Achtergrond: als er geen titelhouder op de grid staat

Achtergrond: als er geen titelhouder op de grid staat

4 december 2016 – Na de onverwachtse aankondiging van nieuwbakken wereldkampioen Nico Rosberg om zijn carrière een halt toe te roepen, zal er in 2017 voor de eerste keer in 23 jaar geen regerend titelhouder aan de start verschijnen. In 1994, het jaar waarin Jos Verstappen debuteerde, Ayrton Senna overleed en Michael Schumacher zijn eerste titel won, was er eveneens geen rijder die zijn titel verdedigde. Alain Prost was destijds degene die zijn helm aan de wilgen hing. GPUpdate.net slaat de geschiedenisboeken eropna.

Terug in de tijd


In een ver verleden, we schrijven 1958, is het gedaan met de dominantie van de Italiaanse merken. Alfa Romeo, Ferrari en Maserati hebben tot dan toe het merendeel van de kampioenschappen verdeeld, al worden de prestaties puur de coureur aangeschreven: El Maestro Juan Manuel Fangio wint maar liefst vijf titels in zeven seizoenen tijd en doet dat voor vier verschillende merken.

Vanwall, het team van de met Nederlandse roots rondwandelende Tony Vandervell, heeft in '58 met Tony Brooks en Stirling Moss een gouden duo. Het Britse tweetal wint zes van de elf races voor Vanwall, wiens wagen pas klaar is voor de tweede race. Zodoende rijdt Moss het eerste treffen voor Cooper, een wedstrijd die hij ook op zijn naam schrijft.

Het is echter Brooks noch Moss die de titel wint: die eer gaat naar Mike Hawthorn, die uitkomt voor Enzo Ferrari. Door berekenend rond te rijden kan de landgenoot van het Vanwall-duo aan het eind van het jaar met de eer pronken, ook al wint hij slechts één Grand Prix. Na het overlijden van vriend en teamgenoot Peter Collins heeft Hawthorn eigenlijk al niet meer zo heel veel trek in de Formule 1 en na het veroveren van de titel geeft de Brit er de brui aan. Lang kan de 29-jarige niet van zijn pensioen genieten: enkele maanden na zijn grote triomf overlijdt hij na een auto-ongeluk.

Stewart wil niet meer, Rindt verongelukt

In de dertig jaren die volgen op het afscheid van Hawthorn gebeurt het slechts twee keer dat een F1-kampioen zijn titel niet verdedigt. Eén keer is dat vrijwillig, de andere keer niet. Jackie Stewart loopt in 1973 al langer met het idee om te stoppen, voordat gebeurtenissen zijn plannen ineens in een stroomversnelling doen belanden. De Schot wint dat jaar zijn derde titel, maar ziet teammaat François Cevert in de kwalificatie voor de slotrace om het leven komen. Door de schok besluit Stewart zijn helm direct aan de wilgen te hangen: na het ongeval van Cevert klimt de grootste veiligheidsambassadeur van de sport niet meer in een Formule 1-wagen.

Zodoende mag Ronnie Peterson in 1974 aantreden met het startnummer één, vanwege de constructeurstitel van werkgever Lotus. Drie jaar eerder kon de titelhouder zijn prijs ook niet verdedigen, al maakte hij dat zelf niet meer mee. Jochen Rindt verongelukte voor de kwalificatie van de GP van Italië, terwijl hij aan de leiding van het WK ging. Niemand wist de Oostenrijker in de drie laatste races van het seizoen 1970 echter meer in te halen en zodoende werd Rindt de eerste, en nog altijd enige, postume wereldkampioen.

Jarenlang blijven de titelhouders 'gewoon' rondrijden, al gaat dat niet altijd van harte. Tussen 1973 en 1993 zijn Prost (1985-'86) en Senna (1990-'91) de enige coureurs die een titel weten te verdedigen. Mario Andretti (kampioen in 1978) gaat in 1979 keihard onderuit dankzij een zwakke Lotus, Jody Scheckters Ferrari is in '80 geen schim meer van het jaar ervoor. Nelson Piquet weet geen enkele van zijn drie titels te verdedigen, Alan Jones en Keke Rosberg komen überhaupt niet verder dan één titel. Niki Lauda had achteraf gezien drie op een rij moeten scoren tussen 1975 en '77, ware het niet dat de Oostenrijker meerdere GPs miste door een afgrijselijk ongeval in 1976 en hij op het moment supreme, in de Japanse regen, angstig uitstapte.

