Interview: Nicolas Todt, meer dan 'de zoon van Jean'

Interview: Nicolas Todt, meer dan 'de zoon van Jean'

11 augustus 2016 – De Formule 1-wereld ligt in de maand augustus even stil. Vier weken lang zijn er geen races en tussendoor gaan ook de fabrieken van de teams op slot, zodat iedereen kan genieten van een welverdiende vakantie. Geen actie op de baan of daarbuiten dus, maar GPUpdate.net helpt autosportfans deze zomerstop door met een reeks exclusieve interviews. Met in deel zeven: Nicolas Todt, manager en teamleider.

Als je vader zevenmaal F1-wereldkampioen is geworden bij de constructeurs, een bijzonder goede co-rijder was in de rally's, twee keer de 24 uur van Le Mans won als teambaas en momenteel de president van de autosportbond is, moet je van goeden huize komen om die feiten te kunnen overtreffen. Nicolas Todt is echter hard op weg om, evenals vader Jean Todt, een langdurige carrière in de autosport te beleven.

Felipe Massa

Todt junior had te allen tijde al een neusje voor zaken. Kort nadat hij was afgestudeerd aan de Business School van Toulouse richtte de Fransman zijn eerste bedrijfje op, genaamd NNTZ. Deze onderneming hield zich bezig met het bouwen van websites voor haar klanten. Echter, dankzij zijn vader kwam Nicolas al vanaf jonge leeftijd op de F1-paddocks, waardoor hij Felipe Massa ontmoette. Nadat de Braziliaanse rijder onenigheid kreeg met zijn management was er een nieuwe manager geboren in de persoon van Todt. "We werden vrienden, en op een dag kwam hij naar mij toe en zei: 'Ik heb een manager nodig, kan jij me helpen?'."

Massa had na een lastig debuutseizoen bij Sauber zijn zitje verloren aan routinier Heinz-Harald Frentzen, waarna er niet meer dan een Ferrari-reserverol voor hem in het verschiet lag. "Het was niet mijn toekomstdoel om een manager te worden, maar toen Felipe me het eenmaal vroeg, dacht ik, waarom niet?", blikt Todt terug. "Jullie weten hoe zijn carrière vanaf dat moment verliep", knipoogt de Fransman. Massa keerde een jaar later terug in de F1 via hetzelfde Sauber en mocht begin 2006 naast Michael Schumacher bij Ferrari instappen. Om een langdurige en succesvolle carrière in het managen van rijders te kunnen hebben, besefte Todt zich niet blind te moeten staren op één coureur. Zijn zakelijke instinct bracht hem op het idee om een management op te zetten dat zich vanaf de karts op talenten stort - immers, dat is waar het allemaal begint. "Het is geweldig om met een rijder als Felipe te mogen werken, maar zaaktechnisch gezien is het slimmer om met meerderen tegelijk te werken."

Jules en Charles

"Men vertelde mij dat ik in de karting moest zoeken naar de beste rijders van de toekomst, en op een gegeven moment viel de naam Jules Bianchi. Iedereen zei me dat hij mogelijkerwijs de beste coureur van zijn generatie was. Ik ontmoette hem, en besloot hem zoveel mogelijk te ondersteunen", kijkt Todt terug. "We weten helaas allemaal hoe het is gelopen, maar ik denk dat hij nu voor Ferrari zou hebben gereden, en al zijn mogelijkheden had kunnen tonen." De beste vriend van Bianchi bleek echter een groeibriljantje in zijn familie te hebben, te weten zijn kleine broertje. Op aanbeveling van Bianchi nam Todt de destijds piepjonge Charles Leclerc onder zijn hoede. "Charles' ouders zijn zeer goed bevriend met de ouders van Jules', en Jules' beste vriend is Charles' oudere broer. Het was in 2011, dat Jules mij wees op Charles. 'Je moet op hem letten, ik ken hem heel goed en hij doet het briljant', vertelde Jules me destijds."

"Ik moet zeggen: dat bleek zeer goede raad", grinnikt Todt. In alle opzichten lijkt Leclerc op Bianchi - hij beschikt over een aanvallende stijl, is inmiddels gecontracteerd door Ferrari, wordt gemanaget door Nicolas Todt en doet bovenal qua uiterlijk ontzettend denken aan de betreurde Fransman. Todt praat met trots over zijn talent, die momenteel aan de leiding gaat in het GP3-kampioenschap en inmiddels aan drie vrijdagtraining mocht deelnemen. "Het doel is natuurlijk om Charles in 2017 in de F1 te krijgen, maar er is geen plan opgezet met Ferrari. Het is niet zo dat als hij GP3-kampioen wordt, dat hij dan automatisch de F1 ingaat", verwijst Todt naar de puntentelling van de FIA-licentie.

