Achtergrond: de wisselende successen van invallers

Achtergrond: de wisselende successen van invallers

15 november 2013 – Invallen voor een geblesseerde, ontslagen of ontevreden coureur. Het is een veelal ondankbare taak, die slechts zelden een opstapje blijkt voor iets mooiers. Meestal is het voor de teams zelf een kwestie van roeien met de riemen die ze hebben en is het aan de coureurs om er het beste van te maken. Heikki Kovalainen kan zijn borst natmaken, maar eerst een terugblik op een aantal spraakmakende invallers.

De meest succesvolle invalbeurt resulteerde niet direct in tastbare resultaten, maar was wel de aftrap voor de meest succesvolle carrière in de geschiedenis van de sport. Toen Bertrand Gachot in 1991 een taxichauffeur naar de strot vloog en hem met pepperspray had bespoten, mocht een jonge Michael Schumacher instappen bij Jordan. Hij reed op zondagmiddag welgeteld driehonderd meter, maar had op de dagen ervoor iedereen laten zien dat hij beschikte over een enorm talent. Dat hij niet ver kwam in de race, lag aan een opgebrande koppeling. Ze waren de kleine Michael nog even vergeten uit te leggen hoe een start dient te verlopen. In het daaropvolgende raceweekend reed Schumacher voor Benetton en een jaar later won hij zijn eerste race. De fundering voor een meer dan gezonde racecarrière was gelegd, allemaal dankzij één invalbeurt.

Invallen kan ook een zeer trieste aangelegenheid zijn. David Coulthard kreeg in 1994 een loden last op zijn schouders, toen hij in de auto van de overleden Ayrton Senna stapte. Later kreeg Nigel Mansell dat stoeltje, want DC - net droog achter de oren - moest eigenlijk in andere omstandigheden zijn debuut maken. Die andere omstandigheden kwamen in 1995, toen hij een meer dan verdienstelijk seizoen kende. Die paar races in 1994 maken nog altijd diepe indruk op Coulthard. Eigenlijk was het te veel voor een jonge coureur.

Onze eigen Jos Verstappen begon zijn loopbaan ook als invaller. Toen JJ Letho in 1994 zijn nek blesseerde in een test, mocht de Nederlander zijn stoeltje overnemen. Het debuut van Verstappen eindigde met een spectaculaire salto in Sao Paulo en Verstappen zou dat jaar meer dan eens van de baan schieten. Het leverde hem het stempel 'grindbaktoerist' op, een stereotype dat hem tot op de dag van vandaag achtervolgt. Ietsje overdreven, want de tweede Benetton van 1994 was een zeer lastige auto om te besturen en Verstappen reed naast Michael Schumacher, de man die dat jaar wereldkampioen werd. Het enige wat Verstappen te verwijten viel, was iets te veel geldingsdrang.

Mika Salo
liet in 1999 zien wat men al die tijd gemist had, toen hij inviel voor Michael Schumacher. Niet alles verliep even succesvol, maar in Hockenheim klopte alles. Toen vroege raceleider Mika Hakkinen met een enorme klapband het toneel had verlaten, leek Salo zelfs op weg naar de overwinning. Deze kwam er niet, want hij moest Eddie Irvine laten winnen. Irvine was immers verwikkeld in een gevecht om de wereldtitel. Naar verluidt heeft Irvine Salo rijkelijk beloond voor zijn gebaar en de Fin kreeg voor 2000 een stoeltje bij het door Ferrari-motoren aangedreven Sauber. Het jaar erna kreeg hij de ondankbare taak om Toyota door een uiterst moeizaam eerste seizoen te loodsen. Het was goed voor de portemonnee, maar Salo was ongetwijfeld liever bij Ferrari gebleven.

Ook iemand die lang kon teren op een invalbeurt, was Kamui Kobayashi. Hij stapte in 2009 voor enkele races in bij Toyota, waar hij zó'n goede indruk maakte, dat Sauber hem gelijk vastlegde voor de komende drie seizoenen. Hier kende Kobayashi wisselende successen, die varieerden van geweldige resultaten (hoogtepunt: Japan 2012, derde) tot ronduit domme ongelukken. Inmiddels is hij actief bij Ferrari en lijkt zijn Formule 1-loopbaan alweer voorbij. Maar die twee races in 2009 hebben hem in ieder geval een paar mooie jaren gegeven.

