Achtergrond: Fransen en de koningsklasse van de autosport

Achtergrond: Fransen en de koningsklasse van de autosport

10 augustus 2016 – Waar Lewis Hamilton in Oostenrijk zorgde voor de 250ste zege van een Britse coureur in de Formule 1 en daarmee de koppositie van het land wat betreft overwinningen onderstreepte, volgt Frankrijk op een niet misselijke vierde plaats, achter Duitsland en Brazilië. Het wijnland mocht tot dusver 79 keer haar volkslied afspelen na afloop van een Grand Prix en kent met Esteban Ocon, de nieuwe coureur van Manor, haar 71ste rijder op het hoogste niveau. GPUpdate.net neemt de racegeschiedenis van het land onder de loep.

Vier Fransen stonden er aan de start van de allereerste Formule 1-race ooit, de Grand Prix van Groot-Brittannië in 1950. Yves Girand-Cabantous, Louis Rosier, Philippe Etancelin en Eugene Martin namen de honneurs waar, allen in een Talbot Lago. Ten tijde van de seizoensafsluiter in Monza was dat aantal zelfs opgelopen tot acht: onder anderen Maurice Trintignant had zich ondertussen aan de nieuwe raceklasse gewaagd.

Diezelfde Trintignant werd in 1955 de eerste Fransman die winnend over de streep kwam: na de Monegaskische GP in 1955 kon de Marseillaise worden gedraaid. Waar de Italianen en de Britten zeges en kampioenschappen bij de vleet veroverden, moesten de Fransen heel veel geduld hebben. Na wederom in Monaco glorieus te zijn geweest (1958), moest Trintignant in het verdere verloop van zijn carrière genoegen nemen met de overige podiumplaatsen. Op Sebring, in 1959, kwam de man uit de Vaucluse slechts zes tienden van een seconde tekort op winnaar Bruce McLaren.

In de jaren '60 werd geen enkele overwinning geboekt, maar met François Cevert leek de toekomst begin 1970 te zijn veiliggesteld. De kroonprins van de mannen die om een March reden moest in zijn debuutseizoen nog even wennen en kwam onder de vleugels van teamgenoot Jackie Stewart in het daaropvolgende jaar tot bloei. Een prachtige overwinning op Watkins Glen deed de harten van de Fransen sneller kloppen, maar tot wasdom kwam Cevert helaas nooit. De man met de zeeblauwe ogen stierf in het harnas na een verschrikkelijk ongeval op hetzelfde Watkins Glen, twee jaar na zijn zegetocht. Een gebroken Stewart, die na het raceweekend zijn helm aan de wilgen wilde hangen, besloot per direct te stoppen na het overlijden van zijn vriend en protégé.

Na een derde zege in de straten van Monaco, die overwinnaar Jean-Pierre Beltoise evenveel deed verrassen als alles en iedereen om hem heen, moest Frankrijk weer even wachten. De hoogtij brak aan: het team van Ligier, dat in 1976 debuteerde, werd de nationale trots en rijders Jacques Laffite en (later) Patrick Depailler de helden. Toen Renault zich met Jean-Pierre Jabouille en René Arnoux ook nog in de strijd kwam mengen was de beer los: in 1979, '80 en '81 werd er aan de lopende band door Fransen gewonnen. Voor Ferrari sleepten Didier Pironi en Patrick Tambay overwinningen in de wacht: de eerstgenoemde moest de titel in 1982 na een zware crash op de Hockenheimring aan Keke Rosberg laten.

Hét grote talent moest echter nog opstaan. In de persoon van Alain Prost liep begin 1980 een jonge krullebol de paddock binnen, iemand die het beeld van de komende veertien jaar zou gaan beheersen. Zijn uitgekiende manier van racen en zijn geduldige houding leverden Prost de bijnaam Le Professeur op, maar deze professor wist hoe hij moest scoren. In 1983 en '84 werd er (nipt) naast de titel gegrepen, maar in de daaropvolgende twee seizoenen was het raak: Frankrijk had ein-de-lijk haar Formule 1-wereldkampioen. In een spannend tijdperk met helden als Nelson Piquet, Nigel Mansell en last but not least Ayrton Senna, wist Prost nog tweemaal kampioen te worden, om zich tussen de allergrootsten van de sport te scharen. Slechts Michael Schumacher wist hem later, zegetechnisch, te overtreffen.