ART Grand Prix

"Het voelt als een enorme beloning om één van je rijders een race te zien winnen, of een titel in een juniorenklasse. Een deel van mijn rol is om de coureurs in de best denkbare positie te brengen: daarom proberen we altijd de sterkste teams te strikken, want dat kan cruciaal zijn in het verdere verloop van de carrière van een talent." Naast zijn rol als manager, is Todt ook al jaren mede-eigenaar van ART Grand Prix, de stal die zo succesvol is in de GP2 en de GP3. "In de laatste tien jaren hebben we ongelooflijk veel bereikt. Die lijn willen we voortzetten, en daarbij kijken we ook naar andere kampioenschappen."

Betekent dat een mogelijke entree van ART in de Formule 1? "Nou, we hebben het overwogen, maar destijds (in 2009, red.) bleek het benodigde budget onhaalbaar. Wij dachten toentertijd: het is beter om niet mee te doen, dan om voor spek en bonen deel te nemen. Zodra er kostenbesparingen worden doorgevoerd is er wellicht iets mogelijk, maar op het moment geniet het geen prioriteit."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 10 december 2018

  2. Dovizioso: "Leergierigheid sterkste punt van Marquez 18:22

    Dovizioso: "Leergierigheid sterkste punt van Marquez

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez blijft succesvol omdat hij telkens wil blijven leren. Dat zegt rivaal Andrea Dovizioso, die…

    MotoGP
  3. Eindrapport Romain Grosjean: Hoge pieken, diepe dalen 17:00

    Eindrapport Romain Grosjean: Hoge pieken, diepe dalen

    GPUpdate.net gaat alle teams en rijders langs voor de eindbalans van het Formule 1-seizoen 2018. Haas-rijder Romain Grosjean…

    F1
  4. Pirelli presenteert bandenkeuze eerste F1-races 2019 15:45

    Pirelli presenteert bandenkeuze eerste F1-races 2019

    Pirelli heeft onthuld welke banden beschikbaar zijn tijdens de eerste races van het nieuwe Formule 1-seizoen. De…

    F1
  5. Werk aan de winkel: Aprilia verrast door Iannone's feedback 13:39

    Werk aan de winkel: Aprilia verrast door Iannone's feedback

    Andrea Iannone denkt dat de feedback richting zijn nieuwe werkgever Aprilia heeft gezorgd voor optimisme bij zijn team. De…

    MotoGP
  6. Sainz: Rivaliteit met Norris anders dan met Verstappen 12:25

    Sainz: Rivaliteit met Norris anders dan met Verstappen

    Carlos Sainz Jr. heeft er alle vertrouwen in dat zijn relatie met McLaren-teamgenoot Lando Norris niet uit de hand gaat lopen.…

    F1
  7. Eindrapport Kevin Magnussen: Beste seizoen van de Deen 12:00

    Eindrapport Kevin Magnussen: Beste seizoen van de Deen

    GPUpdate.net gaat alle teams en rijders langs voor de eindbalans van het Formule 1-seizoen 2018. Haas-rijder Kevin Magnussen…

    F1
  8. Mercedes stelt vier coureurs voor tijdens laatste DTM-test 11:16

    Mercedes stelt vier coureurs voor tijdens laatste DTM-test

    Mercedes komt deze week nog een laatste keer in actie in de DTM. Het merk zet vier coureurs in tijdens de rookietest op het…

    DTM
  9. Ricciardo over turbulent 2015: "Het veranderde me als mens" 10:47

    Ricciardo over turbulent 2015: "Het veranderde me als mens"

    Daniel Ricciardo heeft onthuld dat het Formule 1-seizoen 2015 hem als mens gevormd heeft. De coureur onthulde in een speciale…

    F1
  10. Cyan Racing trekt Priaulx aan voor WTCR-seizoen 2019 10:09

    Cyan Racing trekt Priaulx aan voor WTCR-seizoen 2019

    Drievoudig WTCC-wereldkampioen Andy Priaulx keert in 2019 terug in een toerwagen. De Britse coureur heeft een contract getekend…

    WTCR
  11. Mears: "Alonso kan beter uit de voeten met huidige IndyCar" 09:00

    Mears: "Alonso kan beter uit de voeten met huidige IndyCar"

    IndyCar-legende Rick Mears verwacht dat Fernando Alonso volgend seizoen gewoon weer mee kan strijden om de overwinning in de…

    Indy
  12. Eindrapport Haas: Plafond bereikt na beste seizoen? 08:00

    Eindrapport Haas: Plafond bereikt na beste seizoen?

