Interview: Nicolas Todt, meer dan 'de zoon van Jean'

Interview: Nicolas Todt, meer dan 'de zoon van Jean'

11 augustus 2016 – De Formule 1-wereld ligt in de maand augustus even stil. Vier weken lang zijn er geen races en tussendoor gaan ook de fabrieken van de teams op slot, zodat iedereen kan genieten van een welverdiende vakantie. Geen actie op de baan of daarbuiten dus, maar GPUpdate.net helpt autosportfans deze zomerstop door met een reeks exclusieve interviews. Met in deel zeven: Nicolas Todt, manager en teamleider.

Als je vader zevenmaal F1-wereldkampioen is geworden bij de constructeurs, een bijzonder goede co-rijder was in de rally's, twee keer de 24 uur van Le Mans won als teambaas en momenteel de president van de autosportbond is, moet je van goeden huize komen om die feiten te kunnen overtreffen. Nicolas Todt is echter hard op weg om, evenals vader Jean Todt, een langdurige carrière in de autosport te beleven.

Felipe Massa

Todt junior had te allen tijde al een neusje voor zaken. Kort nadat hij was afgestudeerd aan de Business School van Toulouse richtte de Fransman zijn eerste bedrijfje op, genaamd NNTZ. Deze onderneming hield zich bezig met het bouwen van websites voor haar klanten. Echter, dankzij zijn vader kwam Nicolas al vanaf jonge leeftijd op de F1-paddocks, waardoor hij Felipe Massa ontmoette. Nadat de Braziliaanse rijder onenigheid kreeg met zijn management was er een nieuwe manager geboren in de persoon van Todt. "We werden vrienden, en op een dag kwam hij naar mij toe en zei: 'Ik heb een manager nodig, kan jij me helpen?'."

Massa had na een lastig debuutseizoen bij Sauber zijn zitje verloren aan routinier Heinz-Harald Frentzen, waarna er niet meer dan een Ferrari-reserverol voor hem in het verschiet lag. "Het was niet mijn toekomstdoel om een manager te worden, maar toen Felipe me het eenmaal vroeg, dacht ik, waarom niet?", blikt Todt terug. "Jullie weten hoe zijn carrière vanaf dat moment verliep", knipoogt de Fransman. Massa keerde een jaar later terug in de F1 via hetzelfde Sauber en mocht begin 2006 naast Michael Schumacher bij Ferrari instappen. Om een langdurige en succesvolle carrière in het managen van rijders te kunnen hebben, besefte Todt zich niet blind te moeten staren op één coureur. Zijn zakelijke instinct bracht hem op het idee om een management op te zetten dat zich vanaf de karts op talenten stort - immers, dat is waar het allemaal begint. "Het is geweldig om met een rijder als Felipe te mogen werken, maar zaaktechnisch gezien is het slimmer om met meerderen tegelijk te werken."

Jules en Charles

"Men vertelde mij dat ik in de karting moest zoeken naar de beste rijders van de toekomst, en op een gegeven moment viel de naam Jules Bianchi. Iedereen zei me dat hij mogelijkerwijs de beste coureur van zijn generatie was. Ik ontmoette hem, en besloot hem zoveel mogelijk te ondersteunen", kijkt Todt terug. "We weten helaas allemaal hoe het is gelopen, maar ik denk dat hij nu voor Ferrari zou hebben gereden, en al zijn mogelijkheden had kunnen tonen." De beste vriend van Bianchi bleek echter een groeibriljantje in zijn familie te hebben, te weten zijn kleine broertje. Op aanbeveling van Bianchi nam Todt de destijds piepjonge Charles Leclerc onder zijn hoede. "Charles' ouders zijn zeer goed bevriend met de ouders van Jules', en Jules' beste vriend is Charles' oudere broer. Het was in 2011, dat Jules mij wees op Charles. 'Je moet op hem letten, ik ken hem heel goed en hij doet het briljant', vertelde Jules me destijds."

