Achtergrond: Sauber's vierhonderdste GP-weekend

Achtergrond: Sauber's vierhonderdste GP-weekend

25 oktober 2015 – Als de weergoden geen roet in het eten gooien, rijdt Sauber zondag in haar vierhonderdste Grand Prix-weekend. Het team van naamgever Peter Sauber debuteerde in het jaar 1993 in de hoogste autosportklasse, na jarenlang in de sportscars actief te zijn geweest. GPUpdate.net neemt u mee door de historie van de Zwitserse formatie.

Peter Sauber bouwt in 1970 zijn eerste racewagen. De Zwitser doet mee aan enkele heuvelklim-races, maar zonder al te veel succes: zijn rijkwaliteiten blijken niet zo goed als zijn bouwkunsten. Sauber beleeft zijn finest moment in het pre-F1-tijdperk met een zege op Le Mans (1989), met de legendarische Group C- Sauber Mercedes C9. Mercedes speelt een belangrijke rol in de stap naar de Formule 1, want het laat Sauber met een door Ilmor getunede krachtbron in de F1 debuteren. De Oostenrijker Karl Wendlinger en de Fin Jyrki Järvilehto (die door zijn manager Keke Rosberg werd aangeraden om het pseudoniem 'JJ Lehto' aan te nemen, vanwege zijn moeilijk uit te spreken naam) zijn de coureurs van dienst.

De Fin kwalificeert de wagen op een zeer knappe zesde positie, Wendlinger sluit aan op P10. Na een goede start liggen de mannen aanvankelijk op de vierde en de vijfde plaats, maar Lehto moet zijn wagen vroeg naar binnen sturen vanwege een mechanisch probleem. De Fin kan zijn weg wel vervolgen, maar komt als laatste de baan weer op. Wendlinger heeft lang zicht op een sensationele podiumplaats, maar de Oostenrijker haalt de helft van de wedstrijd niet. Lehto knokt zich terug naar een nette vijfde plaats en scoort zodoende Sauber's eerste WK-punten.

Lehto en Wendlinger laten zo nu en dan hele mooie dingen zien met de zwarte bolides. De Fin scoort een vierde plek op Imola en zijn teamgenoot pakt met een handjevol vijfde en zesde finishplaatsen zeven punten. Sauber sluit haar eerste F1-seizoen af met een zevende plaats in de eindrangschikking. Lehto wordt in de daaropvolgende winter verkocht aan Benetton, Sauber vult de ontstane leegte in met protégé Heinz-Harald Frentzen. De jonge Duitser zet prima prestaties neer in wat een voor Sauber moeilijk seizoen is. Wendlinger beleeft een zeer zwaar ongeluk tijdens de prékwalificatie in Monaco. De Oostenrijker ligt twee weken in een coma, maar overleeft de klap.

Frentzen laat in 1995, enigszins geholpen door het geluk, het eerste podium van de Zwitserse stal noteren. 'HHF' wordt derde in de Grand Prix van Italië. Wendlinger vangt het seizoen aan, maar heeft niet meer de snelheid van voor zijn ongeval. F3000-kampioen Jean-Christophe Bouillon vervangt Wendlinger, maar ook de Fransman komt niet in de schaduw van Frentzen. Voor '96 weet Sauber Johnny Herbert te strikken. De Brit voegt een tweede podium toe aan het conto van de Zwitsers, met P3 in de verregende GP van Monaco, maar het is Frentzen die de bestgeklasseerde Sauber-coureur is in de WK-eindstand. De Duitser promoveert naar Williams.

Sauber doet een deal met Ferrari, dat hem vanaf 1997 van krachtbronnen voorziet. Elk weekend lopen er meerdere Ferrari-monteurs in de Sauber-pitbox en de Scuderia ondersteunt het in Hinwil gevestigde team motorisch gezien op bijna elk vlak. Nicola Larini, Gianni Morbidelli en Norberto Fontana weten niets uit te richten met de bolide met startnummer zeventien. Herbert daarentegen sprokkelt vijftien punten bijeen, en weet in Hongarije andermaal een podiumpositie op te eisen.