    GPUpdate.net beoordeelt in december de prestaties van alle Formule 1-teams. Er zijn goede punten voor het Amerikaanse Haas-team…

    F1
  13. zondag 9 december 2018

  14. Williams erkent: "Team heeft vechtlust Kubica hard nodig" 15:26

    Williams erkent: "Team heeft vechtlust Kubica hard nodig"

    Teambaas Claire Williams erkent dat het gelijknamige Formule 1-team veel kan hebben aan de instelling en mentaliteit van Kubica…

    F1
  15. 14:55

    Rossi boekt zevende eindzege in Monza Rally Show

    Misc
  16. Verstappen over 2018: "Het was een sterk jaar" 14:38

    Verstappen over 2018: "Het was een sterk jaar"

    Max Verstappen is tevreden over zijn prestaties in het Formule 1-seizoen 2018. De Red Bull F1-coureur keek in het…

    F1
  17. Van der Mark mentor van Hamilton: "Snel en zeker niet bang" 12:21

    Van der Mark mentor van Hamilton: "Snel en zeker niet bang"

    Michael van der Mark mocht na afloop van het WSBK-seizoen het circuit delen met vijfvoudig wereldkampioen Formule 1 Lewis…

    Superbike
  18. Vettel trekt conclusie: "Ferrari te vaak niet snel genoeg" 10:55

    Vettel trekt conclusie: "Ferrari te vaak niet snel genoeg"

    Sebastian Vettel is van mening dat Ferrari minder wisselvallig moet presteren om echt een aanval te kunnen doen op de…

    F1
  19. Bezoekersrecord MotoGP:  Meer toeschouwers dan ooit tevoren 10:40

    Bezoekersrecord MotoGP: Meer toeschouwers dan ooit tevoren

    In 2018 reisden meer toeschouwers dan ooit tevoren naar het circuit om MotoGP-races te bekijken. Met dank aan de komst van de…

    MotoGP
  20. Alonso steunt Vandoorne: "Een van de grootste talenten" 09:23

    Alonso steunt Vandoorne: "Een van de grootste talenten"

    Fernando Alonso vindt het jammer dat zijn teamgenoot Stoffel Vandoorne volgend seizoen niet op de Formule 1-grid te vinden…

    F1
  21. 08:10

    Special: Blik achter de schermen bij Rossi's opleidingscentrum

    MotoGP
  22. zaterdag 8 december 2018

  23. Vanthoor verdedigt Le Mans-zege met fabrieksteam Porsche 19:20

    Vanthoor verdedigt Le Mans-zege met fabrieksteam Porsche

    Laurens Vanthoor maakt in 2019 wederom zijn opwachting namens Porsche in de 24 uur van Le Mans. De Belg is titelhouder en gaat…

    WEC
  24. De Ferran zet in op samenwerking: "Anders winnen we nooit" 17:30

    De Ferran zet in op samenwerking: "Anders winnen we nooit"

    Gil de Ferran, sinds een half jaar sportief directeur bij McLaren, ziet het als zijn voornaamste taak om iedereen in het team…

    F1
  25. Openhartige Grosjean dacht aan bijzondere carrièreswitch 16:25

    Openhartige Grosjean dacht aan bijzondere carrièreswitch

    Romain Grosjean is intussen één van de vaste en ervaren krachten in de Formule 1, maar zijn carrière had bijna een hele…

    F1
  26. MotoGP-rookie Quartararo tankt vertrouwen met Jerez-test 15:40

    MotoGP-rookie Quartararo tankt vertrouwen met Jerez-test

    MotoGP-nieuwkomer Fabio Quartararo is tevreden met zijn eerste kennismaking met de Yamaha M1. De jonge Fransman zei zich 'snel…

    MotoGP
  27. Deal met Euroformula Open redt Pau F3 Grand Prix 15:05

    Deal met Euroformula Open redt Pau F3 Grand Prix

    Het circuit van Pau mag zich in 2019 alsnog opmaken voor Formule 3-actie. Doordat de hele F3-opzet - met het FIA Formule…

    Misc
  28. Hamilton: "In 2007 geen persoonlijke problemen met Alonso" 14:30

    Hamilton: "In 2007 geen persoonlijke problemen met Alonso"