"Ik moet zeggen: dat bleek zeer goede raad", grinnikt Todt. In alle opzichten lijkt Leclerc op Bianchi - hij beschikt over een aanvallende stijl, is inmiddels gecontracteerd door Ferrari, wordt gemanaget door Nicolas Todt en doet bovenal qua uiterlijk ontzettend denken aan de betreurde Fransman. Todt praat met trots over zijn talent, die momenteel aan de leiding gaat in het GP3-kampioenschap en inmiddels aan drie vrijdagtraining mocht deelnemen. "Het doel is natuurlijk om Charles in 2017 in de F1 te krijgen, maar er is geen plan opgezet met Ferrari. Het is niet zo dat als hij GP3-kampioen wordt, dat hij dan automatisch de F1 ingaat", verwijst Todt naar de puntentelling van de FIA-licentie.

ART Grand Prix

"Het voelt als een enorme beloning om één van je rijders een race te zien winnen, of een titel in een juniorenklasse. Een deel van mijn rol is om de coureurs in de best denkbare positie te brengen: daarom proberen we altijd de sterkste teams te strikken, want dat kan cruciaal zijn in het verdere verloop van de carrière van een talent." Naast zijn rol als manager, is Todt ook al jaren mede-eigenaar van ART Grand Prix, de stal die zo succesvol is in de GP2 en de GP3. "In de laatste tien jaren hebben we ongelooflijk veel bereikt. Die lijn willen we voortzetten, en daarbij kijken we ook naar andere kampioenschappen."

Betekent dat een mogelijke entree van ART in de Formule 1? "Nou, we hebben het overwogen, maar destijds (in 2009, red.) bleek het benodigde budget onhaalbaar. Wij dachten toentertijd: het is beter om niet mee te doen, dan om voor spek en bonen deel te nemen. Zodra er kostenbesparingen worden doorgevoerd is er wellicht iets mogelijk, maar op het moment geniet het geen prioriteit."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 15 februari 2019

  2. 20:50

    In beeld: Alle Formule 1-wagens van Ferrari sinds 1950

    F1
  3. Video: Technische analyse van de nieuwe McLaren MCL34 19:40

    Video: Technische analyse van de nieuwe McLaren MCL34

    Technisch redacteur Jake Boxall-Legge neemt je mee voor een uitgebreide ronde langs de nieuwe McLaren MCL34. Hoe gaat het team…

    F1
  4. Ferrari komt met hiërarchie voor 2019: Vettel blijft kopman 18:32

    Ferrari komt met hiërarchie voor 2019: Vettel blijft kopman

    Scuderia Ferrari overweegt voor het seizoen 2019 duidelijk op één kopman te gokken. De Italiaanse formatie gaf bij de…

    F1
  5. 18:00

    Historische Arrows Formule 1-bolide uit 2001 te koop

    F1
  6. Binotto: "Ferrari moet meer genieten van de competitie" 17:29

    Binotto: "Ferrari moet meer genieten van de competitie"

    Volgens teambaas Mattia Binotto was werkplezier een van de ontbrekende factoren bij het Ferrari Formule 1-team in de afgelopen…

    F1
  7. Leclerc begint 'emotioneel' aan avontuur bij Ferrari 16:17

    Leclerc begint 'emotioneel' aan avontuur bij Ferrari

    Sebastian Vettel en Charles Leclerc hebben in Maranello voor het eerst publiekelijk kennisgemaakt met de bolide die Ferrari…

    F1
  8. Williams toont ware gelaat van FW42 voor het nieuwe seizoen 15:39

    Williams toont ware gelaat van FW42 voor het nieuwe seizoen

    Na een voorstelling van de livery eerder deze week heeft het Williams Formule 1-team nu ook de echte nieuwe wagen aan de wereld…

    F1
  9. 15:25

    Overzicht: Wie rijdt wanneer tijdens de eerste testweek?

