Interview met Alexander Rossi: "Bij Manor is alles oud"

Interview met Alexander Rossi: "Bij Manor is alles oud"

12 december 2015 – Voor Alexander Rossi was 2015 een jaar van extremen. De ene week kon de 24-jarige Amerikaan races winnen in de GP2, waar hij tweede werd in het eindklassement, de volgende hobbelde hij in de Formule 1 achter de rest van het veld aan. Het leverde hem bijzondere inzichten op, maar genoeg voor een racestoeltje bij het Amerikaanse Haas F1 was het niet. "Dat verraste me wel, ja." Een interview.

Hoe kijk je terug op het afgelopen seizoen?
"Gezien de situatie in januari, toen ik een overstap naar de IndyCar moest overwegen, is het vrij spectaculair hoe het jaar verlopen is. Het is geweldig dat ik in een competitieve auto in de GP2 heb kunnen rijden en de resultaten die ik daarbij geboekt heb, openden de deur naar de Formule 1. Bij Manor heb ik mijn Grand Prix-debuut kunnen maken en vijf prima races gereden. Dus het was een sterk jaar van me, al is het ook een beetje teleurstellend dat ik op grote afstand van Stoffel Vandoorne geëindigd ben in het GP2-kampioenschap. Maar goed, hij heeft fenomenaal gereden. Dus al met al mogen we tevreden zijn."

Als iemand in januari tegen je gezegd had dat het jaar op deze manier zou verlopen, had je diegene dan voor gek verklaard?
"Je gaat natuurlijk altijd voor het hoogste. Maar de grootste verrassing voor mij waren de races in de Formule 1. Ik wist op een bepaald moment dat ik in de GP2 een competitieve auto had, maar de Formule 1 was op dat moment nog het laatste waar ik aan dacht."

Hoe was dat, om een Formule 1-race te rijden?
"Het was mooi. Er komt zoveel op je af dat het lastig is om echt te genieten, maar er waren momenten waarop dat echt even kon. Natuurlijk in Austin, voor eigen publiek, waar tot me doordrong wat ik aan het doen was. Maar ook in Singapore. Ik denk dat ik goed gepresteerd heb, ik heb mezelf goed vertegenwoordigd."

In Austin dacht ik zelfs even dat je een WK-punt ging halen!

"Haha, ik ook! Dat zou vrij spectaculair zijn geweest. Ik had in de gaten dat ik bepaalde delen van de race op de tiende plek reed. Ik wist ook dat ik wat geluk nodig had. Op de vochtige baan waren we best snel, maar toen het circuit eenmaal opdroogde was er weinig dat ik kon doen. Maar het is mooi dat ik daar het beste resultaat van het team dit seizoen heb kunnen evenaren. En het feit dat we even meededen om een punt, was mooi voor iedereen."

Je was bij je debuut in de Formule 1 vrijwel meteen sneller dan je teamgenoot Will Stevens, die het hele jaar al voor het team reed. Verbaasde dat je?
"Niet echt. Als coureur ga je iedere situatie in met het gevoel dat je kan slagen. Dus ik ging het avontuur aan met de overtuiging dat ik Will kon verslaan. En ondanks wat problemen ben ik op zondag altijd voor hem geëindigd, behalve in Brazilië. Maar om hem vijf keer te verslaan in de kwalificatie en vier keer in de race, was het beste waarop ik kon hopen."

Toch moet het vreemd zijn: in de GP2 doe je mee om de overwinningen, in de Formule 1 was je enige reële doel om je teamgenoot te verslaan.
"Dat klopt. Het is een andere mindset. Maar omdat de verschillen zo groot zijn, in de GP2 weet ik dat ik races kan winnen en in de Formule 1 weet ik dat ik achteraan rij, kan je die knop snel omzetten. Toch was het, tussen de Formule 1-races door, natuurlijk wel leuk om in Sotsji weer een GP2-race te winnen en in Bahrein voorin mee te doen."