Soms gaat een invalbeurt ook helemaal fout. Het beste voorbeeld is, zonder enige twijfel, Luca Badoer. Badoer was in de jaren '90 geen hoogvlieger, maar wel een goede testrijder voor Ferrari. Het Italiaanse team wilde hem in 2009 terugbetalen voor jarenlange trouwe dienst, door hem in te zetten als vervanger van Felipe Massa, die in Hongarije gewond was geraakt. Dat was geen goed idee. Badoer reed enkel in Spa en Valencia, maar maakte zichzelf daar dan ook volkomen belachelijk. Hij was veel te langzaam en reed eigenlijk alleen maar in de weg. Ferrari schaamde zich dood en nam Giancarlo Fisichella in de arm. Ook dat was geen succes, want ook hij bleef puntloos. Maar zo ongelooflijk waardeloos als Luca Badoer was het in ieder geval niet.

En nu mag Heikki Kovalainen proberen om in ieder geval wat punten te pakken voor Lotus. Het team is verwikkeld in een vinnig gevecht om de tweede plaats bij de constructeurs en kan zijn ervaring goed gebruiken. Zijn instappen is trouwens een slag in het gezicht van Davide Valsecchi, die al het hele jaar wachtte op deze kans. Het toont des te meer aan dat de term 'derde coureur' een wassen neus van jewelste is. Kovalainen zal er blij mee zijn. Een goed optreden in Texas en Sao Paulo kan zijn onderhandelingspositie voor volgend seizoen behoorlijk versterken.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 13 juli 2020

  2. Hamilton roept teams op meer te doen in strijd tegen racisme 15:15

    Hamilton roept teams op meer te doen in strijd tegen racisme

    Mercedes-coureur Lewis Hamilton vindt dat de overige negen F1-teams hun "verantwoordelijkheid moeten nemen" in de strijd tegen…

    F1
  3. 14:55

    Liveblog: Geen coronabesmettingen tijdens tweede GP-weekend

    F1
  4. Red Bull verbaasd door gebrek snelheid Albon in Stiermarkse GP 14:53

    Red Bull verbaasd door gebrek snelheid Albon in Stiermarkse GP

    Red Bull heeft moeite om te begrijpen waarom de snelheid van Alex Albon verval vertoont in langere stints, nadat het tempo van…

    F1
  5. Verstappens RB16 had meer schade dan 'slechts' endplate 13:34

    Verstappens RB16 had meer schade dan 'slechts' endplate

    De kapotte endplate van de voorvleugel van Max Verstappens Red Bull zorgde ook voor schade aan de bargeboards, waardoor de…

    F1
  6. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Stiermarken 13:13

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Stiermarken

    De tweede race van het Formule 1-seizoen 2020 bleek een stuk minder beklijvend dan de eerste uitvoering op hetzelfde circuit.…

    F1
  7. Racing Point slaat "slecht geïnformeerd" Renault om de oren 12:52

    Racing Point slaat "slecht geïnformeerd" Renault om de oren

    Racing Point ziet het onderzoek van de FIA naar de mogelijk illegale brake ducts van de RP20 met vertrouwen tegemoet. Renault…

    F1
  8. Zo veel lijken de Racing Point- en Mercedes-brake ducts op elkaar 12:37

    Zo veel lijken de Racing Point- en Mercedes-brake ducts op elkaar

    Een aantal Formule 1-teams hield de afgelopen maanden een enigszins vreemd gevoel over de gelijkenissen tussen de Racing Point…

    F1
  9. Vettel verwijt Leclerc niets na aanrijding in Spielberg 11:48

    Vettel verwijt Leclerc niets na aanrijding in Spielberg

    Sebastian Vettel denkt dat hij en Ferrari-teamgenoot Charles Leclerc "beiden volwassen genoeg zijn" om vooruit te kijken en…

    F1
  10. Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Hongarije? 11:30

    Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Hongarije?

    Na twee opeenvolgende races op de Oostenrijkse Red Bull Ring reist het Formule 1-circus door naar Hongarije voor de afsluiter…

    F1
  11. Stroll: "Waarschijnlijk heeft Racing Point de op één na snelste auto" 10:20

    Stroll: "Waarschijnlijk heeft Racing Point de op één na snelste auto"

    Racing Point-coureur Lance Stroll denkt dat er argumenten te bedenken zijn dat het team uit Silverstone op het moment de op…

    F1
  12. Officieel: Espargaro vanaf 2021 naast Marquez bij Honda 10:10

    Officieel: Espargaro vanaf 2021 naast Marquez bij Honda

    Pol Espargaro rijdt vanaf 2021 voor de MotoGP-kampioensformatie Repsol Honda. Dat heeft de Japanse constructeur maandagochtend…

