Voorbeschouwing: niets is vanzelfsprekend in Abu Dhabi

Voorbeschouwing: niets is vanzelfsprekend in Abu Dhabi

23 november 2016 – Op 20 maart jongstleden doofden in het Australische Albert Park de startlichten voor de eerste Grand Prix van het jaar, 36 weken later heeft het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi voor de vijfde keer in haar bestaan de eer om het seizoen af te sluiten. Titelkandidaten Nico Rosberg en Lewis Hamilton zullen alles proberen om historie te schrijven in het slotduel van 2016. GPUpdate.net kijkt vooruit naar het duel in de woestijn.

Twaalf punten is het verschil tussen uitdager Rosberg en titelhouder Hamilton, waar de vicekampioen van 2014 en '15 de beste papieren heeft. Een derde plaats volstaat voor Rosberg en omdat de Duitser na zijn zege in Suzuka slechts aan schadebeperking heeft gedaan, is de algemene opvatting dat de kampioenszoon ook in het Midden-Oosten niet het achterste van zijn tong zal laten zien. Rosberg denkt daar zelf anders over: "Ik zal alles geven om de race te winnen."

Voor Hamilton zit er niet veel anders op dan de race te winnen, iets wat hij tweemaal (2011 en 2014) eerder deed. Als de Brit niet zegeviert in Abu Dhabi wordt zijn kans op titelprolongatie wel erg klein. In het geval dat de Brit tweede wordt heeft conculega Rosberg voldoende aan een zesde stek, bij een P3 voor Hamilton mag de Duitser zelfs genoegen nemen met de achtste plaats.

Reken je niet rijk in de woestijn

Toch kunnen Rosbergfans geen voorbarige conclusies trekken: de titelstrijd heeft al eens een bijzondere, onverwachte wending genomen in de Abu Dhabi. Waar Fernando Alonso (met 246 punten op zak) en Mark Webber (238 stuks) in 2010 de grote favorieten waren, kon Sebastian Vettel (231 punten) na de wedstrijd zijn geluk niet op. Door een zege van de toenmalig Red Bull-coureur en een dramatisch optreden van zowel Alonso (zevende) als Webber (achtste) won Vettel de eerste van zijn vier wereldtitels.

Dat in het woestijnstaatje niets vanzelfsprekend is heeft de geschiedenis bewezen: in 2009 viel Hamilton in leidende positie uit, twee jaar later overkwam Vettel hetzelfde (al was dit in het geval van de Duitser na slechts één bocht). Kimi Raikkonens beroemde radiotirade ("Leave me alone, I know what I'm doing") vond plaats nadat Hamilton andermaal voortijdig langs de kant kwam te staan, in 2012. De Fin hield Alonso en een van P24 gestarte Vettel destijds af om een populaire zege te boeken. Ook in 2014 was het geluk niet aan de kant van de polesitter: Rosberg reed teammaat Hamilton met een kleine vier tienden naar huis, om na een slechte start zijn titelaspiraties uiteindelijk door het putje te zien gaan.

De strijd achter de zilveren pijlen

Het grote gevaar voor de Mercedes-mannen komt wederom uit de Red Bull-hoek. Na zijn briljante optreden in Brazilië zal Max Verstappen het onvergetelijke seizoen 2016 op de best mogelijke manier af willen sluiten, Daniel Ricciardo denkt daar ondanks een wat minder resultaat in São Paulo waarschijnlijk hetzelfde over. Voor de Australiër staat er echter niets meer op het spel: hij is al lang en breed zeker van de derde plaats in de eindrangschikking, een goed resultaat zal in Abu Dhabi voor hem slechts bijdragen aan een goed humeur.

