die ik niet volledig heb benut of door omstandigheden niet maximaal heb kunnen uitbuiten", kijkt Watson terug op zijn tijd in de koningsklasse van de autosport. "Ik denk dat ik meer races had kunnen winnen. Ook is het achteraf gezien jammer dat ik er in 1982 voor de laatste race in Las Vegas niet iets beter voor stond in het kampioenschap, aangezien ik daar een kans had op de titel. Maar het winnen van een enkele titel maakt je ook niet meteen een groot coureur. Je behoort pas tot de grootsten als je meerdere keren kampioen bent geworden, en dan bij voorkeur in verschillende auto's. Al met al ben ik echter tevreden met wat ik heb bereikt. Ik denk dat er nog wel iets meer had ingezeten, maar daar kan ik nu niets meer aan veranderen. Ik heb dan ook nergens spijt van."

Lees ook:
- Als de motoren zwijgen: een terugblik met Salo
- Als de motoren zwijgen: een terugblik met Boutsen

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 22 oktober 2020

  2. Vettel: "Wil Ferrari-periode in ieder geval nog waardig afsluiten" 21:37

    Vettel: "Wil Ferrari-periode in ieder geval nog waardig afsluiten"

    Sebastian Vettel hoopt ondanks alle problemen in het Formule 1-seizoen 2020 op een waardig afscheid van Ferrari. De Duitser…

    F1
  3. 20:41

    Mercedes denkt aan 2021: Geen DAS in trainingen Portugese GP

    F1
  4. Grosjean: "Beide Haas-coureur weg vanwege financiële redenen" 20:02

    Grosjean: "Beide Haas-coureur weg vanwege financiële redenen"

    Romain Grosjean zegt dat hij verrast werd toen Haas Formule 1-teambaas Guenther Steiner hem vertelde dat de beide rijders van…

    F1
  5. Verstappen ziet 2020 zelf ook als zijn beste F1-seizoen tot dusver 19:27

    Verstappen ziet 2020 zelf ook als zijn beste F1-seizoen tot dusver

    Max Verstappen beaamt dat hij momenteel aan het beste seizoen uit zijn nog altijd jonge Formule 1-carrière bezig is. Materiaal…

    F1
  6. Nakagami heeft fabrieksmachine bedongen bij nieuw contract 19:21

    Nakagami heeft fabrieksmachine bedongen bij nieuw contract

    Nakagami rijdt momenteel op een 2019-versie van de RC213V, maar heeft in het verleden vaak gesproken over de wens dat hij…

    MotoGP
  7. Verstappen niet bang voor sterker Mercedes in 2021 18:08

    Verstappen niet bang voor sterker Mercedes in 2021

    Max Verstappen maakt zich niet al te veel zorgen over het feit dat Mercedes enige tijd geleden al de focus naar 2021 heeft…

    F1
  8. Mir: "Niet eerlijk" om nu al over teamorders te beginnen 17:38

    Mir: "Niet eerlijk" om nu al over teamorders te beginnen

    Suzuki-rijder Joan Mir zou het ten opzichte van teamgenoot Alex Rins niet 'eerlijk' vinden als Suzuki de rijders teamorders…

    MotoGP
  9. 17:35

    Lees terug: Abiteboul mag tattoo kiezen

    F1
  10. McLaren heeft 'sterk geloof' dat upgrades voor progressie zorgen 17:18

    McLaren heeft 'sterk geloof' dat upgrades voor progressie zorgen

    McLaren is er heilig van overtuigd dat het nieuwe aerodynamische pakket precies is wat het team nodig heeft om de strijd aan te…

    F1
  11. "Geen perfecte oplossing" om corona buiten MotoGP te houden 16:52

    "Geen perfecte oplossing" om corona buiten MotoGP te houden

    Volgens Aleix Espargaro is er 'geen perfecte oplossing' om het coronavirus daadwerkelijk buiten de MotoGP-paddock te…

    MotoGP
  12. Steiner over rijderskeuze Haas: "Nog geen besluit genomen" 16:24

    Steiner over rijderskeuze Haas: "Nog geen besluit genomen"

    Bij Haas heeft men nog geen beslissing genomen over wie de opvolgers worden van Romain Grosjean en Kevin Magnussen. Het…

