Interview: Nicolas Todt, meer dan 'de zoon van Jean'

Interview: Nicolas Todt, meer dan 'de zoon van Jean'

11 augustus 2016 – De Formule 1-wereld ligt in de maand augustus even stil. Vier weken lang zijn er geen races en tussendoor gaan ook de fabrieken van de teams op slot, zodat iedereen kan genieten van een welverdiende vakantie. Geen actie op de baan of daarbuiten dus, maar GPUpdate.net helpt autosportfans deze zomerstop door met een reeks exclusieve interviews. Met in deel zeven: Nicolas Todt, manager en teamleider.

Als je vader zevenmaal F1-wereldkampioen is geworden bij de constructeurs, een bijzonder goede co-rijder was in de rally's, twee keer de 24 uur van Le Mans won als teambaas en momenteel de president van de autosportbond is, moet je van goeden huize komen om die feiten te kunnen overtreffen. Nicolas Todt is echter hard op weg om, evenals vader Jean Todt, een langdurige carrière in de autosport te beleven.

Felipe Massa

Todt junior had te allen tijde al een neusje voor zaken. Kort nadat hij was afgestudeerd aan de Business School van Toulouse richtte de Fransman zijn eerste bedrijfje op, genaamd NNTZ. Deze onderneming hield zich bezig met het bouwen van websites voor haar klanten. Echter, dankzij zijn vader kwam Nicolas al vanaf jonge leeftijd op de F1-paddocks, waardoor hij Felipe Massa ontmoette. Nadat de Braziliaanse rijder onenigheid kreeg met zijn management was er een nieuwe manager geboren in de persoon van Todt. "We werden vrienden, en op een dag kwam hij naar mij toe en zei: 'Ik heb een manager nodig, kan jij me helpen?'."

Massa had na een lastig debuutseizoen bij Sauber zijn zitje verloren aan routinier Heinz-Harald Frentzen, waarna er niet meer dan een Ferrari-reserverol voor hem in het verschiet lag. "Het was niet mijn toekomstdoel om een manager te worden, maar toen Felipe me het eenmaal vroeg, dacht ik, waarom niet?", blikt Todt terug. "Jullie weten hoe zijn carrière vanaf dat moment verliep", knipoogt de Fransman. Massa keerde een jaar later terug in de F1 via hetzelfde Sauber en mocht begin 2006 naast Michael Schumacher bij Ferrari instappen. Om een langdurige en succesvolle carrière in het managen van rijders te kunnen hebben, besefte Todt zich niet blind te moeten staren op één coureur. Zijn zakelijke instinct bracht hem op het idee om een management op te zetten dat zich vanaf de karts op talenten stort - immers, dat is waar het allemaal begint. "Het is geweldig om met een rijder als Felipe te mogen werken, maar zaaktechnisch gezien is het slimmer om met meerderen tegelijk te werken."

Jules en Charles

"Men vertelde mij dat ik in de karting moest zoeken naar de beste rijders van de toekomst, en op een gegeven moment viel de naam Jules Bianchi. Iedereen zei me dat hij mogelijkerwijs de beste coureur van zijn generatie was. Ik ontmoette hem, en besloot hem zoveel mogelijk te ondersteunen", kijkt Todt terug. "We weten helaas allemaal hoe het is gelopen, maar ik denk dat hij nu voor Ferrari zou hebben gereden, en al zijn mogelijkheden had kunnen tonen." De beste vriend van Bianchi bleek echter een groeibriljantje in zijn familie te hebben, te weten zijn kleine broertje. Op aanbeveling van Bianchi nam Todt de destijds piepjonge Charles Leclerc onder zijn hoede. "Charles' ouders zijn zeer goed bevriend met de ouders van Jules', en Jules' beste vriend is Charles' oudere broer. Het was in 2011, dat Jules mij wees op Charles. 'Je moet op hem letten, ik ken hem heel goed en hij doet het briljant', vertelde Jules me destijds."

"Ik moet zeggen: dat bleek zeer goede raad", grinnikt Todt. In alle opzichten lijkt Leclerc op Bianchi - hij beschikt over een aanvallende stijl, is inmiddels gecontracteerd door Ferrari, wordt gemanaget door Nicolas Todt en doet bovenal qua uiterlijk ontzettend denken aan de betreurde Fransman. Todt praat met trots over zijn talent, die momenteel aan de leiding gaat in het GP3-kampioenschap en inmiddels aan drie vrijdagtraining mocht deelnemen. "Het doel is natuurlijk om Charles in 2017 in de F1 te krijgen, maar er is geen plan opgezet met Ferrari. Het is niet zo dat als hij GP3-kampioen wordt, dat hij dan automatisch de F1 ingaat", verwijst Todt naar de puntentelling van de FIA-licentie.