Jean Alesi komt de gelederen versterken in 1998. De C17 is een ramp: zowel de Fransman als Herbert weet er weinig raad mee. Alesi haalt het podium in België, maar dat komt vooral door de vele uitvallers. Herbert komt niet verder dan één puntenfinish. De Brit neemt aan het eind van het seizoen de benen richting Stewart, en het geld van Pedro Diniz doet de Braziliaanse paydriver in Hinwil arriveren. Diniz weet de voorpagina's alleen te halen door een spectaculaire koprol op de Nürburgring, waarbij de voormalig Arrows-rijder van geluk mag spreken dat hij geen letsel oploopt.

Na een goede invalbeurt bij Ferrari mag Mika Salo in het jaar 2000 zijn kunsten vertonen in een Sauber. De Fin weet een aantal keren in de punten te geraken, maar is weg als Toyota hem verleidt hun nummer-één rijder te worden. Sauber maakt een grote gok door in 2001 broekies Nick Heidfeld en Kimi Räikkönen in te zetten, maar het risico betaalt zich uit met een waanzinnige vierde plaats in het constructeurskampioenschap. Heidfeld wordt derde in de GP van Brazilië en Räikkönen, die aanvankelijk een superlicentie voor slechts vier races krijgt, laat zien niet zomaar de eerste de beste te zijn.

In de daaropvolgende jaren is Sauber een sterke middenmoter in de Formule 1. Met Felipe Massa haalt men wederom een jong talent in huis, die een jaar na zijn debuut toch even pas op de plaats moet maken voor oude rot Frentzen. Massa keert in 2004 terug, en weet aan de zijde van een sterk presterende Giancarlo Fisichella Sauber naar een zesde plaats te brengen. Fisichella's vertrek naar Renault ziet Jacques Villeneuve aansluiten bij de mannen uit Hinwil, maar de voormalig kampioen is dan al enigszins op zijn retour. Massa laat hem meermaals alle hoeken van het circuit zien en mag zich opmaken voor een lange Ferrari-carrière.

Na negen seizoenen van Ferrari-steun wordt de knop omgezet. Peter Sauber verkoopt zijn team aan BMW, dat Heidfeld terughaalt naar Hinwil. Zodra Villeneuve wordt vervangen door Robert Kubica kan het fabrieksteam zich meten met de groten binnen de F1. De Duitser en de Pool wisselen meerdere podia af en in 2008 wordt dan eindelijk die felbegeerde overwinning behaald. Kubica stuurt zijn wagen naar een overwinning in Canada; Heidfeld completeert het feest met een tweede plek. BMW Sauber lijkt zich te kunnen opmaken voor een titelstrijd, maar McLaren en Ferrari blijken toch een maatje te groot.

De reglementswijzigingen van 2009 slopen de kansen van het team. BMW Sauber heeft moeite met de aërodynamische nieuwigheden en halen het niveau van het voorgaande jaar niet meer. Kubica schuift op Interlagos als tweede aan op het podium, maar hij en Heidfeld moeten het met een zwaar teleurstellende dertiende en veertiende plek in de eindstand doen. BMW trekt zich, mede door het zware financiële weer van de kredietcrisis, terug uit de Formule 1 en Peter Sauber moet zijn 'kindje' noodgedwongen terugkopen om het in leven te houden.

Met Kamui Kobayashi en Pedro de la Rosa is er in 2010 een mix van jong en oud, waarbij vooral de Japanner uitblinkt. De la Rosa wordt ingeruild voor oude bekende Heidfeld, die voor 2011 zijn zitje afstaat aan Sérgio Pérez, die in 2012 schittert. De Mexicaan rijdt pardoes naar leider Fernando Alonso in de Maleisische regen en lijkt de race bijna te gaan winnen, alvorens hij een foutje maakt. P2 is alsnog een geweldig resultaat voor de jongeling. Ook in Canada (derde) en op Monza (tweede) noteert Pérez ijzersterke resultaten, waardoor hij naar McLaren kan. Kobayashi haalt voor eigen publiek een mooie derde plek, maar moet aan het eind van het jaar wijken voor Esteban Gutierrez, die aardig wat centen meeneemt.

Nico Hülkenberg rijdt in 2013 voor Sauber. De wagen is in eerste instantie een hok, maar na de zomerupdates kan de Duitser met de subtop meedraaien. Het levert goede punten op, maar de Emmeriker weet dat Sauber niet de équipe is die hem verder omhoog brengt en verkast terug naar Force India. In 2014 beleeft Sauber haar ultieme dieptepunt door met Adrian Sutil en Gutierrez geen enkel punt te behalen. Het vriendschappelijke imago van de Zwitsers loopt in de daaropvolgende winter een stevige tik op doordat contracten niet worden nageleefd. Zowel Giedo van der Garde als Sutil wordt een racestoeltje voor 2015 beloofd, maar in Albert Park staan Felipe Nasr en Marcus Ericsson aan de start.

