Achtergrond: Jules Bianchi, een man om nooit te vergeten

Achtergrond: Jules Bianchi, een man om nooit te vergeten

17 juli 2016 – Precies een jaar geleden, op 17 juli 2015, kreeg de F1-wereld het bericht wat zij niet wilde horen,  maar waar zij na het vreselijke ongeval van Jules Bianchi op Suzuka driekwart jaar daarvoor zo ontzettend bang voor was: de Fransman was, op slechts 25-jarige leeftijd, overleden.

Voor het eerst sinds het inktzwarte weekend op Imola in 1994 werd de F1-gemeenschap geconfronteerd met de dood van een actieve coureur. Waar Roland Ratzenberger en Ayrton Senna destijds op dezelfde dag overleden als dat zij crashten, de Oostenrijker werd op slag dood verklaard, was de lijdensweg van de familie Bianchi ellenlang.

Na de bizarre crash met de kraanwagen, op 5 oktober 2014, lag Bianchi zeven weken lang in een kunstmatig coma in het ziekenhuis van Yokkaichi, nabij Suzuka. Nadat hij hieruit ontwaakte bleek hoe destructief het hersenletsel was dat de Fransman had opgelopen. Na overplaatsing naar het hospitaal van Nice verbeterde zijn neurologische toestand in de daaropvolgende zeven maanden niet.

Jules Bianchi was een man met een gouden toekomst. De op 3 augustus 1989 in Nice geboren achterneef van Le Mans-winnaar Lucien Bianchi (die een jaar na zijn zege op hetzelfde circuit verongelukte) debuteerde na een ijzersterke loopbaan in het karten in 2007 in de autosport. Zijn belangen werden behartigd door Nicolas Todt, de zoon van de hedendaagse FIA-president Jean Todt. De eerste stap: het Franse Formule Renault 2.0-kampioenschap, dat overtuigend werd gewonnen. De opstap naar de Formule 3 volgde spoedig. Todt, mede-eigenaar van ART Grand Prix, stalde zijn talent in de Euroseries, waar Bianchi teamgenoot werd van onder anderen Nico Hülkenberg. Een leerjaar werd opgevolgd door een uiterst succesvol 2009, waar Bianchi negen van de twintig wedstrijden winnend afsloot en de titel op zijn sloffen binnenhengelde.

De GP2 leek een logisch vervolg: in 2010 kon Bianchi niet winnen, maar een derde plaats in de eindrangschikking achter Pastor Maldonado en Sergio Perez werd als prima betiteld. Immers, het seizoen was ingecalculeerd als leerjaar. In 2011 moest het gaan gebeuren, maar voor het tot Lotus ART omgedoopte team wist Bianchi niet uit te blinken. Er werd een keer gewonnen, op Silverstone, maar met name de openingsfase van het seizoen was te onstabiel om voor de titel te kunnen gaan: deze ging naar vriend Romain Grosjean. Luca Filippi troefde Bianchi in extremis af voor de tweede plaats.

Bianchi besloot zich niet blind te staren op de GP2 en vertrok naar de World Series by Renault, waar hij in zijn F3-tijd ook al eens een race was ingevallen. Het seizoen 2012 stond in het teken van de felle strijd met Robin Frijns en Sam Bird, waarbij de eerstgenoemde niet zonder slag of stoot met de titel aan de haal ging. Bianchi oogste echter veel lof voor zijn racekunsten.

De stap naar de F1 was toentertijd al ingezet. Als lid van de Ferrari Driver Academy mocht Bianchi eind 2009 een wagen van de Scuderia aan de tand voelen bij de seizoensafsluitende Young Driver Test in Abu Dhabi, iets wat een jaar later herhaald werd. Voor 2012 kon Force India over de diensten van de Fransman beschikken, die buiten zijn WSR-werkzaamheden om op Grand Prix-vrijdagen in actie kwam voor de Indiase stal.

Na zijn sterke seizoen in de Formule Renault 3.5 was Bianchi een belangrijke gegadigde om naast Paul di Resta in te stappen bij Force India voor 2013. Hülkenberg, in 2012 ploegmaat van de Schot, was immers vertrokken naar Sauber. Vijay Mallya durfde het echter niet aan met de jonge Fransman en ging op zeker door Adrian Sutil terug te halen naar de stal die haar basis kent in Silverstone.

