Interview: Charles Leclerc, de toekomst van Ferrari

Interview: Charles Leclerc, de toekomst van Ferrari

28 december 2016 – Het is nog maar drie jaar geleden dat Charles Leclerc het wereldkampioenschap karten op een tweede plaats besloot, achter leeftijdsgenoot Max Verstappen. Het is sindsdien snel gegaan met de Nederlander, die inmiddels een F1-zege op zijn naam heeft staan, maar ook zijn Monegaskische sparringspartner van weleer zit eraan te komen. Leclerc maakt deel uit van de Ferrari Driver Academy en mocht in die hoedanigheid een aantal vrijdagen in actie komen voor Haas. Bovendien won hij dit jaar het GP3-kampioenschap. GPUpdate.net zocht hem op.

Waar Verstappen meteen de weg naar de Formule 3 bewandelde, maakte Leclerc een tussenstop in de Formule Renault 2.0. Ook daar moest hij een Nederlander voor zich dulden: in 2014 bleek Nyck de Vries te sterk, toch maakte Leclerc behoorlijke indruk door direct vicekampioen te worden. Frits van Amersfoort had genoeg gezien: de teambaas het vermaarde Van Amersfoort Racing bood de inwoner van Monaco een stoeltje aan voor 2015.

Dat vertrouwen werd uitbetaald: bij zijn debuutweekend in Silverstone wist Leclerc direct te winnen. Gedurende het seizoen voegde de VAR-rijder nog drie zeges toe aan zijn conto, om het kampioenschap op de vierde plaats te besluiten. Grote indruk maakte hij in de straten van Macau, waar hij F3-veteraan Felix Rosenqvist het leven zuur maakte en kortstondig aan de leiding ging. Uiteindelijk werd hij tweede.

"Grote stappen gezet in 2016"

Ferrari had genoeg gezien - deze jongen moest heel rap ondergebracht worden, voordat een ander team met hem aan de haal ging. "Dat leverde wel een bepaalde druk op", kijkt Leclerc terug. "Als lid van de Ferrari Driver Academy verwacht men dat je direct snel bent." Na de F3 voor de GP3 te hebben verruild, scoorde Leclerc in zijn debuutweekend meteen een overwinning. "Dat was geweldig, maar kort daarop volgden drie mindere weekends. Ook al was dat niet zichtbaar - ik stond de hele tijd alsnog in de top vijf - had ik het wel even lastig."

Als oorzaak voor zijn dipje noemt Leclerc de Formule 1. De Monegask kreeg dankzij Ferrari de kans om een aantal keren in de Haas van Esteban Gutierrez te stappen, maar het verschil tussen zijn normale bolide en de F1-wagen was toch wel erg groot. "Na elke keer dat ik in een F1-auto had gezeten, moest ik enorm wennen aan mijn eigen GP3-wagen. Daarom besloot ik in Abu Dhabi de vrijdagtraining te laten schieten, zodat mijn kans op de titel er niet onder kwam te lijden."

Die titel werd gescoord: niet door een mooie overwinning, of een rechtstreeks duel met conculega Alexander Albon, maar vanwege een uitvalbeurt van de Britse Thai. "Ik had dit seizoen bijzonder sterke teamgenoten", zegt Leclerc, die met De Vries een oud-rivaal aantrof bij ART Grand Prix. "Al met al heb ik dit jaar grote stappen gezet in mijn weg naar de volwassenheid. Waar ik vroeger koste wat kost moest winnen - dat moet ik nog steeds, begrijp me niet verkeerd - kan ik tegenwoordig ook tevreden zijn met een tweede plaats, en de punten die daarbij komen kijken."

Ferrari bepaalt de toekomst

Door de matige prestaties van Gutierrez en de mogelijke GP3-titel van Leclerc, die hem aan voldoende punten zouden helpen voor een F1-licentie, werd er in de zomer gespeculeerd over een zitje voor de Monegask bij Haas. Zover kwam het echter niet: de Amerikaanse stal verkoos de twee F1-seizoenen ervaring van Kevin Magnussen boven het 19-jarige talent. "Ik begrijp de beslissing. Momenteel kan ik niets anders doen dan mijn eigen zaakjes, en dat zo goed als mogelijk."