Dit jaar komt Sauber weer enigszins aan het niveau van voorheen: na vijftien races staat de teller op 34 WK-punten, 25 voor de Braziliaan en negen voor de Zweed. Beide rijders zijn inmiddels bevestigd voor 2016.

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 8 april 2020

  2. Todt: FIA wil geheime schikking openbaar maken, Ferrari niet 21:00

    Todt: FIA wil geheime schikking openbaar maken, Ferrari niet

    De FIA wil graag openheid geven over de 'geheime' schikking met Ferrari over diens 2019-motor. Dat zegt FIA-president Jean Todt…

    F1
  3. Kijktip van de dag: Villeneuve vs. Schumacher in Jerez 1997 19:30

    Kijktip van de dag: Villeneuve vs. Schumacher in Jerez 1997

    Er gaat niets boven een kampioenschap dat tijdens de laatste race beslist wordt, ook in de Formule 1. Vaak leverde dat iconische…

    F1
  4. Rossi versus Marquez in tweede MotoGP esports-event 18:52

    Rossi versus Marquez in tweede MotoGP esports-event

    Deze zondag zijn Valentino Rossi en Marc Marquez van de partij in de tweede esports-race van de MotoGP. Door de coronavirus…

    MotoGP
  5. Retro:  Acht bijzondere incidenten op de F1-startgrid 18:45

    Retro: Acht bijzondere incidenten op de F1-startgrid

    Op 8 april 1979, veroorzaakte Ferrari-rijder Gilles Villeneuve heel wat verwarring in Long Beach door na de formatieronde zijn…

    F1
  6. Lammers: "Waarom racen we niet op doordeweekse avonden?" 18:09

    Lammers: "Waarom racen we niet op doordeweekse avonden?"

    Hoe moet het na alle afgelaste en uitgestelde Grands Prix verder met het Formule 1-seizoen 2020? Om aan een representatief…

    F1
  7. 17:45 uur coronavirus update: ACI schrapt Italiaanse F3-races 17:45

    17:45 uur coronavirus update: ACI schrapt Italiaanse F3-races

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  8. 'Formule 1 moet emotioneel besluit over budgetcap voorkomen' 17:09

    'Formule 1 moet emotioneel besluit over budgetcap voorkomen'

    Ondanks de financiële tegenslagen door de coronacrisis moet de Formule 1 ervoor waken dat er geen 'emotionele' beslissingen…

    F1
  9. 'Ook Alfa Romeo Racing stuurt personeel met verlof' 16:32

    'Ook Alfa Romeo Racing stuurt personeel met verlof'

    Na Williams, McLaren en Racing Point in Engeland heeft nu ook het in Zwitserland gevestigde Alfa Romeo het personeel naar huis…

    F1
  10. Analyse: Waarom Aston Martin volledig afhankelijk is van Stroll 15:15

    Analyse: Waarom Aston Martin volledig afhankelijk is van Stroll

    Aston Martin zit met recht in de hoek waar de klappen vallen. Lawrence Stroll heeft weliswaar fors geïnvesteerd in het…

    F1
  11. KNAF verdedigt belangen Nederlandse autosport tijdens crisis 13:34

    KNAF verdedigt belangen Nederlandse autosport tijdens crisis

    Hoewel de Nederlandse autosportfederatie KNAF 'stabiel' genoeg is om de eigen broek op te houden, is het niet in staat om…

    Misc
  12. Verstappen plaatst zich voor Porsche Esports Supercup 13:27

    Verstappen plaatst zich voor Porsche Esports Supercup

    Het kwalificatieproces voor de Porsche TAG Heuer Esports Supercup zit erop en Max Verstappen is een van de veertig simracers die…

    F1
  13. Latifi baalt van uitstellen Grand Prix van Canada 12:27

    Latifi baalt van uitstellen Grand Prix van Canada

    Nicholas Latifi reageert teleurgesteld op het afblazen van de Grand Prix in zijn thuisland Canada. De organisatie van de Formule…