    F1
  10. Red Bull maakt schema voor eerste Barcelona-test bekend 15:03

    Red Bull maakt schema voor eerste Barcelona-test bekend

    Max Verstappen komt maandag en woensdag in actie tijdens de eerste Formule 1-wintertest van het seizoen. Dat heeft Red Bull…

    F1
  11. Lorenzo: "Misschien is Honda wel mijn laatste team" 14:51

    Lorenzo: "Misschien is Honda wel mijn laatste team"

    Drievoudig MotoGP-wereldkampioen Jorge Lorenzo wil zijn raceloopbaan af te sluiten bij zijn nieuwe werkgever Honda. De 31-jarige…

    MotoGP
  12. Hartley mogelijk met LMP2-team RLR naar Le Mans 14:04

    Hartley mogelijk met LMP2-team RLR naar Le Mans

    Brendon Hartley, tweevoudig wereldkampioen in het FIA World Endurance Championship, staat op het punt te tekenen bij het Britse…

    WEC
  13. KTM leest Honda de les: "Bekrompen bij afscheid Pedrosa" 12:50

    KTM leest Honda de les: "Bekrompen bij afscheid Pedrosa"

    KTM CEO Stefan Pierer heeft geen goed woord over voor de manier waarop Honda afscheid heeft genomen van Dani Pedrosa. De…

    MotoGP
  14. Andres trekt met HWA naar FIA Formule 3 12:29

    Andres trekt met HWA naar FIA Formule 3

    Met Keyvan Andres heeft HWA de eerste coureur voor het nieuwe Formule 3-team binnengehaald. De Duitser heeft al enkele jaren…

    FIA F3
  15. Binotto: "Extreem te werk gegaan bij afgeslankte Ferrari" 12:17

    Binotto: "Extreem te werk gegaan bij afgeslankte Ferrari"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto zegt dat zijn team extreem te werk gegaan is met de ontwikkeling van de nieuwe SF90. Het nieuwe…

    F1
  16. 11:58

    In beeld: De nieuwe Ferrari SF90 uit alle hoeken

    F1
  17. Ferrari toont nieuwe Formule 1-wagen van Vettel en Leclerc 10:50

    Ferrari toont nieuwe Formule 1-wagen van Vettel en Leclerc

    Ferrari heeft de auto gepresenteerd waarmee het Italiaanse merk voor het eerst sinds 2008 weer een titel hoopt te pakken in de…

    F1
  18. 10:36

    Livestream 10.45u: Teampresentatie Ferrari F1 2019

    F1
  19. Fittipaldi rijdt twee dagdelen voor Haas in Barcelona 10:00

    Fittipaldi rijdt twee dagdelen voor Haas in Barcelona

    Pietro Fittipaldi rijdt aankomende week twee dagdelen voor Haas F1 tijdens de eerste wintertest van het Formule 1-seizoen in…

    F1
  20. F1 moet kop niet in het zand steken bij 'no deal Brexit' 08:05

    F1 moet kop niet in het zand steken bij 'no deal Brexit'

    David Richards waarschuwt namens Motorsport UK voor de gevolgen van een 'no deal Brexit'. Volgens Richards moeten Formule…

    F1
  21. donderdag 14 februari 2019

  22. 20:56

    In beeld: Alle Formule 1-wagens van McLaren sinds 1966

    F1
  23. Opvallende rol voor Giovinazzi tijdens Alfa-shakedown 19:13

    Opvallende rol voor Giovinazzi tijdens Alfa-shakedown

    Antonio Giovinazzi heeft een opvallende rol gespeeld tijdens de shakedown van Alfa Romeo F1. De debutant reed naar het vliegveld…

    F1
  24. Bleekemolen blikt vooruit: Verstappen in top-drie van WK 2019 19:10

    Bleekemolen blikt vooruit: Verstappen in top-drie van WK 2019

    Aan de vooravond van een nieuw Formule 1-seizoen blikt Motorsport.com met Nederlandse analisten vooruit op de actie. Wie is de…

    F1
  25. Suzuki richt aparte divisie op voor MotoGP-activiteiten 18:55

    Suzuki richt aparte divisie op voor MotoGP-activiteiten

    De motorsportactiviteiten van Suzuki worden vanaf heden door een aparte divisie van het Japanse bedrijf uitgevoerd. De…

    MotoGP
  26. Sainz: Vermogen van Renault-motor is 'cruciaal' voor McLaren 17:30

    Sainz: Vermogen van Renault-motor is 'cruciaal' voor McLaren

    Carlos Sainz hoopt dat motorleverancier Renault een cruciale rol kan spelen in de vooruitgang van zijn huidige werkgever…

    F1
  27. Norris over simrace met Verstappen: "Kan van hem leren" 16:59

    Norris over simrace met Verstappen: "Kan van hem leren"