Marussia bood uitkomst: doordat beoogde coureur Luiz Razia zijn betaalverplichtingen niet nakwam, opteerde Ferrari ervoor om haar talent bij het voormalig team van Richard Branson te stallen. Zodoende mocht Bianchi op 23-jarige leeftijd zijn debuut maken: het Australische Albert Park was het toneel van zijn eerste F1-race, die werd besloten op een vijftiende plaats. In het seizoen 2013 werden er geen wereldschokkende resultaten geboekt, toch blonk Bianchi uit door liefst zestien van de negentien krachtmetingen te finishen. Bovendien kon teamgenoot Max Chilton vaker wel dan niet tegen de hielen van zijn Franse collega aankijken.

De MR03 van 2014 was eigenlijk niet veel beter dan haar voorganger, maar toch haalde Bianchi er veel meer uit dan dat er in zat. Geregeld was de Fransman de beste van de vier coureurs die voor de twee kleine teams (Marussia en Caterham) reden. Het treffen in Monaco spande de kroon: door gewoon te blijven rijden klom Bianchi van startplaats negentien op naar een achtste plaats. Deze verloor hij vanwege een tijdstraf, omdat hij zijn bolide verkeerd parkeerde op de startgrid. Desondanks kon er een negende plaats worden overlegd en daarmee behaalde Marussia haar eerste puntenfinish. Een geweldig feest volgde in het prinsdom: een nieuwe Franse F1-ster was geboren.

Ook op Silverstone leverde Bianchi een uitzonderlijke prestatie, al is dat misschien iets verder in het collectieve geheugen verstopt. De Fransman liet een geniale twaalfde kwalificatietijd noteren, achteraf gezien zijn beste in de Formule 1. Tijdens de in-season test op Silverstone mocht er wederom geproefd worden aan de Ferrari, een team waar Bianchi meermaals aan gelinkt werd.

Het silly season van 2014 had Bianchi in een hoofdrol. Het talent kon naar Force India, Sauber zou naar zijn diensten verlangen en zelfs de naam van het mythische Ferrari gonsde rond, waar Fernando Alonso immers mogelijk zou vertrekken en ook de teruggekeerde Kimi Raikkonen een ontstellend slecht seizoen kende. Het was niet de vraag of, maar wanneer Bianchi naar een groter team vertrok.

Het mocht echter niet zo zijn. In de stromende Japanse regen wilde Bianchi zich koste wat kost bewijzen, ook toen er een gele vlag werd gezwaaid door de crash van Sutil. De Fransman nam, wat later bleek, veel te veel snelheid mee in de Dunlop-bocht, waar een takelwagen onoverzichtelijk stond opgesteld om de gestrande Sauber weg te hijsen. De Marussia knalde loeihard tegen het bergingsvoertuig en de complete rollbar werd van de wagen gerukt. Bianchi zat roerloos in zijn wagen, Sutil sloeg zijn handen voor zijn ogen toen hij het tafereel aanschouwde.

Felipe Massa, als voormalig Ferrari-coureur en onder het management van Todt junior een goede bekende van Bianchi, was de eerste coureur die zijn collega kwam opzoeken in het ziekenhuis. De reactie van de Braziliaan tijdens de persconferentie voor de eerstvolgende GP, een week later in Rusland, zei genoeg. "De Grand Prix van Japan was de meest verschrikkelijke van mijn leven", verklaarde de vice-kampioen van 2008.

Waar de gemeenschap maandenlang bleef hopen op een goede afloop, klonk de berichtgeving over Bianchi steeds somberder. Vader Philippe, die niet van de zijde van zijn zoon week, klonk dagen voor Jules overleed berustend. "Het ziet er niet goed uit, voor mij persoonlijk is dit zwaarder dan wanneer hij zou zijn overleden. We kunnen hem namelijk niet helpen". Een week voor de Grand Prix van Hongarije kwam het onvermijdelijke nieuws: Jules Bianchi was overleden, alle veiligheidsregels die in de afgelopen twintig jaren na de dood van Ratzenberger en Senna waren doorgevoerd ten spijt. Een 'freak accident' kostte het leven van een van de meest getalenteerde rijders van zijn generatie.