    F1
  14. Vettel: 'Belachelijke' downforce compenseert te zware auto's niet 11:33

    Vettel: 'Belachelijke' downforce compenseert te zware auto's niet

    De huidige generatie Formule 1-auto's genereert een 'belachelijke' hoeveelheid downforce, maar dat weegt volgens Sebastian…

    F1
  15. Circuit Portimao krijgt licentie voor Formule 1 11:02

    Circuit Portimao krijgt licentie voor Formule 1

    Het Autódromo Internacional do Algarve bij de Portugese plaats Portimao heeft van de internationale autosportfederatie FIA de…

    F1
  16. Nieuwe F1-kalender voor 2020 'nog ver weg' volgens Marko 10:37

    Nieuwe F1-kalender voor 2020 'nog ver weg' volgens Marko

    De kalender voor het Formule 1-seizoen 2020 is door inmiddels negen afgelaste of uitgestelde races fors in de war geschopt, maar…

    F1
  17. Aprilia: Volgend jaar racen met 2020-machines "geen idioot plan" 10:14

    Aprilia: Volgend jaar racen met 2020-machines "geen idioot plan"

    Het is een goed plan om net als de Formule 1 naar mogelijkheden te kijken om de kosten voor het runnen van de MotoGP-machines in…

    MotoGP
  18. Coronavirus: Wanneer wordt er weer geracet in 2020? 08:50

    Coronavirus: Wanneer wordt er weer geracet in 2020?

    Het coronavirus legt in verschillende landen over de gehele wereld het publieke leven stil en daarmee ook de meeste auto- en…

    F1
  19. Wurz: "F1 kan eerder worden hervat dan veel andere sporten" 08:00

    Wurz: "F1 kan eerder worden hervat dan veel andere sporten"

    Oud-Formule 1-coureur Alexander Wurz denkt dat de Formule 1 "een van de eerste sporten" is die weer hervat kan worden als het…

    F1
  20. Tost: "AlphaTauri verliest twee miljoen per niet gereden race" 07:00

    Tost: "AlphaTauri verliest twee miljoen per niet gereden race"

    Wordt er vanaf juli niet geracet dan konden de financiële problemen AlphaTauri wel eens boven het hoofd groeien. Tot die…

    F1
  21. dinsdag 7 april 2020

  22. Officieel: Ook GP van Canada uitgesteld door coronavirus 20:14

    Officieel: Ook GP van Canada uitgesteld door coronavirus

    De Formule 1 Grand Prix van Canada gaat niet door op de initiële datum van 14 juni. De race in Montreal is uitgesteld vanwege…

    F1
  23. Quartararo: 'Concurrentie kijkt nu anders naar me' 19:30

    Quartararo: 'Concurrentie kijkt nu anders naar me'

    Volgens MotoGP-sensatie Fabio Quartararo keek de concurrentie anders naar hem nadat hij in Jerez zijn eerste pole-position op…

    MotoGP
  24. Kijktip van de dag: DTM-klassieker op de Nürburgring Norschleife 19:00

    Kijktip van de dag: DTM-klassieker op de Nürburgring Norschleife

    De klassieke DTM heeft voor veel puristen iets magisch. Veel verschillende merken, bolides die gelijkenissen vertoonden met…

    DTM
  25. FIA bevestigt: F1-fabrieken blijven langer dicht door coronavirus 18:31

    FIA bevestigt: F1-fabrieken blijven langer dicht door coronavirus

    De fabrieken van alle teams en motorleveranciers uit de Formule 1 blijven langer dicht. De FIA heeft laten weten dat de…

    F1
  26. Overzicht: De tien beste races van Jim Clark 18:05

    Overzicht: De tien beste races van Jim Clark

    Op 7 april 1968 verloor de Formule 1 een levende legende. Jim Clark kwam in Hockenheim om het leven bij een crash tijdens een…

    F1
  27. MotoGP-teams willen ontwikkeling motoren bevriezen 17:23

    MotoGP-teams willen ontwikkeling motoren bevriezen

    De actieve fabrikanten in het MotoGP-wereldkampioenschap komen woensdag middels een digitale verbinding bijeen om te bespreken…

    MotoGP
  28. F1 overweegt 'tokens' voor doorontwikkeling van 2020-auto's 15:30

    F1 overweegt 'tokens' voor doorontwikkeling van 2020-auto's

    De Formule 1 bespreekt momenteel welke onderdelen qua doorontwikkeling worden 'bevroren'. Dat is nodig om alle kosten binnen de…