    MotoGP
  13. Officieel: Morbidelli verlengt contract bij Petronas Yamaha 09:41

    Officieel: Morbidelli verlengt contract bij Petronas Yamaha

    Franco Morbidelli rijdt ook de komende seizoenen voor het MotoGP-team Petronas Yamaha SRT. De 25-jarige Braziliaanse Italiaan…

    MotoGP
  14. 'Solide stap vooruit' voorkomt herhaling bakproblemen Mercedes 09:34

    'Solide stap vooruit' voorkomt herhaling bakproblemen Mercedes

    Mercedes heeft een 'solide stap voorwaarts' gemaakt om een herhaling van de versnellingsbakproblemen van vorige week te…

    F1
  15. Internationale media over Verstappen en Ferrari in Stiermarken 09:30

    Internationale media over Verstappen en Ferrari in Stiermarken

    De eerste 'double header' van het Formule 1-seizoen 2020 is achter de rug, twee krachtmetingen op de Red Bull Ring in Spielberg.…

    F1
  16. Seidl zou botsing McLaren-coureurs als 'persoonlijke aanval' zien 07:50

    Seidl zou botsing McLaren-coureurs als 'persoonlijke aanval' zien

    McLaren-teambaas Andreas Seidl predikt het belang van het team bij McLaren. Hij zou het als een 'persoonlijke aanval' zien als…

    F1
  17. Red Bull hoopt op verbetering: "Hungaroring kan ons beter liggen" 06:50

    Red Bull hoopt op verbetering: "Hungaroring kan ons beter liggen"

    Red Bull Racing kon tijdens de tweede race in Spielberg geen vuist maken tegen Mercedes. Het Zuid-Duitse merk bleek nog immer…

    F1
  18. zondag 12 juli 2020

  19. Behandeling protest tegen Racing Point volgt later 21:26

    Behandeling protest tegen Racing Point volgt later

    De stewards van de Grand Prix van Stiermarken hebben laten weten dat zij het protest van Renault tegen Racing Point hebben…

    F1
  20. 21:12

    Foto's: De zondag van de Grand Prix van Stiermarken

    F1
  21. Rosenqvist verslaat O'Ward voor eerste IndyCar-zege 20:52

    Rosenqvist verslaat O'Ward voor eerste IndyCar-zege

    Chip Ganassi Racing-coureur Felix Rosenqvist heeft zondag een sensationele zege geboekt op Road America. In de slotfase van de…

    Indy
  22. Realisme overheerst bij Red Bull: "Zijn nog steeds te langzaam" 19:44

    Realisme overheerst bij Red Bull: "Zijn nog steeds te langzaam"

    De dubbele ontmoeting in Spielberg heeft voor Red Bull Racing niet het gewenste resultaat opgeleverd. Een tweede nulscore voor…

    F1
  23. Renault dient protest in tegen Racing Point 19:15

    Renault dient protest in tegen Racing Point

    Het Renault Formule 1-team heeft op zondagavond een protest ingediend tegen Racing Point. De Franse fabrieksformatie zet…

    F1
  24. Ricciardo niet mals voor Stroll: "Hij was wanhopig" 18:56

    Ricciardo niet mals voor Stroll: "Hij was wanhopig"

    Daniel Ricciardo heeft zich gefrustreerd uitgelaten over de 'wanhopige' inhaalactie van Lance Stroll in de slotfase van de…

    F1
  25. Binotto diep ontgoocheld na nieuwe aanrijding Leclerc-Vettel 18:30

    Binotto diep ontgoocheld na nieuwe aanrijding Leclerc-Vettel

    Ferrari Formula 1-teambaas Mattia Binotto is diep ontgoocheld na de aanrijding tussen Charles Leclerc en Sebastian Vettel in de…

    F1
  26. Perez blinkt uit in Oostenrijk: "Geweldige inhaalrace" 18:22

    Perez blinkt uit in Oostenrijk: "Geweldige inhaalrace"

    Racing Point F1-coureur Sergio Perez had een nagenoeg perfecte race in Oostenrijk bijna afgesloten met de vijfde plaats, maar de…

    F1
  27. Hamilton slaat terug: "Geweldige stap voorwaarts na vorige week" 17:53

    Hamilton slaat terug: "Geweldige stap voorwaarts na vorige week"

