Interview met Alexander Rossi: "Bij Manor is alles oud"

Interview met Alexander Rossi: "Bij Manor is alles oud"

12 december 2015 – Voor Alexander Rossi was 2015 een jaar van extremen. De ene week kon de 24-jarige Amerikaan races winnen in de GP2, waar hij tweede werd in het eindklassement, de volgende hobbelde hij in de Formule 1 achter de rest van het veld aan. Het leverde hem bijzondere inzichten op, maar genoeg voor een racestoeltje bij het Amerikaanse Haas F1 was het niet. "Dat verraste me wel, ja." Een interview.

Hoe kijk je terug op het afgelopen seizoen?
"Gezien de situatie in januari, toen ik een overstap naar de IndyCar moest overwegen, is het vrij spectaculair hoe het jaar verlopen is. Het is geweldig dat ik in een competitieve auto in de GP2 heb kunnen rijden en de resultaten die ik daarbij geboekt heb, openden de deur naar de Formule 1. Bij Manor heb ik mijn Grand Prix-debuut kunnen maken en vijf prima races gereden. Dus het was een sterk jaar van me, al is het ook een beetje teleurstellend dat ik op grote afstand van Stoffel Vandoorne geëindigd ben in het GP2-kampioenschap. Maar goed, hij heeft fenomenaal gereden. Dus al met al mogen we tevreden zijn."

Als iemand in januari tegen je gezegd had dat het jaar op deze manier zou verlopen, had je diegene dan voor gek verklaard?
"Je gaat natuurlijk altijd voor het hoogste. Maar de grootste verrassing voor mij waren de races in de Formule 1. Ik wist op een bepaald moment dat ik in de GP2 een competitieve auto had, maar de Formule 1 was op dat moment nog het laatste waar ik aan dacht."

Hoe was dat, om een Formule 1-race te rijden?
"Het was mooi. Er komt zoveel op je af dat het lastig is om echt te genieten, maar er waren momenten waarop dat echt even kon. Natuurlijk in Austin, voor eigen publiek, waar tot me doordrong wat ik aan het doen was. Maar ook in Singapore. Ik denk dat ik goed gepresteerd heb, ik heb mezelf goed vertegenwoordigd."

In Austin dacht ik zelfs even dat je een WK-punt ging halen!

"Haha, ik ook! Dat zou vrij spectaculair zijn geweest. Ik had in de gaten dat ik bepaalde delen van de race op de tiende plek reed. Ik wist ook dat ik wat geluk nodig had. Op de vochtige baan waren we best snel, maar toen het circuit eenmaal opdroogde was er weinig dat ik kon doen. Maar het is mooi dat ik daar het beste resultaat van het team dit seizoen heb kunnen evenaren. En het feit dat we even meededen om een punt, was mooi voor iedereen."

Je was bij je debuut in de Formule 1 vrijwel meteen sneller dan je teamgenoot Will Stevens, die het hele jaar al voor het team reed. Verbaasde dat je?
"Niet echt. Als coureur ga je iedere situatie in met het gevoel dat je kan slagen. Dus ik ging het avontuur aan met de overtuiging dat ik Will kon verslaan. En ondanks wat problemen ben ik op zondag altijd voor hem geëindigd, behalve in Brazilië. Maar om hem vijf keer te verslaan in de kwalificatie en vier keer in de race, was het beste waarop ik kon hopen."

Toch moet het vreemd zijn: in de GP2 doe je mee om de overwinningen, in de Formule 1 was je enige reële doel om je teamgenoot te verslaan.
"Dat klopt. Het is een andere mindset. Maar omdat de verschillen zo groot zijn, in de GP2 weet ik dat ik races kan winnen en in de Formule 1 weet ik dat ik achteraan rij, kan je die knop snel omzetten. Toch was het, tussen de Formule 1-races door, natuurlijk wel leuk om in Sotsji weer een GP2-race te winnen en in Bahrein voorin mee te doen."

