Interview met Alexander Rossi: "Bij Manor is alles oud"

Interview met Alexander Rossi: "Bij Manor is alles oud"

12 december 2015 – Voor Alexander Rossi was 2015 een jaar van extremen. De ene week kon de 24-jarige Amerikaan races winnen in de GP2, waar hij tweede werd in het eindklassement, de volgende hobbelde hij in de Formule 1 achter de rest van het veld aan. Het leverde hem bijzondere inzichten op, maar genoeg voor een racestoeltje bij het Amerikaanse Haas F1 was het niet. "Dat verraste me wel, ja." Een interview.

Hoe kijk je terug op het afgelopen seizoen?
"Gezien de situatie in januari, toen ik een overstap naar de IndyCar moest overwegen, is het vrij spectaculair hoe het jaar verlopen is. Het is geweldig dat ik in een competitieve auto in de GP2 heb kunnen rijden en de resultaten die ik daarbij geboekt heb, openden de deur naar de Formule 1. Bij Manor heb ik mijn Grand Prix-debuut kunnen maken en vijf prima races gereden. Dus het was een sterk jaar van me, al is het ook een beetje teleurstellend dat ik op grote afstand van Stoffel Vandoorne geëindigd ben in het GP2-kampioenschap. Maar goed, hij heeft fenomenaal gereden. Dus al met al mogen we tevreden zijn."

Als iemand in januari tegen je gezegd had dat het jaar op deze manier zou verlopen, had je diegene dan voor gek verklaard?
"Je gaat natuurlijk altijd voor het hoogste. Maar de grootste verrassing voor mij waren de races in de Formule 1. Ik wist op een bepaald moment dat ik in de GP2 een competitieve auto had, maar de Formule 1 was op dat moment nog het laatste waar ik aan dacht."

Hoe was dat, om een Formule 1-race te rijden?
"Het was mooi. Er komt zoveel op je af dat het lastig is om echt te genieten, maar er waren momenten waarop dat echt even kon. Natuurlijk in Austin, voor eigen publiek, waar tot me doordrong wat ik aan het doen was. Maar ook in Singapore. Ik denk dat ik goed gepresteerd heb, ik heb mezelf goed vertegenwoordigd."

In Austin dacht ik zelfs even dat je een WK-punt ging halen!

"Haha, ik ook! Dat zou vrij spectaculair zijn geweest. Ik had in de gaten dat ik bepaalde delen van de race op de tiende plek reed. Ik wist ook dat ik wat geluk nodig had. Op de vochtige baan waren we best snel, maar toen het circuit eenmaal opdroogde was er weinig dat ik kon doen. Maar het is mooi dat ik daar het beste resultaat van het team dit seizoen heb kunnen evenaren. En het feit dat we even meededen om een punt, was mooi voor iedereen."

Je was bij je debuut in de Formule 1 vrijwel meteen sneller dan je teamgenoot Will Stevens, die het hele jaar al voor het team reed. Verbaasde dat je?
"Niet echt. Als coureur ga je iedere situatie in met het gevoel dat je kan slagen. Dus ik ging het avontuur aan met de overtuiging dat ik Will kon verslaan. En ondanks wat problemen ben ik op zondag altijd voor hem geëindigd, behalve in Brazilië. Maar om hem vijf keer te verslaan in de kwalificatie en vier keer in de race, was het beste waarop ik kon hopen."

Toch moet het vreemd zijn: in de GP2 doe je mee om de overwinningen, in de Formule 1 was je enige reële doel om je teamgenoot te verslaan.
"Dat klopt. Het is een andere mindset. Maar omdat de verschillen zo groot zijn, in de GP2 weet ik dat ik races kan winnen en in de Formule 1 weet ik dat ik achteraan rij, kan je die knop snel omzetten. Toch was het, tussen de Formule 1-races door, natuurlijk wel leuk om in Sotsji weer een GP2-race te winnen en in Bahrein voorin mee te doen."