Ik kan me voorstellen dat je je in de GP2 wel eens gestoord hebt aan langzamere auto's, die blauwe vlaggen negeren. Nu, in de Formule 1, was jij die langzamere auto.
"Haha, precies! Goed omgaan met blauwe vlaggen is een stuk uitdagender dan ik dacht, dat heb ik dit jaar ondervonden. Ik kan me nu ook minder opwinden over langzamere auto's in de GP2. Ik begrijp hun situatie en de pijn die ze voelen. Wat het meest lastige is als je een blauwe vlag krijgt? Iemand voorbij laten op een manier waarop het je zelf niet teveel tijd kost. Je verliest snel temperatuur in je banden als je van de racelijn afwijkt, dus je probeert zo lang mogelijk op de lijn te blijven. Maar tegelijk wil je de leiders in de race natuurlijk niet in de weg zitten. Dat is een gevecht dat je constant moet voeren, als je blauwe vlaggen krijgt. Het is echt een kwaliteit om beide dingen te combineren."

Is voor de zeges knokken in de GP2 niet veel leuker dan achteraan rijden in de Formule 1?

"Het is honderd procent waar dat het leuker is om voor overwinningen te kunnen gaan. Maar ik heb van beide klasses genoten, om verschillende redenen. Van de GP2 om de genoemde redenen, het is heerlijk om vooraan mee te doen en mensen in te halen. Maar de Formule 1...ook al reed ik in een langzame auto, het blijft heel bijzonder om deel uit te maken van de show. Dat is iets waar ik altijd voor gewerkt heb. Dus het is moeilijk om deze keuze te maken, ik heb van allebei genoten."

Je zat bij Manor in de Formule 1, dat is met afstand het kleinste team van de paddock. Voelt Manor zich niet een beetje het buitenbeentje van de sport?
"Een beetje misschien wel ja, maar je moet niet vergeten dat iedereen bij Manor enorm goed werk verricht. Ik ben er ook van overtuigd dat ze in 2016, met de nieuwe power unit van Mercedes, een flinke stap voorwaarts zullen zetten. Maar wat je niet moet vergeten is: we waren dit seizoen vier seconden te langzaam, maar we rijden met een auto die in 2013 ontwikkeld is. Hij is dus twee jaar oud. Er zitten echt elementen op de auto die goed zijn, maar alles is gewoon oud. En met oud materiaal wordt het lastig in de Formule 1."

In 2016 komt er een nieuw team bij in de Formule 1 waar Manor wellicht de strijd mee aan kan gaan, Haas F1. Wat verwacht jij van hen, denk je dat ze meteen competitief kunnen zijn?

"Lastig om te zeggen, want niemand weet precies hoe ver hun samenwerking met Ferrari gaat. Duidelijk is wel dat ze, door de steun van Ferrari, in een betere positie zullen verkeren dan de nieuwe teams die de afgelopen jaren in de sport gestapt zijn. Maar dat wil niet zeggen dat ze ook meteen competitief zullen zijn. Het is in deze sport nu eenmaal lastig om als nieuwkomer voet aan de grond te krijgen. Het zal voor Manor in ieder geval een doel zijn om Haas volgend jaar te verslaan."

Waar hoop je zelf op in 2016?
"We praten met Manor over volgend jaar en die gesprekken verlopen zeer positief. We richten ons volledig op een racestoeltje bij Manor. Natuurlijk heb je altijd een plan B, C en D in je achterhoofd, maar het ziet er goed uit en ik ben blij met de huidige situatie. Maar zoals altijd in deze sport heb je geen garanties tot je in Australië aan de start staat. Dus het blijft afwachten."

Haas treedt als Amerikaans team toe tot de Formule 1, het zou logisch zijn geweest om jou als Amerikaanse coureur aan te trekken. Hoe verrast of teleurgesteld ben je dat dit niet gebeurd is?
"Verrast is wel een goed woord, ja. Teleurgesteld niet, want al vrij snel werd duidelijk welke kant ze op wilden. We hebben een goede onderlinge verstandhouding, maar onze gesprekken over 2016 werden nooit heel concreet. Om die reden was het niet een klap voor me dat ze andere coureurs gingen aanstellen. En eigenlijk pakte de timing voor mij wel goed uit. Twee weken nadat Haas F1 liet weten dat ze geen Amerikaanse coureur namen voor 2016, racete ik voor Manor in Singapore. Of een rol als derde coureur of reservecoureur bij Haas eventueel een optie voor me is voor komend seizoen? Dat is nooit ter sprake gekomen, eerlijk gezegd."