Het vervolg van de Fransen in de koningsklasse was niet denderend: Jean Alesi en Olivier Panis werden als twee supertalenten gezien, maar zowel de Siciliaan als de Lyonees zegevierde 'slechts' eenmaal. Bij Alesi lag dat met name aan pech en verkeerde beslissingen, bij Panis kunnen we concluderen dat er wellicht niet veel meer voor hem in het vat had gezeten. Tot op heden is de overwinning van Panis in de straten van Monaco de laatste voor een Fransman gebleken.

In het nieuwe millennium zagen we Fransen komen en gaan: Franck Montagny, Sebastien Bourdais, Jean-Eric Vergne en Charles Pic konden het echter niet bolwerken. Jules Bianchi had de nieuwe Prost moeten worden, maar een noodlottig ongeval in de Japanse GP van 2014 beroofde hem uiteindelijk van het leven. Romain Grosjean is, na zijn lastige, halve, debuutjaar in 2009 inmiddels een vaste speler in de F1. De Haas-rijder werd in verband gebracht met Ferrari, maar sinds de prestaties afzwakken en Kimi Raikkonen aldaar heeft bijgetekend horen we daar ook weinig meer van. Kan Ocon de nieuwe hoop in bange, Franse dagen worden?

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 7 april 2020

  2. Officieel: Ook GP van Canada uitgesteld door coronavirus 20:14

    Officieel: Ook GP van Canada uitgesteld door coronavirus

    De Formule 1 Grand Prix van Canada gaat niet door op de initiële datum van 14 juni. De race in Montreal is uitgesteld vanwege…

    F1
  3. Quartararo: 'Concurrentie kijkt nu anders naar me' 19:30

    Quartararo: 'Concurrentie kijkt nu anders naar me'

    Volgens MotoGP-sensatie Fabio Quartararo keek de concurrentie anders naar hem nadat hij in Jerez zijn eerste pole-position op…

    MotoGP
  4. Kijktip van de dag: DTM-klassieker op de Nürburgring Norschleife 19:00

    Kijktip van de dag: DTM-klassieker op de Nürburgring Norschleife

    De klassieke DTM heeft voor veel puristen iets magisch. Veel verschillende merken, bolides die gelijkenissen vertoonden met…

    DTM
  5. FIA bevestigt: F1-fabrieken blijven langer dicht door coronavirus 18:31

    FIA bevestigt: F1-fabrieken blijven langer dicht door coronavirus

    De fabrieken van alle teams en motorleveranciers uit de Formule 1 blijven langer dicht. De FIA heeft laten weten dat de…

    F1
  6. Overzicht: De tien beste races van Jim Clark 18:05

    Overzicht: De tien beste races van Jim Clark

    Op 7 april 1968 verloor de Formule 1 een levende legende. Jim Clark kwam in Hockenheim om het leven bij een crash tijdens een…

    F1
  7. MotoGP-teams willen ontwikkeling motoren bevriezen 17:23

    MotoGP-teams willen ontwikkeling motoren bevriezen

    De actieve fabrikanten in het MotoGP-wereldkampioenschap komen woensdag middels een digitale verbinding bijeen om te bespreken…

    MotoGP
  8. 17:00 uur coronavirus update: Geen DTM zonder publiek 17:00

    17:00 uur coronavirus update: Geen DTM zonder publiek

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  9. F1 overweegt 'tokens' voor doorontwikkeling van 2020-auto's 15:30

    F1 overweegt 'tokens' voor doorontwikkeling van 2020-auto's

    De Formule 1 bespreekt momenteel welke onderdelen qua doorontwikkeling worden 'bevroren'. Dat is nodig om alle kosten binnen de…

    F1
  10. Video: De nieuwe asfaltlaag van het TT Circuit in Assen 15:10

    Video: De nieuwe asfaltlaag van het TT Circuit in Assen

    Misc
  11. Iannone heeft spijt van vertrek bij Ducati 15:02

    Iannone heeft spijt van vertrek bij Ducati

    MotoGP-piloot Andrea Iannone had aan het eind van 2016 niet moeten vertrekken bij Ducati. Dat heeft de Italiaan gezegd in een…

    MotoGP
  12. Mercedes richt fabriek in voor maken beademingsapparatuur 13:14

    Mercedes richt fabriek in voor maken beademingsapparatuur

    Het Mercedes F1-team heeft onthuld dat de volledige faciliteit van het team in Brixworth opnieuw ingericht is om dienst te doen…

    F1
  13. Renault: "Opmerkelijk hoe trots Racing Point is op kopie W10" 13:09

    Renault: "Opmerkelijk hoe trots Racing Point is op kopie W10"

    Het Renault F1-team heeft nog altijd vraagtekens bij de legaliteit van de nieuwe Racing Point F1-wagen, ook wel gekscherend de…

    F1
  14. Dubbele seizoensopening in Oostenrijk? 12:44

    Dubbele seizoensopening in Oostenrijk?