ART Grand Prix

"Het voelt als een enorme beloning om één van je rijders een race te zien winnen, of een titel in een juniorenklasse. Een deel van mijn rol is om de coureurs in de best denkbare positie te brengen: daarom proberen we altijd de sterkste teams te strikken, want dat kan cruciaal zijn in het verdere verloop van de carrière van een talent." Naast zijn rol als manager, is Todt ook al jaren mede-eigenaar van ART Grand Prix, de stal die zo succesvol is in de GP2 en de GP3. "In de laatste tien jaren hebben we ongelooflijk veel bereikt. Die lijn willen we voortzetten, en daarbij kijken we ook naar andere kampioenschappen."

Betekent dat een mogelijke entree van ART in de Formule 1? "Nou, we hebben het overwogen, maar destijds (in 2009, red.) bleek het benodigde budget onhaalbaar. Wij dachten toentertijd: het is beter om niet mee te doen, dan om voor spek en bonen deel te nemen. Zodra er kostenbesparingen worden doorgevoerd is er wellicht iets mogelijk, maar op het moment geniet het geen prioriteit."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 25 september 2020

  2. 12:44

    Liveblog: McLaren mogelijk met nieuwe neus in Sochi

    F1
  3. Espargaro: Goed om geschorste Iannone te zien in Aprilia-box 11:54

    Espargaro: Goed om geschorste Iannone te zien in Aprilia-box

    Aleix Espargaro vindt het 'heel goed nieuws voor Aprilia' dat de van dopinggebruik verdachte Andrea Iannone vorig weekend een…

    MotoGP
  4. 11:48

    Uitslag eerste vrije training Grand Prix Formule 1 Rusland

    F1
  5. Bottas bovenaan in eerste training Rusland, derde tijd Verstappen 11:31

    Bottas bovenaan in eerste training Rusland, derde tijd Verstappen

    Valtteri Bottas heeft de snelste tijd op de klokken gebracht tijdens de eerste training voor de Grand Prix van Rusland. De…

    F1
  6. Eifel GP: Ticketinformatie, coronaregels en meer 11:21

    Eifel GP: Ticketinformatie, coronaregels en meer

    Sinds enkele weken worden er weer fans toegelaten bij Formule 1-races. Veel Nederlanders zien de Eifel GP op de Nürburgring als…

    F1
  7. 10:59

    Uitslag eerste vrije training MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  8. Quartararo vier tienden los in eerste training Barcelona 10:50

    Quartararo vier tienden los in eerste training Barcelona

    Fabio Quartararo heeft vrijdagochtend de snelste tijd genoteerd in de eerste vrije training voor de Grand Prix van Catalonië.…

    MotoGP
  9. Formule 1-coureurs zien geen heil in alternatieve kwalificaties 10:00

    Formule 1-coureurs zien geen heil in alternatieve kwalificaties

    De meeste Formule 1-coureurs zien vrij weinig in het plan van omgekeerde startopstellingen. Ze vrezen dat een zege dan een stuk…

    F1
  10. Aston Martin F1 Team gaat racen in traditioneel Brits groen 09:51

    Aston Martin F1 Team gaat racen in traditioneel Brits groen

    De Formule 1-bolide waarmee Aston Martin in 2021 in actie komt wordt uitgerust in de klassieke Britse groene racekleuren. Dat…

    F1
  11. 09:51

    LIVE: Eerste vrije training voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  12. Alonso kreeg F1-kans in 2019, zinspeelt op contact met Red Bull 08:00

    Alonso kreeg F1-kans in 2019, zinspeelt op contact met Red Bull

    Fernando Alonso keert in 2021 terug op het hoogste niveau van de autosport en hoopt een jaar later, onder de nieuwe reglementen…

    F1
  13. Kwalificatie F1 GP van Rusland – Starttijd, welke zender en meer 07:00

    Kwalificatie F1 GP van Rusland – Starttijd, welke zender en meer

    Het Formule 1-circus heeft een weekje mogen bijkomen van de negende Grand Prix in elf weken tijd. De batterijen moeten inmiddels…