Leclerc is Ferrari logischerwijs erg dankbaar. "Zonder hen was ik dit jaar een 'gewone' GP3-coureur geweest. Dankzij hun ben ik een GP3-coureur die uitstapjes naar de F1 heeft gemaakt." Tijdens de in-season test op Silverstone mocht de man die komend jaar de opstap maakt naar het GP2-team van Prema, al even een wagen van de Scuderia aan de tand voelen. Wat er volgend jaar qua F1-actie in het vat zit is nog niet duidelijk, al wordt erover gesproken. "Maar niet door mij", zegt Leclerc. "Dat laat ik over aan Ferrari. Zij bepalen alles op Formule 1-gebied."

Hij heeft nog geen racende meter gereden in een GP2-wagen, maar toch wordt Leclerc nú al tot topfavoriet gebombardeerd voor 2017. "Ik ben niet iemand die zegt, een topdrienotering zou oké zijn. Nee, ik wil winnen. Ik ga ervoor, en heb er een goed gevoel bij." Het team waarvoor de jongeling volgend jaar uitkomt, Prema, werd dit seizoen bij zowel de rijders als de teams kampioen, ondanks dat het slechts het eerste jaar van de Italiaanse equipe in de GP2 was. "Ik heb er zin in - met deze wagens kan je veel meer pushen dan in de GP3!"

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 18 november 2018

  2. 20:26

    Vijf circuits die we terug op de Formule 1-kalender willen

    F1
  3. 'Zuinige bandenstrategie' bracht Dovizioso zege in Valencia 20:19

    'Zuinige bandenstrategie' bracht Dovizioso zege in Valencia

    Andrea Dovizioso zegt dat hij zijn overwinning in de Grand Prix van Valencia dankt aan een extra set banden die hij spaarde…

    MotoGP
  4. "Klotegevoel" overheerst bij Rossi na crash in Valencia 19:24

    "Klotegevoel" overheerst bij Rossi na crash in Valencia

    Yamaha MotoGP-rijder Valentino Rossi vond het naar eigen zeggen "heerlijk" dat hij opnieuw voor de overwinning reed in Valencia…

    MotoGP
  5. Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel" 18:44

    Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel"

    De eerste podiumplaats in de MotoGP is binnen voor KTM en Pol Espargaro. De Spanjaard finishte zondag in de natte Grand Prix van…

    MotoGP
  6. Ocon vindt Zandvoort geweldig: "Maar inhalen is er lastig" 18:05

    Ocon vindt Zandvoort geweldig: "Maar inhalen is er lastig"

    Esteban Ocon ziet een Nederlandse Grand Prix op Circuit Zandvoort wel zitten. De coureur van Racing Point Force India vindt de…

    F1
  7. Ducati's Miller bekritiseert wedstrijdleiding om late rode vlag 17:22

    Ducati's Miller bekritiseert wedstrijdleiding om late rode vlag

    Pramac Ducati-rijder Jack Miller is gefrustreerd over het handelen van de wedstrijdleiding tijdens de MotoGP-race in Valencia.…

    MotoGP
  8. 15:31

    Het eindklassement van het MotoGP-seizoen 2018

    MotoGP
  9. 15:30

    De volledige uitslag van de MotoGP-race in Valencia

    MotoGP
  10. Dovizioso wint in nat Valencia, Marquez en Rossi vallen 15:29

    Dovizioso wint in nat Valencia, Marquez en Rossi vallen

    Andrea Dovizioso heeft zondag een bijzondere overwinning geboekt in de Grand Prix van Valencia. De Italiaan pakte de overwinning…

    MotoGP
  11. MotoGP-race Valencia stilgelegd om hevige regenval 14:33

    MotoGP-race Valencia stilgelegd om hevige regenval

    De Grand Prix van Valencia is zondagmiddag stilgelegd vanwege hevige regenval op het Circuit Ricardo Tormo. Na veertien ronden…

