Interview: Charles Leclerc, de toekomst van Ferrari

Interview: Charles Leclerc, de toekomst van Ferrari

28 december 2016 – Het is nog maar drie jaar geleden dat Charles Leclerc het wereldkampioenschap karten op een tweede plaats besloot, achter leeftijdsgenoot Max Verstappen. Het is sindsdien snel gegaan met de Nederlander, die inmiddels een F1-zege op zijn naam heeft staan, maar ook zijn Monegaskische sparringspartner van weleer zit eraan te komen. Leclerc maakt deel uit van de Ferrari Driver Academy en mocht in die hoedanigheid een aantal vrijdagen in actie komen voor Haas. Bovendien won hij dit jaar het GP3-kampioenschap. GPUpdate.net zocht hem op.

Waar Verstappen meteen de weg naar de Formule 3 bewandelde, maakte Leclerc een tussenstop in de Formule Renault 2.0. Ook daar moest hij een Nederlander voor zich dulden: in 2014 bleek Nyck de Vries te sterk, toch maakte Leclerc behoorlijke indruk door direct vicekampioen te worden. Frits van Amersfoort had genoeg gezien: de teambaas het vermaarde Van Amersfoort Racing bood de inwoner van Monaco een stoeltje aan voor 2015.

Dat vertrouwen werd uitbetaald: bij zijn debuutweekend in Silverstone wist Leclerc direct te winnen. Gedurende het seizoen voegde de VAR-rijder nog drie zeges toe aan zijn conto, om het kampioenschap op de vierde plaats te besluiten. Grote indruk maakte hij in de straten van Macau, waar hij F3-veteraan Felix Rosenqvist het leven zuur maakte en kortstondig aan de leiding ging. Uiteindelijk werd hij tweede.

"Grote stappen gezet in 2016"

Ferrari had genoeg gezien - deze jongen moest heel rap ondergebracht worden, voordat een ander team met hem aan de haal ging. "Dat leverde wel een bepaalde druk op", kijkt Leclerc terug. "Als lid van de Ferrari Driver Academy verwacht men dat je direct snel bent." Na de F3 voor de GP3 te hebben verruild, scoorde Leclerc in zijn debuutweekend meteen een overwinning. "Dat was geweldig, maar kort daarop volgden drie mindere weekends. Ook al was dat niet zichtbaar - ik stond de hele tijd alsnog in de top vijf - had ik het wel even lastig."

Als oorzaak voor zijn dipje noemt Leclerc de Formule 1. De Monegask kreeg dankzij Ferrari de kans om een aantal keren in de Haas van Esteban Gutierrez te stappen, maar het verschil tussen zijn normale bolide en de F1-wagen was toch wel erg groot. "Na elke keer dat ik in een F1-auto had gezeten, moest ik enorm wennen aan mijn eigen GP3-wagen. Daarom besloot ik in Abu Dhabi de vrijdagtraining te laten schieten, zodat mijn kans op de titel er niet onder kwam te lijden."

Die titel werd gescoord: niet door een mooie overwinning, of een rechtstreeks duel met conculega Alexander Albon, maar vanwege een uitvalbeurt van de Britse Thai. "Ik had dit seizoen bijzonder sterke teamgenoten", zegt Leclerc, die met De Vries een oud-rivaal aantrof bij ART Grand Prix. "Al met al heb ik dit jaar grote stappen gezet in mijn weg naar de volwassenheid. Waar ik vroeger koste wat kost moest winnen - dat moet ik nog steeds, begrijp me niet verkeerd - kan ik tegenwoordig ook tevreden zijn met een tweede plaats, en de punten die daarbij komen kijken."

Ferrari bepaalt de toekomst

Door de matige prestaties van Gutierrez en de mogelijke GP3-titel van Leclerc, die hem aan voldoende punten zouden helpen voor een F1-licentie, werd er in de zomer gespeculeerd over een zitje voor de Monegask bij Haas. Zover kwam het echter niet: de Amerikaanse stal verkoos de twee F1-seizoenen ervaring van Kevin Magnussen boven het 19-jarige talent. "Ik begrijp de beslissing. Momenteel kan ik niets anders doen dan mijn eigen zaakjes, en dat zo goed als mogelijk."