    F1
  14. donderdag 24 september 2020

  15. Hamilton verwacht nieuwe FIA-richtlijnen na politiek statement 20:10

    Hamilton verwacht nieuwe FIA-richtlijnen na politiek statement

    Lewis Hamilton heeft naar eigen zeggen nog geen gesprek gehad met de FIA over politieke uitlatingen op zijn T-shirt in de…

    F1
  16. Rossi verwacht dit weekend nieuw contract te tekenen 19:13

    Rossi verwacht dit weekend nieuw contract te tekenen

    Valentino Rossi denkt dat hij dit weekend tijdens de Catalaanse Grand Prix een nieuw MotoGP-contract bij Petronas Yamaha SRT…

    MotoGP
  17. Vettel heeft 'dubbel gevoel' bij sneuvelen van Schumacher-records 18:36

    Vettel heeft 'dubbel gevoel' bij sneuvelen van Schumacher-records

    Lewis Hamilton kan dit weekend het recordaantal van 91 Formule 1-overwinningen evenaren. De Brit kan daarmee op gelijke hoogte…

    F1
  18. Perez teleurgesteld: "Racing Point begint dingen te verbergen" 17:47

    Perez teleurgesteld: "Racing Point begint dingen te verbergen"

    Sergio Perez is teleurgesteld dat sommige mensen binnen Racing Point dingen voor hem beginnen te verbergen sinds duidelijk is…

    F1
  19. Verstappen: 'Goed gesprek' met Honda gehad na uitvalbeurten 17:27

    Verstappen: 'Goed gesprek' met Honda gehad na uitvalbeurten

    Max Verstappen heeft vertrouwen in de veranderingen die motorleverancier Honda heeft doorgevoerd om de motorische problemen te…

    F1
  20. 17:27

    Lees terug: Raikkonen en Hamilton niet bezig met records

    F1
  21. 17:23

    Foto's: De donderdag van de Grand Prix van Rusland

    F1
  22. Crutchlow terug met nieuwe blessure: "Struikelde na COVID-test" 17:03

    Crutchlow terug met nieuwe blessure: "Struikelde na COVID-test"

    LCR Honda-rijder Cal Crutchlow keert dit weekend terug in de MotoGP-paddock in Barcelona. Zijn arm is inmiddels aan de beterende…

    MotoGP
  23. Verstappen 'verwacht geen wonderen' in GP van Rusland 16:30

    Verstappen 'verwacht geen wonderen' in GP van Rusland

    Max Verstappen zegt geen wonderen te verwachten in de Grand Prix van Rusland, die komend weekend verreden wordt in Sochi.…

    F1
  24. Haas-coureurs kijken naar opties buiten Formule 1 16:09

    Haas-coureurs kijken naar opties buiten Formule 1

    Mocht Romain Grosjean volgend jaar niet meer in het plaatje van Haas passen, dan heeft hij meerdere opties in andere…

    F1
  25. Audi Sport lanceert eigen OTT-kanaal op Motorsport.tv 15:00

    Audi Sport lanceert eigen OTT-kanaal op Motorsport.tv

    Londen, 24 september 2020 - De Duitse fabrikant biedt racefans een uniek kijkje achter de schermen bij haar raceteams via een…

    Misc
  26. Haas houdt opties open: 'Geen gegeven' dat we Perez gaan halen 14:55

    Haas houdt opties open: 'Geen gegeven' dat we Perez gaan halen

    Het is nog niet bepaald een gegeven dat Sergio Perez volgend seizoen voor Haas F1 gaat rijden, ondanks zijn snelheid en sterke…

    F1
  27. Rijders gewaarschuwd voor langzaam rijden en track limits Sochi 14:29

    Rijders gewaarschuwd voor langzaam rijden en track limits Sochi

    F1-wedstrijdleider Michael Masi heeft de coureurs gewaarschuwd voor de plekken waar tijdens de Russische Grand Prix track limits…

    F1
  28. Alonso dit seizoen al dienstbaar bij Renault: "Wil graag helpen" 13:22

    Alonso dit seizoen al dienstbaar bij Renault: "Wil graag helpen"

    Fernando Alonso is bereid om Renault dit seizoen al te assisteren tijdens de Formule 1-weekenden. De Spanjaard is inmiddels aan…

