Achtergrond: Fransen en de koningsklasse van de autosport

Achtergrond: Fransen en de koningsklasse van de autosport

10 augustus 2016 – Waar Lewis Hamilton in Oostenrijk zorgde voor de 250ste zege van een Britse coureur in de Formule 1 en daarmee de koppositie van het land wat betreft overwinningen onderstreepte, volgt Frankrijk op een niet misselijke vierde plaats, achter Duitsland en Brazilië. Het wijnland mocht tot dusver 79 keer haar volkslied afspelen na afloop van een Grand Prix en kent met Esteban Ocon, de nieuwe coureur van Manor, haar 71ste rijder op het hoogste niveau. GPUpdate.net neemt de racegeschiedenis van het land onder de loep.

Vier Fransen stonden er aan de start van de allereerste Formule 1-race ooit, de Grand Prix van Groot-Brittannië in 1950. Yves Girand-Cabantous, Louis Rosier, Philippe Etancelin en Eugene Martin namen de honneurs waar, allen in een Talbot Lago. Ten tijde van de seizoensafsluiter in Monza was dat aantal zelfs opgelopen tot acht: onder anderen Maurice Trintignant had zich ondertussen aan de nieuwe raceklasse gewaagd.

Diezelfde Trintignant werd in 1955 de eerste Fransman die winnend over de streep kwam: na de Monegaskische GP in 1955 kon de Marseillaise worden gedraaid. Waar de Italianen en de Britten zeges en kampioenschappen bij de vleet veroverden, moesten de Fransen heel veel geduld hebben. Na wederom in Monaco glorieus te zijn geweest (1958), moest Trintignant in het verdere verloop van zijn carrière genoegen nemen met de overige podiumplaatsen. Op Sebring, in 1959, kwam de man uit de Vaucluse slechts zes tienden van een seconde tekort op winnaar Bruce McLaren.

In de jaren '60 werd geen enkele overwinning geboekt, maar met François Cevert leek de toekomst begin 1970 te zijn veiliggesteld. De kroonprins van de mannen die om een March reden moest in zijn debuutseizoen nog even wennen en kwam onder de vleugels van teamgenoot Jackie Stewart in het daaropvolgende jaar tot bloei. Een prachtige overwinning op Watkins Glen deed de harten van de Fransen sneller kloppen, maar tot wasdom kwam Cevert helaas nooit. De man met de zeeblauwe ogen stierf in het harnas na een verschrikkelijk ongeval op hetzelfde Watkins Glen, twee jaar na zijn zegetocht. Een gebroken Stewart, die na het raceweekend zijn helm aan de wilgen wilde hangen, besloot per direct te stoppen na het overlijden van zijn vriend en protégé.

Na een derde zege in de straten van Monaco, die overwinnaar Jean-Pierre Beltoise evenveel deed verrassen als alles en iedereen om hem heen, moest Frankrijk weer even wachten. De hoogtij brak aan: het team van Ligier, dat in 1976 debuteerde, werd de nationale trots en rijders Jacques Laffite en (later) Patrick Depailler de helden. Toen Renault zich met Jean-Pierre Jabouille en René Arnoux ook nog in de strijd kwam mengen was de beer los: in 1979, '80 en '81 werd er aan de lopende band door Fransen gewonnen. Voor Ferrari sleepten Didier Pironi en Patrick Tambay overwinningen in de wacht: de eerstgenoemde moest de titel in 1982 na een zware crash op de Hockenheimring aan Keke Rosberg laten.

Hét grote talent moest echter nog opstaan. In de persoon van Alain Prost liep begin 1980 een jonge krullebol de paddock binnen, iemand die het beeld van de komende veertien jaar zou gaan beheersen. Zijn uitgekiende manier van racen en zijn geduldige houding leverden Prost de bijnaam Le Professeur op, maar deze professor wist hoe hij moest scoren. In 1983 en '84 werd er (nipt) naast de titel gegrepen, maar in de daaropvolgende twee seizoenen was het raak: Frankrijk had ein-de-lijk haar Formule 1-wereldkampioen. In een spannend tijdperk met helden als Nelson Piquet, Nigel Mansell en last but not least Ayrton Senna, wist Prost nog tweemaal kampioen te worden, om zich tussen de allergrootsten van de sport te scharen. Slechts Michael Schumacher wist hem later, zegetechnisch, te overtreffen.

