Voorbeschouwing: niets is vanzelfsprekend in Abu Dhabi

Voorbeschouwing: niets is vanzelfsprekend in Abu Dhabi

23 november 2016 – Op 20 maart jongstleden doofden in het Australische Albert Park de startlichten voor de eerste Grand Prix van het jaar, 36 weken later heeft het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi voor de vijfde keer in haar bestaan de eer om het seizoen af te sluiten. Titelkandidaten Nico Rosberg en Lewis Hamilton zullen alles proberen om historie te schrijven in het slotduel van 2016. GPUpdate.net kijkt vooruit naar het duel in de woestijn.

Twaalf punten is het verschil tussen uitdager Rosberg en titelhouder Hamilton, waar de vicekampioen van 2014 en '15 de beste papieren heeft. Een derde plaats volstaat voor Rosberg en omdat de Duitser na zijn zege in Suzuka slechts aan schadebeperking heeft gedaan, is de algemene opvatting dat de kampioenszoon ook in het Midden-Oosten niet het achterste van zijn tong zal laten zien. Rosberg denkt daar zelf anders over: "Ik zal alles geven om de race te winnen."

Voor Hamilton zit er niet veel anders op dan de race te winnen, iets wat hij tweemaal (2011 en 2014) eerder deed. Als de Brit niet zegeviert in Abu Dhabi wordt zijn kans op titelprolongatie wel erg klein. In het geval dat de Brit tweede wordt heeft conculega Rosberg voldoende aan een zesde stek, bij een P3 voor Hamilton mag de Duitser zelfs genoegen nemen met de achtste plaats.

Reken je niet rijk in de woestijn

Toch kunnen Rosbergfans geen voorbarige conclusies trekken: de titelstrijd heeft al eens een bijzondere, onverwachte wending genomen in de Abu Dhabi. Waar Fernando Alonso (met 246 punten op zak) en Mark Webber (238 stuks) in 2010 de grote favorieten waren, kon Sebastian Vettel (231 punten) na de wedstrijd zijn geluk niet op. Door een zege van de toenmalig Red Bull-coureur en een dramatisch optreden van zowel Alonso (zevende) als Webber (achtste) won Vettel de eerste van zijn vier wereldtitels.

Dat in het woestijnstaatje niets vanzelfsprekend is heeft de geschiedenis bewezen: in 2009 viel Hamilton in leidende positie uit, twee jaar later overkwam Vettel hetzelfde (al was dit in het geval van de Duitser na slechts één bocht). Kimi Raikkonens beroemde radiotirade ("Leave me alone, I know what I'm doing") vond plaats nadat Hamilton andermaal voortijdig langs de kant kwam te staan, in 2012. De Fin hield Alonso en een van P24 gestarte Vettel destijds af om een populaire zege te boeken. Ook in 2014 was het geluk niet aan de kant van de polesitter: Rosberg reed teammaat Hamilton met een kleine vier tienden naar huis, om na een slechte start zijn titelaspiraties uiteindelijk door het putje te zien gaan.

De strijd achter de zilveren pijlen

Het grote gevaar voor de Mercedes-mannen komt wederom uit de Red Bull-hoek. Na zijn briljante optreden in Brazilië zal Max Verstappen het onvergetelijke seizoen 2016 op de best mogelijke manier af willen sluiten, Daniel Ricciardo denkt daar ondanks een wat minder resultaat in São Paulo waarschijnlijk hetzelfde over. Voor de Australiër staat er echter niets meer op het spel: hij is al lang en breed zeker van de derde plaats in de eindrangschikking, een goed resultaat zal in Abu Dhabi voor hem slechts bijdragen aan een goed humeur.

Verstappen heeft daarentegen nog wel iets om voor te vechten: de jonge Nederlander heeft een bepaald niet onoverbrugbare achterstand van vijf puntjes ten opzichte van Vettel, die P4 in de stand bezet. Gezien de resultaten van de afgelopen Grands Prix is het niet ondenkbaar dat de 19-jarige zijn tien jaar oudere concurrent de vierde plaats nog weet te ontfutselen. Vettels teammaat Raikkonen heeft een theoretische kans op de vierde stek: de Fin zal de race dan echter moeten winnen, Verstappen en Vettel mogen respectievelijk niet hoger finishen dan P5 en P7. Gezien het beeld van 2016 kunnen we dat bestempelen als een vrij onmogelijke opgave.