Leclerc is Ferrari logischerwijs erg dankbaar. "Zonder hen was ik dit jaar een 'gewone' GP3-coureur geweest. Dankzij hun ben ik een GP3-coureur die uitstapjes naar de F1 heeft gemaakt." Tijdens de in-season test op Silverstone mocht de man die komend jaar de opstap maakt naar het GP2-team van Prema, al even een wagen van de Scuderia aan de tand voelen. Wat er volgend jaar qua F1-actie in het vat zit is nog niet duidelijk, al wordt erover gesproken. "Maar niet door mij", zegt Leclerc. "Dat laat ik over aan Ferrari. Zij bepalen alles op Formule 1-gebied."

Hij heeft nog geen racende meter gereden in een GP2-wagen, maar toch wordt Leclerc nú al tot topfavoriet gebombardeerd voor 2017. "Ik ben niet iemand die zegt, een topdrienotering zou oké zijn. Nee, ik wil winnen. Ik ga ervoor, en heb er een goed gevoel bij." Het team waarvoor de jongeling volgend jaar uitkomt, Prema, werd dit seizoen bij zowel de rijders als de teams kampioen, ondanks dat het slechts het eerste jaar van de Italiaanse equipe in de GP2 was. "Ik heb er zin in - met deze wagens kan je veel meer pushen dan in de GP3!"

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 11 december 2017

  2. Porsche plant eerste Formule E-test in voorjaar 2019 17:47

    Porsche plant eerste Formule E-test in voorjaar 2019

    Na uiteindelijk driemaal achtereenvolgens de 24 uur van Le Mans en viermaal op rij de kroon in het World Endurance Championship…

    FE
  3. Pirelli bevestigt bandencompounds voor eerste drie races 15:27

    Pirelli bevestigt bandencompounds voor eerste drie races

    Het kalenderjaar 2017 is nog niet afgelopen, toch heeft Pirelli al bekendgemaakt welke bandencompounds er mee worden genomen…

    F1
  4. Tost: "Kvyat verdient zeker een kans bij ander team" 14:35

    Tost: "Kvyat verdient zeker een kans bij ander team"

    Volgens Toro Rosso-teambaas Franz Tost verdient Daniil Kvyat een nieuwe kans in de Formule 1. De Rus werd dit jaar uit het Red…

    F1
  5. Video: terugblik Mercedes (11/24): spektakelstuk in Baku 12:15

    Video: terugblik Mercedes (11/24): spektakelstuk in Baku

    In de 24 magische momenten die Mercedes heeft opgesteld mag het spektakelstuk in Baku natuurlijk niet ontbreken: ondanks dat de…

    F1
  6. De beste boordradio-momenten van het F1-seizoen 2017 12:00

    De beste boordradio-momenten van het F1-seizoen 2017

    Het Formule 1-seizoen 2017 bracht weer flink wat fraaie radio-conversaties. Van frustratie, tot verbazing, tot onversneden…

    F1
  7. Veelbewogen seizoen voor Bottas: "Harde lessen geleerd" 11:59

    Veelbewogen seizoen voor Bottas: "Harde lessen geleerd"

    Dat het niet gemakkelijk zou worden wist Valtteri Bottas meteen toen hij zijn krabbel onder een overeenkomst met Mercedes zette.…

    F1
  8. 10:08

    Overzicht: nog één stoeltje vrij voor komend F1-seizoen

    F1
  9. 09:58

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  10. Sainz nam 'meer risico' in 2017: "Heeft zich uitbetaald" 09:45

    Sainz nam 'meer risico' in 2017: "Heeft zich uitbetaald"

    Waar 2015 en 2016 leerjaren waren voor Carlos Sainz, die achter het stuur van een Toro Rosso zijn eerste twee volledige seizoen…

    F1
  11. Video: WEC presenteert teaser voor 'superseizoen' 2018-19 09:21

    Video: WEC presenteert teaser voor 'superseizoen' 2018-19

    "Als je seizoen zes al geweldig vond, zal je seizoen zeven adoreren." Het World Endurance Championship gaat een seizoen tegemoet…

    Misc
  12. zondag 10 december 2017

  13. Vettel noemt 'Baku' dieptepunt: "Verpest met onnodige actie" 16:46

    Vettel noemt 'Baku' dieptepunt: "Verpest met onnodige actie"

    Sebastian Vettel verspeelde zijn kansen op een vijfde wereldtitel dit jaar met een dramatisch drieluik in Azië. In Singapore…

    F1
  14. Hamilton hoopt dat McLaren progressie boekt met Renault 16:20

    Hamilton hoopt dat McLaren progressie boekt met Renault

    Lewis Hamilton hoopt dat zijn oud-werkgever McLaren volgend seizoen weer om de voorste plaatsen kan meedoen. Het is de…

    F1
  15. 14:00

    Overzicht: de definitieve F1-kalender voor 2018

    F1
  16. Video: Rosberg maakt commercial voor Deutsche Bahn 12:46

    Video: Rosberg maakt commercial voor Deutsche Bahn

    Nico Rosberg neemt ons mee achter de schermen bij de opname van zijn commercial voor Deutsche Bahn.