    F1
  29. Tijdnood bij Racing Point: alleen Stroll met upgrades in Rusland 12:55

    Tijdnood bij Racing Point: alleen Stroll met upgrades in Rusland

    Lance Stroll is tijdens de Grand Prix van Rusland de enige coureur van Racing Point die kan beschikken over de nieuwste upgrade…

    F1
  30. Honda grijpt in om motorproblemen Verstappen te verhelpen 12:31

    Honda grijpt in om motorproblemen Verstappen te verhelpen

    Honda denkt de motorische problemen die Max Verstappen in Italië tweemaal een DNF opleverden te hebben opgelost. Het Japanse…

    F1
  31. Quartararo: "Ik heb moeite met inhalen met de Yamaha" 12:23

    Quartararo: "Ik heb moeite met inhalen met de Yamaha"

    Petronas Yamaha SRT-coureur Fabio Quartararo geeft toe dat het moeilijk is om "een race te winnen" met de Yamaha MotoGP-machine…

    MotoGP
  32. Daimler ontkent vermeende verkoop Mercedes F1-team 12:19

    Daimler ontkent vermeende verkoop Mercedes F1-team

    Daimler, het moederbedrijf van Mercedes Benz en dus ook het Mercedes F1-team, ontkent met klem dat het de succesvolle renstal…

    F1
  33. De Formule 1 krijgt een nieuwe baas: wie is Stefano Domenicali? 10:30

    De Formule 1 krijgt een nieuwe baas: wie is Stefano Domenicali?

    Een belangrijke wisseling in de top van de Formule 1. Stefano Domenicali vervangt volgend jaar Chase Carey als CEO van Formula…

    F1
  34. GP Bahrein wordt na 2020 op gebruikelijke lay-out verreden 09:15

    GP Bahrein wordt na 2020 op gebruikelijke lay-out verreden

    Het Bahrain International Circuit verwacht niet dat de buitenste lay-out de nieuwe vaste lay-out van het circuit wordt voor…

    F1
  35. Glickenhaus in gesprek met DTM over deelname vanaf 2021 08:30

    Glickenhaus in gesprek met DTM over deelname vanaf 2021

    De Amerikaanse autofabrikant Scuderia Cameron Glickenhaus heeft interesse in de DTM. Het technische reglement van de Duitse…

    DTM
  36. Hoe de Formule 1 in 2021 downforce opnieuw verder vermindert 07:00

    Hoe de Formule 1 in 2021 downforce opnieuw verder vermindert

    Voor de tweede maal zijn de technische reglementen voor het Formule 1-seizoen 2021 aangepast om de hoeveelheid neerwaartse druk…

    F1
  37. woensdag 23 september 2020

  38. Video: Marquez bespreekt zijn herstel, Honda en MotoGP-seizoen 2020 20:15

    Video: Marquez bespreekt zijn herstel, Honda en MotoGP-seizoen 2020

    Aan de vooravond van de Catalaanse Grand Prix geeft Marc Marquez een uitgebreid en openhartig interview. De veelwinnaar op twee…

    MotoGP
  39. Ferrari zonder al te hoge verwachtingen naar Russische GP 19:00

    Ferrari zonder al te hoge verwachtingen naar Russische GP

    Bij Ferrari kijkt men niet echt uit naar de Grand Prix Formule 1 van Rusland, komend weekend op de Sochi Autodrom. De Scuderia…

    F1
  40. 17:20

    Lees terug: Toekomst Grand Prix van Spanje ongewis

    F1
  41. Interview Olav Mol: Verstappen, Red Bull en F1-kans Tsunoda? 17:17

    Interview Olav Mol: Verstappen, Red Bull en F1-kans Tsunoda?

    Het Formule 1-seizoen 2020 is alweer over de helft. Met de Russische GP in Sochi staat de tiende van in totaal zeventien races…

    F1
  42. Horner ziet gelijkenissen in rijstijl Schumacher en Verstappen 16:20

    Horner ziet gelijkenissen in rijstijl Schumacher en Verstappen

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner wijt het grote verschil tussen Max Verstappen en zijn teamgenoten in 2019 en 2020 aan…

    F1
  43. Weerbericht F1 Grand Prix van Rusland: Droog weekend verwacht 15:33

    Weerbericht F1 Grand Prix van Rusland: Droog weekend verwacht

    De Formule 1-karavaan trekt voor de GP van Rusland naar Sochi, gelegen aan de kust van de Zwarte Zee. Wordt het wederom een…

    F1
Meer nieuws