Interview: Nicolas Todt, meer dan 'de zoon van Jean'

Interview: Nicolas Todt, meer dan 'de zoon van Jean'

11 augustus 2016 – De Formule 1-wereld ligt in de maand augustus even stil. Vier weken lang zijn er geen races en tussendoor gaan ook de fabrieken van de teams op slot, zodat iedereen kan genieten van een welverdiende vakantie. Geen actie op de baan of daarbuiten dus, maar GPUpdate.net helpt autosportfans deze zomerstop door met een reeks exclusieve interviews. Met in deel zeven: Nicolas Todt, manager en teamleider.

Als je vader zevenmaal F1-wereldkampioen is geworden bij de constructeurs, een bijzonder goede co-rijder was in de rally's, twee keer de 24 uur van Le Mans won als teambaas en momenteel de president van de autosportbond is, moet je van goeden huize komen om die feiten te kunnen overtreffen. Nicolas Todt is echter hard op weg om, evenals vader Jean Todt, een langdurige carrière in de autosport te beleven.

Felipe Massa

Todt junior had te allen tijde al een neusje voor zaken. Kort nadat hij was afgestudeerd aan de Business School van Toulouse richtte de Fransman zijn eerste bedrijfje op, genaamd NNTZ. Deze onderneming hield zich bezig met het bouwen van websites voor haar klanten. Echter, dankzij zijn vader kwam Nicolas al vanaf jonge leeftijd op de F1-paddocks, waardoor hij Felipe Massa ontmoette. Nadat de Braziliaanse rijder onenigheid kreeg met zijn management was er een nieuwe manager geboren in de persoon van Todt. "We werden vrienden, en op een dag kwam hij naar mij toe en zei: 'Ik heb een manager nodig, kan jij me helpen?'."

Massa had na een lastig debuutseizoen bij Sauber zijn zitje verloren aan routinier Heinz-Harald Frentzen, waarna er niet meer dan een Ferrari-reserverol voor hem in het verschiet lag. "Het was niet mijn toekomstdoel om een manager te worden, maar toen Felipe me het eenmaal vroeg, dacht ik, waarom niet?", blikt Todt terug. "Jullie weten hoe zijn carrière vanaf dat moment verliep", knipoogt de Fransman. Massa keerde een jaar later terug in de F1 via hetzelfde Sauber en mocht begin 2006 naast Michael Schumacher bij Ferrari instappen. Om een langdurige en succesvolle carrière in het managen van rijders te kunnen hebben, besefte Todt zich niet blind te moeten staren op één coureur. Zijn zakelijke instinct bracht hem op het idee om een management op te zetten dat zich vanaf de karts op talenten stort - immers, dat is waar het allemaal begint. "Het is geweldig om met een rijder als Felipe te mogen werken, maar zaaktechnisch gezien is het slimmer om met meerderen tegelijk te werken."

Jules en Charles

"Men vertelde mij dat ik in de karting moest zoeken naar de beste rijders van de toekomst, en op een gegeven moment viel de naam Jules Bianchi. Iedereen zei me dat hij mogelijkerwijs de beste coureur van zijn generatie was. Ik ontmoette hem, en besloot hem zoveel mogelijk te ondersteunen", kijkt Todt terug. "We weten helaas allemaal hoe het is gelopen, maar ik denk dat hij nu voor Ferrari zou hebben gereden, en al zijn mogelijkheden had kunnen tonen." De beste vriend van Bianchi bleek echter een groeibriljantje in zijn familie te hebben, te weten zijn kleine broertje. Op aanbeveling van Bianchi nam Todt de destijds piepjonge Charles Leclerc onder zijn hoede. "Charles' ouders zijn zeer goed bevriend met de ouders van Jules', en Jules' beste vriend is Charles' oudere broer. Het was in 2011, dat Jules mij wees op Charles. 'Je moet op hem letten, ik ken hem heel goed en hij doet het briljant', vertelde Jules me destijds."

