Achtergrond: Sauber's vierhonderdste GP-weekend

Achtergrond: Sauber's vierhonderdste GP-weekend

25 oktober 2015 – Als de weergoden geen roet in het eten gooien, rijdt Sauber zondag in haar vierhonderdste Grand Prix-weekend. Het team van naamgever Peter Sauber debuteerde in het jaar 1993 in de hoogste autosportklasse, na jarenlang in de sportscars actief te zijn geweest. GPUpdate.net neemt u mee door de historie van de Zwitserse formatie.

Peter Sauber bouwt in 1970 zijn eerste racewagen. De Zwitser doet mee aan enkele heuvelklim-races, maar zonder al te veel succes: zijn rijkwaliteiten blijken niet zo goed als zijn bouwkunsten. Sauber beleeft zijn finest moment in het pre-F1-tijdperk met een zege op Le Mans (1989), met de legendarische Group C- Sauber Mercedes C9. Mercedes speelt een belangrijke rol in de stap naar de Formule 1, want het laat Sauber met een door Ilmor getunede krachtbron in de F1 debuteren. De Oostenrijker Karl Wendlinger en de Fin Jyrki Järvilehto (die door zijn manager Keke Rosberg werd aangeraden om het pseudoniem 'JJ Lehto' aan te nemen, vanwege zijn moeilijk uit te spreken naam) zijn de coureurs van dienst.

De Fin kwalificeert de wagen op een zeer knappe zesde positie, Wendlinger sluit aan op P10. Na een goede start liggen de mannen aanvankelijk op de vierde en de vijfde plaats, maar Lehto moet zijn wagen vroeg naar binnen sturen vanwege een mechanisch probleem. De Fin kan zijn weg wel vervolgen, maar komt als laatste de baan weer op. Wendlinger heeft lang zicht op een sensationele podiumplaats, maar de Oostenrijker haalt de helft van de wedstrijd niet. Lehto knokt zich terug naar een nette vijfde plaats en scoort zodoende Sauber's eerste WK-punten.

Lehto en Wendlinger laten zo nu en dan hele mooie dingen zien met de zwarte bolides. De Fin scoort een vierde plek op Imola en zijn teamgenoot pakt met een handjevol vijfde en zesde finishplaatsen zeven punten. Sauber sluit haar eerste F1-seizoen af met een zevende plaats in de eindrangschikking. Lehto wordt in de daaropvolgende winter verkocht aan Benetton, Sauber vult de ontstane leegte in met protégé Heinz-Harald Frentzen. De jonge Duitser zet prima prestaties neer in wat een voor Sauber moeilijk seizoen is. Wendlinger beleeft een zeer zwaar ongeluk tijdens de prékwalificatie in Monaco. De Oostenrijker ligt twee weken in een coma, maar overleeft de klap.

Frentzen laat in 1995, enigszins geholpen door het geluk, het eerste podium van de Zwitserse stal noteren. 'HHF' wordt derde in de Grand Prix van Italië. Wendlinger vangt het seizoen aan, maar heeft niet meer de snelheid van voor zijn ongeval. F3000-kampioen Jean-Christophe Bouillon vervangt Wendlinger, maar ook de Fransman komt niet in de schaduw van Frentzen. Voor '96 weet Sauber Johnny Herbert te strikken. De Brit voegt een tweede podium toe aan het conto van de Zwitsers, met P3 in de verregende GP van Monaco, maar het is Frentzen die de bestgeklasseerde Sauber-coureur is in de WK-eindstand. De Duitser promoveert naar Williams.

Sauber doet een deal met Ferrari, dat hem vanaf 1997 van krachtbronnen voorziet. Elk weekend lopen er meerdere Ferrari-monteurs in de Sauber-pitbox en de Scuderia ondersteunt het in Hinwil gevestigde team motorisch gezien op bijna elk vlak. Nicola Larini, Gianni Morbidelli en Norberto Fontana weten niets uit te richten met de bolide met startnummer zeventien. Herbert daarentegen sprokkelt vijftien punten bijeen, en weet in Hongarije andermaal een podiumpositie op te eisen.