Ik kan me voorstellen dat je je in de GP2 wel eens gestoord hebt aan langzamere auto's, die blauwe vlaggen negeren. Nu, in de Formule 1, was jij die langzamere auto.
"Haha, precies! Goed omgaan met blauwe vlaggen is een stuk uitdagender dan ik dacht, dat heb ik dit jaar ondervonden. Ik kan me nu ook minder opwinden over langzamere auto's in de GP2. Ik begrijp hun situatie en de pijn die ze voelen. Wat het meest lastige is als je een blauwe vlag krijgt? Iemand voorbij laten op een manier waarop het je zelf niet teveel tijd kost. Je verliest snel temperatuur in je banden als je van de racelijn afwijkt, dus je probeert zo lang mogelijk op de lijn te blijven. Maar tegelijk wil je de leiders in de race natuurlijk niet in de weg zitten. Dat is een gevecht dat je constant moet voeren, als je blauwe vlaggen krijgt. Het is echt een kwaliteit om beide dingen te combineren."

Is voor de zeges knokken in de GP2 niet veel leuker dan achteraan rijden in de Formule 1?

"Het is honderd procent waar dat het leuker is om voor overwinningen te kunnen gaan. Maar ik heb van beide klasses genoten, om verschillende redenen. Van de GP2 om de genoemde redenen, het is heerlijk om vooraan mee te doen en mensen in te halen. Maar de Formule 1...ook al reed ik in een langzame auto, het blijft heel bijzonder om deel uit te maken van de show. Dat is iets waar ik altijd voor gewerkt heb. Dus het is moeilijk om deze keuze te maken, ik heb van allebei genoten."

Je zat bij Manor in de Formule 1, dat is met afstand het kleinste team van de paddock. Voelt Manor zich niet een beetje het buitenbeentje van de sport?
"Een beetje misschien wel ja, maar je moet niet vergeten dat iedereen bij Manor enorm goed werk verricht. Ik ben er ook van overtuigd dat ze in 2016, met de nieuwe power unit van Mercedes, een flinke stap voorwaarts zullen zetten. Maar wat je niet moet vergeten is: we waren dit seizoen vier seconden te langzaam, maar we rijden met een auto die in 2013 ontwikkeld is. Hij is dus twee jaar oud. Er zitten echt elementen op de auto die goed zijn, maar alles is gewoon oud. En met oud materiaal wordt het lastig in de Formule 1."

In 2016 komt er een nieuw team bij in de Formule 1 waar Manor wellicht de strijd mee aan kan gaan, Haas F1. Wat verwacht jij van hen, denk je dat ze meteen competitief kunnen zijn?

"Lastig om te zeggen, want niemand weet precies hoe ver hun samenwerking met Ferrari gaat. Duidelijk is wel dat ze, door de steun van Ferrari, in een betere positie zullen verkeren dan de nieuwe teams die de afgelopen jaren in de sport gestapt zijn. Maar dat wil niet zeggen dat ze ook meteen competitief zullen zijn. Het is in deze sport nu eenmaal lastig om als nieuwkomer voet aan de grond te krijgen. Het zal voor Manor in ieder geval een doel zijn om Haas volgend jaar te verslaan."

Waar hoop je zelf op in 2016?
"We praten met Manor over volgend jaar en die gesprekken verlopen zeer positief. We richten ons volledig op een racestoeltje bij Manor. Natuurlijk heb je altijd een plan B, C en D in je achterhoofd, maar het ziet er goed uit en ik ben blij met de huidige situatie. Maar zoals altijd in deze sport heb je geen garanties tot je in Australië aan de start staat. Dus het blijft afwachten."

Haas treedt als Amerikaans team toe tot de Formule 1, het zou logisch zijn geweest om jou als Amerikaanse coureur aan te trekken. Hoe verrast of teleurgesteld ben je dat dit niet gebeurd is?
"Verrast is wel een goed woord, ja. Teleurgesteld niet, want al vrij snel werd duidelijk welke kant ze op wilden. We hebben een goede onderlinge verstandhouding, maar onze gesprekken over 2016 werden nooit heel concreet. Om die reden was het niet een klap voor me dat ze andere coureurs gingen aanstellen. En eigenlijk pakte de timing voor mij wel goed uit. Twee weken nadat Haas F1 liet weten dat ze geen Amerikaanse coureur namen voor 2016, racete ik voor Manor in Singapore. Of een rol als derde coureur of reservecoureur bij Haas eventueel een optie voor me is voor komend seizoen? Dat is nooit ter sprake gekomen, eerlijk gezegd."