Door: Roland Mather

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 16 juli 2019

  2. McLaren: "Vijf ronden tekort om strategie Norris te laten werken" 16:33

    McLaren: "Vijf ronden tekort om strategie Norris te laten werken"

    Lando Norris was aan het eind van de Britse Grand Prix duidelijk geïrriteerd over de strategische beslissingen van zijn team.…

    F1
  3. Gelael: Terugtrekking Silverstone 'een principekwestie' 15:03

    Gelael: Terugtrekking Silverstone 'een principekwestie'

    Sean Gelael heeft zijn beslissing om afgelopen weekend niet in actie te komen tijdens de Formule 2-races op Silverstone een…

    FIA F2
  4. Preview: Vijf redenen om uit te kijken naar DTM Assen

    Preview: Vijf redenen om uit te kijken naar DTM Assen

    De DTM komt voor het eerst naar Assen. Ontdek wat voor spektakel de Duitse merkenklasse te bieden heeft.

  5. Vettel: Situatie niet te vergelijken met Red Bull 2014 14:41

    Vettel: Situatie niet te vergelijken met Red Bull 2014

    Sebastian Vettel denkt niet dat het huidige seizoen te vergelijken is met 2014, toen hij uitgedaagd werd door een jongere…

    F1
  6. Horner: "We zagen dit weekend een heel andere Gasly" 13:25

    Horner: "We zagen dit weekend een heel andere Gasly"

    Volgens Red Bull-teambaas Christian Horner was Pierre Gasly een compleet andere coureur tijdens de Britse Grand Prix. Voor het…

    F1
  7. Brundle: "Vettel lijkt inschattingsvermogen kwijt te zijn" 11:12

    Brundle: "Vettel lijkt inschattingsvermogen kwijt te zijn"

    Martin Brundle vraagt zich af wat er aan de hand is met Sebastian Vettel. De viervoudig wereldkampioen bleef zondag puntloos in…

    F1
  8. Wolff: "Harde gevechten tijdens Britse GP goed voor F1" 10:38

    Wolff: "Harde gevechten tijdens Britse GP goed voor F1"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff vindt het geen slechte zaak dat er op het randje gereden wordt in de Formule 1, maar wil niet dat…

    F1
  9. Brawn: "Red Bull en Honda verdienen credits voor progressie" 10:11

    Brawn: "Red Bull en Honda verdienen credits voor progressie"

    Ross Brawn, de sportief directeur van de Formule 1, constateert dat Red Bull Racing progressie heeft geboekt. Max Verstappen én…

    F1
  10. Bendsneyder: "Wil volgend jaar heel snelle rijder naast me" 08:00

    Bendsneyder: "Wil volgend jaar heel snelle rijder naast me"

    Bo Bendsneyder blikt met gemengde gevoelens terug op de eerste seizoenshelft van de Moto2. De coureur maakt stappen met NTS RW…

    MotoGP
  11. maandag 15 juli 2019

  12. Video: Analyse: De lijdensweg van Sebastian Vettel 20:49

    Video: Analyse: De lijdensweg van Sebastian Vettel

    Het weekend van Sebastian Vettel bij de Britse Grand Prix Formule 1 ging van kwaad naar erger toen hij op de Red Bull van Max…

    F1
  13. Video: Aston Martin Valkyrie maakt eerste meters 18:54

    Video: Aston Martin Valkyrie maakt eerste meters

    De nieuwe Aston Martin Valkyrie heeft haar eerste ronden in de publiciteit afgelegd. Tijdens het F1-weekend op Silverstone…

    F1
  14. Marquez ondanks voorsprong: "Blijf zoeken naar de limiet" 17:52

    Marquez ondanks voorsprong: "Blijf zoeken naar de limiet"

    Repsol Honda-coureur Marc Marquez is erg blij met zijn nu al grote voorsprong in het wereldkampioenschap. De Spanjaard won…

    MotoGP
  15. Lammers ziet kentering in F1: "Eindelijk weer echt racen" 17:15

    Lammers ziet kentering in F1: "Eindelijk weer echt racen"

    Formule 1-expert Jan Lammers is blij met de verandering die in de sport gaande is: de afgelopen races werden duels minder snel…

    F1
  16. Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Groot-Brittannië 16:00

    Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Groot-Brittannië

    De Grand Prix van Groot-Brittannië kan de boeken in als de beste race van het seizoen tot nu toe. Qua amusementswaarde gooide…