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 6 juni 2020

  2. Bendsneyder mikt op top-tien met RW Racing 18:58

    Bendsneyder mikt op top-tien met RW Racing

    De coronabreak komt voor nagenoeg iedere coureur ongelegen, maar zeker ook voor Bo Bendsneyder. De Nederland had net de smaak te…

    MotoGP
  3. Wehrlein wipt over Vandoorne na voorlaatste FE-simrace 18:14

    Wehrlein wipt over Vandoorne na voorlaatste FE-simrace

    Pascal Wehrlein heeft de leiding overgenomen van Stoffel Vandoorne in de Formule E Race at Home Challenge. De Duitser van…

    esports
  4. FIA WEC: "Deelnemers zullen virtuele Le Mans serieus nemen" 16:51

    FIA WEC: "Deelnemers zullen virtuele Le Mans serieus nemen"

    De organisatie van de virtuele 24 uur van Le Mans maakt zich sterk dat de simrace door alle rijders en teams serieus zal worden…

    esports
  5. Live: Formule E Race at Home Challenge - Ronde 7 16:42

    Live: Formule E Race at Home Challenge - Ronde 7

    Bekijk de livestream van de zevende ronde van de Formule E Race at Home Challenge, waarin Mercedes-rijder Stoffel Vandoorne zijn…

    FE
  6. Het verhaal achter F1-foto's: Mark Sutton 13:02

    Het verhaal achter F1-foto's: Mark Sutton

    Het team van Motorsport Images heeft een rijke geschiedenis in de auto- en motorsport, in de loop der jaren zijn er heel wat…

    F1
  7. 'Roberts is klaar voor overstap naar MotoGP' 12:34

    'Roberts is klaar voor overstap naar MotoGP'

    De Amerikaanse Moto2-rijder Joe Roberts heeft het talent en de stijl om de overstap naar de MotoGP te maken en het "goed te…

    MotoGP
  8. De mooiste dag uit mijn carrière: Jarno Janssen 10:36

    De mooiste dag uit mijn carrière: Jarno Janssen

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport…

    MotoGP
  9. Wolff over contract Hamilton: "Niet gesproken tijdens lockdown" 09:48

    Wolff over contract Hamilton: "Niet gesproken tijdens lockdown"

    Het Formule 1-contract van Lewis Hamilton bij Mercedes loopt aan het eind van dit seizoen af. Gesprekken over een nieuwe…

    F1
  10. Analyse: Espargaro's vertrek bij KTM heeft flinke gevolgen 08:00

    Analyse: Espargaro's vertrek bij KTM heeft flinke gevolgen

    Als donderslag bij heldere hemel kon Motorsport.com donderdagavond melding maken van de aanstaande transfer van Pol Espargaro.…

    MotoGP
  11. Marko brengt details over Oostenrijkse F1-races naar buiten 07:00

    Marko brengt details over Oostenrijkse F1-races naar buiten

    Begin juli gaat het Formule 1-seizoen 2020 dan eindelijk van start en wel met twee races achter gesloten deuren op de…

    F1
  12. vrijdag 5 juni 2020

  13. Marko zou Vettel graag bij Mercedes zien: "Prachtig voor F1" 19:00

    Marko zou Vettel graag bij Mercedes zien: "Prachtig voor F1"

    Helmut Marko hoopt dat Sebastian Vettel volgend jaar onderdak vindt bij Mercedes. Het zou volgens de Red Bull-adviseur goed zijn…

    F1
  14. Hungaroring verlengt F1-contract tot en met 2027 18:07

    Hungaroring verlengt F1-contract tot en met 2027

    De Grand Prix van Hongarije blijft in ieder geval tot en met 2027 op de Formule 1-kalender. De promotor van de race op de…

    F1
  15. Preview: Pakt Vandoorne simtitel, of toch Wehrlein of Günther? 17:51

    Preview: Pakt Vandoorne simtitel, of toch Wehrlein of Günther?

