Achtergrond: Sauber's vierhonderdste GP-weekend

Achtergrond: Sauber's vierhonderdste GP-weekend

25 oktober 2015 – Als de weergoden geen roet in het eten gooien, rijdt Sauber zondag in haar vierhonderdste Grand Prix-weekend. Het team van naamgever Peter Sauber debuteerde in het jaar 1993 in de hoogste autosportklasse, na jarenlang in de sportscars actief te zijn geweest. GPUpdate.net neemt u mee door de historie van de Zwitserse formatie.

Peter Sauber bouwt in 1970 zijn eerste racewagen. De Zwitser doet mee aan enkele heuvelklim-races, maar zonder al te veel succes: zijn rijkwaliteiten blijken niet zo goed als zijn bouwkunsten. Sauber beleeft zijn finest moment in het pre-F1-tijdperk met een zege op Le Mans (1989), met de legendarische Group C- Sauber Mercedes C9. Mercedes speelt een belangrijke rol in de stap naar de Formule 1, want het laat Sauber met een door Ilmor getunede krachtbron in de F1 debuteren. De Oostenrijker Karl Wendlinger en de Fin Jyrki Järvilehto (die door zijn manager Keke Rosberg werd aangeraden om het pseudoniem 'JJ Lehto' aan te nemen, vanwege zijn moeilijk uit te spreken naam) zijn de coureurs van dienst.

De Fin kwalificeert de wagen op een zeer knappe zesde positie, Wendlinger sluit aan op P10. Na een goede start liggen de mannen aanvankelijk op de vierde en de vijfde plaats, maar Lehto moet zijn wagen vroeg naar binnen sturen vanwege een mechanisch probleem. De Fin kan zijn weg wel vervolgen, maar komt als laatste de baan weer op. Wendlinger heeft lang zicht op een sensationele podiumplaats, maar de Oostenrijker haalt de helft van de wedstrijd niet. Lehto knokt zich terug naar een nette vijfde plaats en scoort zodoende Sauber's eerste WK-punten.

Lehto en Wendlinger laten zo nu en dan hele mooie dingen zien met de zwarte bolides. De Fin scoort een vierde plek op Imola en zijn teamgenoot pakt met een handjevol vijfde en zesde finishplaatsen zeven punten. Sauber sluit haar eerste F1-seizoen af met een zevende plaats in de eindrangschikking. Lehto wordt in de daaropvolgende winter verkocht aan Benetton, Sauber vult de ontstane leegte in met protégé Heinz-Harald Frentzen. De jonge Duitser zet prima prestaties neer in wat een voor Sauber moeilijk seizoen is. Wendlinger beleeft een zeer zwaar ongeluk tijdens de prékwalificatie in Monaco. De Oostenrijker ligt twee weken in een coma, maar overleeft de klap.

Frentzen laat in 1995, enigszins geholpen door het geluk, het eerste podium van de Zwitserse stal noteren. 'HHF' wordt derde in de Grand Prix van Italië. Wendlinger vangt het seizoen aan, maar heeft niet meer de snelheid van voor zijn ongeval. F3000-kampioen Jean-Christophe Bouillon vervangt Wendlinger, maar ook de Fransman komt niet in de schaduw van Frentzen. Voor '96 weet Sauber Johnny Herbert te strikken. De Brit voegt een tweede podium toe aan het conto van de Zwitsers, met P3 in de verregende GP van Monaco, maar het is Frentzen die de bestgeklasseerde Sauber-coureur is in de WK-eindstand. De Duitser promoveert naar Williams.

Sauber doet een deal met Ferrari, dat hem vanaf 1997 van krachtbronnen voorziet. Elk weekend lopen er meerdere Ferrari-monteurs in de Sauber-pitbox en de Scuderia ondersteunt het in Hinwil gevestigde team motorisch gezien op bijna elk vlak. Nicola Larini, Gianni Morbidelli en Norberto Fontana weten niets uit te richten met de bolide met startnummer zeventien. Herbert daarentegen sprokkelt vijftien punten bijeen, en weet in Hongarije andermaal een podiumpositie op te eisen.

Jean Alesi komt de gelederen versterken in 1998. De C17 is een ramp: zowel de Fransman als Herbert weet er weinig raad mee. Alesi haalt het podium in België, maar dat komt vooral door de vele uitvallers. Herbert komt niet verder dan één puntenfinish. De Brit neemt aan het eind van het seizoen de benen richting Stewart, en het geld van Pedro Diniz doet de Braziliaanse paydriver in Hinwil arriveren. Diniz weet de voorpagina's alleen te halen door een spectaculaire koprol op de Nürburgring, waarbij de voormalig Arrows-rijder van geluk mag spreken dat hij geen letsel oploopt.