    F1
  17. Hamilton over winnen Britse GP: "Safety Car maakte weinig uit" 15:49

    Hamilton over winnen Britse GP: "Safety Car maakte weinig uit"

    Lewis Hamilton gaat door het leven als recordhouder in de Britse Grand Prix. De wereldkampioen trok zondag voor de zesde keer…

    F1
  18. Rosberg: "Verstappen is met zijn mentaliteit een grote inspiratie" 15:30

    Rosberg: "Verstappen is met zijn mentaliteit een grote inspiratie"

    Nico Rosberg heeft na de Britse Grand Prix aangegeven dat hij onder de indruk is van de mentaliteit en het talent van Max…

    F1
  19. Bautista haakte op Laguna Seca af door pijn in schouder 14:32

    Bautista haakte op Laguna Seca af door pijn in schouder

    Voormalig WSBK-kampioenschapsleider Alvaro Bautista beleefde opnieuw een lastig weekend en is de leiding in de titelstrijd nu…

    Superbike
  20. Steiner ziedend na "onacceptabele" dubbele DNF op Silverstone 12:50

    Steiner ziedend na "onacceptabele" dubbele DNF op Silverstone

    Haas F1-teambaas Guenther Steiner heeft zijn rijders flink van jetje gegeven na de clash in de openingsfase van de Britse GP.…

    F1
  21. Mercedes alert op 'onbewuste voorkeur' voor één coureur 11:45

    Mercedes alert op 'onbewuste voorkeur' voor één coureur

    Voorkeur hebben voor een coureur over een andere is heel normaal, maar binnen een Formule 1-team zou dat niet mogen. Mercedes…

    F1
  22. Samenvatting: Robin Frijns wint ePrix New York 11:45

    Samenvatting: Robin Frijns wint ePrix New York

    Bekijk de samenvatting van de laatste Formule E-race van het seizoen 2018-2019, met Robin Frijns als winnaar en Jean-Eric Vergne…

    FE
  23. Red Bull Racing maakte snelste pitstop ooit in F1 11:15

    Red Bull Racing maakte snelste pitstop ooit in F1

    Posities kunnen verloren gaan met een slechte pitstop, maar ook gewonnen worden met een vlugge. In Groot-Brittannië was die van…

    F1
  24. Opmars Van der Mark gestokt door technisch falen 10:51

    Opmars Van der Mark gestokt door technisch falen

    Michael van der Mark ging zondag in de tweede race van start met de intentie om belangrijke punten te scoren voor het…

    Superbike
  25. Red Bull ontdekte kort voor start scheurtje in endplate 10:21

    Red Bull ontdekte kort voor start scheurtje in endplate

    Red Bull heeft uit de doeken gedaan waarom er op de grid voor de Britse Grand Prix plotseling nog gewerkt moest worden aan de…

    F1
  26. Internationale media over Verstappen (en Vettel) op Silverstone 09:38

    Internationale media over Verstappen (en Vettel) op Silverstone

    Max Verstappen stond net als twee weken geleden in het middelpunt van de aandacht. Het gewenste resultaat bleef ditmaal uit…

    F1
  27. Horner heeft genoten van duel tussen Verstappen en Leclerc 08:00

    Horner heeft genoten van duel tussen Verstappen en Leclerc

    Red Bull-teambaas Christian Horner verklaarde na afloop van de Britse Grand Prix erg te hebben genoten van de gevechten die Max…

    F1
  28. Wisselend succes voor Rinus Van Kalmthout in Toronto 07:57

    Wisselend succes voor Rinus Van Kalmthout in Toronto

    Rinus van Kalmthout zal met gemengde gevoelens terugdenken aan de Indy Lights-ronde in de straten van Toronto. De TeamNL-rijder…

    Indy
  29. Pagenaud slaat late aanval Dixon af en wint in Toronto 07:06

    Pagenaud slaat late aanval Dixon af en wint in Toronto

    Simon Pagenaud heeft in Toronto een late aanval van Scott Dixon afgeslagen en daarmee zijn derde zege van het IndyCar-seizoen…

    Indy
  30. Sainz: "Safety Car maakte uiteindelijk geen groot verschil" 07:00

    Sainz: "Safety Car maakte uiteindelijk geen groot verschil"

    Carlos Sainz was één van de grote winnaars van de Safety Car-situatie in de Grand Prix van Groot-Brittannië. De…

