Interview: Charles Leclerc, de toekomst van Ferrari

Interview: Charles Leclerc, de toekomst van Ferrari

28 december 2016 – Het is nog maar drie jaar geleden dat Charles Leclerc het wereldkampioenschap karten op een tweede plaats besloot, achter leeftijdsgenoot Max Verstappen. Het is sindsdien snel gegaan met de Nederlander, die inmiddels een F1-zege op zijn naam heeft staan, maar ook zijn Monegaskische sparringspartner van weleer zit eraan te komen. Leclerc maakt deel uit van de Ferrari Driver Academy en mocht in die hoedanigheid een aantal vrijdagen in actie komen voor Haas. Bovendien won hij dit jaar het GP3-kampioenschap. GPUpdate.net zocht hem op.

Waar Verstappen meteen de weg naar de Formule 3 bewandelde, maakte Leclerc een tussenstop in de Formule Renault 2.0. Ook daar moest hij een Nederlander voor zich dulden: in 2014 bleek Nyck de Vries te sterk, toch maakte Leclerc behoorlijke indruk door direct vicekampioen te worden. Frits van Amersfoort had genoeg gezien: de teambaas het vermaarde Van Amersfoort Racing bood de inwoner van Monaco een stoeltje aan voor 2015.

Dat vertrouwen werd uitbetaald: bij zijn debuutweekend in Silverstone wist Leclerc direct te winnen. Gedurende het seizoen voegde de VAR-rijder nog drie zeges toe aan zijn conto, om het kampioenschap op de vierde plaats te besluiten. Grote indruk maakte hij in de straten van Macau, waar hij F3-veteraan Felix Rosenqvist het leven zuur maakte en kortstondig aan de leiding ging. Uiteindelijk werd hij tweede.

"Grote stappen gezet in 2016"

Ferrari had genoeg gezien - deze jongen moest heel rap ondergebracht worden, voordat een ander team met hem aan de haal ging. "Dat leverde wel een bepaalde druk op", kijkt Leclerc terug. "Als lid van de Ferrari Driver Academy verwacht men dat je direct snel bent." Na de F3 voor de GP3 te hebben verruild, scoorde Leclerc in zijn debuutweekend meteen een overwinning. "Dat was geweldig, maar kort daarop volgden drie mindere weekends. Ook al was dat niet zichtbaar - ik stond de hele tijd alsnog in de top vijf - had ik het wel even lastig."

Als oorzaak voor zijn dipje noemt Leclerc de Formule 1. De Monegask kreeg dankzij Ferrari de kans om een aantal keren in de Haas van Esteban Gutierrez te stappen, maar het verschil tussen zijn normale bolide en de F1-wagen was toch wel erg groot. "Na elke keer dat ik in een F1-auto had gezeten, moest ik enorm wennen aan mijn eigen GP3-wagen. Daarom besloot ik in Abu Dhabi de vrijdagtraining te laten schieten, zodat mijn kans op de titel er niet onder kwam te lijden."

Die titel werd gescoord: niet door een mooie overwinning, of een rechtstreeks duel met conculega Alexander Albon, maar vanwege een uitvalbeurt van de Britse Thai. "Ik had dit seizoen bijzonder sterke teamgenoten", zegt Leclerc, die met De Vries een oud-rivaal aantrof bij ART Grand Prix. "Al met al heb ik dit jaar grote stappen gezet in mijn weg naar de volwassenheid. Waar ik vroeger koste wat kost moest winnen - dat moet ik nog steeds, begrijp me niet verkeerd - kan ik tegenwoordig ook tevreden zijn met een tweede plaats, en de punten die daarbij komen kijken."

Ferrari bepaalt de toekomst

Door de matige prestaties van Gutierrez en de mogelijke GP3-titel van Leclerc, die hem aan voldoende punten zouden helpen voor een F1-licentie, werd er in de zomer gespeculeerd over een zitje voor de Monegask bij Haas. Zover kwam het echter niet: de Amerikaanse stal verkoos de twee F1-seizoenen ervaring van Kevin Magnussen boven het 19-jarige talent. "Ik begrijp de beslissing. Momenteel kan ik niets anders doen dan mijn eigen zaakjes, en dat zo goed als mogelijk."