Ik kan me voorstellen dat je je in de GP2 wel eens gestoord hebt aan langzamere auto's, die blauwe vlaggen negeren. Nu, in de Formule 1, was jij die langzamere auto.
"Haha, precies! Goed omgaan met blauwe vlaggen is een stuk uitdagender dan ik dacht, dat heb ik dit jaar ondervonden. Ik kan me nu ook minder opwinden over langzamere auto's in de GP2. Ik begrijp hun situatie en de pijn die ze voelen. Wat het meest lastige is als je een blauwe vlag krijgt? Iemand voorbij laten op een manier waarop het je zelf niet teveel tijd kost. Je verliest snel temperatuur in je banden als je van de racelijn afwijkt, dus je probeert zo lang mogelijk op de lijn te blijven. Maar tegelijk wil je de leiders in de race natuurlijk niet in de weg zitten. Dat is een gevecht dat je constant moet voeren, als je blauwe vlaggen krijgt. Het is echt een kwaliteit om beide dingen te combineren."

Is voor de zeges knokken in de GP2 niet veel leuker dan achteraan rijden in de Formule 1?

"Het is honderd procent waar dat het leuker is om voor overwinningen te kunnen gaan. Maar ik heb van beide klasses genoten, om verschillende redenen. Van de GP2 om de genoemde redenen, het is heerlijk om vooraan mee te doen en mensen in te halen. Maar de Formule 1...ook al reed ik in een langzame auto, het blijft heel bijzonder om deel uit te maken van de show. Dat is iets waar ik altijd voor gewerkt heb. Dus het is moeilijk om deze keuze te maken, ik heb van allebei genoten."

Je zat bij Manor in de Formule 1, dat is met afstand het kleinste team van de paddock. Voelt Manor zich niet een beetje het buitenbeentje van de sport?
"Een beetje misschien wel ja, maar je moet niet vergeten dat iedereen bij Manor enorm goed werk verricht. Ik ben er ook van overtuigd dat ze in 2016, met de nieuwe power unit van Mercedes, een flinke stap voorwaarts zullen zetten. Maar wat je niet moet vergeten is: we waren dit seizoen vier seconden te langzaam, maar we rijden met een auto die in 2013 ontwikkeld is. Hij is dus twee jaar oud. Er zitten echt elementen op de auto die goed zijn, maar alles is gewoon oud. En met oud materiaal wordt het lastig in de Formule 1."

In 2016 komt er een nieuw team bij in de Formule 1 waar Manor wellicht de strijd mee aan kan gaan, Haas F1. Wat verwacht jij van hen, denk je dat ze meteen competitief kunnen zijn?

"Lastig om te zeggen, want niemand weet precies hoe ver hun samenwerking met Ferrari gaat. Duidelijk is wel dat ze, door de steun van Ferrari, in een betere positie zullen verkeren dan de nieuwe teams die de afgelopen jaren in de sport gestapt zijn. Maar dat wil niet zeggen dat ze ook meteen competitief zullen zijn. Het is in deze sport nu eenmaal lastig om als nieuwkomer voet aan de grond te krijgen. Het zal voor Manor in ieder geval een doel zijn om Haas volgend jaar te verslaan."

Waar hoop je zelf op in 2016?
"We praten met Manor over volgend jaar en die gesprekken verlopen zeer positief. We richten ons volledig op een racestoeltje bij Manor. Natuurlijk heb je altijd een plan B, C en D in je achterhoofd, maar het ziet er goed uit en ik ben blij met de huidige situatie. Maar zoals altijd in deze sport heb je geen garanties tot je in Australië aan de start staat. Dus het blijft afwachten."

Haas treedt als Amerikaans team toe tot de Formule 1, het zou logisch zijn geweest om jou als Amerikaanse coureur aan te trekken. Hoe verrast of teleurgesteld ben je dat dit niet gebeurd is?
"Verrast is wel een goed woord, ja. Teleurgesteld niet, want al vrij snel werd duidelijk welke kant ze op wilden. We hebben een goede onderlinge verstandhouding, maar onze gesprekken over 2016 werden nooit heel concreet. Om die reden was het niet een klap voor me dat ze andere coureurs gingen aanstellen. En eigenlijk pakte de timing voor mij wel goed uit. Twee weken nadat Haas F1 liet weten dat ze geen Amerikaanse coureur namen voor 2016, racete ik voor Manor in Singapore. Of een rol als derde coureur of reservecoureur bij Haas eventueel een optie voor me is voor komend seizoen? Dat is nooit ter sprake gekomen, eerlijk gezegd."