Door: Roland Mather

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 22 oktober 2019

  2. Nieuwe livery voor Nissan e.dams in Formule E 10:37

    Nieuwe livery voor Nissan e.dams in Formule E

    Het Nissan e.dams team gooit het over een andere boeg in het nieuwe Formule E-seizoen met een volledig nieuwe livery. Nissan…

    FE
  3. Onboard: Mexicaanse Grand Prix in F1 2019 09:45

    Onboard: Mexicaanse Grand Prix in F1 2019

    Verken het Autodromo Hermanos Rodriguez, het circuit van de Formule 1 Grand Prix van Mexico, met het spel F1 2019.

    F1
  4. Meer optimisme bij Lorenzo na Japanse Grand Prix 09:18

    Meer optimisme bij Lorenzo na Japanse Grand Prix

    Jorge Lorenzo kijkt met enig optimisme terug op de Grand Prix van Japan. Ondanks dat de coureur op de zeventiende plaats…

    MotoGP
  5. Hoe Hamilton de wereldtitel in Mexico kan pakken 08:00

    Hoe Hamilton de wereldtitel in Mexico kan pakken

    Mercedes-coureur Lewis Hamilton verkeert momenteel in topvorm en kan dat tijdens de Grand Prix van Mexico bezegelen door voor de…

    F1
  6. Domenicali prijst jonge F1-coureurs: "Beter dan ooit tevoren" 07:00

    Domenicali prijst jonge F1-coureurs: "Beter dan ooit tevoren"

    Voormalig Ferrari-teambaas Stefano Domenicali stelt dat de huidige Formule 1-nieuwkomers beter zijn dan ooit tevoren. De…

    F1
  7. maandag 21 oktober 2019

  8. 21:01

    In beeld: Formule 1 arriveert in Mexico-Stad

    F1
  9. Schumacher klaar om kans in Formule 1 aan te grijpen 19:53

    Schumacher klaar om kans in Formule 1 aan te grijpen

    Formule 2-coureur Mick Schumacher denkt klaar te zijn voor een debuut in de Formule 1. De zoon van zevenvoudig wereldkampioen…

    F1
  10. Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP GP van Japan 18:59

    Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP GP van Japan

    Met zijn tiende seizoenszege heeft Marc Marquez ervoor gezorgd dat Honda ook kampioen is bij de constructeurs in de MotoGP.…

    MotoGP
  11. Lundgaard weer snelste tijdens Formule 3-test Valencia 18:03

    Lundgaard weer snelste tijdens Formule 3-test Valencia

    ART-rijder Christian Lundgaard heeft maandag de snelste tijd gereden tijdens de Formule 3-test op het circuit van…

    FIA F3
  12. Analyse: De complexe strijd om de F1-reglementen voor 2021 17:40

    Analyse: De complexe strijd om de F1-reglementen voor 2021

    Laat het getal 2021 vallen in een gesprek en nagenoeg alle Formule 1-coureurs veren op. Niet alleen doordat de rijdersmarkt dan…

    F1
  13. McLaren onderbouwt conceptwijzigingen voor 2020 17:10

    McLaren onderbouwt conceptwijzigingen voor 2020

    McLaren onderbouwt de keuze om enkele belangrijke conceptuele veranderingen aan de Formule 1-wagen voor volgend seizoen door te…

    F1
  14. Rossi: Crash dieptepunt van toch al moeilijke Japanse GP 15:50

    Rossi: Crash dieptepunt van toch al moeilijke Japanse GP

    Valentino Rossi stelde tijdens de Grand Prix van Japan teleur. De coureur kwam geen moment uit het middenveld en eindigde na een…

    MotoGP
  15. Magnussen: "Problemen lastig te vinden vanwege grip F1-wagens" 15:36

    Magnussen: "Problemen lastig te vinden vanwege grip F1-wagens"