Verstappen heeft daarentegen nog wel iets om voor te vechten: de jonge Nederlander heeft een bepaald niet onoverbrugbare achterstand van vijf puntjes ten opzichte van Vettel, die P4 in de stand bezet. Gezien de resultaten van de afgelopen Grands Prix is het niet ondenkbaar dat de 19-jarige zijn tien jaar oudere concurrent de vierde plaats nog weet te ontfutselen. Vettels teammaat Raikkonen heeft een theoretische kans op de vierde stek: de Fin zal de race dan echter moeten winnen, Verstappen en Vettel mogen respectievelijk niet hoger finishen dan P5 en P7. Gezien het beeld van 2016 kunnen we dat bestempelen als een vrij onmogelijke opgave.

Force India maakt zich op voor groot feest

Druk van achteren is er niet, aangezien nummer zeven Sergio Perez 81 punten tekort komt op Raikkonen. De Mexicaan heeft nog drie puntjes nodig om de psychologische grens van honderd punten te doorbreken (iets wat hij nog nooit eerder deed) en de 26-jarige heeft dat als doel om zijn ijzersterke seizoen, waarin Perez tweemaal het podium mocht beklimmen, af te sluiten. Force India-stalmaat Nico Hülkenberg heeft eveneens genoeg motivatie: de Duitser rijdt zijn laatste race voor de equipe van Vijay Mallya, het team waarvoor hij in totaal vijf seizoenen werkzaam was.

Williams heeft, net zoals Raikkonen puur theoretisch, nog een kans om Force India haar vierde plaats afhandig te maken. De stal uit Grove moet echter een seizoensbeste prestatie leveren om dat voor elkaar te krijgen, bovendien mogen Perez en Hülkenberg niet scoren. Fernando Alonso heeft een tiende plaats in het rijderskampioenschap te verdedigen, maar hoeft gezien zijn recente vorm niet heel bang te worden van Felipe Massa en Carlos Sainz. Door de negende plaats van Felipe Nasr in Brazilië en de bijbehorende twee punten heeft Manor de ondankbare taak om een negende plaats te moeten scoren, wil de formatie uit Banbury haar seizoen niet in mineur zien eindigen. Het lijkt onmogelijk, maar we hebben het al eerder gezien in Abu Dhabi: het kan spoken in de woestijn.

De vrije vrijdagtrainingen op het Yas Marina Circuit worden gestart om respectievelijk 10.00 uur en 14.00 uur, op zaterdagochtend vangt de derde training aan om 11.00 uur. De kwalificatie vervolgt om 14.00 uur, evenals de race, die een dag later plaatsvindt. Alle sessies zijn live te volgen via GPUpdate.net.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 15 december 2019

  2. De Vries en Van Uitert werken 'geslaagde WEC rookie-test' af 16:39

    De Vries en Van Uitert werken 'geslaagde WEC rookie-test' af

    Nyck de Vries heeft zijn eerste meters in een LMP1-auto met goed gevolg afgerond. De Nederlandse F2-kampioen stapte in bij het…

    WEC
  3. GP Vietnam roept hulp van Australië in voor medische kennis 15:50

    GP Vietnam roept hulp van Australië in voor medische kennis

    De Grand Prix van Vietnam is naast de race in Nederland een nieuwkomer op de Formule 1-kalender van 2020. In een land zonder…

    F1
  4. Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    De redactie van GPUpdate.net is ter versterking van het huidige team op zoek naar een enthousiaste en racegekke bureauredacteur.

  5. WTCR: Michelisz kampioen, prachtige inhaalrace Kristoffersson 14:45

    WTCR: Michelisz kampioen, prachtige inhaalrace Kristoffersson

    Norbert Michelisz heeft zich tot WTCR-kampioen 2019 gekroond. De Hongaar trok in een zenuwslopende seizoensfinale aan het…

    WTCR
  6. Alders imponeert in Aziatisch F3, Viscaal wint in MRF Challenge 13:55

    Alders imponeert in Aziatisch F3, Viscaal wint in MRF Challenge

    Joey Alders heeft een ijzersterk debuut gemaakt in het Aziatische Formule 3-kampioenschap. De coureur uit Anna Paulowna…