Na een goede invalbeurt bij Ferrari mag Mika Salo in het jaar 2000 zijn kunsten vertonen in een Sauber. De Fin weet een aantal keren in de punten te geraken, maar is weg als Toyota hem verleidt hun nummer-één rijder te worden. Sauber maakt een grote gok door in 2001 broekies Nick Heidfeld en Kimi Räikkönen in te zetten, maar het risico betaalt zich uit met een waanzinnige vierde plaats in het constructeurskampioenschap. Heidfeld wordt derde in de GP van Brazilië en Räikkönen, die aanvankelijk een superlicentie voor slechts vier races krijgt, laat zien niet zomaar de eerste de beste te zijn.

In de daaropvolgende jaren is Sauber een sterke middenmoter in de Formule 1. Met Felipe Massa haalt men wederom een jong talent in huis, die een jaar na zijn debuut toch even pas op de plaats moet maken voor oude rot Frentzen. Massa keert in 2004 terug, en weet aan de zijde van een sterk presterende Giancarlo Fisichella Sauber naar een zesde plaats te brengen. Fisichella's vertrek naar Renault ziet Jacques Villeneuve aansluiten bij de mannen uit Hinwil, maar de voormalig kampioen is dan al enigszins op zijn retour. Massa laat hem meermaals alle hoeken van het circuit zien en mag zich opmaken voor een lange Ferrari-carrière.

Na negen seizoenen van Ferrari-steun wordt de knop omgezet. Peter Sauber verkoopt zijn team aan BMW, dat Heidfeld terughaalt naar Hinwil. Zodra Villeneuve wordt vervangen door Robert Kubica kan het fabrieksteam zich meten met de groten binnen de F1. De Duitser en de Pool wisselen meerdere podia af en in 2008 wordt dan eindelijk die felbegeerde overwinning behaald. Kubica stuurt zijn wagen naar een overwinning in Canada; Heidfeld completeert het feest met een tweede plek. BMW Sauber lijkt zich te kunnen opmaken voor een titelstrijd, maar McLaren en Ferrari blijken toch een maatje te groot.

De reglementswijzigingen van 2009 slopen de kansen van het team. BMW Sauber heeft moeite met de aërodynamische nieuwigheden en halen het niveau van het voorgaande jaar niet meer. Kubica schuift op Interlagos als tweede aan op het podium, maar hij en Heidfeld moeten het met een zwaar teleurstellende dertiende en veertiende plek in de eindstand doen. BMW trekt zich, mede door het zware financiële weer van de kredietcrisis, terug uit de Formule 1 en Peter Sauber moet zijn 'kindje' noodgedwongen terugkopen om het in leven te houden.

Met Kamui Kobayashi en Pedro de la Rosa is er in 2010 een mix van jong en oud, waarbij vooral de Japanner uitblinkt. De la Rosa wordt ingeruild voor oude bekende Heidfeld, die voor 2011 zijn zitje afstaat aan Sérgio Pérez, die in 2012 schittert. De Mexicaan rijdt pardoes naar leider Fernando Alonso in de Maleisische regen en lijkt de race bijna te gaan winnen, alvorens hij een foutje maakt. P2 is alsnog een geweldig resultaat voor de jongeling. Ook in Canada (derde) en op Monza (tweede) noteert Pérez ijzersterke resultaten, waardoor hij naar McLaren kan. Kobayashi haalt voor eigen publiek een mooie derde plek, maar moet aan het eind van het jaar wijken voor Esteban Gutierrez, die aardig wat centen meeneemt.

Nico Hülkenberg rijdt in 2013 voor Sauber. De wagen is in eerste instantie een hok, maar na de zomerupdates kan de Duitser met de subtop meedraaien. Het levert goede punten op, maar de Emmeriker weet dat Sauber niet de équipe is die hem verder omhoog brengt en verkast terug naar Force India. In 2014 beleeft Sauber haar ultieme dieptepunt door met Adrian Sutil en Gutierrez geen enkel punt te behalen. Het vriendschappelijke imago van de Zwitsers loopt in de daaropvolgende winter een stevige tik op doordat contracten niet worden nageleefd. Zowel Giedo van der Garde als Sutil wordt een racestoeltje voor 2015 beloofd, maar in Albert Park staan Felipe Nasr en Marcus Ericsson aan de start.