Williams werkt Mansell weg, Prost vertrekt zelf

In de eerste helft van de jaren '90 gebeurt het plots twee keer: Nigel Mansell wordt door Frank Williams de deur gewezen, omdat Prost na een sabbatsjaar op voorwaarden terug wil keren. Mansell wint de titel in 1992 met overmacht, maar voor de besnorde Brit zit er niets anders op dan een enkeltje Amerika (waar hij overigens direct de IndyCar-titel pakt) te boeken. Met Senna in een kreupele McLaren, Mansell aan de overkant van de plas en de opkomende Michael Schumacher nog in de leerfase heeft Prost een vrijbrief voor kampioenschapsbokaal nummer vier, die dan ook moeiteloos naar Frankrijk wordt verscheept. Eén dag voordat hij zijn titel pakt kondigt Prost zijn pensioen aan, daarmee was Le Professeur de laatste titelhouder die het veld vaarwel zei.

Nu, 23 jaar later, is het dus voor de zesde keer raak: men weet dat er volgend jaar geen titelhouder aan de start verschijnt. Het opengevallen plaatsje van Rosberg is zeer begeerd, iedereen wil wel voor Mercedes rijden. "Ik heb het halve veld al aan de telefoon gehad", liet Niki Lauda desgevraagd weten. Een groot kampioen als Fernando Alonso zou waarschijnlijk dolgraag in een wagen van het Duitse merk stappen, al heeft de geschiedenis uitgewezen dat ook een vrij onervaren rijder tot grote prestaties in staat kan zijn.

Damon Hill mocht in 1993 instappen bij Williams, toen Prost zoals bovengenoemd geen strijd binnen het team wilde hebben. Hill junior, op dat moment al 32 jaar, heeft slechts twee Grand Prix-starts op zijn naam als hij na het lozen van Mansell en diens teammaat Riccardo Patrese bij Williams aantreedt voor de seizoensstart van '93. De Brit komt prima uit de verf, wint dat jaar uiteindelijk drie races en eindigt in het WK als derde, achter Prost en Senna. Drie jaar later wint hij, evenals vader Graham in 1962 en '68 deed, de titel. Zou Pascal Wehrlein of Esteban Ocon net als Hill plots van de laatste startrijen naar de voorste kunnen komen?

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 17 november 2019

  2. Gasly na tweede plaats Brazilië: "Mooiste dag van mijn leven" 23:06

    Gasly na tweede plaats Brazilië: "Mooiste dag van mijn leven"

    Pierre Gasly reageerde uitzinnig van vreugde na een "geschifte" tweede plaats in de Formule 1 Grand Prix van Brazilië. De…

    F1
  3. Verstappen genoot van 'goed gevecht' met Hamilton 22:24

    Verstappen genoot van 'goed gevecht' met Hamilton

    Max Verstappen heeft na afloop van de Braziliaanse Grand Prix laten weten erg genoten te hebben van zijn gevecht met zesvoudig…

    F1
  4. Winactie: kaarten voor de film Le Mans '66

    Winactie: kaarten voor de film Le Mans '66

    GPUpdate mag 2x2 kaarten voor de film Le Mans '66 weggeven: de thriller over de beroemde endurancerace waarin Ford het opnam tegen Ferrari.

  5. Vettel en Leclerc na aanrijding: "Drama voor het team" 21:16

    Vettel en Leclerc na aanrijding: "Drama voor het team"

    De GP van Brazilië leek lang de wedstrijd waarin Ferrari zich zou revancheren van het matige optreden in Amerika. Na een late…

    F1
  6. Hamilton verliest podium aan Sainz na bestraffing 21:01

    Hamilton verliest podium aan Sainz na bestraffing

    Lewis Hamilton heeft een tijdstraf gekregen voor zijn contact met Alexander Albon in de Formule 1 Grand Prix van Brazilië…

    F1
  7. Verstappen wint sensationele Grand Prix van Brazilië 19:53

    Verstappen wint sensationele Grand Prix van Brazilië

    Max Verstappen heeft in Brazilië op meesterlijke wijze zijn achtste overwinning in de Formule 1 behaald. De Nederlander begon…

    F1
  8. Marquez na twaalfde zege: "Dit was geen normaal seizoen" 18:16

    Marquez na twaalfde zege: "Dit was geen normaal seizoen"

    Marc Marquez sloot het MotoGP-seizoen zondag af met een twaalfde overwinning op het Circuit Ricardo Tormo in Valencia. De…

    MotoGP
  9. 17:49

    Liveblog: GP van Brazilië

    F1
  10. Espargaro: "Zarco hoort zitje bij Honda niet te krijgen" 17:43

    Espargaro: "Zarco hoort zitje bij Honda niet te krijgen"

    Johann Zarco verdient het zitje bij Repsol Honda niet, als het aan Aprilia-coureur Aleix Espargaro ligt. De Spanjaard ziet…