    F1
  17. McLaren eert Senna met fraaie sportwagen (+video) 10:27

    McLaren eert Senna met fraaie sportwagen (+video)

    McLaren Automotive komt met een fraai eerbetoon aan Ayrton Senna. De Britten hebben hun nieuwste sportwagen uit de Ultimate…

    F1
  18. Video: terugblik Mercedes (10/24): dubbelzege in Canada 09:26

    Video: terugblik Mercedes (10/24): dubbelzege in Canada

    Aflevering 10 van de terugblik van Mercedes op haar succesvolle seizoen. Met deze keer: de dubbelzege van Lewis Hamilton en…

    F1
  19. zaterdag 9 december 2017

  20. Video: Mahindra beschouwt na op succesvolle FE-opener 17:30

    Video: Mahindra beschouwt na op succesvolle FE-opener

    Het Mahindra Formula E team is na een weekend vol actie lijstaanvoerder bij de constructeurs. Tijdens race 1 zorgde Nick…

    FE
  21. Nachtkaars dreigt voor Wehrlein: "Heb alles gegeven" 16:25

    Nachtkaars dreigt voor Wehrlein: "Heb alles gegeven"

    Pascal Wehrlein kwam begin 2016 de Formule 1 binnen als hét nieuwe Mercedes-talent. Twee jaar later dreigt er voor de Duitser…

    F1
  22. Video: Mercedes kijkt met eerbetoon aan John Hurt terug 15:10

    Video: Mercedes kijkt met eerbetoon aan John Hurt terug

    Mercedes kijkt met een eerbetoon aan de dit jaar overleden acteur John Hurt terug op een uiterst succesvol Formule 1-seizoen. De…

    F1
  23. Hamilton kan nog beter: "Was nog niet honderd procent" 14:00

    Hamilton kan nog beter: "Was nog niet honderd procent"

    Lewis Hamilton liet in 2017 te pas en te onpas weten dat hij genoot van de strijd met Ferrari en Sebastian Vettel. Het maakt…

    F1
  24. Social: racewereld kijkt terug op het FIA gala in Parijs 13:15

    Social: racewereld kijkt terug op het FIA gala in Parijs

    Nagenoeg alle huidige en toekomstige autosportsterren waren in Parijs aanwezig voor het jaarlijkse FIA Prize Giving Gala. Een…

    F1
  25. Video: Mercedes blikt terug op het seizoen, deel 9 12:30

    Video: Mercedes blikt terug op het seizoen, deel 9

    Mercedes blikt in 24 delen terug op het seizoen, met in aflevering 9 de Grand Prix van Monaco.

    F1
  26. Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017 12:00

    Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017

    Precies twee weken na de Grand Prix van Abu Dhabi zit het seizoen er in nagenoeg alle raceklassen op. Hoog tijd om eens terug te…

    Misc
  27. 11:00

    Fotogalerij: 'FIA Prize Giving Ceremony' 2017 in beeld

    F1
  28. Massa wordt nieuwe voorzitter van FIA kartcommissie 10:17

    Massa wordt nieuwe voorzitter van FIA kartcommissie

    Afgelopen donderdag maakte Felipe Massa al zijn eerste sportieve vervolgstap na de langdurige Formule 1-carrière bekend. Nog…

    F1
  29. Video: hoogtepunten van het jaarlijkse FIA gala in Parijs 10:00

    Video: hoogtepunten van het jaarlijkse FIA gala in Parijs

    Het Formule 1-seizoen wordt traditiegetrouw afgesloten met het FIA Gala in Parijs. Met Versailles als decor en een heel bataljon…

    F1
  30. Persoonlijkheid Verstappen na prijs: "Mooie erkenning" 09:33

    Persoonlijkheid Verstappen na prijs: "Mooie erkenning"