Door: Roland Mather

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 22 januari 2020

  2. Red Bull-junior tekent bij Van Amersfoort Racing 11:57

    Red Bull-junior tekent bij Van Amersfoort Racing

    Van Amersfoort Racing heeft aangekondigd dat het Red Bull-junior Jonny Edgar heeft aangetrokken voor een dubbel F4-seizoen in…

    F4
  3. 11:43

    Preview: De kanshebbers in de 58ste 24 uur van Daytona

    Misc
  4. Yamaha: "M1 moet in een groepje beter presteren" 10:47

    Yamaha: "M1 moet in een groepje beter presteren"

    De nieuwe MotoGP-machine van Yamaha is ontworpen om er beter mee te kunnen vechten in een groepje. Dat zegt Yamaha's…

    MotoGP
  5. F1 steunt Australië na bosbranden met unieke veilingen 09:27

    F1 steunt Australië na bosbranden met unieke veilingen

    De Formule 1 gaat een aantal bijzondere items veilen om geld in te zamelen voor de slachtoffers van de verwoestende bosbranden…

    F1
  6. Hoe staat het met de DTM-plannen van Kubica? 09:24

    Hoe staat het met de DTM-plannen van Kubica?

    Robert Kubica leek onderweg naar de DTM, maar plots werd hij als reserve- en ontwikkelingscoureur aangekondigd bij het Formule…

    F1
  7. Organisatie GP van Miami onthult nieuwe lay-out 08:24

    Organisatie GP van Miami onthult nieuwe lay-out

    De organisatie van de Formule 1 Grand Prix van Miami heeft een nieuwe versie van het beoogde circuit rond het Hard Rock Stadium…

    F1
  8. 'Simulaties van nieuwe wagen Mercedes beter dan verwacht' 08:00

    'Simulaties van nieuwe wagen Mercedes beter dan verwacht'

    Een goed begin is het halve werk. Dat lijkt meer dan ooit van toepassing op het Formule 1-seizoen 2020. Uiteraard moet een team…

    F1
  9. dinsdag 21 januari 2020

  10. 21 januari 1979: Lammers maakt Formule 1-debuut 19:23

    21 januari 1979: Lammers maakt Formule 1-debuut

    Vandaag, op 21 januari, is het 41 jaar geleden dat Jan Lammers zijn debuut maakte in de Formule 1. In de Grand Prix van…

    F1
  11. Video: Van Overdijk: Afrekenen met stigma Zandvoort-files 17:59

    Video: Van Overdijk: Afrekenen met stigma Zandvoort-files

    Over iets meer dan drie maanden rijden er voor het eerst in 35 jaar weer Formule 1-coureurs over het duinencircuit van…

    F1
  12. Hamilton moet harder werken: "Jonge gasten worden sterker" 17:00

    Hamilton moet harder werken: "Jonge gasten worden sterker"

    Formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton behoort met zijn 35 jaar tot de oudste rijders van de klas, maar naar eigen zeggen voelt…

    F1
  13. Rossi: "Rijders leven tegenwoordig het perfecte leven" 15:57

    Rossi: "Rijders leven tegenwoordig het perfecte leven"

    Valentino Rossi is anno 2020 de nestor van het MotoGP-rijderspeloton. De veertigjarige coureur heeft naar eigen zeggen nog…

    MotoGP
  14. Ferrari geeft details vrij rond presentatie 2020-bolide 15:25

    Ferrari geeft details vrij rond presentatie 2020-bolide

    Ferrari heeft enkele details prijsgegeven over de presentatie van de nieuwe Formule 1-auto die op 11 februari plaatsvindt, zoals…

    F1
  15. Mercedes-stoeltje was binnen handbereik voor Ocon 14:21

    Mercedes-stoeltje was binnen handbereik voor Ocon

    Renault F1-coureur Esteban Ocon heeft tot op het laatste moment gesprekken gevoerd over een mogelijke terugkeer in de Formule 1…