    Lewis Hamilton heeft zijn achterstand op Valtteri Bottas in het kampioenschap gehalveerd door de Grand Prix van Stiermarken te…

    F1
  28. Verstappen ziet Mercedes weer domineren: "Werk aan de winkel" 17:03

    Verstappen ziet Mercedes weer domineren: "Werk aan de winkel"

    Max Verstappen heeft de Grand Prix van Stiermarken als derde afgesloten. De Nederlander reed een foutloze wedstrijd, maar moest…

    F1
  29. 17:00

    De Formule 1 WK-stand na de GP van Stiermarken

    F1
  30. 16:51

    Volledige uitslag van de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken

    F1
  31. Hamilton scoort dominante zege, podiumplaats Verstappen 16:40

    Hamilton scoort dominante zege, podiumplaats Verstappen

    De tweede Formule 1-race in Oostenrijk is ten prooi gevallen aan Lewis Hamilton. De Brit begon de Grand Prix van Stiermarken van…

    F1
  32. Leclerc na aanrijding Vettel: "Ben ontgoocheld in mezelf" 16:21

    Leclerc na aanrijding Vettel: "Ben ontgoocheld in mezelf"

    Charles Leclerc heeft de schuld voor de aanrijding met Ferrari-teamgenoot Sebastian Vettel in de Formule 1 Grand Prix van…

    F1
  33. Nieuwe domper voor Ferrari na clash tussen Vettel en Leclerc 15:35

    Nieuwe domper voor Ferrari na clash tussen Vettel en Leclerc

    De Formule 1 Grand Prix van Stiermarken is tot een vroegtijdig eind gekomen voor het team van Ferrari. Beide coureurs moesten…

    F1
  34. Albon: Auto beter dan vorige week, maar ben zelf nog zoekende 14:35

    Albon: Auto beter dan vorige week, maar ben zelf nog zoekende

    Alexander Albon stelt dat Red Bull Racing dit weekend sterker voor de dag kan komen dan vorige week, al worstelt hij persoonlijk…

    F1
  35. 14:35

    LIVE: Volg hier de Grand Prix van Stiermarken op de voet

    F1
  36. Grosjean ontsnapt aan diskwalificatie met start vanuit pitstraat 14:12

    Grosjean ontsnapt aan diskwalificatie met start vanuit pitstraat

    Romain Grosjean moet de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken vanuit de pitstraat aanvangen. Haas F1 werkte zaterdagavond nog aan…

    F1
  37. Binotto piekert na nieuwe domper: "Dit is Ferrari-onwaardig" 13:17

    Binotto piekert na nieuwe domper: "Dit is Ferrari-onwaardig"

    De gifbeker is nog altijd niet leeg voor Ferrari. Vorige week mocht Charles Leclerc door alle chaos nog naar het podium, maar…

    F1
  38. Onderzoek naar Haas voor breken parc fermé-regels 12:53

    Onderzoek naar Haas voor breken parc fermé-regels

    Er dreigen problemen voor Haas F1 en Romain Grosjean. De FIA heeft een onderzoek ingesteld naar het Amerikaanse team vanwege het…

    F1
  39. Sprintrace F2 op Red Bull Ring prooi voor dominante Lundgaard 12:15

    Sprintrace F2 op Red Bull Ring prooi voor dominante Lundgaard

    Vier races verreden in de Formule 2 in 2020, vier verschillende winnaars. Christian Lundgaard werd de vierde tijdens de…

    FIA F2
  40. Rookie Pourchaire pakt eerste zege in F3, Verschoor vierde 11:43

    Rookie Pourchaire pakt eerste zege in F3, Verschoor vierde

    Rookie Theo Pourchaire heeft op enigszins gelukkige wijze de tweede Formule 3-race van het weekend op de Red Bull Ring gewonnen…

    FIA F3
  41. Alfa Romeo wisselt versnellingsbak, gridstraf Giovinazzi 11:39

    Alfa Romeo wisselt versnellingsbak, gridstraf Giovinazzi

    Antonio Giovinazzi heeft voor aanvang van de Grand Prix van Stiermarken een gridstraf van vijf plaatsen gekregen. Het team heeft…

    F1
  42. Van Kalmthout scoort goed 'slecht resultaat' op Road America 11:05

    Van Kalmthout scoort goed 'slecht resultaat' op Road America

    IndyCar-debutant Rinus van Kalmthout kwam zaterdag tijdens de eerste van twee races op Road America niet in het spel voor. De…

    Indy
Meer nieuws