Jean Alesi komt de gelederen versterken in 1998. De C17 is een ramp: zowel de Fransman als Herbert weet er weinig raad mee. Alesi haalt het podium in België, maar dat komt vooral door de vele uitvallers. Herbert komt niet verder dan één puntenfinish. De Brit neemt aan het eind van het seizoen de benen richting Stewart, en het geld van Pedro Diniz doet de Braziliaanse paydriver in Hinwil arriveren. Diniz weet de voorpagina's alleen te halen door een spectaculaire koprol op de Nürburgring, waarbij de voormalig Arrows-rijder van geluk mag spreken dat hij geen letsel oploopt.

Na een goede invalbeurt bij Ferrari mag Mika Salo in het jaar 2000 zijn kunsten vertonen in een Sauber. De Fin weet een aantal keren in de punten te geraken, maar is weg als Toyota hem verleidt hun nummer-één rijder te worden. Sauber maakt een grote gok door in 2001 broekies Nick Heidfeld en Kimi Räikkönen in te zetten, maar het risico betaalt zich uit met een waanzinnige vierde plaats in het constructeurskampioenschap. Heidfeld wordt derde in de GP van Brazilië en Räikkönen, die aanvankelijk een superlicentie voor slechts vier races krijgt, laat zien niet zomaar de eerste de beste te zijn.

In de daaropvolgende jaren is Sauber een sterke middenmoter in de Formule 1. Met Felipe Massa haalt men wederom een jong talent in huis, die een jaar na zijn debuut toch even pas op de plaats moet maken voor oude rot Frentzen. Massa keert in 2004 terug, en weet aan de zijde van een sterk presterende Giancarlo Fisichella Sauber naar een zesde plaats te brengen. Fisichella's vertrek naar Renault ziet Jacques Villeneuve aansluiten bij de mannen uit Hinwil, maar de voormalig kampioen is dan al enigszins op zijn retour. Massa laat hem meermaals alle hoeken van het circuit zien en mag zich opmaken voor een lange Ferrari-carrière.

Na negen seizoenen van Ferrari-steun wordt de knop omgezet. Peter Sauber verkoopt zijn team aan BMW, dat Heidfeld terughaalt naar Hinwil. Zodra Villeneuve wordt vervangen door Robert Kubica kan het fabrieksteam zich meten met de groten binnen de F1. De Duitser en de Pool wisselen meerdere podia af en in 2008 wordt dan eindelijk die felbegeerde overwinning behaald. Kubica stuurt zijn wagen naar een overwinning in Canada; Heidfeld completeert het feest met een tweede plek. BMW Sauber lijkt zich te kunnen opmaken voor een titelstrijd, maar McLaren en Ferrari blijken toch een maatje te groot.

De reglementswijzigingen van 2009 slopen de kansen van het team. BMW Sauber heeft moeite met de aërodynamische nieuwigheden en halen het niveau van het voorgaande jaar niet meer. Kubica schuift op Interlagos als tweede aan op het podium, maar hij en Heidfeld moeten het met een zwaar teleurstellende dertiende en veertiende plek in de eindstand doen. BMW trekt zich, mede door het zware financiële weer van de kredietcrisis, terug uit de Formule 1 en Peter Sauber moet zijn 'kindje' noodgedwongen terugkopen om het in leven te houden.

Met Kamui Kobayashi en Pedro de la Rosa is er in 2010 een mix van jong en oud, waarbij vooral de Japanner uitblinkt. De la Rosa wordt ingeruild voor oude bekende Heidfeld, die voor 2011 zijn zitje afstaat aan Sérgio Pérez, die in 2012 schittert. De Mexicaan rijdt pardoes naar leider Fernando Alonso in de Maleisische regen en lijkt de race bijna te gaan winnen, alvorens hij een foutje maakt. P2 is alsnog een geweldig resultaat voor de jongeling. Ook in Canada (derde) en op Monza (tweede) noteert Pérez ijzersterke resultaten, waardoor hij naar McLaren kan. Kobayashi haalt voor eigen publiek een mooie derde plek, maar moet aan het eind van het jaar wijken voor Esteban Gutierrez, die aardig wat centen meeneemt.

Nico Hülkenberg rijdt in 2013 voor Sauber. De wagen is in eerste instantie een hok, maar na de zomerupdates kan de Duitser met de subtop meedraaien. Het levert goede punten op, maar de Emmeriker weet dat Sauber niet de équipe is die hem verder omhoog brengt en verkast terug naar Force India. In 2014 beleeft Sauber haar ultieme dieptepunt door met Adrian Sutil en Gutierrez geen enkel punt te behalen. Het vriendschappelijke imago van de Zwitsers loopt in de daaropvolgende winter een stevige tik op doordat contracten niet worden nageleefd. Zowel Giedo van der Garde als Sutil wordt een racestoeltje voor 2015 beloofd, maar in Albert Park staan Felipe Nasr en Marcus Ericsson aan de start.