    MotoGP
  11. Bendsneyder sluit seizoen in Valencia af zonder punten 16:30

    Bendsneyder sluit seizoen in Valencia af zonder punten

    Bo Bendsneyder heeft zijn tweede seizoen in de Moto2-klasse niet met een puntenfinish af kunnen sluiten. De Rotterdammer…

    MotoGP
  12. Braziliaanse coureur Rocha overleden na vliegtuigongeluk 15:55

    Braziliaanse coureur Rocha overleden na vliegtuigongeluk

    De Braziliaanse autocoureur Christiano "Tuka" Rocha is op 36-jarige leeftijd overleden. De voormalig A1GP-coureur was donderdag…

    Misc
  13. Ferrari reageert: "Wij hebben niets aan onze motor veranderd" 15:16

    Ferrari reageert: "Wij hebben niets aan onze motor veranderd"

    Ferrari heeft volgens teambaas Mattia Binotto niets veranderd aan de veelbesproken krachtbron. Concurrenten en volgers hebben…

    F1
  14. 14:55

    Uitslag MotoGP Grand Prix van Valencia

    MotoGP
  15. Marquez zegeviert ook in Valencia, Lorenzo zwaait af met P13 14:43

    Marquez zegeviert ook in Valencia, Lorenzo zwaait af met P13

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft zondag zijn twaalfde seizoenszege gepakt in Valencia. Na een kortstondig duel met Fabio…

    MotoGP
  16. Mercedes: Honda sterk, verbaasd over kwalificatievorm Ferrari 14:03

    Mercedes: Honda sterk, verbaasd over kwalificatievorm Ferrari

    Mercedes moest in de kwalificatie voor de Grand Prix van Brazilië genoegen nemen met een derde en vijfde tijd. Door de…

    F1
  17. Binder sluit Moto2-carrière af met zege in Valencia 13:26

    Binder sluit Moto2-carrière af met zege in Valencia

    Brad Binder heeft op de best mogelijke manier afscheid genomen van de Moto2-klasse. De Zuid-Afrikaan pakte zijn derde…

    MotoGP
  18. Teleurgestelde Leclerc wil race 'zo aanvallend mogelijk' starten 13:15

    Teleurgestelde Leclerc wil race 'zo aanvallend mogelijk' starten

    Volgens Charles Leclerc had Ferrari tijdens de kwalificatie voor de GP van Brazilië de snelheid om pole te pakken. Een 'domme…

    F1
  19. Macau GT: Marciello wint, podiumplek voor Vanthoor 13:09

    Macau GT: Marciello wint, podiumplek voor Vanthoor

    De FIA GT World Cup in Macau is ten prooi gevallen aan Raffaele Marciello. De Italiaan bleef ijzig kalm met meerdere…

    Misc
  20. Fotospecial: de (te) korte loopbaan van Carlos Pace 13:00

    Fotospecial: de (te) korte loopbaan van Carlos Pace

    Ayrton Senna, Nelson Piquet en Emerson Fittipaldi bezorgden Brazilië in totaal acht wereldtitels, terwijl Rubens Barrichello en…

    F1
  21. 16-jarige Garcia wint chaotische Moto3-finale in Valencia 12:17

    16-jarige Garcia wint chaotische Moto3-finale in Valencia

    Sergio Garcia (16) heeft zondag in Valencia zijn eerste Grand Prix gewonnen. De Spanjaard versloeg polesitter Andrea Migno in de…

    MotoGP
  22. Gasly 'best of the rest' op de grid: "Ga de race zonder data in" 11:14

    Gasly 'best of the rest' op de grid: "Ga de race zonder data in"

    Pierre Gasly was in de kwalificatie voor de GP van Brazlië 'best of the rest' achter de drie topteams. Hij rekent zich echter…

    F1
  23. WTCR Macau: Müller en Priaulx zegevieren op zondag 11:06

    WTCR Macau: Müller en Priaulx zegevieren op zondag

    Yvan Müller en Andy Priaulx hebben de buit verdeeld tijdens de zondagse WTCR-races in Macau. Nicky Catsburg kwam in de…

    WTCR
  24. Rossi: "Niet verwacht dat Lorenzo eerder zou stoppen" 10:40

    Rossi: "Niet verwacht dat Lorenzo eerder zou stoppen"

    Op zijn veertigste heeft Valentino Rossi al heel wat rivalen uit het verleden uitgezwaaid die veel jonger waren toen ze met…

    MotoGP
  25. Marquez crasht en rijdt snelste ronde in warm-up Valencia 10:23

    Marquez crasht en rijdt snelste ronde in warm-up Valencia

    Marc Marquez lag tien minuten voor het einde van de sessie in de grindbak na een crash, maar noteerde desondanks wel de snelste…