Het vervolg van de Fransen in de koningsklasse was niet denderend: Jean Alesi en Olivier Panis werden als twee supertalenten gezien, maar zowel de Siciliaan als de Lyonees zegevierde 'slechts' eenmaal. Bij Alesi lag dat met name aan pech en verkeerde beslissingen, bij Panis kunnen we concluderen dat er wellicht niet veel meer voor hem in het vat had gezeten. Tot op heden is de overwinning van Panis in de straten van Monaco de laatste voor een Fransman gebleken.

In het nieuwe millennium zagen we Fransen komen en gaan: Franck Montagny, Sebastien Bourdais, Jean-Eric Vergne en Charles Pic konden het echter niet bolwerken. Jules Bianchi had de nieuwe Prost moeten worden, maar een noodlottig ongeval in de Japanse GP van 2014 beroofde hem uiteindelijk van het leven. Romain Grosjean is, na zijn lastige, halve, debuutjaar in 2009 inmiddels een vaste speler in de F1. De Haas-rijder werd in verband gebracht met Ferrari, maar sinds de prestaties afzwakken en Kimi Raikkonen aldaar heeft bijgetekend horen we daar ook weinig meer van. Kan Ocon de nieuwe hoop in bange, Franse dagen worden?

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 21 september 2020

  2. Nürburgring verwelkomt maximaal 20.000 toeschouwers 11:00

    Nürburgring verwelkomt maximaal 20.000 toeschouwers

    Bij de Eifel Grand Prix op de Nürburgring mogen op 11 oktober aanstaande twintigduizend toeschouwers aanwezig zijn. Dat aantal…

    F1
  3. Bagnaia verklaart crash: "Viezigheid op de baan" 10:50

    Bagnaia verklaart crash: "Viezigheid op de baan"

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia reed zondag fier aan de leiding van de Grand Prix van Emilia-Romagna toen hij ten val…

    MotoGP
  4. Van Eerd na teleurstellende Le Mans voor RTN: "Niet treuren" 09:32

    Van Eerd na teleurstellende Le Mans voor RTN: "Niet treuren"

    Racing Team Nederland finishte de 24 uur van Le Mans zondag op een teleurstellende vijftiende plaats in de LMP2-klasse…

    WEC
  5. F1 verwacht rondetijden onder de minuut tijdens GP Sakhir 08:30

    F1 verwacht rondetijden onder de minuut tijdens GP Sakhir

    De Formule 1 vervolgt komend weekend het seizoen met de GP van Rusland, de tiende race van het seizoen dat door het coronavirus…

    F1
  6. Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Rusland? 07:00

    Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Rusland?

    Na negen Grands Prix in elf weken tijd begint de Formule 1 aan een iets rustigere periode met meer rust tussen de wedstrijden…

    F1
  7. zondag 20 september 2020

  8. Rossi crasht na anderhalve ronde: "Het verandert niet veel" 20:24

    Rossi crasht na anderhalve ronde: "Het verandert niet veel"

    Valentino Rossi betreurt dat hij zondag ten val is gekomen, maar erkent dat het in het grotere plaatje niet veel verschil maakt.…

    MotoGP
  9. 20:15

    Foto's: De zondag van de 24 uur van Le Mans

    WEC
  10. 20:06

    Foto's: Zondag van de MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  11. Conway teleurgesteld na nieuwe nederlaag met #7 Toyota 18:05

    Conway teleurgesteld na nieuwe nederlaag met #7 Toyota

    Opnieuw geen overwinning voor Toyota LMP1-coureur Mike Conway in de 24 uur van Le Mans. Voor het derde jaar op rij moest de…

    WEC
  12. Viñales zegeviert: "Mijn mentaliteit was nooit het probleem" 18:05

    Viñales zegeviert: "Mijn mentaliteit was nooit het probleem"

    Emilia-Romagna GP-winnaar Maverick Viñales zegt dat hij zondag eindelijk het broodnodige vertrouwen in de Yamaha M1 had om…