    F1
  13. FIA geeft Racing Point waarschuwing voor corona-affaire Stroll 16:13

    FIA geeft Racing Point waarschuwing voor corona-affaire Stroll

    Racing Point gaat een waarschuwing krijgen van de COVID-19-gedelegeerde van de FIA voor hoe het team is omgegaan met de…

    F1
  14. Russell maakt zich niet druk over Perez-geruchten: "Heb contract" 15:39

    Russell maakt zich niet druk over Perez-geruchten: "Heb contract"

    George Russell maakt zich geen zorgen over zijn positie binnen Williams voor het Formule 1-seizoen 2021. Sergio Perez zou naar…

    F1
  15. 15:39

    Foto's: De donderdag van de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
  16. FIA versoepelt reglement rond verkrijgen van superlicentie 14:34

    FIA versoepelt reglement rond verkrijgen van superlicentie

    Jonge coureurs kunnen voortaan sneller in aanmerking komen voor een superlicentie die ze het recht geeft op deelname aan de…

    F1
  17. VeeKay mikt op top-zes bij seizoensafsluiter in St. Petersburg 14:32

    VeeKay mikt op top-zes bij seizoensafsluiter in St. Petersburg

    Rinus van Kalmthout sluit dit weekend zijn debuutseizoen in de IndyCar Series af in St. Petersburg. De titel van beste rookie…

    Indy
  18. Hülkenberg stand-by voor Racing Point in Portugal 13:40

    Hülkenberg stand-by voor Racing Point in Portugal

    Nico Hülkenberg staat dit weekend in Portugal stand-by voor Racing Point. De Duitser is naar Portimao afgereisd voor het geval…

    F1
  19. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 13:05

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  20. Marko hoopt dat Vettel 'eerlijk wordt behandeld' bij Racing Point 11:56

    Marko hoopt dat Vettel 'eerlijk wordt behandeld' bij Racing Point

    Helmut Marko hoopt voor Sebastian Vettel dat hij zijn oude vorm weer terugvindt bij zijn overstap naar Aston Martin in 2021. Ook…

    F1
  21. Nakagami tekent nieuwe meerjarige deal bij HRC Honda 11:15

    Nakagami tekent nieuwe meerjarige deal bij HRC Honda

    Takaaki Nakagami heeft een nieuw contract getekend bij HRC Honda, de fabrieksformatie in de MotoGP. De Japanner heeft een deal…

    MotoGP
  22. Steiner: Magnussen en Grosjean belangrijk bij successen Haas 11:08

    Steiner: Magnussen en Grosjean belangrijk bij successen Haas

    Kevin Magnussen en Romain Grosjean maakten donderdagochtend bekend dat zij Haas F1 aan het eind van 2020 gaan verlaten. Teambaas…

    F1
  23. Na Grosjean verlaat ook Magnussen Haas F1-team 10:20

    Na Grosjean verlaat ook Magnussen Haas F1-team

    Ook Kevin Magnussen is bezig aan zijn laatste seizoen bij het Haas F1-team. Dat heeft de Deense coureur zojuist bekendgemaakt.…

    F1
  24. Grosjean vertrekt na dit seizoen bij Haas Formule 1-team 09:46

    Grosjean vertrekt na dit seizoen bij Haas Formule 1-team

    Romain Grosjean heeft zojuist zijn vertrek bij het Haas F1-team aangekondigd. De Fransman reed de afgelopen vijf jaar voor de…

    F1
  25. Voormalig F1-kampioen Rosberg lanceert team in Extreme E 09:33

    Voormalig F1-kampioen Rosberg lanceert team in Extreme E

    Nico Rosberg heeft aangekondigd dat hij met zijn eigen Rosberg Xtreme Racing in actie gaat komen tijdens het eerste seizoen van…

    Misc
  26. Ocon: "Alonso kan dit jaar al van meerwaarde zijn voor Renault" 09:28

    Ocon: "Alonso kan dit jaar al van meerwaarde zijn voor Renault"

    Renault Formule 1-rijder Esteban Ocon zegt dat de bijdrage van zijn nieuwe teamgenoot Fernando Alonso dit jaar al een boost kan…

    F1
  27. Tijdschema en info: Hoe laat begint de MotoGP GP van Teruel? 09:10

    Tijdschema en info: Hoe laat begint de MotoGP GP van Teruel?