"Ik moet zeggen: dat bleek zeer goede raad", grinnikt Todt. In alle opzichten lijkt Leclerc op Bianchi - hij beschikt over een aanvallende stijl, is inmiddels gecontracteerd door Ferrari, wordt gemanaget door Nicolas Todt en doet bovenal qua uiterlijk ontzettend denken aan de betreurde Fransman. Todt praat met trots over zijn talent, die momenteel aan de leiding gaat in het GP3-kampioenschap en inmiddels aan drie vrijdagtraining mocht deelnemen. "Het doel is natuurlijk om Charles in 2017 in de F1 te krijgen, maar er is geen plan opgezet met Ferrari. Het is niet zo dat als hij GP3-kampioen wordt, dat hij dan automatisch de F1 ingaat", verwijst Todt naar de puntentelling van de FIA-licentie.

ART Grand Prix

"Het voelt als een enorme beloning om één van je rijders een race te zien winnen, of een titel in een juniorenklasse. Een deel van mijn rol is om de coureurs in de best denkbare positie te brengen: daarom proberen we altijd de sterkste teams te strikken, want dat kan cruciaal zijn in het verdere verloop van de carrière van een talent." Naast zijn rol als manager, is Todt ook al jaren mede-eigenaar van ART Grand Prix, de stal die zo succesvol is in de GP2 en de GP3. "In de laatste tien jaren hebben we ongelooflijk veel bereikt. Die lijn willen we voortzetten, en daarbij kijken we ook naar andere kampioenschappen."

Betekent dat een mogelijke entree van ART in de Formule 1? "Nou, we hebben het overwogen, maar destijds (in 2009, red.) bleek het benodigde budget onhaalbaar. Wij dachten toentertijd: het is beter om niet mee te doen, dan om voor spek en bonen deel te nemen. Zodra er kostenbesparingen worden doorgevoerd is er wellicht iets mogelijk, maar op het moment geniet het geen prioriteit."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 18 oktober 2018

  2. "Verstappen getalenteerder dan Vettel", concludeert Horner 20:51

    "Verstappen getalenteerder dan Vettel", concludeert Horner

    De vergelijking tussen Sebastian Vettel en Max Verstappen wordt regelmatig gemaakt. Beiden beleefden hun absolute doorbraak in…

    F1
  3. "In de prullenbak", zegt Verstappen over strafpuntensysteem 20:26

    "In de prullenbak", zegt Verstappen over strafpuntensysteem

    Red Bull F1-coureur Max Verstappen heeft een heel duidelijke mening over de strafpunten die door de wedstrijdleiding worden…

    F1
  4. Alonso blij dat Hamilton Fangio evenaart 19:58

    Alonso blij dat Hamilton Fangio evenaart

    Fernando Alonso stelt blij te zijn dat Hamilton als eerste van zijn generatie in staat is om zijn vijfde wereldtitel te pakken…

    F1
  5. "Mick Schumacher haalt zeker de Formule 1", stelt Hamilton 19:23

    "Mick Schumacher haalt zeker de Formule 1", stelt Hamilton

    Formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton is ervan overtuigd dat Mick Schumacher, de zoon van zevenvoudig F1-kampioen Michael, de…

    F1
  6. 18:56

    Hoe Mercedes en Ferrari baat hebben bij concept van McLaren

    F1
  7. Honda-teambaas: "Marquez gedraagt zich niet als een superster" 18:04

    Honda-teambaas: "Marquez gedraagt zich niet als een superster"

    Repsol Honda-teambaas Alberto Puig heeft voorafgaand aan de Japanse Grand Prix nog maar eens de loftrompet gestoken over Marc…

    MotoGP
  8. Officieel: Perez rijdt ook in 2019 voor Force India 16:54

    Officieel: Perez rijdt ook in 2019 voor Force India

    Sergio Perez is ook volgend seizoen in de kleuren van Racing Point Force India te bewonderen. De Mexicaan verlengt zijn contract…

    F1
  9. 16:51

    Voorlopige kalender MXGP-seizoen 2019 bekend

    Misc
  10. 16:14

    Liveblog: Mercedes: "Verstappen-kerbs maken geen verschil"

    F1
  11. Video: Coulthard stijgt tot grote hoogte met heerlijke donuts 16:13

    Video: Coulthard stijgt tot grote hoogte met heerlijke donuts

    Voormalig Formule 1-coureur David Coulthard draait in deze heerlijke Red Bull-video enkele zeer fraaie donuts op één van de…

    F1
  12. Wanneer vinden de Formule 1-wintertests plaats? 15:53

    Wanneer vinden de Formule 1-wintertests plaats?