    Wie pakt de titel in de Formule E Race at Home Challenge? Stoffel Vandoorne verdedigt dit weekend een schamele voorsprong van…

    esports
  16. Organisator Spa Grand Prix voelt mee met Zandvoort: "Spijtig" 17:17

    Organisator Spa Grand Prix voelt mee met Zandvoort: "Spijtig"

    Stijn De Boever, commercieel directeur van Spa Grand Prix, zegt het erg jammer te vinden dat de Formule 1-race op Zandvoort dit…

    F1
  17. DTM bevestigt annulering Norisring, seizoensstart op Spa 16:13

    DTM bevestigt annulering Norisring, seizoensstart op Spa

    Het DTM-seizoen 2020 gaat officieel niet van start op de Norisring. Daags nadat Neurenberg geen toestemming gaf voor de race…

    DTM
  18. Horner ziet budgetplafond geen grote impact hebben op RBR 15:54

    Horner ziet budgetplafond geen grote impact hebben op RBR

    Red Bull-teambaas Christian Horner verwacht dat de formatie uit Milton Keynes niet al te veel hinder zal ondervinden van het…

    F1
  19.  Brawn: 'Serieuze mensen' overwegen investering in Williams 15:33

    Brawn: 'Serieuze mensen' overwegen investering in Williams

    Formule 1-baas Ross Brawn gelooft erin dat Williams de huidige problemen de baas wordt en de situatie overleeft. Ook stelt hij…

    F1
  20. OTD: De laatste zege van de Engelse innovator Tyrrell 14:44

    OTD: De laatste zege van de Engelse innovator Tyrrell

    Het is 5 juni, vandaag precies 37 jaar geleden won Michele Alboreto de Detroit Grand Prix. De Italiaan had zich op P6…

    F1
  21. Mercedes-chef: Verstappen en Red Bull favoriet in Oostenrijk 14:03

    Mercedes-chef: Verstappen en Red Bull favoriet in Oostenrijk

    James Allison, de technisch directer van Mercedes, verwacht dat de herziene Formule 1-kalender met een dubbele start in…

    F1
  22. Geen zoektocht naar nieuwe coureur voor 2021 bij Racing Point 12:39

    Geen zoektocht naar nieuwe coureur voor 2021 bij Racing Point

    Enkele grote namen zijn beschikbaar voor een nieuw avontuur in de Formule 1 in 2021, maar Racing Point is niet op zoek naar…

    F1
  23. Marko: "Verstappen angstig voor corona, maar dat is juist goed" 12:16

    Marko: "Verstappen angstig voor corona, maar dat is juist goed"

    Volgens Helmut Marko springt Max Verstappen uiterst voorzichtig om met alle coronamaatregelen. De Oostenrijker stelt dat zijn…

    F1
  24. Ecclestone in de bres voor 'oude vriend' Frank Williams 11:49

    Ecclestone in de bres voor 'oude vriend' Frank Williams

    Bernie Ecclestone wil Williams helpen bij het vinden van een geschikte koper voor het Formule 1-team. Volgens de oud-Formule…

    F1
  25. F1 overweegt te spelen met bandencompounds bij back-to-backs 11:12

    F1 overweegt te spelen met bandencompounds bij back-to-backs

    De Formule 1 kijkt nog steeds naar manieren om iets toe te voegen aan de tweede races van de back-to-backs die komende zomer op…

    F1
  26. FIA scherpt motorenreglement verder aan na Ferrari-schikking 09:55

    FIA scherpt motorenreglement verder aan na Ferrari-schikking

    Met het seizoen nu toch echt aanstaande, wil de internationale autosportfederatie FIA het rommelen van de teams met hun…

    F1
  27. DTM Assen blijft hopen op publiek: "Wachten op vaccin kan niet" 09:07

    DTM Assen blijft hopen op publiek: "Wachten op vaccin kan niet"

    Het DTM-weekend in Assen zal met de kennis van nu zonder publiek worden verreden. Maar dat besluit is nog niet in beton gegoten.…

    DTM
  28. Wolff: "Mercedes ziet Formule 1 als een kernactiviteit" 07:50

    Wolff: "Mercedes ziet Formule 1 als een kernactiviteit"

    Mercedes overweegt om met het budgetplafond in het achterhoofd, actief te worden in andere takken van autosport, maar Formule 1…

    F1
  29. Verstappen jongste kampioen? "Hij is dé uitdager van Mercedes" 06:50

    Verstappen jongste kampioen? "Hij is dé uitdager van Mercedes"

    Red Bull Racing hoopt met Max Verstappen een serieuze gooi naar de wereldtitel te doen in 2020. Volgens topadviseur Helmut Marko…