Force India maakt zich op voor groot feest

Druk van achteren is er niet, aangezien nummer zeven Sergio Perez 81 punten tekort komt op Raikkonen. De Mexicaan heeft nog drie puntjes nodig om de psychologische grens van honderd punten te doorbreken (iets wat hij nog nooit eerder deed) en de 26-jarige heeft dat als doel om zijn ijzersterke seizoen, waarin Perez tweemaal het podium mocht beklimmen, af te sluiten. Force India-stalmaat Nico Hülkenberg heeft eveneens genoeg motivatie: de Duitser rijdt zijn laatste race voor de equipe van Vijay Mallya, het team waarvoor hij in totaal vijf seizoenen werkzaam was.

Williams heeft, net zoals Raikkonen puur theoretisch, nog een kans om Force India haar vierde plaats afhandig te maken. De stal uit Grove moet echter een seizoensbeste prestatie leveren om dat voor elkaar te krijgen, bovendien mogen Perez en Hülkenberg niet scoren. Fernando Alonso heeft een tiende plaats in het rijderskampioenschap te verdedigen, maar hoeft gezien zijn recente vorm niet heel bang te worden van Felipe Massa en Carlos Sainz. Door de negende plaats van Felipe Nasr in Brazilië en de bijbehorende twee punten heeft Manor de ondankbare taak om een negende plaats te moeten scoren, wil de formatie uit Banbury haar seizoen niet in mineur zien eindigen. Het lijkt onmogelijk, maar we hebben het al eerder gezien in Abu Dhabi: het kan spoken in de woestijn.

De vrije vrijdagtrainingen op het Yas Marina Circuit worden gestart om respectievelijk 10.00 uur en 14.00 uur, op zaterdagochtend vangt de derde training aan om 11.00 uur. De kwalificatie vervolgt om 14.00 uur, evenals de race, die een dag later plaatsvindt. Alle sessies zijn live te volgen via GPUpdate.net.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 21 juli 2019

  2. Assen beleeft geslaagd DTM-debuut: "We zijn zeer tevreden" 19:23

    Assen beleeft geslaagd DTM-debuut: "We zijn zeer tevreden"

    Assen heeft de wittebroodsweken met de DTM achter de rug. De eerste signalen zijn positief en wijzen op een goed huwelijk. Zowel…

    DTM
  3. 18:42

    MotoGP-zomerrapport 2019: Van Quartararo tot Abraham

    MotoGP
  4. Rockenfeller opgelucht, Wittmann steelt show in Assen 18:29

    Rockenfeller opgelucht, Wittmann steelt show in Assen

    Mike Rockenfeller heeft zijn overwinning op het TT Circuit van Assen omschreven als 'een verdiende zege' nadat hij voor het…

    DTM
  5. Verstappen en Norris winnen iRacing 24 uur van Spa 16:50

    Verstappen en Norris winnen iRacing 24 uur van Spa

    Max Verstappen en Lando Norris komen doorgaans uit in de Formule 1, maar het tweetal heeft een behoorlijk succesvol weekend…

    Misc
  6. Frijns baalt na pechweekend in Assen: "Kwam niet voor P6" 16:49

    Frijns baalt na pechweekend in Assen: "Kwam niet voor P6"

    Robin Frijns had zich het DTM-thuisweekend in Assen volledig anders voorgesteld. De Nederlander ging vol voor winst, maar keerde…

    DTM
  7. McLaren vertrouwt erop 'dat Renault het eerlijk blijft spelen' 15:43

    McLaren vertrouwt erop 'dat Renault het eerlijk blijft spelen'

    McLaren twijfelt er niet over dat Renault de renstal uit Woking eerlijk blijft behandelen wat betreft het leveren van…

    F1
  8. Rockenfeller wint tweede race in Assen, Frijns zesde 14:39

    Rockenfeller wint tweede race in Assen, Frijns zesde

    Mike Rockenfeller heeft zondag de tweede DTM-race op het TT Circuit op zijn naam geschreven. Voor de Duitse Audi-rijder was het…

    DTM
  9. Past de rijstijl van Vettel niet meer bij het team van Ferrari? 12:43

    Past de rijstijl van Vettel niet meer bij het team van Ferrari?

    In zijn Red Bull-jaren was Sebastian Vettel de superster van de Formule 1, maar bij Ferrari wil het maar niet lukken om die…

    F1
  10. Rast op pole voor tweede race DTM Assen, Frijns op P5 11:39

    Rast op pole voor tweede race DTM Assen, Frijns op P5

    Robin Frijns begint zondagmiddag vanaf de vijfde startplaats aan de tweede DTM-race op het TT Circuit. René Rast pakte…

    DTM
  11. Gilkes wint race met omgekeerde startopstelling, Visser P14 09:45

    Gilkes wint race met omgekeerde startopstelling, Visser P14

    Megan Gilkes heeft de experimentele race in de W Series, met een omgekeerde startopstelling, op haar naam geschreven. In een…