    De Formule 1-wintertests vinden in de aanloop naar het seizoen 2019 wederom plaats in Barcelona. De koningsklasse van de…

    F1
  13. Leclerc vastberaden: "Ik kan de druk bij Ferrari aan" 14:38

    Leclerc vastberaden: "Ik kan de druk bij Ferrari aan"

    Charles Leclerc is niet bang voor de uitdagingen die hem volgend seizoen staan te wachten bij Ferrari. De Monegask zegt geen…

    F1
  14. Formule 1 lanceert gratis spel F1 Mobile Racing voor iOS 13:54

    Formule 1 lanceert gratis spel F1 Mobile Racing voor iOS

    De Formule 1 heeft nu ook een spel voor smartphones. F1 Mobile Racing is vanaf nu gratis verkrijgbaar voor iPhone en iPad. Het…

    F1
  15. Tost roept op tot verbod op bargeboards 12:29

    Tost roept op tot verbod op bargeboards

    De Formule 1 moet een verbod op bargeboards serieus in overweging nemen, vindt Franz Tost. De teambaas van Toro Rosso denkt dat…

    F1
  16. Ilott en Eriksson keren terug naar Macau Grand Prix 11:37

    Ilott en Eriksson keren terug naar Macau Grand Prix

    GP3-racewinnaar Callum Ilott en BMW DTM-coureur Joel Eriksson keren komende maand voor de Macau Grand Prix terug achter het…

    F3
  17. Preview MotoGP Japan: Vervroegd kampioensfeest Marquez? 11:11

    Preview MotoGP Japan: Vervroegd kampioensfeest Marquez?

    Moet Marc Marquez zijn kampioensfeest nog een week uitstellen of pakt hij net zoals in 2016 de titel voor het Honda-publiek? Het…

    MotoGP
  18. Renault werkt aan volledig nieuwe motor voor F1-seizoen 2019 10:44

    Renault werkt aan volledig nieuwe motor voor F1-seizoen 2019

    Renault ontwikkelt voor het Formule 1-seizoen 2019 een volledig nieuwe krachtbron om de kloof met Mercedes en Ferrari te…

    F1
  19. Frijns positief over Formule E-terugkeer: "Auto's zijn veel sneller" 09:44

    Frijns positief over Formule E-terugkeer: "Auto's zijn veel sneller"

    Robin Frijns krijgt deze week zijn eerste indruk van de nieuwe Formule E-wagens. De coureur keert achter het stuur van de…

    F1
  20. Lorenzo krijgt toestemming om te racen in Japan 08:11

    Lorenzo krijgt toestemming om te racen in Japan

    Jorge Lorenzo mag dit weekend aan de start verschijnen in de MotoGP Grand Prix van Japan. De coureur heeft de medische test op…

    MotoGP
  21. woensdag 17 oktober 2018

  22. Rossi met vertrouwen naar Motegi na sterke race Yamaha 20:57

    Rossi met vertrouwen naar Motegi na sterke race Yamaha

    Na de opmerkelijke wederopstanding van Yamaha in Thailand, wilden de Yamaha-coureurs de verwachtingen voor de komende races…

    MotoGP
  23. Video: Lammers over winstkansen Verstappen in laatste races 20:13

    Video: Lammers over winstkansen Verstappen in laatste races

    Formule 1-analist Jan Lammers blikt vooruit op de kansen van Max Verstappen tijdens de resterende races van 2018. Hij acht een…

    F1
  24. Preview: Verknalt Vettel titelfeest Hamilton in Austin? 19:55

    Preview: Verknalt Vettel titelfeest Hamilton in Austin?

    Lewis Hamilton kan dit weekend in Austin zijn vijfde wereldtitel in de Formule 1 vieren. Sebastian Vettel en Ferrari hopen de…

    F1
  25. Felix da Costa snelste in FE-test, meer problemen Vandoorne 18:10

    Felix da Costa snelste in FE-test, meer problemen Vandoorne

    Antonio Felix da Costa heeft in Valencia de tweede testdag van de Formule E als snelste afgesloten. Jérôme D'Ambrosio was…

    FE
  26. Budgetplafond niet te controleren? "Nonsens", aldus Tost 16:12

    Budgetplafond niet te controleren? "Nonsens", aldus Tost

    Volgens Toro Rosso-teambaas Franz Tost is het nonsens om te denken dat het budgetplafond in de Formule 1 niet gaat werken omdat…

    F1
  27. Video: Max Verstappen - Red Bull Roadtrip door de USA 15:20

    Video: Max Verstappen - Red Bull Roadtrip door de USA

    Max Verstappen en het Red Bull Racing team trekken naar het zonnige strand van Miami naar het Texaanse Austin voor de…

    F1
  28. Video: F1 Onboard: Circuit of the Americas, Austin 15:12

    Video: F1 Onboard: Circuit of the Americas, Austin

    Rij mee over het Circuit of the Americas, het decor voor de Formule 1 Grand Prix van de Verenigde Staten.

