Interview Jolyon Palmer: "Opgeven was geen optie"

Interview Jolyon Palmer: "Opgeven was geen optie"

15 december 2015 – De line-up van Manor moet nog bekend worden, maar op dit moment telt de Formule 1-grid van 2016 slechts één debutant: Jolyon Palmer. Na een jaar als reservecoureur maakt de 24-jarige Brit promotie bij het inmiddels door Renault overgenomen Lotus. GPUpdate.net sprak met hem over zijn opmars in de autosportwereld, jaar als reservecoureur en 2016. "Vergeleken met Max Verstappen verloopt mijn loopbaan heel langzaam."

We spraken Palmer in Abu Dhabi, tijdens het laatste raceweekend van het jaar. De overname van Lotus door Renault was nog niet afgerond, maar de Brit rekende er al wel op dat alles in orde zou komen. Op het Yas Marina Circuit beleefde Palmer zelf geen al te best weekend: hij mocht de eerste vrije training rijden, maar door een waterlek stond hij bijna de hele sessie aan de kant. Pas tien minuutjes voordat de lichten op rood gingen, kon hij eindelijk uit de pitbox rijden. Zo deed hij toch weer wat ervaring op, iets dat zijn belangrijkste doel was voor 2015. "Voor mij is het een goed jaar geweest", zegt Palmer, de GP2-kampioen van 2014. "Ik heb veel geleerd, dit is toch een flinke stap omhoog ten opzichte van de GP2. Het is een heel andere wereld, je werkt met zoveel mensen om je heen. En tijdens testdagen of vrije trainingen is er veel meer dat je moet doen dan in GP2, dus ik heb enorm veel geleerd. De samenwerking met het team verliep goed en ik heb een aantal nieuwe circuits leren kennen. Al met al was het een goede voorbereiding op volgend jaar voor me."

Het leven als reservecoureur

In 2015 was Palmer reservecoureur bij Lotus. Maar wat doet een reservecoureur eigenlijk, behalve klaarstaan op het moment dat één van de vaste coureurs niet beschikbaar is? Meer dan genoeg, benadrukt Palmer. Sterker nog: hij heeft het drukste jaar uit zijn carrière achter de rug. "Om eerlijk te zijn heb je het enorm druk. Als reservecoureur ben je aanwezig bij ieder Grand Prix-weekend, bovendien verricht je tussendoor veel testwerk. In de simulator, tussen de races door. Dat is misschien wel het belangrijkste deel van mijn functie. In de simulator test je van alles: nieuwe onderdelen voor het huidige seizoen, maar ook al voor volgend jaar. Daarnaast heb je alle sponsoractiviteiten. Ik denk dat het een heel belangrijke rol is, niet voor niets hebben steeds meer teams een derde coureur fulltime in dienst."

"Zelf heb ik het veel drukker gehad dan vorig jaar, toen ik in de GP2 reed. In de GP2 heb je elf raceweekends en een aantal testdagen, dat was het. Verder ben je vooral aan het trainen en jezelf aan het voorbereiden. In de Formule 1 gaat alles aan één stuk door, van de eerste tests in februari tot december." Ook na het raceweekend in Abu Dhabi, de laatste Grand Prix van het jaar, moest Palmer meteen weer terug naar de fabriek, om de simulator in te duiken. Vakantie? Dat heeft hij alleen rond Kerstmis even, een weekje. Daarna kan hij weer aan de bak in aanloop naar 2016, het jaar waarin hij gaat debuteren als Formule 1-coureur.

Hij is, uiteraard, ontzettend blij met zijn kans bij het team. "Toen ik in januari tekende bij Lotus, was dat met het doel om in 2016 te racen. Dit jaar zou ik ervaring op kunnen doen, bovendien kon het team me dan van dichtbij meemaken en beoordelen. Alles verliep volgens plan en vervolgens werd in de zomer duidelijk dat Romain Grosjean het team ging verlaten. Vanaf dat moment was het mijn doel om dat stoeltje te krijgen. De opluchting was groot toen ik dat voor elkaar had, want je weet hoe moeilijk deze wereld is. Zelfs toen ik wist dat de kans groot was dat het ging lukken, kan je nooit iets met zekerheid zeggen voordat het getekend en helemaal rond is. De opluchting overheerst dan ook, nog boven de blijdschap en trots. Hier heb ik al die jaren zo hard voor gewerkt."