Dit jaar komt Sauber weer enigszins aan het niveau van voorheen: na vijftien races staat de teller op 34 WK-punten, 25 voor de Braziliaan en negen voor de Zweed. Beide rijders zijn inmiddels bevestigd voor 2016.

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 17 september 2019

  2. Ocon: "Ben beter geworden van een jaar achter de schermen" 17:03

    Ocon: "Ben beter geworden van een jaar achter de schermen"

    Esteban Ocon denkt dat hij in 2020 beter voor de dag kan komen dan in zijn eerste tweeënhalve seizoenen in de koningsklasse. De…

    F1
  3. Zandvoort: Creëren twee à drie extra inhaalmogelijkheden 16:51

    Zandvoort: Creëren twee à drie extra inhaalmogelijkheden

    Zandvoort is volgend jaar het decor van de eerste Nederlandse Grand Prix sinds 1985. Hoezeer autosportliefhebbers in binnen- en…

    F1
  4. KTM neemt maatregelen: Zarco per direct vervangen door Kallio 16:36

    KTM neemt maatregelen: Zarco per direct vervangen door Kallio

    Mika Kallio zal vanaf dit weekend tijdens de MotoGP Grand Prix van Aragon Johann Zarco vervangen bij het fabrieksteam van KTM.…

    MotoGP
  5. Felix da Costa blijft in Formule E, overstap naar Techeetah 15:40

    Felix da Costa blijft in Formule E, overstap naar Techeetah

    Antonio Felix da Costa blijft ook voor het zesde seizoen van de Formule E actief in de elektrische raceklasse. De Portugees…

    FE
  6. Wolff blijft scherp voor Singapore: "Was onze zwakke plek" 15:25

    Wolff blijft scherp voor Singapore: "Was onze zwakke plek"

    Na twee opeenvolgende Ferrari-zeges wil Mercedes het commando weer overnemen. Gezien het goede chassis van de W10 is het…

    F1
  7. 15:14

    Nieuw: Altijd op de hoogte met de gratis Motorsport.com app!

    F1
  8. Ricciardo wikt en weegt over langer verblijf bij Renault 13:50

    Ricciardo wikt en weegt over langer verblijf bij Renault

    Daniel Ricciardo verruilde Red Bull Racing met ingang van dit seizoen voor Renault. Alhoewel hij het plezier in de Formule 1 in…

    F1
  9. Formule 2 en Formule 3 komen in 2020 ook naar Zandvoort 12:18

    Formule 2 en Formule 3 komen in 2020 ook naar Zandvoort

    Zandvoort mag zich naast het Formule 1-spektakel in mei volgend jaar ook verheugen op de komst van de Formule 2 en Formule 3.…

    FIA F2
  10. Mercedes verliest met Costa belangrijke bouwsteen F1-succes 11:45

    Mercedes verliest met Costa belangrijke bouwsteen F1-succes

    Eén van de meest invloedrijke personen bij twee van de meest succesvolle teams uit de recente F1-geschiedenis gaat de…

    F1
  11. Red Bull en Ferrari volledig op één lijn met bandenkeuze Rusland 10:45

    Red Bull en Ferrari volledig op één lijn met bandenkeuze Rusland

    Mercedes, Ferrari en Red Bull Racing zitten grotendeels op één lijn met hun bandenkeuze voor de Grand Prix van Rusland. Max…

    F1
  12. Marquez ziet Quartararo als MotoGP-titelkandidaat in 2020 08:00

    Marquez ziet Quartararo als MotoGP-titelkandidaat in 2020

    Marc Marquez verwacht dat Fabio Quartararo volgend seizoen een van de rijders is die voor de wereldtitel in de MotoGP gaat…

    MotoGP
  13. Abiteboul: "Gevecht met McLaren om P4 is gênant" 07:00

    Abiteboul: "Gevecht met McLaren om P4 is gênant"

    Renault Formule 1-teambaas Cyril Abiteboul geeft toe dat het een gênante situatie is dat de Franse fabrieksformatie met haar…