    F1
  29. Video: De nieuwe asfaltlaag van het TT Circuit in Assen 15:10

    Video: De nieuwe asfaltlaag van het TT Circuit in Assen

    Misc
  30. Iannone heeft spijt van vertrek bij Ducati 15:02

    Iannone heeft spijt van vertrek bij Ducati

    MotoGP-piloot Andrea Iannone had aan het eind van 2016 niet moeten vertrekken bij Ducati. Dat heeft de Italiaan gezegd in een…

    MotoGP
  31. Mercedes richt fabriek in voor maken beademingsapparatuur 13:14

    Mercedes richt fabriek in voor maken beademingsapparatuur

    Het Mercedes F1-team heeft onthuld dat de volledige faciliteit van het team in Brixworth opnieuw ingericht is om dienst te doen…

    F1
  32. Renault: "Opmerkelijk hoe trots Racing Point is op kopie W10" 13:09

    Renault: "Opmerkelijk hoe trots Racing Point is op kopie W10"

    Het Renault F1-team heeft nog altijd vraagtekens bij de legaliteit van de nieuwe Racing Point F1-wagen, ook wel gekscherend de…

    F1
  33. Dubbele seizoensopening in Oostenrijk? 12:44

    Dubbele seizoensopening in Oostenrijk?

    Het toch al danig opgeschoven Formule 1-seizoen begint dit jaar mogelijk pas in juli met een dubbel raceweekend op de Red Bull…

    F1
  34. Ook MotoGP-races in Mugello en Barcelona uitgesteld 11:04

    Ook MotoGP-races in Mugello en Barcelona uitgesteld

    Het mag amper meer een verrassing heten, maar MotoGP-organisator Dorna heeft dinsdagochtend bekendgemaakt dat ook de Grands Prix…

    MotoGP
  35. Detroit GP van de kalender, extra race op Indianapolis 10:44

    Detroit GP van de kalender, extra race op Indianapolis

    IndyCar heeft opnieuw wijzigingen doorgevoerd op de kalender van 2020. De Detroit Grand Prix gaat in verband met de verspreiding…

    Indy
  36. Budgetplafond staat opnieuw ter discussie in Formule 1 09:48

    Budgetplafond staat opnieuw ter discussie in Formule 1

    De hoge heren van de Formule 1 en bazen van de tien Formule 1-teams hebben maandag de hele middag gediscussieerd over hoe om te…

    F1
  37. Verstappen: Blijf zo fit mogelijk voor verlate start van het seizoen 09:24

    Verstappen: Blijf zo fit mogelijk voor verlate start van het seizoen

    Max Verstappen doet er alles aan om in deze tijden van corona zo fit mogelijk te blijven. De Red Bull F1-coureur mag in Monaco…

    F1
  38. Formule 1-bazen leveren salaris in, personeel met verlof 08:40

    Formule 1-bazen leveren salaris in, personeel met verlof

    De organisatie van het wereldkampioenschap Formule 1 heeft de route van diverse teams gevolgd en heeft de helft van het…

    F1
  39. Leclerc beantwoordt vragen fans: 'Ben geduldiger geworden' 08:00

    Leclerc beantwoordt vragen fans: 'Ben geduldiger geworden'

    Charles Leclerc heeft het nodige geleerd in zijn eerste seizoen in dienst van Ferrari, waarbij geduldig zijn naar eigen zeggen…

    F1
  40. maandag 6 april 2020

  41. Kijktip van de dag: De laatste zege van Wheldon 17:55

    Kijktip van de dag: De laatste zege van Wheldon

    De Indianapolis 500 geldt als een van de kroonjuwelen van de autosport en iedere coureur droomt ervan om de race dan ook eens te…

    Indy
  42. Albon vergeet DRS te gebruiken: "Beetje dom" 16:17

    Albon vergeet DRS te gebruiken: "Beetje dom"

    Het zal hem in het echt zo niet snel overkomen maar Red Bull-coureur Alexander Albon vergat bij zijn virtuele Grand Prix-debuut…

    esports
  43. WEC: Mogelijk minder dan acht races in 2021 15:18

    WEC: Mogelijk minder dan acht races in 2021

    Het World Endurance Championship overweegt een kortere kalender voor 2021, na het eerdere besluit om het huidige seizoen te…

    WEC
Meer nieuws