Puzzelstukjes
Opvallend is hoe geleidelijk de loopbaan van Palmer tot dusver verloopt. In vier seizoenen GP2 eindigde hij steeds iets hoger in het klassement, met zijn titel in 2014 als hoogtepunt. Vervolgens koos hij in de Formule 1 de weg der geleidelijkheid: via een rol als reservecoureur naar een vaste aanstelling. "Ik begrijp wat je bedoelt. Als je het vergelijkt met Max Verstappen, verloopt mijn carrière heel langzaam", lacht hij. "Maar zo hebben we het eigenlijk altijd gepland. Ik was vrij jong toen ik instapte in de GP2 en sindsdien vielen puzzelstukjes steeds meer in elkaar. In 2014 werd ik kampioen in de GP2 met een recordaantal punten. Maar door de situatie in de sport was het niet mogelijk om een Formule 1-stoeltje te bemachtigen voor 2015. Toen hadden we twee opties: de droom opgeven en naar de sportscars gaan, of proberen om als derde coureur ergens binnen te komen. Opgeven was voor mij geen optie, daarom deze keuze. En ik heb er de beloning voor gekregen."

De grote vraag is nu wat er mogelijk is voor Palmer in 2016. Het afgelopen seizoen zakte Lotus door alle financiële problemen steeds wat verder weg en hoewel de overname door Renault het team een impuls kan geven, lijkt een enorme sprong voorwaarts op korte termijn niet reëel. "Het is heel moeilijk om in te schatten wat er in 2016 mogelijk is", weet Palmer. "We hebben natuurlijk geen idee hoe competitief de auto gaat zijn. Zelf wil ik goed presteren en voor langere termijn aan het team verbonden blijven. Al is de auto komend jaar niet fantastisch, het blijft voor mij een kans om te laten zien wat ik kan. En op langere termijn ziet het er goed uit met Renault. Ik zit al een jaar bij het team, dat kan helpen in 2016. Hopelijk kan ik volgend jaar goed werk verrichten en voorlopig bij het team blijven."

Beter dan zijn vader

Als Formule 1-coureur treedt Palmer in de voetsporen van zijn vader, Jonathan Palmer. Tussen 1983 en 1989, voordat Jolyon geboren werd, reed Palmer senior voor teams als Williams, RAM, Zakspeed en Tyrrell in de koningsklasse van de autosport. Met name in zijn periode bij Tyrrell liet de Brit mooie dingen zien, met een vierde plaats in de Grand Prix van Australië van 1987 als beste resultaat. Veel beelden van zijn vader als Formule 1-coureur heeft Palmer junior niet gezien. "Ik heb wel gezocht natuurlijk, maar ze lieten in die tijd niet veel beelden zien van een Tyrrell of Zakspeed", lacht de 24-jarige Brit. "Maar ik weet natuurlijk alles over zijn carrière, hij heeft een mooie loopbaan gehad in de Formule 1. Ondanks dat hij nooit bij een topteam reed, heeft hij een lange carrière gehad in de sport en prima resultaten geboekt. Voor mij was de Formule 1 altijd een droom, maar nu is het realiteit en wil ik ook zorgen dat ik lang in de sport actief kan blijven."

"Het zou mooi zijn als ik het beter kan doen dan mijn vader", vervolgt hij. "Ik denk wel dat het helpt om een vader te hebben die uit deze wereld komt. Hij vindt het leuk om hier op de paddock te zijn en hoewel hij zich nergens mee bemoeit, kan hij altijd wel als mentor fungeren. Ik heb op die manier altijd iemand die me kan helpen als ik ergens mee zit." Tips over hoe hij moet racen krijgt Jolyon echter niet meer van zijn inmiddels 59-jarige pa. "Haha, nee. Daar is hij lang geleden al mee gestopt. Over hoe ik moet racen kan hij me weinig leren, daarvoor is de sport teveel veranderd."