    MotoGP
  12. Leigh pakt opnieuw titel in Formula 1 Esports Series 13:59

    Leigh pakt opnieuw titel in Formula 1 Esports Series

    Brendon Leigh heeft zijn wereldtitel in de Formula 1 Esports Series geprolongeerd. De Mercedes-coureur kroonde zich dit weekend…

    F1
  13. Wolff: "Verstappen kampioen als scherpe randjes eraf zijn" 13:05

    Wolff: "Verstappen kampioen als scherpe randjes eraf zijn"

    Mercedes-baas Toto Wolff gelooft dat Max Verstappen in staat is om de wereldtitel te pakken in de Formule 1 zodra 'de scherpe…

    F1
  14. WEC Shanghai: #7 Toyota blijft zusterwagen voor in regen 12:48

    WEC Shanghai: #7 Toyota blijft zusterwagen voor in regen

    Toyota heeft voor de vierde keer dit jaar een dubbelzege gescoord in het FIA World Endurance Championship. De #7 Toyota van…

    WEC
  15. Flörsch kampt met breuk in rug na zware crash in Macau 12:25

    Flörsch kampt met breuk in rug na zware crash in Macau

    Sophia Flörsch heeft een breuk in haar rug opgelopen bij haar zware crash in de Formule 3-race in Macau. De 17-jarige Duitse is…

    F3
  16. 11:50

    Moto3 Valencia: Debutant Oncu zorgt voor sensatie met zege

    MotoGP
  17. Macau GP: Ticktum overtuigend naar titelprolongatie 10:40

    Macau GP: Ticktum overtuigend naar titelprolongatie

    Dan Ticktum heeft voor het tweede jaar op rij de prestigieuze Formule 3-race in Macau op zijn naam geschreven. De 19-jarige Brit…

    F3
  18. Update: Vijf betrokkenen bij F3-crash, iedereen bij kennis 09:14

    Update: Vijf betrokkenen bij F3-crash, iedereen bij kennis

    De prestigieuze Formule 3-race in de straten van Macau is zondag in de vierde ronde stilgelegd na een zware crash van Sophia…

    F3
  19. Macau WTCR: Tarquini grijpt titel, Guerrieri wint slotrace 09:05

    Macau WTCR: Tarquini grijpt titel, Guerrieri wint slotrace

    Gabriele Tarquini is de eerste kampioen in de World Touring Car Cup. De Hyundai-coureur had zondag in de seizoensfinale in de…

    WTCR
  20. 08:18

    LIVE: Bekijk de Grand Prix van Macau 2018

    Misc
  21. Macau GT: Farfus houdt Engel achter zich, Frijns op P5 08:01

    Macau GT: Farfus houdt Engel achter zich, Frijns op P5

    Augusto Farfus heeft in de straten van Macau de FIA GT World Cup op zijn naam geschreven. De BMW-coureur startte vanaf…

    Misc
  22. zaterdag 17 november 2018

  23. Herbert: "Jongere generatie coureurs is verfrissend" 20:32

    Herbert: "Jongere generatie coureurs is verfrissend"

    Hoewel er nog een paar coureurs bevestigd moeten worden voor het seizoen 2019, stevent de Formule 1 af op een van de jongste…

    F1
  24. Polesitter Viñales blijft bescheiden: "Top-zeven het doel" 20:06

    Polesitter Viñales blijft bescheiden: "Top-zeven het doel"

    Maverick Viñales veroverde zaterdag verrassend de pole-position voor de MotoGP-slotrace in Valencia, desondanks is hij…

    MotoGP
  25. Moeizame dag voor Rossi: "Was lastig en zwaar" 19:18

    Moeizame dag voor Rossi: "Was lastig en zwaar"

    De vrijdag stemde Valentino Rossi optimistisch, maar zaterdag was het anders na de kwalificatie voor de Grand Prix van Valencia.…