    F1
  14. maandag 16 september 2019

  15. Wolff besprak met Hamilton overstap naar Formule E 20:45

    Wolff besprak met Hamilton overstap naar Formule E

    Mercedes-teambaas Toto Wolff heeft met Lewis Hamilton gesproken over de optie om naar de Formule E te gaan. Volgens de…

    F1
  16. Analyse: Vijf conclusies na de Grand Prix van San Marino 19:11

    Analyse: Vijf conclusies na de Grand Prix van San Marino

    De heren Marc Marquez en Valentino Rossi waren tijdens de Grand Prix van San Marino het onderwerp van gesprek. Dat is bij deze…

    MotoGP
  17. F1-nieuwsoverzicht van maandag 16 september 19:00

    F1-nieuwsoverzicht van maandag 16 september

    De lange eerste werkdag van deze week zit erop en dus kan het zijn dat je niet al het Formule 1-nieuws mee hebt gekregen. Bij…

    F1
  18. Pirelli: Goede strategie is sleutel in Singapore 18:10

    Pirelli: Goede strategie is sleutel in Singapore

    Vanuit Italië trekt de Formule 1 naar Singapore, waar de eerstvolgende ronde van het kampioenschap na de Europese fase van…

    F1
  19. Hamilton: "Realiteit van gevaren in F1 nog steeds schokkend" 17:58

    Hamilton: "Realiteit van gevaren in F1 nog steeds schokkend"

    Van Formule 1-coureurs is te verwachten dat ze zich bewust zijn van de risico's van het vak, maar het tragische ongeluk van…

    F1
  20. Viñales geeft uitleg over matige openingsfase in San Marino 16:54

    Viñales geeft uitleg over matige openingsfase in San Marino

    Maverick Viñales heeft een verklaring gegeven voor het plotselinge gebrek aan tempo in de beginfase van de Grand Prix van San…

    MotoGP
  21. Organisatie GP Singapore reageert op zorgen om ongezonde lucht 16:31

    Organisatie GP Singapore reageert op zorgen om ongezonde lucht

    Met de Grand Prix van Singapore om de hoek nemen de organisatoren van het unieke Formule 1-evenement specifieke maatregelen als…

    F1
  22. Rallydebuut Alonso: Zestiende plaats en koprol 16:05

    Rallydebuut Alonso: Zestiende plaats en koprol

    Voormalig Formule 1-coureur Fernando Alonso heeft in Zuid-Afrika een enerverend rallydebuut beleefd. Al in de eerste serieuze…

    Misc
  23. Dovizioso realistisch over Ducati: "Balen heeft geen zin" 15:28

    Dovizioso realistisch over Ducati: "Balen heeft geen zin"

    Volgens Andrea Dovizioso heeft het op dit moment geen zin om te balen van de teleurstellende resultaten van de Ducati…

    MotoGP
  24. Management Kubica verkent mogelijkheden in DTM 12:32

    Management Kubica verkent mogelijkheden in DTM

    Audi-teambaas Dieter Gass geeft toe dat hij tijdens het raceweekend op de Nürburgring gesprekken gevoerd heeft met het…

    DTM
  25. Wolff: "Mercedes moet blijven pushen in restant 2019" 12:29

    Wolff: "Mercedes moet blijven pushen in restant 2019"

    Mercedes-baas Toto Wolff is van mening dat zijn team nog niet op haar lauweren kan rusten, ondanks dat de Zilverpijlen in beide…

    F1
  26. Ecclestone: "Budgetplafond niet nodig als reglement goed is" 11:49

    Ecclestone: "Budgetplafond niet nodig als reglement goed is"

    Bernie Ecclestone vindt het zinloos dat er vanaf 2021 een budgetplafond ingevoerd wordt in de Formule 1. De voormalig baas van…

    F1
  27. Haas toont aangepaste livery zonder Rich Energy-logo's 10:38

    Haas toont aangepaste livery zonder Rich Energy-logo's

    Het Haas F1 Team heeft de eerste afbeelding van de nieuwe livery onthuld. De logo's van sponsor Rich Energy zijn vanaf de Grand…

    F1
  28. Lorenzo: "Voelde me slechter dan ik vooraf had gedacht" 09:42

    Lorenzo: "Voelde me slechter dan ik vooraf had gedacht"

    Jorge Lorenzo had meer verwacht van de Grand Prix van San Marino. De drievoudig MotoGP-kampioen maakte ten opzichte van de race…