Door: Roland Mather

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 14 juli 2020

  2. Vettel overweegt contractaanbieding Aston Martin voor 2021 23:26

    Vettel overweegt contractaanbieding Aston Martin voor 2021

    Sebastian Vettel is in gesprek over een deal om in 2021 voor Aston Martin in de Formule 1 te racen, zo hebben bronnen…

    F1
  3. Verstappen kijkt uit naar Hongarije: "Klaar voor een nieuw circuit" 20:02

    Verstappen kijkt uit naar Hongarije: "Klaar voor een nieuw circuit"

    Na twee races op de Red Bull Ring racet de Formule 1 dit weekend in Hongarije om het eerste blok met drie races af te sluiten.…

    F1
  4. Adv. Auto.nl opent 'tijdelijke vestiging' in bushokje

    Adv. Auto.nl opent 'tijdelijke vestiging' in bushokje

    Ondanks een daling in algehele autoverkoop worden er opvallend veel occasions gekocht door reizigers die het OV nog steeds mijden.

  5. Vettel niet van plan Ferrari al tijdens seizoen 2020 te verlaten 19:16

    Vettel niet van plan Ferrari al tijdens seizoen 2020 te verlaten

    Sebastian Vettel heeft geen intenties om nog voor het einde van het seizoen "weg te rennen" bij het Formule 1-team van Ferrari…

    F1
  6. Prost: "Renault koos tussen Alonso, Bottas en Vettel voor 2021" 18:04

    Prost: "Renault koos tussen Alonso, Bottas en Vettel voor 2021"

    Renault trok vorige week Fernando Alonso aan als nieuwe rijder voor het seizoen 2021. Volgens adviseur Alain Prost stond de…

    F1
  7. 17:30

    Liveblog: Historische zege Hamilton, geen tweedeling Mercedes

    F1
  8. Hakkinen: "Opportunisme Norris geweldig om te zien" 16:53

    Hakkinen: "Opportunisme Norris geweldig om te zien"

    Lando Norris heeft met zijn optredens in Oostenrijk indruk gemaakt op tweevoudig wereldkampioen Mika Hakkinen. De Fin genoot van…

    F1
  9. Teambaas prijst jonge Williams-coureurs Russell en Latifi 16:32

    Teambaas prijst jonge Williams-coureurs Russell en Latifi

    Hoewel Williams samen met Haas nog het enige team is dat na twee Grands Prix geen enkel punt heeft weten te scoren, ziet…

    F1
  10. Red Bull verkeert in "combinatie van blijdschap en frustratie" 15:31

    Red Bull verkeert in "combinatie van blijdschap en frustratie"

    Red Bull Formule 1 chief engineer Paul Monaghan is lovend over het werk dat het team en motorpartner Honda tussen de twee races…

    F1
  11. Dovizioso krijgt groen licht voor deelname aan Spaanse GP 14:53

    Dovizioso krijgt groen licht voor deelname aan Spaanse GP

    Andrea Dovizioso heeft toestemming gekregen om dit weekend van start te gaan in de Grand Prix van Spanje, de opening van het…

    MotoGP
  12. Preview GP van Hongarije: Wie kan Mercedes verslaan? 14:03

    Preview GP van Hongarije: Wie kan Mercedes verslaan?

    Twee races heeft de Formule 1 inmiddels afgewerkt, maar komend weekend wordt er alweer geracet. Voor het eerst dit jaar vindt er…

    F1
  13. Ricciardo denkt niet dat Renault Ocon wilde bevoordelen 13:30

    Ricciardo denkt niet dat Renault Ocon wilde bevoordelen

    Volgens Daniel Ricciardo was Renault afgelopen zondag tijdens de Grand Prix van Stiermarken wel degelijk van plan om hem voorbij…

    F1
  14. Bottas: "Inhaalactie op Verstappen makkelijker dan gedacht" 12:40

    Bottas: "Inhaalactie op Verstappen makkelijker dan gedacht"

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas is verbaasd over hoe makkelijk hij Max Verstappen kon inhalen in de GP van…

    F1
  15. Adv: Auto.nl opent 'tijdelijke vestiging' voor OV-mijders in bushok 12:01

    Adv: Auto.nl opent 'tijdelijke vestiging' voor OV-mijders in bushok

    Ondanks een daling in algehele autoverkoop worden er opvallend veel occasions gekocht door reizigers die het OV nog steeds…