    MotoGP
  26. Verschoor presteert het onmogelijke in Macau: "Onwerkelijk" 10:23

    Verschoor presteert het onmogelijke in Macau: "Onwerkelijk"

    Richard Verschoor heeft vriend en vijand verbaasd door in Macau de meest prestigieuze Formule 3-race op zijn naam te schrijven.…

    F3
  27. 10:19

    Uitslag warm-up MotoGP GP van Valencia

    MotoGP
  28. Verschoor wint Macau Grand Prix op fabelachtige wijze 09:19

    Verschoor wint Macau Grand Prix op fabelachtige wijze

    Richard Verschoor heeft op een grandioze manier autosportgeschiedenis geschreven: de jonge Nederlander heeft op fabelachtige…

    F3
  29. Live: FIA Formule 3 World Cup Macau - Race 08:20

    Live: FIA Formule 3 World Cup Macau - Race

    Kijk hier live naar de Formule 3 Grand Prix in Macau, met Nederlandse inbreng van Richard Verschoor

    F3
  30. Ricciardo onder de indruk van prestaties Red Bull-Honda 08:00

    Ricciardo onder de indruk van prestaties Red Bull-Honda

    Daniel Ricciardo zegt het 'geweldig' te vinden dat er een Red Bull op pole-position staat in Brazilië. De Australiër, die voor…

    F1
  31. 07:15

    In beeld: De jongste debutanten in de MotoGP

    MotoGP
  32. zaterdag 16 november 2019

  33. Horner: "Honda verdient alle credits voor deze pole" 23:13

    Horner: "Honda verdient alle credits voor deze pole"

    Christian Horner viert vandaag zijn 46ste verjaardag. Hij kreeg voordien een taart van Alexander Albon en Max Verstappen, maar…

    F1
  34. Hamilton: "Mercedes komt vermogen tekort op Ferrari en Red Bull" 22:40

    Hamilton: "Mercedes komt vermogen tekort op Ferrari en Red Bull"

    Lewis Hamilton verklaarde na afloop van de kwalificatie voor de GP van Brazilië dat hij en Valtteri Bottas veel tijd verliezen…

    F1
  35. Bendsneyder mist Q2, maar is tevreden met progressie 22:17

    Bendsneyder mist Q2, maar is tevreden met progressie

    De verschillen in de Moto2 zijn nog altijd bijzonder klein en dus draait het om details. Bo Bendsneyder liet het zaterdag in de…

    MotoGP
  36. Vettel lacht: "Misschien moet Honda maar eens uitleg geven" 21:38

    Vettel lacht: "Misschien moet Honda maar eens uitleg geven"

    Sebastian Vettel kan goed leven met zijn tweede plek in de kwalificatie op Interlagos. Tegelijkertijd is de Duitser wel zeer…

    F1
  37. Verstappen in persconferentie: "Dit is mijn derde pole" 21:36

    Verstappen in persconferentie: "Dit is mijn derde pole"

    Max Verstappen ziet de pole-position voor de Braziliaanse Grand Prix als zijn derde in de Formule 1, zo maakte hij na afloop van…

    F1
  38. 20:55

    Volledige uitslag van de kwalificatie voor GP Brazilië

    F1
  39. Verstappen vliegt naar pole: "Wil karwei nu wel afmaken" 20:32

    Verstappen vliegt naar pole: "Wil karwei nu wel afmaken"

    Max Verstappen heeft op het Autodromo José Carlos Pace de tweede (formele) pole-position uit zijn carrière veroverd. De…

    F1
  40. Verstappen ijzersterk naar pole voor GP van Brazilië 20:05

    Verstappen ijzersterk naar pole voor GP van Brazilië

    Max Verstappen heeft in Brazilië op overtuigende wijze zijn tweede pole-position in de Formule 1 behaald. De Nederlander…

    F1
  41. 18:50

    Liveblog: Kwalificatie GP van Brazilië

    F1
  42. Horner: Gasly oogt weer gelukkiger in dienst van Toro Rosso 18:10

    Horner: Gasly oogt weer gelukkiger in dienst van Toro Rosso

    Red Bull Racing heeft de knoop voor 2020 doorgehakt: Alexander Albon mag zoals bekend blijven. Dit betekent automatisch dat er…

    F1
  43. Avintia geen optie voor Zarco: "Dan liever terug naar Moto2" 17:25

    Avintia geen optie voor Zarco: "Dan liever terug naar Moto2"

    Johann Zarco heeft suggesties dat hij volgend seizoen voor Avintia Racing gaat rijden naar het rijk der fabelen verwezen. De…

    MotoGP
Meer nieuws