    MotoGP
  29. Video: Ford v Ferrari | Official Trailer 2 09:29

    Video: Ford v Ferrari | Official Trailer 2

    De tweede trailer van de nieuwe autosportfilm Ford v. Ferrari van filmstudio 20th Century Fox. Het verhaal gaat over de…

    WEC
  30. Ferrari sluit meer zeges niet uit: "Moeten kansen grijpen" 08:54

    Ferrari sluit meer zeges niet uit: "Moeten kansen grijpen"

    Ferrari F1-teambaas Mattia Binotto denkt dat zijn team ook in de rest van het seizoen nog races kan winnen, ondanks dat de…

    F1
  31. Quartararo genoot van duel met Marquez: "Mooiste moment" 07:00

    Quartararo genoot van duel met Marquez: "Mooiste moment"

    Fabio Quartararo heeft genoten van zijn gevecht met Marc Marquez in de Grand Prix van San Marino, ondanks dat hij aan het…

    MotoGP
  32. zondag 15 september 2019

  33. F3-coureur Peroni raakte bewusteloos bij crash op Monza 20:50

    F3-coureur Peroni raakte bewusteloos bij crash op Monza

    Alex Peroni raakte even bewusteloos bij zijn crash op het Autodromo Nazionale di Monza. De Formule 3-coureur werd gelanceerd…

    FIA F3
  34. Van Lennep: "GP Zandvoort ultiem, Verstappen kampioen 2020" 19:00

    Van Lennep: "GP Zandvoort ultiem, Verstappen kampioen 2020"

    Gijs van Lennep mocht vanaf 1971 opdraven als vijfde Nederlander in de Formule 1. Wat volgde was een rijke carrière met onder…

    F1
  35. Rossi P4: "Verwacht resultaat, maar gat is wel te groot" 18:55

    Rossi P4: "Verwacht resultaat, maar gat is wel te groot"

    Valentino Rossi ging voor een podiumplaats in zijn thuisrace op Misano, maar moest zondag genoegen nemen met de vierde plek. De…

    MotoGP
  36. Incident met Rossi in Q2 was motivatie voor Marquez 16:16

    Incident met Rossi in Q2 was motivatie voor Marquez

    Met het oog op de MotoGP-titelstrijd wist Marc Marquez dat hij de Grand Prix van San Marino niet per se hoefde te winnen. Toch…

    MotoGP
  37. 15:19

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van San Marino

    MotoGP
  38. DTM Nürburgring: Rast pakt titel, Green klopt Frijns voor zege 15:01

    DTM Nürburgring: Rast pakt titel, Green klopt Frijns voor zege

    René Rast is voor de tweede keer kampioen geworden in de DTM. De Audi-coureur eindigde zondag in een spannende race op de…

    DTM
  39. Marquez wint in San Marino na fraai duel met Quartararo 14:55

    Marquez wint in San Marino na fraai duel met Quartararo

    Marc Marquez heeft de Grand Prix van San Marino op zijn palmares bijgeschreven. De regerend wereldkampioen rekende in een lang…

    MotoGP
  40. RW Racing besluit: In 2020 door met Bendsneyder, Spaan afwezig 13:55

    RW Racing besluit: In 2020 door met Bendsneyder, Spaan afwezig

    Het enige Nederlandse team uit de Moto2-klasse beleeft bepaald niet de beste tijd uit diens bestaansgeschiedenis. RW Racing…

    MotoGP
  41. Steiner baalt van banden: "Maar staan ook zelf stil" 13:45

    Steiner baalt van banden: "Maar staan ook zelf stil"

    Haas heeft ook na de zomerstop grote moeite om de banden gedurende de race in het juiste window te krijgen. Teambaas Günther…

    F1
  42. Moto2 Misano: Bendsneyder P17, Fernandez pakt de winst 13:17

    Moto2 Misano: Bendsneyder P17, Fernandez pakt de winst

    Bo Bendsneyder heeft de Grand Prix van San Marino als zeventiende afgesloten. De Nederlander kwam in de race nog wel naar voren…

    MotoGP
  43. Vettel heeft liever minder races: "Zestien is een mooi aantal" 12:50

    Vettel heeft liever minder races: "Zestien is een mooi aantal"

    Met 22 races wordt het Formule 1-seizoen 2020 drukker dan ooit. Sebastian Vettel vindt het zelfs iets te veel van het goede. De…

    F1
Meer nieuws