    Misc
  16. Racing Point heeft hoge verwachtingen na Red Bull Ring 11:49

    Racing Point heeft hoge verwachtingen na Red Bull Ring

    Bij Racing Point denkt men dat er nog veel meer potentie in de RP20 zit dan Sergio Perez en Lance Stroll tot nog toe hebben…

    F1
  17. Crutchlow zet zinnen op MotoGP-deal met Aprilia 11:11

    Crutchlow zet zinnen op MotoGP-deal met Aprilia

    Vertrekkend LCR Honda MotoGP-rijder Cal Crutchlow hoopt voor het seizoen 2021 een deal te kunnen sluiten met Aprilia. Honda…

    MotoGP
  18.  Mercedes: "Red Bull zal zeer sterk zijn in Hongarije" 10:44

    Mercedes: "Red Bull zal zeer sterk zijn in Hongarije"

    Het Mercedes F1 Team kan met een goed gevoel van de Red Bull Ring naar Hongarije afreizen. Toch probeert men voor aankomend…

    F1
  19. Horner: "Snelheid Racing Point moet iedereen zorgen baren" 09:47

    Horner: "Snelheid Racing Point moet iedereen zorgen baren"

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner is niet gerust op de snelheid van concurrent Racing Point. Het kleine team van Sergio…

    F1
  20. Honda: Maatregelen genomen na problemen in GP Oostenrijk 09:12

    Honda: Maatregelen genomen na problemen in GP Oostenrijk

    Honda moest tussen de Grands Prix van Oostenrijk en Stiermarken op zoek naar oplossingen voor de problemen die Red Bull Racing…

    F1
  21. Analyse: Waarom Red Bull tactisch een sterke tweede rijder mist 07:20

    Analyse: Waarom Red Bull tactisch een sterke tweede rijder mist

    Max Verstappen moest afgelopen weekend genoegen nemen met een derde stek in de Grand Prix van Stiermarken. De snelheid om te…

    F1
  22. maandag 13 juli 2020

  23. Tijdschema: Hoe laat begint de MotoGP GP van Spanje? 20:55

    Tijdschema: Hoe laat begint de MotoGP GP van Spanje?

    Ruim vier maanden na de geplande start van het seizoen begint de MotoGP nu dan eindelijk aan de eerste race: de Grand Prix van…

    MotoGP
  24. Renault werkt aan noodoplossing voor radiatorprobleem 20:04

    Renault werkt aan noodoplossing voor radiatorprobleem

    Het Renault Formule 1-team is naarstig op zoek naar een oplossing voor een probleem met de radiator. De in Enstone gevestigde…

    F1
  25. 'Pijnlijke seizoensstart Red Bull maar Verstappen maakt nog kans' 19:45

    'Pijnlijke seizoensstart Red Bull maar Verstappen maakt nog kans'

    Voormalig F1-coureur Robert Doornbos spreekt van een pijnlijk begin van het seizoen voor Max Verstappen en Red Bull, maar denkt…

    F1
  26. Mercedes en Bottas bereiken akkoord over 2021 18:46

    Mercedes en Bottas bereiken akkoord over 2021

    Valtteri Bottas is ook in 2021 medewerker van het Mercedes-AMG Petronas F1 Team. De 30-jarige Fin heeft zijn contract bij de…

    F1
  27. Honda-teambaas noemt overstap Marquez 'de beste optie' 18:09

    Honda-teambaas noemt overstap Marquez 'de beste optie'

    MotoGP-debutant Alex Marquez vertrekt aan het eind van dit seizoen weer bij het fabrieksteam om een stap terug te doen naar…

    MotoGP
  28. 17:14

    Lees terug: Schumacher twijfelt aan Albon, Wolff looft Bottas

    F1
  29. Brawn over aanrijding tussen Leclerc en Vettel: 'een doodzonde' 17:12

    Brawn over aanrijding tussen Leclerc en Vettel: 'een doodzonde'

    Ross Brawn, oud-teambaas van onder andere Ferrari en tegenwoordig motorsportdirecteur van Formula One Management, is bijzonder…

    F1
  30. Hamilton roept teams op meer te doen in strijd tegen racisme 15:15

    Hamilton roept teams op meer te doen in strijd tegen racisme

    Mercedes-coureur Lewis Hamilton vindt dat de overige negen F1-teams hun "verantwoordelijkheid moeten nemen" in de strijd tegen…