Leclerc is Ferrari logischerwijs erg dankbaar. "Zonder hen was ik dit jaar een 'gewone' GP3-coureur geweest. Dankzij hun ben ik een GP3-coureur die uitstapjes naar de F1 heeft gemaakt." Tijdens de in-season test op Silverstone mocht de man die komend jaar de opstap maakt naar het GP2-team van Prema, al even een wagen van de Scuderia aan de tand voelen. Wat er volgend jaar qua F1-actie in het vat zit is nog niet duidelijk, al wordt erover gesproken. "Maar niet door mij", zegt Leclerc. "Dat laat ik over aan Ferrari. Zij bepalen alles op Formule 1-gebied."

Hij heeft nog geen racende meter gereden in een GP2-wagen, maar toch wordt Leclerc nú al tot topfavoriet gebombardeerd voor 2017. "Ik ben niet iemand die zegt, een topdrienotering zou oké zijn. Nee, ik wil winnen. Ik ga ervoor, en heb er een goed gevoel bij." Het team waarvoor de jongeling volgend jaar uitkomt, Prema, werd dit seizoen bij zowel de rijders als de teams kampioen, ondanks dat het slechts het eerste jaar van de Italiaanse equipe in de GP2 was. "Ik heb er zin in - met deze wagens kan je veel meer pushen dan in de GP3!"

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 20 augustus 2018

  2. 10:26

    Herlings kan titel ruiken: "Ik bid dat ik nog zes weken heel blijf"

    Misc
  3. IndyCar Pocono, Rossi wint, zware crash van Wickens 10:18

    IndyCar Pocono, Rossi wint, zware crash van Wickens

    Voor de derde keer dit seizoen en voor de tweede keer op rij heeft Alexander Rossi een IndyCar-race op zijn naam geschreven. De…

    Indy
  4. Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    ADVERTORIAL – Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    Eind augustus gaat de tweede helft van het Formule 1-seizoen 2018 van start. En wat is een mooiere locatie dan het iconische Spa-Francorchamps!

  5. Video: Moeizaam WEC-weekend voor Renger van der Zande 09:09

    Video: Moeizaam WEC-weekend voor Renger van der Zande

    LMP1-coureur Renger van der Zande blikt terug op de Britse ronde van het FIA World Endurance Championship, waar zijn team niet…

    WEC
  6. Alonso moet zege inleveren: Toyota's gediskwalificeerd 08:39

    Alonso moet zege inleveren: Toyota's gediskwalificeerd

    Beide Toyota's TS050 Hybrid zijn na afloop van de World Endurance Championship-race op Silverstone gediskwalificeerd. Privateer…

    WEC
  7. Van Dam: "F1-bazen erkennen potentieel in Nederland" 08:00

    Van Dam: "F1-bazen erkennen potentieel in Nederland"

    Het Formula One Management (FOM) brengt ergens in de komende weken een bezoek aan het TT Circuit Assen. Zo laat Lee van Dam, de…

    F1
  8. Special: Schumachers eerste Formule 1-test 07:30

    Special: Schumachers eerste Formule 1-test

    Op 20 augustus 1991 voerde Michael Schumacher op Silverstone zijn eerste Formule 1-test uit, voor Jordan. Het was het begin van…

    F1
  9. zondag 19 augustus 2018

  10. Alonso verwacht dat Le Mans Esports Series 'groot succes' wordt 21:02

    Alonso verwacht dat Le Mans Esports Series 'groot succes' wordt

    Volgens Fernando Alonso wordt de Le Mans Esports Series, waarin coureurs in groepen van drie tegen elkaar kunnen racen om een…

    F1
  11. Video: Onboard en donuts met Renault F1 op TT Circuit Assen 19:59

    Video: Onboard en donuts met Renault F1 op TT Circuit Assen

    Rij een ronde mee met Jack Aitken in de Renault F1-bolide tijdens de Gamma Racing Day op TT Circuit Assen. Hij trakteert op het…

    F1
  12. Sainz in Assen: "Hoop dat ze hier een Formule 1-race krijgen" 19:15

    Sainz in Assen: "Hoop dat ze hier een Formule 1-race krijgen"