Dit jaar komt Sauber weer enigszins aan het niveau van voorheen: na vijftien races staat de teller op 34 WK-punten, 25 voor de Braziliaan en negen voor de Zweed. Beide rijders zijn inmiddels bevestigd voor 2016.

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 16 juli 2019

  2. Gelael: Terugtrekking Silverstone 'een principekwestie' 15:03

    Gelael: Terugtrekking Silverstone 'een principekwestie'

    Sean Gelael heeft zijn beslissing om afgelopen weekend niet in actie te komen tijdens de Formule 2-races op Silverstone een…

    FIA F2
  3. Vettel: Situatie niet te vergelijken met Red Bull 2014 14:41

    Vettel: Situatie niet te vergelijken met Red Bull 2014

    Sebastian Vettel denkt niet dat het huidige seizoen te vergelijken is met 2014, toen hij uitgedaagd werd door een jongere…

    F1
  4. Preview: Vijf redenen om uit te kijken naar DTM Assen

    Preview: Vijf redenen om uit te kijken naar DTM Assen

    De DTM komt voor het eerst naar Assen. Ontdek wat voor spektakel de Duitse merkenklasse te bieden heeft.

  5. Horner: "We zagen dit weekend een heel andere Gasly" 13:25

    Horner: "We zagen dit weekend een heel andere Gasly"

    Volgens Red Bull-teambaas Christian Horner was Pierre Gasly een compleet andere coureur tijdens de Britse Grand Prix. Voor het…

    F1
  6. Brundle: "Vettel lijkt inschattingsvermogen kwijt te zijn" 11:12

    Brundle: "Vettel lijkt inschattingsvermogen kwijt te zijn"

    Martin Brundle vraagt zich af wat er aan de hand is met Sebastian Vettel. De viervoudig wereldkampioen bleef zondag puntloos in…

    F1
  7. Wolff: "Harde gevechten tijdens Britse GP goed voor F1" 10:38

    Wolff: "Harde gevechten tijdens Britse GP goed voor F1"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff vindt het geen slechte zaak dat er op het randje gereden wordt in de Formule 1, maar wil niet dat…

    F1
  8. Brawn: "Red Bull en Honda verdienen credits voor progressie" 10:11

    Brawn: "Red Bull en Honda verdienen credits voor progressie"

    Ross Brawn, de sportief directeur van de Formule 1, constateert dat Red Bull Racing progressie heeft geboekt. Max Verstappen én…

    F1
  9. Bendsneyder: "Wil volgend jaar heel snelle rijder naast me" 08:00

    Bendsneyder: "Wil volgend jaar heel snelle rijder naast me"

    Bo Bendsneyder blikt met gemengde gevoelens terug op de eerste seizoenshelft van de Moto2. De coureur maakt stappen met NTS RW…

    MotoGP
  10. maandag 15 juli 2019

  11. Video: Analyse: De lijdensweg van Sebastian Vettel 20:49

    Video: Analyse: De lijdensweg van Sebastian Vettel

    Het weekend van Sebastian Vettel bij de Britse Grand Prix Formule 1 ging van kwaad naar erger toen hij op de Red Bull van Max…

    F1
  12. Video: Aston Martin Valkyrie maakt eerste meters 18:54

    Video: Aston Martin Valkyrie maakt eerste meters

    De nieuwe Aston Martin Valkyrie heeft haar eerste ronden in de publiciteit afgelegd. Tijdens het F1-weekend op Silverstone…

    F1
  13. Marquez ondanks voorsprong: "Blijf zoeken naar de limiet" 17:52

    Marquez ondanks voorsprong: "Blijf zoeken naar de limiet"

    Repsol Honda-coureur Marc Marquez is erg blij met zijn nu al grote voorsprong in het wereldkampioenschap. De Spanjaard won…

    MotoGP
  14. Lammers ziet kentering in F1: "Eindelijk weer echt racen" 17:15

    Lammers ziet kentering in F1: "Eindelijk weer echt racen"

    Formule 1-expert Jan Lammers is blij met de verandering die in de sport gaande is: de afgelopen races werden duels minder snel…

    F1
  15. Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Groot-Brittannië 16:00

    Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Groot-Brittannië

    De Grand Prix van Groot-Brittannië kan de boeken in als de beste race van het seizoen tot nu toe. Qua amusementswaarde gooide…

    F1
  16. Hamilton over winnen Britse GP: "Safety Car maakte weinig uit" 15:49

    Hamilton over winnen Britse GP: "Safety Car maakte weinig uit"

    Lewis Hamilton gaat door het leven als recordhouder in de Britse Grand Prix. De wereldkampioen trok zondag voor de zesde keer…

    F1
  17. Rosberg: "Verstappen is met zijn mentaliteit een grote inspiratie" 15:30

    Rosberg: "Verstappen is met zijn mentaliteit een grote inspiratie"

    Nico Rosberg heeft na de Britse Grand Prix aangegeven dat hij onder de indruk is van de mentaliteit en het talent van Max…

    F1
  18. Bautista haakte op Laguna Seca af door pijn in schouder 14:32

    Bautista haakte op Laguna Seca af door pijn in schouder

    Voormalig WSBK-kampioenschapsleider Alvaro Bautista beleefde opnieuw een lastig weekend en is de leiding in de titelstrijd nu…

    Superbike
  19. Steiner ziedend na "onacceptabele" dubbele DNF op Silverstone 12:50

    Steiner ziedend na "onacceptabele" dubbele DNF op Silverstone

    Haas F1-teambaas Guenther Steiner heeft zijn rijders flink van jetje gegeven na de clash in de openingsfase van de Britse GP.…

    F1
  20. Mercedes alert op 'onbewuste voorkeur' voor één coureur 11:45

    Mercedes alert op 'onbewuste voorkeur' voor één coureur

    Voorkeur hebben voor een coureur over een andere is heel normaal, maar binnen een Formule 1-team zou dat niet mogen. Mercedes…

    F1
  21. Samenvatting: Robin Frijns wint ePrix New York 11:45

    Samenvatting: Robin Frijns wint ePrix New York

    Bekijk de samenvatting van de laatste Formule E-race van het seizoen 2018-2019, met Robin Frijns als winnaar en Jean-Eric Vergne…

    FE
  22. Red Bull Racing maakte snelste pitstop ooit in F1 11:15

    Red Bull Racing maakte snelste pitstop ooit in F1

    Posities kunnen verloren gaan met een slechte pitstop, maar ook gewonnen worden met een vlugge. In Groot-Brittannië was die van…

    F1
  23. Opmars Van der Mark gestokt door technisch falen 10:51

    Opmars Van der Mark gestokt door technisch falen

    Michael van der Mark ging zondag in de tweede race van start met de intentie om belangrijke punten te scoren voor het…

    Superbike
  24. Red Bull ontdekte kort voor start scheurtje in endplate 10:21

    Red Bull ontdekte kort voor start scheurtje in endplate

    Red Bull heeft uit de doeken gedaan waarom er op de grid voor de Britse Grand Prix plotseling nog gewerkt moest worden aan de…

    F1
  25. Internationale media over Verstappen (en Vettel) op Silverstone 09:38

    Internationale media over Verstappen (en Vettel) op Silverstone

    Max Verstappen stond net als twee weken geleden in het middelpunt van de aandacht. Het gewenste resultaat bleef ditmaal uit…

    F1
  26. Horner heeft genoten van duel tussen Verstappen en Leclerc 08:00

    Horner heeft genoten van duel tussen Verstappen en Leclerc

    Red Bull-teambaas Christian Horner verklaarde na afloop van de Britse Grand Prix erg te hebben genoten van de gevechten die Max…

    F1
  27. Wisselend succes voor Rinus Van Kalmthout in Toronto 07:57

    Wisselend succes voor Rinus Van Kalmthout in Toronto

    Rinus van Kalmthout zal met gemengde gevoelens terugdenken aan de Indy Lights-ronde in de straten van Toronto. De TeamNL-rijder…

    Indy
  28. Pagenaud slaat late aanval Dixon af en wint in Toronto 07:06

    Pagenaud slaat late aanval Dixon af en wint in Toronto

    Simon Pagenaud heeft in Toronto een late aanval van Scott Dixon afgeslagen en daarmee zijn derde zege van het IndyCar-seizoen…

    Indy
  29. Sainz: "Safety Car maakte uiteindelijk geen groot verschil" 07:00

    Sainz: "Safety Car maakte uiteindelijk geen groot verschil"

    Carlos Sainz was één van de grote winnaars van de Safety Car-situatie in de Grand Prix van Groot-Brittannië. De…