    MotoGP
  13. Senna blij met P2: "Le Mans staat me eindelijk podium toe" 17:34

    Senna blij met P2: "Le Mans staat me eindelijk podium toe"

    Bruno Senna is erg gelukkig met zijn eerste podium in de 24 uur van Le Mans. Samen met Gustavo Menezes en Norman Nato pakte de…

    WEC
  14. Video: Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020 16:45

    Video: Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020

    Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020

    WEC
  15. Quartararo furieus na straf: "Heb geen waarschuwing gehad" 16:35

    Quartararo furieus na straf: "Heb geen waarschuwing gehad"

    Fabio Quartararo heeft geen waarschuwing gehad voor het herhaaldelijk overtreden van de track limits. De Fransman was furieus…

    MotoGP
  16. Hartley mist fans op Le Mans: "Overwinning voelt anders" 16:04

    Hartley mist fans op Le Mans: "Overwinning voelt anders"

    Toyota LMP1-coureur Brendon Hartley is erg blij met de derde overwinning voor het Japanse merk op rij in de 24 uur van Le Mans.…

    WEC
  17. Davies pakte zege in Barcelona, Van der Mark keurig tweede 15:48

    Davies pakte zege in Barcelona, Van der Mark keurig tweede

    Chaz Davies heeft race twee van het WK Superbikes-weekend in Barcelona gewonnen. De Engelsman was met zijn Ducati de snelste op…

    Superbike
  18. 15:10

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Emilia-Romagna

    MotoGP
  19. 15:08

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van Emilia-Romagna

    MotoGP
  20. Buemi, Nakajima en Hartley winnen 24 uur van Le Mans 15:02

    Buemi, Nakajima en Hartley winnen 24 uur van Le Mans

    Toyota Gazoo Racing heeft voor de derde keer op rij de 24 uur van Le Mans gewonnen. Kazuki Nakajima, Sebastien Buemi en Brendon…

    WEC
  21. Viñales toont veerkracht en wint in Misano na valpartij Bagnaia 14:46

    Viñales toont veerkracht en wint in Misano na valpartij Bagnaia

    Maverick Viñales heeft zondag de Grand Prix van Emilia-Romagna gewonnen. De Spanjaard had de afgelopen races te maken met forse…

    MotoGP
  22. Müller verslaat Frijns in tweede DTM-race op Nürburgring 14:31

    Müller verslaat Frijns in tweede DTM-race op Nürburgring

    Audi Sport Team Abt-coureur Nico Müller heeft zondag iets teruggedaan tegen de indrukwekkende Robin Frijns. Müller zegevierde…

    DTM
  23. Claire Williams: "Vertrek bij team voelde als rouwen" 13:51

    Claire Williams: "Vertrek bij team voelde als rouwen"

    Claire Williams vond het "ongelooflijk moeilijk" om afscheid te nemen van het team dat haar vader Frank in 1977 had opgericht.…

    F1
  24. Bastianini wint ingekorte Moto2-race in Misano 13:31

    Bastianini wint ingekorte Moto2-race in Misano

    Toekomstig Ducati MotoGP-rijder Enea Bastianini heeft zondag een ingekorte Grand Prix van Emilia-Romagna gewonnen. De wedstrijd…

    MotoGP
  25. Analyse van de MP4-23: De laatste succeswagen van McLaren 12:33

    Analyse van de MP4-23: De laatste succeswagen van McLaren

    Het is slechts een kwestie van tijd alvorens Lewis Hamilton een zevende wereldtitel op zijn palmares kan bijschrijven. Op weg…

    F1
  26. Van der Mark wint Superpole-race op Circuit de Barcelona-Catalunya 11:56

    Van der Mark wint Superpole-race op Circuit de Barcelona-Catalunya

    Michael van der Mark heeft in het WK Superbikes de Superpole-race van Barcelona gewonnen. De Nederlandse Yamaha-coureur was op…

    Superbike
  27. Fenati boekt twaalfde Moto3-zege in GP Emilia-Romagna 11:51

    Fenati boekt twaalfde Moto3-zege in GP Emilia-Romagna

    Romano Fenati heeft zondag in Misano zijn twaalfde overwinning in de Moto3 gepakt. De Max Biaggi-protegé profiteerde van de…