    F1
  31. Red Bull verbaasd door gebrek snelheid Albon in Stiermarkse GP 14:53

    Red Bull verbaasd door gebrek snelheid Albon in Stiermarkse GP

    Red Bull heeft moeite om te begrijpen waarom de snelheid van Alex Albon verval vertoont in langere stints, nadat het tempo van…

    F1
  32. Verstappens RB16 had meer schade dan 'slechts' endplate 13:34

    Verstappens RB16 had meer schade dan 'slechts' endplate

    De kapotte endplate van de voorvleugel van Max Verstappens Red Bull zorgde ook voor schade aan de bargeboards, waardoor de…

    F1
  33. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Stiermarken 13:13

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Stiermarken

    De tweede race van het Formule 1-seizoen 2020 bleek een stuk minder beklijvend dan de eerste uitvoering op hetzelfde circuit.…

    F1
  34. Racing Point slaat "slecht geïnformeerd" Renault om de oren 12:52

    Racing Point slaat "slecht geïnformeerd" Renault om de oren

    Racing Point ziet het onderzoek van de FIA naar de mogelijk illegale brake ducts van de RP20 met vertrouwen tegemoet. Renault…

    F1
  35. Zo veel lijken de Racing Point- en Mercedes-brake ducts op elkaar 12:37

    Zo veel lijken de Racing Point- en Mercedes-brake ducts op elkaar

    Een aantal Formule 1-teams hield de afgelopen maanden een enigszins vreemd gevoel over de gelijkenissen tussen de Racing Point…

    F1
  36. Vettel verwijt Leclerc niets na aanrijding in Spielberg 11:48

    Vettel verwijt Leclerc niets na aanrijding in Spielberg

    Sebastian Vettel denkt dat hij en Ferrari-teamgenoot Charles Leclerc "beiden volwassen genoeg zijn" om vooruit te kijken en…

    F1
  37. Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Hongarije? 11:30

    Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Hongarije?

    Na twee opeenvolgende races op de Oostenrijkse Red Bull Ring reist het Formule 1-circus door naar Hongarije voor de afsluiter…

    F1
  38. Stroll: "Waarschijnlijk heeft Racing Point de op één na snelste auto" 10:20

    Stroll: "Waarschijnlijk heeft Racing Point de op één na snelste auto"

    Racing Point-coureur Lance Stroll denkt dat er argumenten te bedenken zijn dat het team uit Silverstone op het moment de op…

    F1
  39. Officieel: Espargaro vanaf 2021 naast Marquez bij Honda 10:10

    Officieel: Espargaro vanaf 2021 naast Marquez bij Honda

    Pol Espargaro rijdt vanaf 2021 voor de MotoGP-kampioensformatie Repsol Honda. Dat heeft de Japanse constructeur maandagochtend…

    MotoGP
  40. Officieel: Morbidelli verlengt contract bij Petronas Yamaha 09:41

    Officieel: Morbidelli verlengt contract bij Petronas Yamaha

    Franco Morbidelli rijdt ook de komende seizoenen voor het MotoGP-team Petronas Yamaha SRT. De 25-jarige Braziliaanse Italiaan…

    MotoGP
  41. 'Solide stap vooruit' voorkomt herhaling bakproblemen Mercedes 09:34

    'Solide stap vooruit' voorkomt herhaling bakproblemen Mercedes

    Mercedes heeft een 'solide stap voorwaarts' gemaakt om een herhaling van de versnellingsbakproblemen van vorige week te…

    F1
  42. Internationale media over Verstappen en Ferrari in Stiermarken 09:30

    Internationale media over Verstappen en Ferrari in Stiermarken

    De eerste 'double header' van het Formule 1-seizoen 2020 is achter de rug, twee krachtmetingen op de Red Bull Ring in Spielberg.…

    F1
  43. Seidl zou botsing McLaren-coureurs als 'persoonlijke aanval' zien 07:50

    Seidl zou botsing McLaren-coureurs als 'persoonlijke aanval' zien

    McLaren-teambaas Andreas Seidl predikt het belang van het team bij McLaren. Hij zou het als een 'persoonlijke aanval' zien als…

    F1
Meer nieuws