    Lando Norris zegt dat hij het een erg leerzame ervaring vond om afgelopen weekend samen met Max Verstappen deel te nemen aan een…

    F1
  28. Strijdbare Vandoorne vervolgt jacht op eerste Formule E-punten 16:35

    Strijdbare Vandoorne vervolgt jacht op eerste Formule E-punten

    Stoffel Vandoorne is na zijn eerste twee Formule E-weekenden nog altijd puntloos. De Vlaming wil aankomend weekend eindelijk…

    FE
  29. 16:00

    In beeld: vergelijk nieuwe McLaren MCL34 met de 2018-auto

    F1
  30. Ricciardo bevestigt: "Nieuwe Renault-motor stap vooruit" 15:36

    Ricciardo bevestigt: "Nieuwe Renault-motor stap vooruit"

    Daniel Ricciardo zegt dat Renault voor 2019 inderdaad goede vooruitgang heeft geboekt met de krachtbron. Renault Formule 1-baas…

    F1
  31. Bendsneyder onthult NTS RW Racing machine voor 2019 15:03

    Bendsneyder onthult NTS RW Racing machine voor 2019

    Het NTS RW Racing GP Team is donderdag officieel aan het publiek voorgesteld op de Motorbeurs in Utrecht. Voor Bo Bendsneyder…

    MotoGP
  32. Video: De uitgelekte F1-shakedown van Alfa Romeo 14:20

    Video: De uitgelekte F1-shakedown van Alfa Romeo

    Kimi Raikkonen heeft op het circuit van Fiorano zijn eerste meters met de nieuwe Alfa Romeo-bolide afgelegd tijdens een…

    F1
  33. McLaren schippert tussen ambitie en realiteitszin met MCL34 14:10

    McLaren schippert tussen ambitie en realiteitszin met MCL34

    McLaren hoort vanzelfsprekend ieder jaar voor de hoofdprijzen te vechten, maar bij de presentatie van de MCL34 klonk er naast…

    F1
  34. 13:45

    In beeld: De nieuwe McLaren MCL34 uit alle hoeken

    F1
  35. Sainz: "Weten dat we voor grote uitdaging staan" 13:42

    Sainz: "Weten dat we voor grote uitdaging staan"

    Carlos Sainz Jr. erkent dat het team van McLaren een flinke klus wacht. De renstal uit Woking presenteerde donderdag de MCL34…

    F1
  36. 13:21

    Exclusief: Eerste foto's van de Alfa Romeo F1

    F1
  37. Vernieuwd McLaren toont Formule 1-bolide voor 2019 13:10

    Vernieuwd McLaren toont Formule 1-bolide voor 2019

    McLaren heeft in Woking de nieuwe auto voor het aanstaande Formule 1-seizoen gepresenteerd. In bijzijn van de nieuwe coureurs…

    F1
  38. 13:04

    Live: Presentatie van de McLaren MCL34

    F1
  39. Aston Martin legt Di Resta vast als kopman van DTM-project 12:00

    Aston Martin legt Di Resta vast als kopman van DTM-project

    Paul di Resta moet het DTM-project van Aston Martin gaan leiden. De voormalig Formule 1-coureur wordt door het iconische merk…

    F1
  40. Raikkonen geeft advies aan Leclerc: "Gewoon rijden, geen gedoe" 11:04

    Raikkonen geeft advies aan Leclerc: "Gewoon rijden, geen gedoe"

    Kimi Raikkonen heeft er vertrouwen in dat zijn opvolger Charles Leclerc het goed zal doen bij Ferrari. Dan moet de Monegask wel…

    F1
  41. Hoofdrol Verstappen in teaser F1-docuserie Netflix 10:28

    Hoofdrol Verstappen in teaser F1-docuserie Netflix

    Netflix heeft een teaser online gezet van de documentairereeks over de Formule 1 die vorig jaar is opgenomen. Red Bull-coureur…

    F1
  42. Video: Tevreden Verstappen maakt eerste meters met RB15 10:16

    Video: Tevreden Verstappen maakt eerste meters met RB15

    Max Verstappen heeft de RB15 tijdens een shakedown op het circuit van Silverstone voor het eerst serieus aan de tand kunnen…

    F1
Meer nieuws