    MotoGP
  28. Frijns pakt pole voor tweede DTM-race Nürburgring 11:20

    Frijns pakt pole voor tweede DTM-race Nürburgring

    Robin Frijns start de tweede DTM-race dit weekend op de Nürburgring vanaf pole-position. De Nederlander was in de kwalificatie…

    DTM
  29. Jordan: "Verstappen zou Hamilton in gelijkwaardige auto verslaan" 10:33

    Jordan: "Verstappen zou Hamilton in gelijkwaardige auto verslaan"

    Oud-teambaas Eddie Jordan vemoedt dat Max Verstappen Lewis Hamilton zou verslaan als de twee in dezelfde auto zouden worden…

    F1
  30. 10:19

    Startopstelling voor de MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  31. 09:52

    Uitslag warm-up MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  32. Marquez voor Yamaha-trio in warm-up GP Emilia-Romagna 09:44

    Marquez voor Yamaha-trio in warm-up GP Emilia-Romagna

    Repsol Honda-coureur Alex Marquez heeft zondagochtend de snelste tijd gereden in de warm-up voor de Grand Prix van…

    MotoGP
  33. 24 uur van Le Mans: Toyota in controle, mooie duel in LMP2 08:44

    24 uur van Le Mans: Toyota in controle, mooie duel in LMP2

    Ook na achttien uur in de 2020-editie van de 24 uur van Le Mans gaat Toyota nog altijd aan de leiding. In de andere klassen…

    WEC
  34. 08:26

    Foto's: De zaterdag van de 24 uur van Le Mans

    WEC
  35. FIA wil regels invoeren tegen hamsterende F1-teams 08:00

    FIA wil regels invoeren tegen hamsterende F1-teams

    De teams in de Formule 1 zijn door de FIA gewaarschuwd dat ze dit seizoen geen voorraden van reserveonderdelen mogen aanleggen…

    F1
  36. Rabat over twijfels voor 2021: "Ze begraven me voor ik dood ben" 06:00

    Rabat over twijfels voor 2021: "Ze begraven me voor ik dood ben"

    Er staat een bulk aan jong talent in de coulissen om binnen afzienbare tijd te debuteren in de MotoGP en indruk te maken op het…

    MotoGP
  37. zaterdag 19 september 2020

  38. Dovizioso dankzij weddenschap met 'werkloos' op achterwerk 22:16

    Dovizioso dankzij weddenschap met 'werkloos' op achterwerk

    Andrea Dovizioso heeft uitgelegd waarom hij zijn bijnaam 'Undaunted' heeft ingeruild voor de term 'Unemployed' op de achterkant…

    MotoGP
  39. Safety Car schudt kaarten in Le Mans door elkaar na 6 uur 21:01

    Safety Car schudt kaarten in Le Mans door elkaar na 6 uur

    Toyota behoudt na zes uur wedstrijd de controle over de 24 uur van Le Mans, maar daarachter werden de kaarten grondig door…

    WEC
  40. Video: Volg Albon en Verstappen een dag op Spa-Francorchamps 19:41

    Video: Volg Albon en Verstappen een dag op Spa-Francorchamps

    Dat het leven van een Formule 1-coureur uit meer bestaat dan alleen in en uit een F1-auto stappen en hard gas geven is te zien…

    F1
  41. Rossi onder de indruk: "Bagnaia rijdt perfect met de Ducati" 19:27

    Rossi onder de indruk: "Bagnaia rijdt perfect met de Ducati"

    Valentino Rossi is onder de indruk van de wijze waarop Francesco Bagnaia met de Ducati GP20 rijdt. Volgens Rossi doet zijn…

    MotoGP
  42. DTM lijkt gered: Berger bereikt akkoord met Audi en BMW 18:39

    DTM lijkt gered: Berger bereikt akkoord met Audi en BMW

    De Deutsche Tourenwagen Masters lijkt gered. De Duitse toerwagenklasse gaat volgend jaar verder zonder de fabriekssteun van Audi…

    DTM
Meer nieuws