    Renault-coureur Carlos Sainz Jr. hoopt dat het publiek in Assen een Formule 1-race krijgt, na zondag voor goedgevulde tribunes…

    F1
  13. Drie op drie voor Alonso en Toyota in WEC Silverstone 19:11

    Drie op drie voor Alonso en Toyota in WEC Silverstone

    Toyota heeft ook de 6 uur van Silverstone vlot gewonnen. De wagen van Fernando Alonso, Sébastien Buemi en Kazuki Nakajima…

    WEC
  14.  Sainz over transfer naar McLaren: "Zeer positief over het project" 18:18

    Sainz over transfer naar McLaren: "Zeer positief over het project"

    Carlos Sainz Jr. zegt niet te kunnen wachten om na het huidige Formule 1-seizoen bij McLaren aan de slag te gaan. Wat er volgend…

    F1
  15. Video: Exclusief interview met Carlos Sainz 18:09

    Video: Exclusief interview met Carlos Sainz

    Motorsport.com sprak exclusief Renault F1-rijder Carlos Sainz over onder meer zijn transfer naar McLaren en de Formule 1 op TT…

    F1
  16. 17:44

    MXGP: Herlings wint 80e GP en zet grote stap richting kampioenschap

    Misc
  17. 14:48

    MXGP: Herlings profiteert maximaal van val Cairoli in eerste manche

    Misc
  18. Van der Mark: "F1 in Assen misschien ook wel positief" 14:45

    Van der Mark: "F1 in Assen misschien ook wel positief"

    Michael van der Mark zette het TT Circuit Assen tijdens het World Superbike-weekend in vuur en vlam met twee podiumplekken en…

    F1
  19. Hülkenberg 'overleeft' paydrivers: "Dat zegt iets over mij" 14:37

    Hülkenberg 'overleeft' paydrivers: "Dat zegt iets over mij"

    Nico Hülkenberg is bezig aan zijn achtste seizoen als Formule 1-coureur. Het maakt de Renault-coureur trots, aangezien…

    F1
  20. EK F3 Silverstone: Vips wint, dramaweekend Armstrong compleet 11:58

    EK F3 Silverstone: Vips wint, dramaweekend Armstrong compleet

    Jüri Vips heeft de derde race van het EK F3-weekend op Silverstone gewonnen. De Est startte vanaf pole en wist die positie te…

    F3
  21. Reserverol bevalt Kubica goed: "Dat verrast me" 11:47

    Reserverol bevalt Kubica goed: "Dat verrast me"

    Robert Kubica mikte voor dit seizoen op een racestoeltje bij Williams, maar werd afgetroefd door Sergey Sirotkin. De 33-jarige…

    F1
  22. 11:11

    MXGP: Herlings veruit snelste in warm-up Zwitserland

    Misc
  23. IndyCar Pocono: Power verslaat Newgarden voor 53e pole 10:42

    IndyCar Pocono: Power verslaat Newgarden voor 53e pole

    Will Power heeft met zijn Penske de pole gepakt voor de race op Pocono. Hij evenaart het totaal aantal poles van AJ Foyt met 53…

    Indy
  24. 09:35

    DTM-coureurs positief over tweedaags raceweekend

    DTM
  25. zaterdag 18 augustus 2018

  26. Doornbos: "Verstappen kopman, geen slechte move Ricciardo" 20:00

    Doornbos: "Verstappen kopman, geen slechte move Ricciardo"

    Volgens Robert Doornbos wordt Max Verstappen volgend jaar eerste coureur bij Red Bull Racing, nu Daniel Ricciardo besloten heeft…

    F1
  27. Yamaha-baas Jarvis hoopt dat Oostenrijk het dieptepunt was 18:22

    Yamaha-baas Jarvis hoopt dat Oostenrijk het dieptepunt was

    Het was een hoogstens ongebruikelijk tafereel toen Yamaha's MotoGP-projectleider Kouji Tsuya na de kwalificatie voor de Grand…

    MotoGP
  28. 17:50

    Prijzenpot van $100.000 te verdelen in Le Mans Esports Series

    Misc
  29. Aitken geniet van Formule 1-demo op Assen: "Geweldig" 17:46

    Aitken geniet van Formule 1-demo op Assen: "Geweldig"