    Lewis Hamilton reed in 2018 met groot vertoon van macht naar zijn vijfde wereldtitel in de Formule 1. De huidige Brit verschilt…

    F1
  29. 13:40

    Van den Berk: "Herlings verdient Sportman-titel meer dan ik"

    Misc
  30. Wolff looft Schumacher en steunt juniorenprogramma Mercedes 12:23

    Wolff looft Schumacher en steunt juniorenprogramma Mercedes

    Toto Wolff dicht Mick Schumacher een grote toekomst in de autosport toe. De Oostenrijkse teambaas is niet alleen van mening dat…

    F1
  31. Sainz als nieuwe leider van McLaren: "Rol voelt machtig" 11:25

    Sainz als nieuwe leider van McLaren: "Rol voelt machtig"

    Carlos Sainz Jr. vindt het 'machtig' dat hij komend seizoen een leidende rol krijgt bij het McLaren F1-team. De coureur denkt…

    F1
  32. Poetin bespreekt toekomst Russische autosport met FIA 10:00

    Poetin bespreekt toekomst Russische autosport met FIA

    Dat Rusland weer een aardig woordje wil meespreken in de mondiale autosport mag nauwelijks een verrassing heten. Wie even naar…

    F1
  33. 08:15

    Motorsport.com: Vijf conclusies uit het F1-seizoen 2018

    F1
  34. Animatie: Hoe werkte de halo bij crash met Leclerc in Spa? 07:00

    Animatie: Hoe werkte de halo bij crash met Leclerc in Spa?

    De halo kreeg tijdens de Grand Prix van België de eerste serieuze test in de koningsklasse te verduren. Nadat Nico Hülkenberg…

    F1
  35. vrijdag 7 december 2018

  36. Hamilton is FIA Personality of the Year, Leclerc beste rookie 19:59

    Hamilton is FIA Personality of the Year, Leclerc beste rookie

    Lewis Hamilton is op vrijdagavond tijdens het FIA-gala in het Russische Sint-Petersburg uitgeroepen tot Personality of the Year.…

    F1
  37. Mercedes: "Alle teams gevaarlijk voor 2019, ook Williams" 17:29

    Mercedes: "Alle teams gevaarlijk voor 2019, ook Williams"

    Toto Wolff houdt met alle teams rekening als het gaat om het bouwen van een wagen die Mercedes in potentie kan verslaan. De…

    F1
  38. Eindrapport Vandoorne: Verkeerde plaats, verkeerde moment 17:00

    Eindrapport Vandoorne: Verkeerde plaats, verkeerde moment

    Voor Stoffel Vandoorne valt het doek al na twee moeilijk Formule 1-seizoenen. GPUpdate.net wikt en weegt het jaar 2018 van de…

    F1
  39. 16:21

    Motorcross-legende Everts met malaria in ziekenhuis

    Misc
  40. Wolff verandert van mening: "Halo heeft waarde nu al bewezen" 16:05

    Wolff verandert van mening: "Halo heeft waarde nu al bewezen"

    Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff is blij met de invoering van de halo cockpitbescherming, ook al was hij begin dit jaar nog…

    F1
  41. Raikkonen: "Sauber heeft alles in huis voor geweldige auto" 16:05

    Raikkonen: "Sauber heeft alles in huis voor geweldige auto"

    Sauber heeft alles wat nodig is om in 2019 "een geweldige auto" neer te zetten. Dat zegt Kimi Raikkonen nadat hij vorige maand…

    F1
  42. Lorenzo: Ducati heeft zich sneller ontwikkeld na mijn komst 13:59

    Lorenzo: Ducati heeft zich sneller ontwikkeld na mijn komst

    Drievoudig MotoGP-kampioen Jorge Lorenzo is van mening dat hij de progressie van Ducati in een stroomversnelling heeft gebracht.…

    MotoGP
  43. FIA: Aeroscreen 'veel minder effectief' bij Spa-crash Leclerc 13:28

    FIA: Aeroscreen 'veel minder effectief' bij Spa-crash Leclerc

    De halo heeft goed haar werk gedaan tijdens de crash van Charles Leclerc en Fernando Alonso in de Grand Prix van België. De FIA…

    F1
  44. Eindrapport Fernando Alonso: Sterk laatste kunstje van matador 12:00

    Eindrapport Fernando Alonso: Sterk laatste kunstje van matador

    GPUpdate.net wikt en weegt de seizoenen van alle Formule 1-teams en rijders. Vandaag is Fernando Alonso aan de beurt, de man die…

    F1
Meer nieuws