    Kevin Magnussen zegt dat het oplossen van problemen en vaststellen van de oorzaak daarvan met de huidige generatie Formule…

    F1
  16. Williams denkt aan 2020: Latifi krijgt drie extra F1-trainingen 14:55

    Williams denkt aan 2020: Latifi krijgt drie extra F1-trainingen

    Nicholas Latifi mag in Mexico de eerste vrije training voor zijn rekening nemen. De Canadees stapt op het Autodromo Hermanos…

    F1
  17. Verstappen: Ferrari favoriet, maar Mexico ligt Red Bull goed 14:12

    Verstappen: Ferrari favoriet, maar Mexico ligt Red Bull goed

    Max Verstappen keert aankomend weekend terug naar het Autodromo Hermanos Rodriguez, de baan waar hij de afgelopen twee jaar…

    F1
  18. GRT maakt line-up met debutanten voor 2020 bekend 13:50

    GRT maakt line-up met debutanten voor 2020 bekend

    Satellietrenstal GRT Yamaha heeft haar line-up voor komend seizoen rond. Het team heeft met Federico Caricasulo en Garrett…

    Superbike
  19. Visser blijft in W Series: "Door deze klasse gegroeid als coureur" 13:35

    Visser blijft in W Series: "Door deze klasse gegroeid als coureur"

    Beitske Visser is volgend jaar opnieuw van de partij in de W Series. De 24-jarige Friezin is na het eerste seizoen nog bepaald…

    Misc
  20. 13:04

    Geen deelname aan Dakar Rally 2020 voor De Rooy

    Misc
  21. Vergne: "Formule E zou logische stap zijn voor Hamilton" 12:03

    Vergne: "Formule E zou logische stap zijn voor Hamilton"

    Jean-Eric Vergne zegt dat het een logische stap zou zijn voor Lewis Hamilton om over te stappen naar de Formule E, gezien de…

    F1
  22. Rossi hoopt op F1/MotoGP-uitwisseling met Hamilton 11:00

    Rossi hoopt op F1/MotoGP-uitwisseling met Hamilton

    MotoGP-coureur Valentino Rossi sprak na de Japanse Grand Prix zijn wens uit om eens van plek te wisselen met Lewis Hamilton en…

    F1
  23. Ricciardo: "Renault moet positief blijven ondanks schommelingen" 10:33

    Ricciardo: "Renault moet positief blijven ondanks schommelingen"

    Het huidige Formule 1-seizoen is voor Renault te omschrijven als een achtbaanrit. De Franse stal heeft een aantal spectaculaire…

    F1
  24. W Series maakt achttien namen bekend voor line-up 2020 09:39

    W Series maakt achttien namen bekend voor line-up 2020

    Na een driedaagse test in het Spaanse Almería en een nauwkeurige beoordeling van de rondetijden inclusief data-analyse, heeft…

    Misc
  25. Hamilton hoopt op twee verbeterpunten bij Mercedes in 2020 08:44

    Hamilton hoopt op twee verbeterpunten bij Mercedes in 2020

    Lewis Hamilton zegt voor 2020 een Mercedes F1-bolide met minder drag en meer vermogen te willen. De W10 is in dat opzicht niet…

    F1
  26. F1-coureurs leggen voordelen van ingekort raceweekend uit 08:00

    F1-coureurs leggen voordelen van ingekort raceweekend uit

    Tijdens de meest recente bijeenkomst van het Formule 1-management en de teams werd het idee voor een kwalificatierace op…

    F1
  27. zondag 20 oktober 2019

  28. Video: Negen F1-tests met bekende coureurs die op niets uitliepen 18:45

    Video: Negen F1-tests met bekende coureurs die op niets uitliepen

    Formule 1-tests leveren vaak interessante combinaties op van rijders en teams. Deze negen grote namen kregen een test bij een…

    F1
  29. F3 Valencia: Lundgaard snelste tijdens eerste testdag 17:54

    F3 Valencia: Lundgaard snelste tijdens eerste testdag

    Renault F1-junior Christian Lundgaard sloot de eerste testdag van de FIA Formule 3 in Valencia als snelste af. Billy Monger…