    F1
  30. WSBK Laguna Seca: Davies verslaat Rea, Bautista valt weer uit 06:50

    WSBK Laguna Seca: Davies verslaat Rea, Bautista valt weer uit

    Chaz Davies heeft de slotrace van het WSBK-weekend op Laguna Seca gedomineerd. De Brit pakte zijn eerste zege in meer dan een…

    Superbike
  31. zondag 14 juli 2019

  32. Frijns wint seizoensfinale Formule E, Vergne opnieuw kampioen 23:12

    Frijns wint seizoensfinale Formule E, Vergne opnieuw kampioen

    Alexander Sims startte in de straten van Brooklyn op pole, maar had niets in te brengen tegen een ontketende Robin Frijns. De…

    FE
  33. Albon moest buiten blijven vanwege motorprobleem 21:29

    Albon moest buiten blijven vanwege motorprobleem

    Alexander Albon stevende in de Grand Prix van Groot-Brittannië met P10 af op zijn vierde puntenfinish in de Formule 1. In de…

    F1
  34. Rea wint opnieuw op Laguna Seca, Bautista blijft vallen 21:07

    Rea wint opnieuw op Laguna Seca, Bautista blijft vallen

    Jonathan Rea blijft zijn voorsprong uitbouwen met winst in de Superpole-race van het WK Superbikes in Laguna Seca. Titelrivaal…

    Superbike
  35. Gasly geniet van vierde plaats: "Grote stap gezet" 20:37

    Gasly geniet van vierde plaats: "Grote stap gezet"

    Pierre Gasly verscheen na de Grand Prix van Groot-Brittannië met een tevreden gevoel bij de media. De Red Bull-coureur eindigde…

    F1
  36. Hamilton negeerde call van Mercedes in slotfase 20:05

    Hamilton negeerde call van Mercedes in slotfase

    Lewis Hamilton wisselde in de slotfase op Silverstone niet naar softe banden voor de snelste ronde. Die noteerde hij vervolgens…

    F1
  37. Horner: "Bewonderenswaardig dat Verstappen verder kon" 19:26

    Horner: "Bewonderenswaardig dat Verstappen verder kon"

    Red Bull-teambaas Christian Horner vindt het ongelooflijk dat Max Verstappen de finish nog heeft gehaald in de Grand Prix van…

    F1
  38. Frijns moet meerdere erkennen in Sims voor pole in New York 19:13

    Frijns moet meerdere erkennen in Sims voor pole in New York

    Alexander Sims heeft in Brooklyn de laatste pole van het Formule E-seizoen gepakt. De BMW Andretti-rijder was nipt sneller dan…

    FE
  39. Leclerc: "Gevecht met Max Verstappen was erg gaaf" 18:08

    Leclerc: "Gevecht met Max Verstappen was erg gaaf"

    Charles Leclerc was derde na een Britse Grand Prix waarin de Monegask van Ferrari zijn huid duur verkocht. Hij moest het van…

    F1
  40. Verstappen baalt: "We hadden op het podium moeten staan" 17:46

    Verstappen baalt: "We hadden op het podium moeten staan"

    Halverwege de Britse Grand Prix joeg Max Verstappen met succes op Sebastian Vettel en daarmee de derde podiumplek. Een crash…

    F1
  41. Bottas baalt na Silverstone: "Weet niet wat ik moet zeggen" 17:42

    Bottas baalt na Silverstone: "Weet niet wat ik moet zeggen"

    Valtteri Bottas was teleurgesteld met zijn tweede plaats in de Britse Grand Prix. De polesitter verdedigde zijn positie sterk…

    F1
  42. Vettel biedt excuses aan: "Botsing met Verstappen mijn fout" 17:24

    Vettel biedt excuses aan: "Botsing met Verstappen mijn fout"

    Sebastian Vettel geeft toe dat de botsing met Max Verstappen in de Grand Prix van Groot-Brittannië zijn schuld is. De…

    F1
  43. Hamilton bedankt Mercedes voor zesde Silverstone-zege 16:58

    Hamilton bedankt Mercedes voor zesde Silverstone-zege

    Lewis Hamilton heeft de zege behaald na een zinderende race op Silverstone. De vijfvoudig wereldkampioen begon op de tweede plek…

    F1
  44. 16:42

    WK-stand na de Grand Prix van Groot-Brittannië

    F1
Meer nieuws