    Het toch al danig opgeschoven Formule 1-seizoen begint dit jaar mogelijk pas in juli met een dubbel raceweekend op de Red Bull…

    F1
  15. Ook MotoGP-races in Mugello en Barcelona uitgesteld 11:04

    Ook MotoGP-races in Mugello en Barcelona uitgesteld

    Het mag amper meer een verrassing heten, maar MotoGP-organisator Dorna heeft dinsdagochtend bekendgemaakt dat ook de Grands Prix…

    MotoGP
  16. Detroit GP van de kalender, extra race op Indianapolis 10:44

    Detroit GP van de kalender, extra race op Indianapolis

    IndyCar heeft opnieuw wijzigingen doorgevoerd op de kalender van 2020. De Detroit Grand Prix gaat in verband met de verspreiding…

    Indy
  17. Budgetplafond staat opnieuw ter discussie in Formule 1 09:48

    Budgetplafond staat opnieuw ter discussie in Formule 1

    De hoge heren van de Formule 1 en bazen van de tien Formule 1-teams hebben maandag de hele middag gediscussieerd over hoe om te…

    F1
  18. Verstappen: Blijf zo fit mogelijk voor verlate start van het seizoen 09:24

    Verstappen: Blijf zo fit mogelijk voor verlate start van het seizoen

    Max Verstappen doet er alles aan om in deze tijden van corona zo fit mogelijk te blijven. De Red Bull F1-coureur mag in Monaco…

    F1
  19. Formule 1-bazen leveren salaris in, personeel met verlof 08:40

    Formule 1-bazen leveren salaris in, personeel met verlof

    De organisatie van het wereldkampioenschap Formule 1 heeft de route van diverse teams gevolgd en heeft de helft van het…

    F1
  20. Leclerc beantwoordt vragen fans: 'Ben geduldiger geworden' 08:00

    Leclerc beantwoordt vragen fans: 'Ben geduldiger geworden'

    Charles Leclerc heeft het nodige geleerd in zijn eerste seizoen in dienst van Ferrari, waarbij geduldig zijn naar eigen zeggen…

    F1
  21. maandag 6 april 2020

  22. Kijktip van de dag: De laatste zege van Wheldon 17:55

    Kijktip van de dag: De laatste zege van Wheldon

    De Indianapolis 500 geldt als een van de kroonjuwelen van de autosport en iedere coureur droomt ervan om de race dan ook eens te…

    Indy
  23. Albon vergeet DRS te gebruiken: "Beetje dom" 16:17

    Albon vergeet DRS te gebruiken: "Beetje dom"

    Het zal hem in het echt zo niet snel overkomen maar Red Bull-coureur Alexander Albon vergat bij zijn virtuele Grand Prix-debuut…

    esports
  24. WEC: Mogelijk minder dan acht races in 2021 15:18

    WEC: Mogelijk minder dan acht races in 2021

    Het World Endurance Championship overweegt een kortere kalender voor 2021, na het eerdere besluit om het huidige seizoen te…

    WEC
  25. Williams stuurt personeel met verlof, coureurs leveren salaris in 14:52

    Williams stuurt personeel met verlof, coureurs leveren salaris in

    Williams heeft bevestigd dat het een aantal personeelsleden van de Formule 1-formatie met verlof stuurt, bovendien leveren…

    F1
  26. Technologisch hoogstandje Donkervoort wekt F1-interesse 13:43

    Technologisch hoogstandje Donkervoort wekt F1-interesse

    Meerdere Formule 1-teams hebben interesse getoond in de milieuvriendelijke koolstofvezeltechnologie van Ex-Core, een…

    F1
  27. Wolff: Toekomstvragen naar de achtergrond door coronavirus 12:11

    Wolff: Toekomstvragen naar de achtergrond door coronavirus

    Toto Wolff heeft ontkend dat hij een formele rol gaat spelen bij of een strategisch aandeel neemt in Aston Martin. Door het…

    F1
  28. Dorna trekt 9 miljoen euro uit voor steunpakket GP-teams 11:33

    Dorna trekt 9 miljoen euro uit voor steunpakket GP-teams

    Het MotoGP-circus kwam begin vorige maand abrupt tot stilstand toen de Grand Prix van Qatar niet door kon gaan vanwege de…