    F1
  16. Racing Point over ontwikkeling: "Red Bull won ook niet direct" 13:11

    Racing Point over ontwikkeling: "Red Bull won ook niet direct"

    Ondanks de investeringen van de rijke teameigenaar Lawrence Stroll gaat het volgens Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer nog…

    F1
  17. Formule 1 trekt 31 procent meer kijkers in Nederland 12:29

    Formule 1 trekt 31 procent meer kijkers in Nederland

    De belangstelling voor de Formule 1 is vorig jaar opnieuw fors gegroeid. Ook in Nederland werden de prestaties van Max…

    F1
  18. Terugdringen CO2-uitstoot Formule 1 'geen gimmick' 10:06

    Terugdringen CO2-uitstoot Formule 1 'geen gimmick'

    Het is geen marketingtrucje dat de Formule 1 tegen 2030 klimaatneutraal wil zijn. Dat zegt Yath Gangakumaran, de directeur…

    F1
  19. Kartbaan Schumacher wijkt niet voor energiebedrijf 09:20

    Kartbaan Schumacher wijkt niet voor energiebedrijf

    De kartbaan van Michael Schumacher in Kerpen-Manheim blijft open. Dat meldt de Kölner Express. Het complex van de zevenvoudig…

    Misc
  20. Marko: Ex-rijders als Vergne zijn verleden tijd voor Red Bull 08:00

    Marko: Ex-rijders als Vergne zijn verleden tijd voor Red Bull

    Helmut Marko stelt dat voormalig Red Bull-coureurs als Jean-Eric Vergne of Sébastien Buemi niet in aanmerking komen voor een…

    F1
  21. maandag 20 januari 2020

  22. Alonso en McLaren laten contract aflopen 19:18

    Alonso en McLaren laten contract aflopen

    Fernando Alonso en McLaren zijn officieel uit elkaar gegaan. Het contract van de Spanjaard is niet verlengd, zodat de…

    F1
  23. Overzicht: Alle startnummers voor het F1-seizoen 2020 19:16

    Overzicht: Alle startnummers voor het F1-seizoen 2020

    Met het nieuws dat debutant Nicholas Latifi zijn nummer van Nico Rosberg zal overnemen, zijn alle startnummers voor het Formule…

    F1
  24. Ocon: "Renault is enorm gegroeid sinds 2016" 17:55

    Ocon: "Renault is enorm gegroeid sinds 2016"

    Esteban Ocon maakt dit jaar opnieuw zijn opwachting op de Formule 1-grid. De Fransman zegt zich goed voor te bereiden op het…

    F1
  25. Circuit Zandvoort presenteert racekalender 2020 16:40

    Circuit Zandvoort presenteert racekalender 2020

    Het Circuit Zandvoort heeft de volledige racekalender voor het seizoen 2020 bekendgemaakt. Uiteraard draait alles om de…

    Misc
  26. Massa spreekt van 'een van ergste races ooit' in Santiago 15:35

    Massa spreekt van 'een van ergste races ooit' in Santiago

    Voormalig Formule 1-coureur Felipe Massa beschouwt de ePrix in Santiago als 'een van zijn ergste races ooit'. De 38-jarige…

    FE
  27. F2-grid in 2020 naar elf teams met komst van Hitech GP 13:50

    F2-grid in 2020 naar elf teams met komst van Hitech GP

    Hitech Grand Prix doet dit jaar mee in het FIA Formule 2-kampioenschap. Het team opereerde voorheen enkel op…

    FIA F2
  28. Formule 1 bevestigt vertrek van commercieel directeur Bratches 12:42

    Formule 1 bevestigt vertrek van commercieel directeur Bratches

    Sean Bratches heeft zijn functie als commercieel directeur van de Formule 1 neergelegd. Bratches zal vanuit Amerika nog wel als…

    F1
  29. Iannone kan MotoGP-test in Sepang vergeten 12:39

    Iannone kan MotoGP-test in Sepang vergeten

    Aprilia MotoGP-rijder Andrea Iannone moet op dinsdag 4 februari voor het Internationaal Tuchtcollege van de FIM verschijnen.…