    Met de MotoGP Grand Prix van Teruel komt er dit weekend een eind aan de voorlaatste triple-header van dit seizoen. Hierna rest…

    MotoGP
  28. Wolff: Situatie Verstappen biedt geen kans op team met Hamilton 08:09

    Wolff: Situatie Verstappen biedt geen kans op team met Hamilton

    Formule 1-fans hoeven niet te rekenen op de formatie van een superteam met Lewis Hamilton en Max Verstappen bij Mercedes. Dat…

    F1
  29. Schumacher en Mazepin in beeld als nieuw rijdersduo Haas? 07:21

    Schumacher en Mazepin in beeld als nieuw rijdersduo Haas?

    Het begint er steeds meer op te lijken dat Haas volgend jaar definitief afscheid neemt van Romain Grosjean en Kevin Magnussen.…

    F1
  30. woensdag 21 oktober 2020

  31. Ferrari bevestigt nieuwe upgrades voor GP van Portugal 20:23

    Ferrari bevestigt nieuwe upgrades voor GP van Portugal

    Ferrari heeft in aanloop naar de Grand Prix van Portugal bevestigd dat het team in Portimao een aantal updates introduceert voor…

    F1
  32. Honda wuift geruchten over nieuwe operatie van Marquez weg 19:36

    Honda wuift geruchten over nieuwe operatie van Marquez weg

    Het herstel van regerend MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez verloopt volgens Repsol Honda nog altijd 'zoals gepland'. Het team…

    MotoGP
  33. Special: Hoe Prost en Senna Formule 1-historie schreven in Japan 19:02

    Special: Hoe Prost en Senna Formule 1-historie schreven in Japan

    Vandaag precies dertig jaar geleden werd de zestiende editie van de Japanse Grand Prix meetellend voor het wereldkampioenschap…

    F1
  34. Racing Point: "Hebben ons aan coronaregels gehouden met Stroll" 18:17

    Racing Point: "Hebben ons aan coronaregels gehouden met Stroll"

    Otmar Szafnauer stelt dat Racing Point alle coronaregels en de bestaande protocollen heeft gevolgd als het om de zieke Lance…

    F1
  35. 17:40

    Lees terug: Clausule in contract Vettel?

    F1
  36. Marko: "Geen prioriteit voor Red Bull om motorfabrikant te worden" 16:15

    Marko: "Geen prioriteit voor Red Bull om motorfabrikant te worden"

    Red Bull Racing lijkt van plan om de ontwikkeling van de Honda-motoren vanaf 2022, na het vertrek van de motorleverancier, in…

    F1
  37. Viñales: "We moeten het doen met onze huidige zwakke punten" 15:55

    Viñales: "We moeten het doen met onze huidige zwakke punten"

    De huidige zwakke punten van de Yamaha M1 zullen in de loop van dit seizoen niet meer verbeterd worden. Dat zegt Maverick…

    MotoGP
  38. BTCC lanceert eigen kanaal op Motorsport.tv 15:06

    BTCC lanceert eigen kanaal op Motorsport.tv

    Het nieuwe officiële kanaal biedt fans van het Britse toerwagenkampioenschap exclusieve content en toegang tot een enorm…

    Misc
  39. Weerbericht GP van Portugal: Zonnige start, zondag nog onzeker 14:30

    Weerbericht GP van Portugal: Zonnige start, zondag nog onzeker

    Aankomend weekend is de Formule 1 voor het eerst sinds 1996 weer te gast in Portugal. Op de Autodromo Internacional do Algarve…

    F1
  40. Horner: "Niet eerder iemand zo hongerig als Verstappen gezien" 13:00

    Horner: "Niet eerder iemand zo hongerig als Verstappen gezien"

    Christian Horner heeft als teambaas van Red Bull Racing meerdere topcoureurs onder contract gehad. Zij hebben als overeenkomst…

    F1
  41. Formule E maakt details eerste races van nieuw seizoen bekend 12:35

    Formule E maakt details eerste races van nieuw seizoen bekend

    De FIA en de Formule E hebben de eerste races voor het seizoen 2020-2021 bekendgemaakt. De eerste vier wedstrijden van het…

    FE
  42. Herstelde Stroll testte na GP Eifel positief op corona 11:36

    Herstelde Stroll testte na GP Eifel positief op corona

    Racing Point-coureur Lance Stroll heeft bevestigd dat hij na afloop van de Grand Prix van de Eifel positief heeft getest op het…

    F1
Meer nieuws