    MotoGP
  29. Hoe Ferrari met olie en brandstof zou hebben gespeeld 10:53

    Hoe Ferrari met olie en brandstof zou hebben gespeeld

    2019 was een jaar om snel te vergeten voor Ferrari. De Scuderia was (en is nog steeds) onderwerp van allerlei beschuldigingen…

    F1
  30. Rosberg: Verstappen was mijn 'irritantste tegenstander' 10:51

    Rosberg: Verstappen was mijn 'irritantste tegenstander'

    Nico Rosberg racete slechts twee seizoenen tegen Max Verstappen, maar de Nederlander had aan die periode genoeg om de…

    F1
  31. Brown: "Formule 1 kan vier teams verliezen door coronacrisis" 09:19

    Brown: "Formule 1 kan vier teams verliezen door coronacrisis"

    McLaren-topman Zak Brown maakt zich ernstige zorgen over de toekomst van de Formule 1. De Amerikaan denkt dat meerdere teams van…

    F1
  32. OTD: De laatste zege van Jordan in een maffe Braziliaanse GP 09:00

    OTD: De laatste zege van Jordan in een maffe Braziliaanse GP

    De Grand Prix van Brazilië van 2003 was de 700ste Formule 1-race in de geschiedenis, maar dat is niet de reden waarom het…

    F1
  33. Video: #NotTheGP Versus-finale 08:31

    Video: #NotTheGP Versus-finale

    Lando Norris en Tiametmarduk in de finale van de #NotTheGP Versus. Bekijk de volledige herhaling op Motorsport.tv hier.

    esports
  34. Succesvol Esports-debuut Leclerc: winst in virtuele GP 08:07

    Succesvol Esports-debuut Leclerc: winst in virtuele GP

    Ferrari F1-coureur Charles Leclerc heeft zondag de virtuele Grand Prix van Vietnam op zijn naam geschreven. De Monegask keek…

    esports
  35. Schumacher wilde Vettel al vroeg naar Ferrari halen 08:00

    Schumacher wilde Vettel al vroeg naar Ferrari halen

    Niemand minder dan Michael Schumacher wilde al in een vroeg stadium Sebastian Vettel naar Ferrari halen. Dat zegt…

    F1
  36. zondag 5 april 2020

  37. Vanaf 19:00 uur live: #Not The GP 'Versus' 18:30

    Vanaf 19:00 uur live: #Not The GP 'Versus'

    Op de entreelijstvoor de volgende ronde van de virtuele serie #NotTheGP onder andere F1-coureurs Lando Norris en Nicholas…

    F1
  38. Video: Ontdek het Hanoi Street Circuit met Esteban Gutiérrez 16:55

    Video: Ontdek het Hanoi Street Circuit met Esteban Gutiérrez

    Eigenlijk zou vandaag de Grand Prix van Vietnam worden verreden, maar door de COVID-19-pandemie gaat die race in Hanoi uiteraard…

    F1
  39. Quiz: Wat weet jij van de MotoGP en Amerika? 15:48

    Quiz: Wat weet jij van de MotoGP en Amerika?

    Het had het weekend van de MotoGP Grand Prix van Amerika moeten zijn, maar helaas kwam het er niet van. Met deze quiz testen we…

    MotoGP
  40. Terugblik: De eerste Formule 1-zege van Max Verstappen 15:30

    Terugblik: De eerste Formule 1-zege van Max Verstappen

    Ten tijde van de coronacrisis ligt de autosport logischerwijs ook stil. Ziggo Sport zendt zondag de Grand Prix van Barcelona uit…

    F1
  41.  Ducati-chef komt met alternatief plan voor MotoGP-seizoen 15:14

    Ducati-chef komt met alternatief plan voor MotoGP-seizoen

    Ducati-teambaas Paolo Ciabatti heeft er een hard hoofd in dat er dit seizoen tien landen gevonden zullen worden die een…

    MotoGP
  42. Kijktip van de dag: Max Verstappen wint Spanje 2016 13:58

    Kijktip van de dag: Max Verstappen wint Spanje 2016

    Het is alweer vier jaar geleden dat Max Verstappen zijn eerste overwinning in de Formule 1 pakte. Geheel onverwachts won hij op…

    F1
  43. Motorsport Heroes: Massa over zijn 'geheime' deal met Ferrari 11:56

    Motorsport Heroes: Massa over zijn 'geheime' deal met Ferrari

    In Motorsport Heroes praten vier legenden uit de autosport zeer open en eerlijk over hun successen, fouten, persoonlijke…

    F1
Meer nieuws