    F1
  31. WSBK Laguna Seca: Davies verslaat Rea, Bautista valt weer uit 06:50

    WSBK Laguna Seca: Davies verslaat Rea, Bautista valt weer uit

    Chaz Davies heeft de slotrace van het WSBK-weekend op Laguna Seca gedomineerd. De Brit pakte zijn eerste zege in meer dan een…

    Superbike
  32. zondag 14 juli 2019

  33. Frijns wint seizoensfinale Formule E, Vergne opnieuw kampioen 23:12

    Frijns wint seizoensfinale Formule E, Vergne opnieuw kampioen

    Alexander Sims startte in de straten van Brooklyn op pole, maar had niets in te brengen tegen een ontketende Robin Frijns. De…

    FE
  34. Albon moest buiten blijven vanwege motorprobleem 21:29

    Albon moest buiten blijven vanwege motorprobleem

    Alexander Albon stevende in de Grand Prix van Groot-Brittannië met P10 af op zijn vierde puntenfinish in de Formule 1. In de…

    F1
  35. Rea wint opnieuw op Laguna Seca, Bautista blijft vallen 21:07

    Rea wint opnieuw op Laguna Seca, Bautista blijft vallen

    Jonathan Rea blijft zijn voorsprong uitbouwen met winst in de Superpole-race van het WK Superbikes in Laguna Seca. Titelrivaal…

    Superbike
  36. Gasly geniet van vierde plaats: "Grote stap gezet" 20:37

    Gasly geniet van vierde plaats: "Grote stap gezet"

    Pierre Gasly verscheen na de Grand Prix van Groot-Brittannië met een tevreden gevoel bij de media. De Red Bull-coureur eindigde…

    F1
  37. Hamilton negeerde call van Mercedes in slotfase 20:05

    Hamilton negeerde call van Mercedes in slotfase

    Lewis Hamilton wisselde in de slotfase op Silverstone niet naar softe banden voor de snelste ronde. Die noteerde hij vervolgens…

    F1
  38. Horner: "Bewonderenswaardig dat Verstappen verder kon" 19:26

    Horner: "Bewonderenswaardig dat Verstappen verder kon"

    Red Bull-teambaas Christian Horner vindt het ongelooflijk dat Max Verstappen de finish nog heeft gehaald in de Grand Prix van…

    F1
  39. Frijns moet meerdere erkennen in Sims voor pole in New York 19:13

    Frijns moet meerdere erkennen in Sims voor pole in New York

    Alexander Sims heeft in Brooklyn de laatste pole van het Formule E-seizoen gepakt. De BMW Andretti-rijder was nipt sneller dan…

    FE
  40. Leclerc: "Gevecht met Max Verstappen was erg gaaf" 18:08

    Leclerc: "Gevecht met Max Verstappen was erg gaaf"

    Charles Leclerc was derde na een Britse Grand Prix waarin de Monegask van Ferrari zijn huid duur verkocht. Hij moest het van…

    F1
  41. Verstappen baalt: "We hadden op het podium moeten staan" 17:46

    Verstappen baalt: "We hadden op het podium moeten staan"

    Halverwege de Britse Grand Prix joeg Max Verstappen met succes op Sebastian Vettel en daarmee de derde podiumplek. Een crash…

    F1
  42. Bottas baalt na Silverstone: "Weet niet wat ik moet zeggen" 17:42

    Bottas baalt na Silverstone: "Weet niet wat ik moet zeggen"

    Valtteri Bottas was teleurgesteld met zijn tweede plaats in de Britse Grand Prix. De polesitter verdedigde zijn positie sterk…

    F1
  43. Vettel biedt excuses aan: "Botsing met Verstappen mijn fout" 17:24

    Vettel biedt excuses aan: "Botsing met Verstappen mijn fout"

    Sebastian Vettel geeft toe dat de botsing met Max Verstappen in de Grand Prix van Groot-Brittannië zijn schuld is. De…

    F1
  44. Hamilton bedankt Mercedes voor zesde Silverstone-zege 16:58

    Hamilton bedankt Mercedes voor zesde Silverstone-zege

    Lewis Hamilton heeft de zege behaald na een zinderende race op Silverstone. De vijfvoudig wereldkampioen begon op de tweede plek…

    F1
Meer nieuws