    Misc
  7. Video: WTCR Sepang: Race 3 live 13:27

    Video: WTCR Sepang: Race 3 live

    Het WTCR-seizoen eindigt in Maleisië, op het circuit van Sepang. Bekijk hier live alle actie en volg wie de titel pakt en hoe…

    WTCR
  8. WTCR: Auto Catsburg vat vlam, Guerrieri wint spektakelstuk 12:59

    WTCR: Auto Catsburg vat vlam, Guerrieri wint spektakelstuk

    Nicky Catsburg is met de schrik vrijgekomen tijdens de tweede WTCR-race van het weekend op het Sepang International Circuit. De…

    WTCR
  9. Bagnaia: Lastig MotoGP-seizoen na een verrassende raketstart 12:05

    Bagnaia: Lastig MotoGP-seizoen na een verrassende raketstart

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia kijkt terug op een moeilijk debuutseizoen in de MotoGP. De coureur presteerde…

    MotoGP
  10. Video: WTCR Sepang: Race 2 live 11:04

    Video: WTCR Sepang: Race 2 live

    Het WTCR-seizoen eindigt in Maleisië, op het circuit van Sepang. Bekijk hier live alle actie en volg wie de titel pakt en hoe…

    WTCR
  11. Ferrari benadrukt: "Onze motor was het hele jaar volledig legaal" 10:53

    Ferrari benadrukt: "Onze motor was het hele jaar volledig legaal"

    Ferrari heeft dit jaar veelvuldig in het middelpunt van de belangstelling gestaan. Niet op de gewenste manier, maar door…

    F1
  12. Bottas: "Ik moet misschien maar naar Bottas 2.77 upgraden" 10:11

    Bottas: "Ik moet misschien maar naar Bottas 2.77 upgraden"

    Valtteri Bottas werd dit jaar na een ijzersterke seizoensstart 'Bottas 2.0' gedoopt, maar ook deze versie bleek niet genoeg om…

    F1
  13. WTCR: Michelisz neemt voorschot op titel in fraaie regenrace 09:22

    WTCR: Michelisz neemt voorschot op titel in fraaie regenrace

    Norbert Michelisz heeft de eerste race van het afsluitende WTCR-weekend op zijn naam geschreven. In de regen hield hij het hoofd…

    WTCR
  14. Rossi pakt algemeen podium en GTE Am-zege in Gulf 12 Hours 08:45

    Rossi pakt algemeen podium en GTE Am-zege in Gulf 12 Hours

    Valentino Rossi heeft de smaak op vier wielen duidelijk te pakken. De Italiaanse motorsportlegende voelde begin deze week al een…

    Misc
  15. Video: WTCR Sepang: Race 1 live 08:27

    Video: WTCR Sepang: Race 1 live

    Het WTCR-seizoen eindigt in Maleisië, op het circuit van Sepang. Bekijk hier live alle actie en volg wie de titel pakt en hoe…

    F1
  16. Coulthard vindt dat Visser 'absoluut' potentie heeft, zelfs voor F1 07:00

    Coulthard vindt dat Visser 'absoluut' potentie heeft, zelfs voor F1

    Dertienvoudig Grand Prix-winnaar David Coulthard denkt dat Beitske Visser het in zich heeft om de Formule 1 te halen. Of de…

    F1
  17. zaterdag 14 december 2019

  18. WEC Bahrein: Toyota wint, zege voor Bleekemolen en Ten Voorde 21:44

    WEC Bahrein: Toyota wint, zege voor Bleekemolen en Ten Voorde

    De acht uur van Bahrein is ten prooi gevallen aan Toyota. De nummer #7 van het Japanse merk, met Mike Conway, Kamui Kobayashi en…

    WEC
  19. Verstappen: "Zestig procent wordt kampioen met Mercedes" 18:06

    Verstappen: "Zestig procent wordt kampioen met Mercedes"

    Volgens Max Verstappen had Mercedes het afgelopen seizoen een dusdanig sterke auto dat de meerderheid van de huidige Formule…