    Max Verstappen mag dan nog 'maar' drie jaartjes meerijden in de Formule 1, zijn opmars is niet bepaald onopgemerkt gebleven.…

    F1
  31. Hamilton blikvanger op gala, Verstappen onderscheiden 09:15

    Hamilton blikvanger op gala, Verstappen onderscheiden

    Lewis Hamilton en het team van Mercedes vormden tijdens het FIA Gala in Parijs het stralend middelpunt. Hamilton ontving in…

    F1
  32. vrijdag 8 december 2017

  33. Carmen Jorda krijgt rol binnen FIA, Pippa Mann witheet 19:51

    Carmen Jorda krijgt rol binnen FIA, Pippa Mann witheet

    Carmen Jorda krijgt een functie binnen de Women's Commission van de FIA, zo is vrijdag bekendgemaakt tijdens de jaarlijkse…

    F1
  34. Harvey in IndyCar door deal tussen SPM en Shank 17:43

    Harvey in IndyCar door deal tussen SPM en Shank

    Schmidt Peterson Motorsports brengt komend seizoen in een aantal IndyCar-races een derde wagen op de grid. Het team is een…

    Indy
  35. Acht procent meer toeschouwers dan vorig seizoen 17:29

    Acht procent meer toeschouwers dan vorig seizoen

    De twintig Grands Prix die in zowel 2016 als 2017 op de kalender stonden hebben dit seizoen gezamenlijk acht procent meer…

    F1
  36. Video: keurige inhaalactie Van Kalmthout in Dubai 16:49

    Video: keurige inhaalactie Van Kalmthout in Dubai

    De eerste twee races in Dubai in de MRF Challenge leverden Rinus van Kalmthout vrijdag een derde en een eerste plaats op. Hier…

    Misc
  37. DeFrancesco volgend jaar fulltime met Carlin in F3 16:35

    DeFrancesco volgend jaar fulltime met Carlin in F3

    Devlin DeFrancesco racet volgend seizoen fulltime voor Carlin in de Europese Formule 3. De 17-jarige Canadees was dit jaar in de…

    F3
  38. Leclerc: "Startnummer 16 was mijn derde keuze" 16:17

    Leclerc: "Startnummer 16 was mijn derde keuze"

    Charles Leclerc heeft ervoor gekozen om zijn Formule 1-loopbaan met startnummer 16 af te werken, maar dit nummer is eigenlijk…

    F1
  39. TT Circuit Assen start met bouw nieuwe Winterdijktribune 15:26

    TT Circuit Assen start met bouw nieuwe Winterdijktribune

    Het TT Circuit Assen heeft een volgende stap gezet in haar vernieuwingsproces. Op de Drentse omloop is vrijdag begonnen met de…

    MotoGP
  40. Newey heeft 'gemengde gevoelens' ten opzichte van halo 15:02

    Newey heeft 'gemengde gevoelens' ten opzichte van halo

    Adrian Newey heeft zijn mening over de halo nog niet helemaal rond. Volgens de Red Bull-ontwerper staat de veiligheid van de…

    F1
  41. Van Kalmthout domineert tweede wedstrijd in Dubai 14:32

    Van Kalmthout domineert tweede wedstrijd in Dubai

    Rinus van Kalmthout heeft op de eerste racedag van de MRF Challenge op het Dubai Autodrome twee bokalen gescoord. De 17-jarige…

    Misc
  42. Webber in Australische Hall of Fame: "Echt speciaal" 14:00

    Webber in Australische Hall of Fame: "Echt speciaal"

    Mark Webber is als 52ste persoon toegevoegd aan de Australian Motor Sport Hall of Fame. De negenvoudig Grand Prix-winnaar en…

    F1
  43. Video: terugblik Mercedes (8/24): Hamilton wint in Spanje 13:13

    Video: terugblik Mercedes (8/24): Hamilton wint in Spanje

    Deel 8 van de 24 van de terugblik van Mercedes op het seizoen. Ditmaal gaat het over de zege van Lewis Hamilton in Spanje, na…

    F1
  44. Inschrijfkosten: Mercedes en Red Bull dalen, stijging Ferrari 12:39

    Inschrijfkosten: Mercedes en Red Bull dalen, stijging Ferrari

    Mercedes en Red Bull Racing hoeven voor volgend seizoen minder inschrijfgeld te betalen dan voor dit jaar het geval was. Dat is…

    F1
Meer nieuws