    F1
  29. FIA grijpt in na inhaalcontroverse: Extra randstenen op COTA 14:34

    FIA grijpt in na inhaalcontroverse: Extra randstenen op COTA

    De Formule 1 heeft actie ondernomen om een herhaling van de controverse rond Max Verstappen en het afsnijden van bochten te…

    F1
  30. Williams hanteert "heel ander proces" voor bouw 2019-auto 13:20

    Williams hanteert "heel ander proces" voor bouw 2019-auto

    Williams kiest voor volgend seizoen een andere aanpak bij het ontwerpen van de Formule 1-wagen voor 2019. Het team heeft volgens…

    F1
  31. 13:15

    Liveblog: Marko twijfelt over effect F1-reglement 2019

    F1
  32. Lorenzo voelt zich beter: "Weet vrijdag meer over mijn fitheid" 12:39

    Lorenzo voelt zich beter: "Weet vrijdag meer over mijn fitheid"

    Jorge Lorenzo komt vrijdag tijdens de eerste training voor de Grand Prix van Japan gewoon in actie voor Ducati. Dat heeft de…

    MotoGP
  33. De Ferran: "Moet soms mijn woede beheersen bij McLaren" 10:49

    De Ferran: "Moet soms mijn woede beheersen bij McLaren"

    Gil de Ferran is als winnaar van de Indy 500 een competitiebeest. Als sportief directeur van het rampzalig presterende McLaren…

    F1
  34. De Bruijn kent Raikkonen: "Hij wil niet stoppen, vindt het te leuk" 08:30

    De Bruijn kent Raikkonen: "Hij wil niet stoppen, vindt het te leuk"

    Kimi Raikkonen viert vandaag zijn 39ste verjaardag, maar zijn Formule 1-persioen is nog niet in zicht. The Iceman wil van geen…

    F1
  35. 08:16

    Video: DTM neemt fraai afscheid van Mercedes

    DTM
  36. Gasly: Verstappen binnen vijf ronden gewend aan Honda-motor 07:45

    Gasly: Verstappen binnen vijf ronden gewend aan Honda-motor

    Pierre Gasly verwacht niet dat hij volgend jaar in zijn onderlinge strijd met Max Verstappen veel voordeel kan halen uit zijn…

    F1
  37. dinsdag 16 oktober 2018

  38. 22:00

    Retro: De laatste Indy 500 van Dan Wheldon

    Indy
  39. Vandoorne: Wolff belde persoonlijk voor Formule E-overstap 21:00

    Vandoorne: Wolff belde persoonlijk voor Formule E-overstap

    Mercedes-voorman Toto Wolff belde zelf met Stoffel Vandoorne om te polsen of de Vlaming wilde overstappen naar de Formule E. De…

    FE
  40. Todt bezoekt Schumacher nog steeds: "Houd echt van hem" 20:15

    Todt bezoekt Schumacher nog steeds: "Houd echt van hem"

    Waar zoon Mick steeds meer furore maakt in de formuleauto's, blijft het angstvallig stil rond de gezondheidssituatie van Michael…

    F1
  41. 19:40

    Interview Deroue: "Had wereldkampioen moeten worden"

    Misc
  42. Red Bull met offensieve bandenkeuze naar GP van Mexico 18:40

    Red Bull met offensieve bandenkeuze naar GP van Mexico

    Max Verstappen en Daniel Ricciardo reizen, in vergelijking met Mercedes en Ferrari, met een iets agressievere bandenkeuze af…

    F1
  43. Frijns veertiende bij Formule E-test Valencia, Vandoorne P19 18:20

    Frijns veertiende bij Formule E-test Valencia, Vandoorne P19

    Robin Frijns en Stoffel Vandoorne hebben hun eerste kennismaking met de moderne Formule E-bolides achter de rug. Tijdens de…

    FE
Meer nieuws