    MotoGP
  30. Latifi kondigt aan met welk startnummer hij in F1 debuteert 11:34

    Latifi kondigt aan met welk startnummer hij in F1 debuteert

    Nieuwbakken Williams-coureur Nicholas Latifi zal aankomend Formule 1-seizoen met startnummer 6 rijden. De vicekampioen van het…

    F1
  31. Alfa Romeo na tweede poging ook door crashtest 10:05

    Alfa Romeo na tweede poging ook door crashtest

    Alfa Romeo heeft na een eerdere mislukte poging de crashtests doorstaan met de wagen van 2020. Dat heeft GPUpdate.net…

    F1
  32. Waarom De Vries zijn podiumplek in Santiago verloor 09:54

    Waarom De Vries zijn podiumplek in Santiago verloor

    In Santiago glipte Mercedes-coureur Nyck de Vries zijn eerste podium in de Formule E door de vingers. De Nederlander kreeg een…

    FE
  33. Marko: "Red Bull juniorprogramma heeft nog steeds grote talenten" 08:00

    Marko: "Red Bull juniorprogramma heeft nog steeds grote talenten"

    Helmut Marko spreekt de suggestie tegen dat het talentenprogramma van Red Bull enigszins zou opdrogen. De Oostenrijker ziet…

    F1
  34. zondag 19 januari 2020

  35. Hoe de GP in Zandvoort een 'ultiem racefestival' moet worden 19:18

    Hoe de GP in Zandvoort een 'ultiem racefestival' moet worden

    De eerste Grand Prix van Nederland in 35 jaar is vanzelfsprekend al reden genoeg om likkebaardend uit te kijken naar het eerste…

    F1
  36. Motorsport op zoek naar meer marshals: "Bezetting is soms krap" 17:50

    Motorsport op zoek naar meer marshals: "Bezetting is soms krap"

    Geen autosport zonder marshals. Baanofficials zorgen mede voor de goede gang van zaken op het circuit of op een rallyproef. Het…

    F1
  37. Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in? 17:15

    Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in?

    Dat strategie een cruciaal onderdeel is van de moderne Formule 1, mag geen verrassing heten. Voor de bevestiging daarvan…

    F1
  38. Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Koen Vergeer 16:42

    Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Koen Vergeer

    In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere…

    F1
  39. Hoe Mercedes de concurrentie fopte tijdens de wintertest 14:35

    Hoe Mercedes de concurrentie fopte tijdens de wintertest

    Mercedes speelde vorig jaar een sluw spelletje tijdens de wintertest en zette daarmee alle concurrentie op het verkeerde been.…

    F1
  40. Marko: Terugzetting van Gasly naar Toro Rosso geen demotie 13:56

    Marko: Terugzetting van Gasly naar Toro Rosso geen demotie

    Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko ziet de rijderswissel tussen Alexander Albon en Pierre Gasly in het Formule 1-seizoen 2019…

    F1
  41. Rossi sluit toekomstige deelname aan Dakar Rally niet uit 13:46

    Rossi sluit toekomstige deelname aan Dakar Rally niet uit

    In tegenstelling tot collega Marc Marquez sluit Valentino Rossi een toekomstige deelname aan de Dakar Rally niet volledig…

    MotoGP
  42. Bottas negende in Finse Arctic Lapland Rally 13:00

    Bottas negende in Finse Arctic Lapland Rally

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas was opnieuw present bij de Arctic Lapland Rally in Finland, waar hij vorig jaar ook…

    F1
  43. Santiago ePrix: Hoogtepunten 12:00

    Santiago ePrix: Hoogtepunten

    Bekijk de hoogtepunten van de Santiago ePrix, de derde ronde van het Formule E-seizoen 2019-2020. 

    F1
  44. Frijns baalt van 'nachtmerrie van een weekend' in Santiago 11:59

    Frijns baalt van 'nachtmerrie van een weekend' in Santiago

    Virgin Racing-coureur Robin Frijns moest in Santiago genoegen nemen met een vijftiende plaats, nadat de Nederlander vanaf de 21e…

    FE
Meer nieuws