    Jack Aitken zegt erg genoten te hebben van zijn Formule 1-demonstraties tijdens de Gamma Racing Day. De testcoureur van Renault…

    F1
  30. 17:40

    MXGP: Herlings van 37 naar 6 na val in kwalificatierace Zwitserland

    Misc
  31. Doornbos: "Weg naar GP in Assen wordt korter" 15:34

    Doornbos: "Weg naar GP in Assen wordt korter"

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos is positief over de vooruitgang die er in Assen wordt geboekt met het binnenhalen…

    F1
  32. Video: Doornbos ziet F1-race in Assen dichterbij komen 15:31

    Video: Doornbos ziet F1-race in Assen dichterbij komen

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos is positief over de vooruitgang die er in Assen wordt geboekt met het binnenhalen…

    F1
  33. EK F3 Silverstone: Schumacher pakt zege in Race 2 15:18

    EK F3 Silverstone: Schumacher pakt zege in Race 2

    Mick Schumacher heeft zijn tweede zege gepakt van 2018 in het Europees Kampioenschap Formule 3. De Prema-rijder rekende al in de…

    F3
  34. 15:13

    MXGP: Herlings en Vlaanderen doen goede zaken in Zwitserland

    Misc
  35. WEC Silverstone: Lopez en Conway pakken eerste pole voor #7 13:58

    WEC Silverstone: Lopez en Conway pakken eerste pole voor #7

    Mike Conway en José María Lopez hebben de pole gepakt voor de 6 uur van Silverstone. De #7 Toyota was voor het eerst dit…

    WEC
  36. Grosjean: "Haas nooit gezien als springplank naar Ferrari" 13:28

    Grosjean: "Haas nooit gezien als springplank naar Ferrari"

    Romain Grosjean weerspreekt dat hij eind 2015 naar Haas is overgestapt om het team als springplank naar Ferrari te gebruiken. Er…

    F1
  37. Bendsneyder in 2019 mogelijk met RW Racing in Moto2 13:01

    Bendsneyder in 2019 mogelijk met RW Racing in Moto2

    Bo Bendsneyder lijkt in zijn zoektocht voor een nieuw plekje in de Moto2 uit te komen bij het Nederlandse RW Racing GP-team. Het…

    MotoGP
  38. EK F3 Silverstone: Ticktum verslaat Fenestraz in slotfase Race 1 12:34

    EK F3 Silverstone: Ticktum verslaat Fenestraz in slotfase Race 1

    Daniel Ticktum heeft de eerste race van het Europese Kampioenschap Formule 3 op Silverstone gewonnen. De Brit versloeg Sacha…

    F3
  39. 12:30

    MXGP: Eerste training Zwitserland prooi voor Herlings

    Misc
  40. Button gaat voor eerste podium Silverstone in bijna twintig jaar 11:25

    Button gaat voor eerste podium Silverstone in bijna twintig jaar

    Jenson Button hoopt tijdens de 6 uur van Silverstone voor het eerst in bijna twintig jaar weer het podium te kunnen besteigen na…

    F1
  41. Abiteboul: "Standaard onderdelen kunnen helpen tegen bedrog" 11:04

    Abiteboul: "Standaard onderdelen kunnen helpen tegen bedrog"

    Het standaardiseren van een aantal motoronderdelen is volgens Renault-manager Cyril Abiteboul niet alleen gunstig om de kosten…

    F1
  42. Achtergrond: De racecarrière van Mercedes-teambaas Toto Wolff 08:00

    Achtergrond: De racecarrière van Mercedes-teambaas Toto Wolff

    Toto Wolff staat al jaren aan het roer van het Mercedes F1 Team, en met veel succes. Maar weinigen weten dat hij in het verleden…

    F1
  43. vrijdag 17 augustus 2018

  44. Interview Jack Plooij: Op de kartbaan met Hamilton en Raikkonen 20:57

    Interview Jack Plooij: Op de kartbaan met Hamilton en Raikkonen

    Een carrière in de autosport zat er uiteindelijk niet in voor Michael, maar de kartjaren van Plooij junior hebben er wel toe…

    F1
Meer nieuws