    Misc
  12. Aston Martin geïnteresseerd in F1, maar vrij baan voor Honda 08:05

    Aston Martin geïnteresseerd in F1, maar vrij baan voor Honda

    Aston Martin is niet van plan om een breuk in de relatie tussen Red Bull Racing en Honda te forceren om het team uit Milton…

    F1
  13. Hoogtepunten DTM: Wittmann wint eerste race, pech voor Frijns 07:05

    Hoogtepunten DTM: Wittmann wint eerste race, pech voor Frijns

    De kop is eraf, de eerste DTM-race in Assen is achter de rug. De weergoden hielpen een handje om de ouverture op de Drentse hei…

    F1
  14. zaterdag 20 juli 2019

  15. 21:46

    MotoGP-zomerrapport 2019: Van Marquez tot Zarco

    MotoGP
  16. P4 voor Visser in Assen: "Dit was het maximale" 18:42

    P4 voor Visser in Assen: "Dit was het maximale"

    Beitske Visser kon zaterdagmiddag niets anders dan genoegen nemen met de vierde plaats in de voorlaatste race van de W Series.…

    Misc
  17. Wittmann wint in Assen: "Maar was zeker niet makkelijk" 18:24

    Wittmann wint in Assen: "Maar was zeker niet makkelijk"

    Na een teleurstellend weekend op de Norisring heeft Marco Wittmann zijn titelcampagne nieuw leven ingeblazen met een overwinning…

    DTM
  18. W Series Assen: Kimilainen domineert, Visser vierde 16:54

    W Series Assen: Kimilainen domineert, Visser vierde

    Emma Kimilainen heeft zaterdag op dominante wijze de overwinning gepakt in de W Series-race op het circuit van Assen. Beitske…

    Misc
  19. Gifbeker moet helemaal leeg voor Frijns: "Komt geen einde aan" 16:26

    Gifbeker moet helemaal leeg voor Frijns: "Komt geen einde aan"

    Robin Frijns kon goede adelbrieven overleggen voor de eerste DTM-racedag in Assen, maar kwam zaterdag weer eens bedrogen uit. De…

    DTM
  20. Wittmann wint in kletsnat Assen, DNF Frijns na pechdag 14:32

    Wittmann wint in kletsnat Assen, DNF Frijns na pechdag

    Robin Frijns heeft de finish van de eerste en kletsnatte DTM-race in Assen niet weten te halen. De Limburger besloot een…

    DTM
  21. Frijns start achteraan in eerste DTM-race Assen 12:49

    Frijns start achteraan in eerste DTM-race Assen

    Robin Frijns moet zaterdagmiddag vanaf de achterste startplek beginnen aan de DTM-race op het TT Circuit van Assen. Tijdens de…

    DTM
  22. Haas: "Oplossing nodig om Grosjean en Magnussen te managen" 11:43

    Haas: "Oplossing nodig om Grosjean en Magnussen te managen"

    Haas Formule 1-teambaas Günther Steiner zit flink in zijn maag met de zoveelste aanvaring tussen Romain Grosjean en Kevin…

    F1
  23. Frijns twaalfde in eerste kwalificatie, Wittmann op pole in Assen 10:47

    Frijns twaalfde in eerste kwalificatie, Wittmann op pole in Assen

    Robin Frijns moet de eerste DTM-race op het TT Circuit in Assen als twaalfde beginnen. Pole-position ging verrassend genoeg naar…

    DTM
  24. W Series Assen: Kimilainen op pole, Visser op P4 10:13

    W Series Assen: Kimilainen op pole, Visser op P4

    De Finse Emma Kimilainen heeft zaterdagochtend pole-position gepakt voor de W Series-race op het TT Circuit van Assen. Beitske…

    Misc
  25. F1-coureurs zien wel wat in terugkeer van bijtanken 08:00

    F1-coureurs zien wel wat in terugkeer van bijtanken

    Veel Formule 1-coureurs zien wel iets in het idee van races waarin de teams de wagens kunnen bijtanken. Het belangrijkste…

    F1
  26. Pietro Fittipaldi mikt op F1-zitje in 2020 bij Haas 07:30

    Pietro Fittipaldi mikt op F1-zitje in 2020 bij Haas

    Pietro Fittipaldi hoopt in 2020 als fulltime Formule 1-coureur op de grid te staan. De kleinzoon van tweevoudig wereldkampioen…

    F1
  27. vrijdag 19 juli 2019

  28. Visser panikeert niet na twaalfde trainingstijd in Assen 20:34

    Visser panikeert niet na twaalfde trainingstijd in Assen

    Het leek slechter dan het in werkelijkheid was. Dat was de conclusie van Beitske Visser na de trainingsdag van de W Series op…