    F1
  20. Carey: "Behandel nieuwe teams niet als tweederangsburgers" 16:54

    Carey: "Behandel nieuwe teams niet als tweederangsburgers"

    Formule 1-baas Chase Carey vindt dat nieuwe teams in de Formule 1 niet als 'tweederangsburgers' moeten worden behandeld. Om die…

    F1
  21. Van der Mark onderuit gereden in natte 8 uur van Sepang 15:57

    Van der Mark onderuit gereden in natte 8 uur van Sepang

    Michael van der Mark is samen met Yamaha-teamgenoten Franco Morbidelli en Hafizh Syahrin zevende geworden in de 8 uur van…

    Misc
  22. Video: Hoe je niet aan een langeafstandsrace wil beginnen 13:54

    Video: Hoe je niet aan een langeafstandsrace wil beginnen

    De start van de 8 uur van Bahrein: Rebellion leidt voor de LNT Ginetta. Maar niet voor lang...

    WEC
  23. De Vries vond dat hij het moest blijven proberen in F2 13:28

    De Vries vond dat hij het moest blijven proberen in F2

    Nyck de Vries zegt dat hij na zijn bewogen debuutjaar in de Formule 2 een punt achter zijn carrière in de formulewagens had…

    FIA F2
  24. Ferrari test 2021-banden in aanloop naar eerste wintertest 13:10

    Ferrari test 2021-banden in aanloop naar eerste wintertest

    Ferrari komt een week voor de eerste wintertest in Barcelona van start gaat met een aangepaste Formule 1-auto in actie op het…

    F1
  25. Verstappen ziet samenwerking met Leclerc niet gebeuren 12:07

    Verstappen ziet samenwerking met Leclerc niet gebeuren

    Max Verstappen verwacht niet dat hij in de toekomst met Charles Leclerc voor hetzelfde team zal racen. Volgens de Nederlander…

    F1
  26. 'Ferrari maakte ook met vlekkeloos seizoen geen kans' 10:24

    'Ferrari maakte ook met vlekkeloos seizoen geen kans'

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto gelooft niet dat het Italiaanse Formule 1-team wereldkampioen had kunnen worden als het perfect…

    F1
  27. Analyse: Waarom motorcross belangrijk is voor Marquez 09:49

    Analyse: Waarom motorcross belangrijk is voor Marquez

    Er bestaat geen simpele verklaring voor het feit dat Marc Marquez zijn concurrenten in de recente MotoGP-geschiedenis zo vaak de…

    MotoGP
  28. Herbert hoopt op 'briljante' overstap Hamilton naar Ferrari 09:00

    Herbert hoopt op 'briljante' overstap Hamilton naar Ferrari

    Johnny Herbert, F1-analist bij Sky Sports, zegt dat hij Lewis Hamilton wel voor Ferrari ziet kiezen wanneer het contract van de…

    F1
  29. Ricciardo over Red Bull-tijd: "Nooit politieke spelletjes met Max" 08:00

    Ricciardo over Red Bull-tijd: "Nooit politieke spelletjes met Max"

    Daniel Ricciardo zegt dat er in zijn samenwerking met Max Verstappen nooit sprake was van politieke spelletjes. De twee waren…

    F1
  30. vrijdag 13 december 2019

  31. Wehrlein langer aan boord als Ferrari-simrijder 19:04

    Wehrlein langer aan boord als Ferrari-simrijder

    Ferrari heeft bevestigd dat Pascal Wehrlein simulatorcoureur zal blijven bij het Italiaanse Formule 1-team.  Teammanager Mattia…

    F1
  32. F1-terugblik Bleekemolen: Mercedes teruggefloten in Oostenrijk? 19:00

    F1-terugblik Bleekemolen: Mercedes teruggefloten in Oostenrijk?