    FIA F3
  30. Aprilia ondervindt veel last van technische gebreken 17:18

    Aprilia ondervindt veel last van technische gebreken

    Massimo Rivola, CEO van Aprilia Racing, heeft toegegeven erg boos te zijn over de recente betrouwbaarheidsproblemen van het…

    MotoGP
  31. Russell heeft geen spijt van debuutjaar bij Williams in Formule 1 16:27

    Russell heeft geen spijt van debuutjaar bij Williams in Formule 1

    Voor George Russell was zijn debuutjaar in de Formule 1 bij Williams geen tijdsverspilling. De F1-rookie heeft geen enkel punt…

    F1
  32. Morbidelli geeft Miller kritiek: "Niet nodig zo vroeg te vechten" 15:33

    Morbidelli geeft Miller kritiek: "Niet nodig zo vroeg te vechten"

    Franco Morbidelli is niet te spreken over de agressieve strategie van Pramac Ducati-rijder Jack Miller aan het begin van de…

    MotoGP
  33. Interview: Achter de schermen bij Red Bull-partner ExxonMobil 15:15

    Interview: Achter de schermen bij Red Bull-partner ExxonMobil

    De coureurs en teambazen vormen altijd het meest zichtbare gedeelte van een Formule 1-team. Bij Red Bull Racing gaat…

    F1
  34. Divizioso nam risico in slotfase Japan: "Blokkeerde constant" 14:15

    Divizioso nam risico in slotfase Japan: "Blokkeerde constant"

    Andrea Dovizioso geeft toe dat hij te veel risico heeft genomen in zijn jacht op Fabio Quartararo aan het eind van de…

    MotoGP
  35. Ricciardo: "Zag een ander scenario voor me bij Renault" 13:33

    Ricciardo: "Zag een ander scenario voor me bij Renault"

    Het besluit van Daniel Ricciardo vorig jaar om bij Red Bull te vertrekken, sloeg bij velen in als een bom. Na meer dan een jaar…

    F1
  36. Bendsneyder van P27 naar P16: "Waren sterk in de race" 13:27

    Bendsneyder van P27 naar P16: "Waren sterk in de race"

    Na een teleurstellende kwalificatie kon Bo Bendsneyder zich op zondag tijdens de Grand Prix van Japan herstellen. De Nederlander…

    Misc
  37. Grosjean: "Split-screen gave oplossing voor saaie F1-races" 11:58

    Grosjean: "Split-screen gave oplossing voor saaie F1-races"

    Romain Grosjean denkt dat split-screen een "erg gaaf" idee is om meer van de actie tijdens Formule 1 Grands Prix op televisie te…

    F1
  38. 08:15

    Volledige uitslag van de MotoGP Grand Prix van Japan

    MotoGP
  39. Marquez bezorgt Honda constructeurstitel in Japan 08:00

    Marquez bezorgt Honda constructeurstitel in Japan

    Repsol Honda-coureur Marc Marquez heeft zijn werkgever de constructeurstitel in de MotoGP bezorgd met een tiende overwinning van…

    MotoGP
  40. Analyse: Valkuilen van een Formule 1-seizoen met 24 races 08:00

    Analyse: Valkuilen van een Formule 1-seizoen met 24 races

    De Formule 1-teams maken zich zorgen over de expansiedrift van de sport. We bespreken de voornaamste struikelblokken van een…

    F1
  41. Moto2 Motegi: Tweede zege op rij voor VR46-coureur Marini 07:19

    Moto2 Motegi: Tweede zege op rij voor VR46-coureur Marini

    Na de klinkende overwinning tijdens de Grand Prix van Thailand heeft Luca Marini nu ook in Japan gewonnen. De coureur passeerde…

    MotoGP
  42. Moto3 Motegi: Dalla Porta wint en neemt voorschot op titel 05:58

    Moto3 Motegi: Dalla Porta wint en neemt voorschot op titel

    Lorenzo Dalla Porta heeft zondag de Grand Prix van Japan op zijn naam geschreven en deed daarmee een gouden zaak in het…

    MotoGP
  43. 04:52

    Uitslag warm-up MotoGP GP van Japan

    MotoGP
Meer nieuws