    Misc
  29. Nederlands talent wint op Zwarte Cross titels in 85- en 125cc 19:33

    Nederlands talent wint op Zwarte Cross titels in 85- en 125cc

    Cas Valk en Kay de Wolf zijn de eerste Dutch Masters of Motocross van 2019. Valk hield tijdens de Zwarte Cross precies een…

    Misc
  30. Frijns begint veelbelovend aan DTM-weekend: "Audi lijkt sterk" 19:09

    Frijns begint veelbelovend aan DTM-weekend: "Audi lijkt sterk"

    Robin Frijns is het DTM-weekend in Assen op de best denkbare manier begonnen. De Limburger topte de vrijdagse trainingen op het…

    DTM
  31. Hamilton: "Coureurs weten welke circuits goede races opleveren" 18:45

    Hamilton: "Coureurs weten welke circuits goede races opleveren"

    Lewis Hamilton stelt dat Silverstone de Formule 1 een belangrijke les heeft geleerd: circuits zijn tot op zekere hoogte leidend…

    F1
  32. W Series Assen: Moore topt op vrijdag, Visser 12e 18:10

    W Series Assen: Moore topt op vrijdag, Visser 12e

    Sarah Moore heeft de vrijdagtrainingen op het TT Circuit als snelste afgesloten. De Britse dame was ruim twee tienden rapper dan…

    Misc
  33. Frijns domineert tijdens tweede training op TT Circuit 17:07

    Frijns domineert tijdens tweede training op TT Circuit

    Audi Sport Team Abt-coureur Robin Frijns heeft vrijdagmiddag de snelste tijd gereden tijdens de tweede vrije training voor de…

    DTM
  34. Alfa Romeo stelt dat Giovinazzi niet onder druk staat 16:16

    Alfa Romeo stelt dat Giovinazzi niet onder druk staat

    Antonio Giovinazzi heeft dit seizoen nog maar één punt te pakken, maar volgens Alfa Romeo-teambaas Fred Vasseur staat de…

    F1
  35. Van Kalmthout debuteert in IndyCar met testkans in Portland 15:20

    Van Kalmthout debuteert in IndyCar met testkans in Portland

    Rinus van Kalmthout mag op 7 augustus voor het eerst in een IndyCar kruipen. De 18-jarige Nederlander test op het circuit van…

    Indy
  36. Frijns opent als derde in Assen, Audi begint DTM-weekend sterk 13:58

    Frijns opent als derde in Assen, Audi begint DTM-weekend sterk

    Robin Frijns is het DTM-weekend in Assen als derde begonnen. De Nederlander schoot uit de startblokken, maar zag uiteindelijk…

    DTM
  37. Verstappen hoopt succes te herhalen op Hockenheimring 13:41

    Verstappen hoopt succes te herhalen op Hockenheimring

    Max Verstappen kijkt reikhalzend uit naar de Grand Prix van Duitsland, volgend weekend op de legendarische…

    F1
  38. Verstappen samen met Norris in iRacing 24 uur van Spa 12:20

    Verstappen samen met Norris in iRacing 24 uur van Spa

    Max Verstappen en Lando Norris komen dit weekend andermaal in actie op iRacing. De computersimulatie is toe aan de virtuele…

    F1
  39. McLaren wil verbeteren van zwakke punt als hoogste prioriteit 12:13

    McLaren wil verbeteren van zwakke punt als hoogste prioriteit

    McLaren zegt de problemen in de trage bochten te willen aanpakken. Het Formule 1-team uit Woking noemt het een van de hoogste…

    F1
  40. W Series Assen: Visser opent met vierde tijd 11:41

    W Series Assen: Visser opent met vierde tijd

    Beitske Visser is haar thuiswedstrijd in de W Series vrijdag begonnen met de vierde tijd in de eerste training. De Friezin…

    Misc
  41. Visser wil slag slaan in W Series-titelstrijd tijdens thuisweekend 11:26

    Visser wil slag slaan in W Series-titelstrijd tijdens thuisweekend

    Beiske Visser heeft met twee races voor de boeg nog volop zicht op de eerste W Series-titel. De Friezin staat tien punten achter…

    Misc
  42. Button: "Hamilton kan tien titels pakken als hij bij Mercedes blijft" 11:20

    Button: "Hamilton kan tien titels pakken als hij bij Mercedes blijft"

    Jenson Button adviseert Lewis Hamilton bij Mercedes te blijven. De Brit denkt dat zijn voormalige teamgenoot bij diens huidige…

    F1
  43. Formule 1 neemt in 2021 afscheid van snel slijtende banden 10:17

    Formule 1 neemt in 2021 afscheid van snel slijtende banden

    De Formule 1 is van plan om voor 2021 Pirelli niet meer te vragen banden te leveren die snel verslijten. De F1-bazen zien nu in…

    F1
Meer nieuws