    Het Formule 1-seizoen is voorbij en dus is het hoog tijd om uitgebreid terug te blikken. GPUpdate.net doet dat ook dit jaar…

    F1
  33. Kubica: "Kleine kans dat ik terugkeer in F1, maar niet onmogelijk" 17:15

    Kubica: "Kleine kans dat ik terugkeer in F1, maar niet onmogelijk"

    Robert Kubica sluit niet uit dat hij in de toekomst opnieuw terugkeert in de Formule 1, maar zegt erbij dat hij zelf 'geen…

    F1
  34. Eindrapport Pierre Gasly: Matig bij Red Bull, held bij Toro Rosso 16:59

    Eindrapport Pierre Gasly: Matig bij Red Bull, held bij Toro Rosso

    Met Pierre Gasly komt er een einde aan de eerste week met eindrapporten op GPUpdate.net. Hoe verging het de Fransman tijdens het…

    F1
  35. Rebellion ook op pole in Bahrein, GTE Am pole voor Bleekemolen 16:06

    Rebellion ook op pole in Bahrein, GTE Am pole voor Bleekemolen

    Rebellion Racing heeft in Bahrein de tweede pole op rij behaald in het FIA World Endurance Championship. Bruno Senna en Norman…

    WEC
  36. Miller na vijf podiums in 2019: "Mijn meest complete seizoen" 15:49

    Miller na vijf podiums in 2019: "Mijn meest complete seizoen"

    Pramac Ducati-rijder Jack Miller heeft het MotoGP-seizoen 2019 omschreven als zijn 'meest complete jaar' in de Grand…

    MotoGP
  37. Wegen van Red Bull en juniorcoureur Auer scheiden 15:00

    Wegen van Red Bull en juniorcoureur Auer scheiden

    Red Bull heeft de banden met Lucas Auer verbroken. De 25-jarige Oostenrijker maakte onderdeel uit van het juniorprogramma van…

    F1
  38. Boss GP komt ook volgend jaar weer in augustus naar Assen 13:45

    Boss GP komt ook volgend jaar weer in augustus naar Assen

    De Boss GP zal volgend jaar terugkeren naar Nederland. De raceklasse met historische wagens is op het TT Circuit in Assen te…

    F1
  39. Eindrapport Kvyat: Podium niet genoeg om de show te stelen 12:26

    Eindrapport Kvyat: Podium niet genoeg om de show te stelen

    Het Formule 1-seizoen 2019 is afgelopen en het grote terugblikken al even in volle gang. De redactie van GPUpdate.net onderwerpt…

    F1
  40. Hamilton en Verstappen maakten in 2019 meeste indruk op teambazen 11:39

    Hamilton en Verstappen maakten in 2019 meeste indruk op teambazen

    De teambazen uit de Formule 1 hebben hun stem uitgebracht over de beste coureurs van 2019. Lewis Hamilton kon als kampioen op de…

    F1
  41. Ferrari: "Onze wagen zal in 2020 veel meer downforce hebben" 10:27

    Ferrari: "Onze wagen zal in 2020 veel meer downforce hebben"

    Ferrari gaat grote wijzigingen maken aan de Formule 1-motor en daarnaast veel meer downforce toevoegen aan de wagen voor 2020.…

    F1
  42. Formule 1-helm van Verstappen uit 2017 wordt geveild 10:05

    Formule 1-helm van Verstappen uit 2017 wordt geveild

    Voor verzamelaars met een passie voor de Formule 1 is er bijzonder nieuws. De Formule 1-helm van Max Verstappen uit 2017 wordt…

    F1
  43. Heeft Sainz een ontwerpgeheim van McLaren verklapt? 08:50

    Heeft Sainz een ontwerpgeheim van McLaren verklapt?

    De inzet van social media wordt voor Formule 1-coureurs en -teams steeds belangrijker. Interessante gebeurtenissen of leuke…

    F1
  44. Eindrapport Toro Rosso: Beste jaar ooit voor zusterteam Red Bull 08:00

    Eindrapport Toro Rosso: Beste jaar ooit voor zusterteam Red Bull

    Het Formule 1-seizoen 2019 zit er alweer twee weken op. De hoogste tijd om terug te kijken op de verrichtingen van alle teams.…

    F1
Meer nieuws