    F1
  30. donderdag 4 juni 2020

  31. 'Espargaro verruilt KTM voor Repsol Honda in 2021' 23:07

    'Espargaro verruilt KTM voor Repsol Honda in 2021'

    KTM-fabriekscoureur Pol Espargaro is bezig aan zijn laatste seizoen bij de Oostenrijkse formatie. De Spanjaard zou een mondeling…

    MotoGP
  32. Visser baalt van afgelaste W Series, maar koestert BMW-contract 19:00

    Visser baalt van afgelaste W Series, maar koestert BMW-contract

    Geen W Series in 2020 en dus ook geen Beitske Visser die een gooi naar de titel doet. Het nieuws is een streep door de rekening…

    Misc
  33. Neurenberg steekt stokje voor DTM-opening op Norisring 18:28

    Neurenberg steekt stokje voor DTM-opening op Norisring

    Een dag na de bekendmaking van de nieuwe kalender voor 2020 kan de DTM weer gaan schuiven met de planning. Neurenberg geeft geen…

    DTM
  34. Brawn: F1-kalender met acht Europese races telt als officieel WK 17:40

    Brawn: F1-kalender met acht Europese races telt als officieel WK

    De kalender met acht Europese races die de Formule 1 eerder deze week presenteerde is voldoende om geteld te worden als…

    F1
  35. Glickenhaus volgend jaar met twee hypercars naar Le Mans 17:25

    Glickenhaus volgend jaar met twee hypercars naar Le Mans

    De Amerikaanse sportwagenfabrikant Glickenhaus zal volgend jaar met twee wagens aan de start staan in het FIA World Endurance…

    WEC
  36. Kovalainen: "Hamilton één van de beste coureurs allertijden" 16:41

    Kovalainen: "Hamilton één van de beste coureurs allertijden"

    Heikki Kovalainen bewaart bijzondere herinneringen aan zijn samenwerking met Lewis Hamilton. De twee vormden in de 2008 en 2009…

    F1
  37. Mercedes plant tweedaagse test op Silverstone met 2018-auto 15:46

    Mercedes plant tweedaagse test op Silverstone met 2018-auto

    Mercedes is volgende week het eerste Formule 1-team dat terugkeert op een circuit. De regerend heeft een tweedaagse test op…

    F1
  38. Sochi staat open voor twee F1-races, Hockenheim nog plan B 14:07

    Sochi staat open voor twee F1-races, Hockenheim nog plan B

    De Formule 1 heeft de eerste acht races van het seizoen 2020 gepresenteerd en werkt achter de schermen hard aan de rest van de…

    F1
  39. Hoe ziet de reservebank van de Formule 1 er uit? 13:19

    Hoe ziet de reservebank van de Formule 1 er uit?

    Stoffel Vandoorne is dit seizoen niet alleen reservecourerur bij Mercedes, de Belg is dit jaar ook stand-in mocht er bij McLaren…

    F1
  40. Debuut Perez en Gasly in virtuele GP Azerbeidzjan 12:30

    Debuut Perez en Gasly in virtuele GP Azerbeidzjan

    De Formule 1 organiseert komend weekend de voorlaatste Virtual Grand Prix. Op het Baku City Circuit maken F1-coureurs Sergio…

    esports
  41. OTD: Het debuut van de succesvolste F1-motor ooit 11:56

    OTD: Het debuut van de succesvolste F1-motor ooit

    Het is 4 juni, vandaag precies 53 jaar geleden debuteerde de meest succesvolle krachtbron ooit in de Formule 1, de Ford-Cosworth…

    F1
  42. Derde deel in reeks Project Cars-games komt in zomer uit 10:50

    Derde deel in reeks Project Cars-games komt in zomer uit

    Gameontwikkelaar Slightly Mad Studios heeft de komst van Project Cars 3 aangekondigd. De game komt deze zomer uit op de…

    esports
  43. Wolff over Kallenius en eigen toekomst: "Ik lach om de geruchten" 09:45

    Wolff over Kallenius en eigen toekomst: "Ik lach om de geruchten"

    Toto Wolff zegt niet voor een vertrek bij Mercedes te staan. Een troebele relatie met Daimler CEO Ola Kallenius zou hem richting…

    F1
Meer nieuws