    MotoGP
  26. Video: Megaklap voor Laurens Vanthoor in Macau 17:39

    Video: Megaklap voor Laurens Vanthoor in Macau

    Laurens Vanthoor heeft zijn portie crashes in de afgelopen jaren wel gehad in Macau. Zaterdag kreeg hij nog een klapper te…

    Misc
  27. Marquez na pijnlijke kwalificatie: "Schouder is zwak punt" 17:34

    Marquez na pijnlijke kwalificatie: "Schouder is zwak punt"

    Marc Marquez was blij dat hij in de kwalificatie voor de Grand Prix van Valencia nog een vijfde plaats uit het vuur sleepte. De…

    MotoGP
  28. Grosjean: "Fittipaldi kan ons goed helpen met simulator" 15:45

    Grosjean: "Fittipaldi kan ons goed helpen met simulator"

    Haas kan aan de hand van Pietro Fittipaldi de simulator verbeteren, stelt Romain Grosjean. De 22-jarige Braziliaan verbond zich…

    F1
  29. Viñales op pole in Valencia, Marquez vijfde na valpartij 15:00

    Viñales op pole in Valencia, Marquez vijfde na valpartij

    Maverick Viñales staat voor het eerst in meer dan een jaar weer eens op pole-position voor een MotoGP-race. De coureur stelde…

    MotoGP
  30. Krijgt Japanse superster Yamamoto F1-kans bij Honda? 12:46

    Krijgt Japanse superster Yamamoto F1-kans bij Honda?

    Honda overweegt Naoki Yamamoto volgend seizoen een vrije training te laten rijden in de Formule 1. De 30-jarige Japanner maakte…

    F1
  31. Verstappen: "Derde plek in WK maakt me echt niets uit" 12:45

    Verstappen: "Derde plek in WK maakt me echt niets uit"

    Max Verstappen doet nog mee om de derde positie in de WK-stand, maar hij hecht weinig waarde aan die klassering. De Red…

    F1
  32. Video: Catsburg 'heel blij' met kwalificatie 6 uur Shanghai 12:05

    Video: Catsburg 'heel blij' met kwalificatie 6 uur Shanghai

    Nick Catsburg blikt in een exclusieve vlog voor Motorsport.com terug op de kwalificatie van de WEC 6 uur van Shanghai

    WEC
  33. 11:09

    Tech analyse: Mercedes blijft innoveren met wielen

    F1
  34. Petrucci ook snel in derde training, Yamaha's naar Q1 10:48

    Petrucci ook snel in derde training, Yamaha's naar Q1

    Danilo Petrucci heeft de derde vrije training in Valencia op dominante wijze met een snelste tijd afgesloten. De Italiaan…

    MotoGP
  35. Simeon niet fit voor MotoGP-slotrace in Valencia 10:22

    Simeon niet fit voor MotoGP-slotrace in Valencia

    Xavier Simeon zal niet meer in actie komen tijdens zijn laatste MotoGP-race in Valencia. De coureur is na enkele crashes in de…

    MotoGP
  36. WEC Shanghai: Toyota nipt sneller dan Rebellion 09:50

    WEC Shanghai: Toyota nipt sneller dan Rebellion

    Ondanks goede tegenstand van Rebellion heeft Toyota de eerste startrij voor de 6 uur van Shanghai voor zich opgeëist. Mike…

    WEC
  37. WTCR Macau: Vernay klopt Muller en Huff, Coronel dertiende 09:40

    WTCR Macau: Vernay klopt Muller en Huff, Coronel dertiende

    Jean-Karl Vernay heeft zaterdag de eerste van de drie WTCR-races in Macau gewonnen. Hij versloeg Yvan Muller en Rob Huff na een…

    WTCR
  38. Macau GT: Farfus beste in kwalificatierace, Frijns zesde 08:54

    Macau GT: Farfus beste in kwalificatierace, Frijns zesde

    Augusto Farfus heeft de kwalificatierace voor de FIA GT World Cup in Macau op zijn naam geschreven. De Braziliaan rekende af met…

    Misc
  39. Macau GP: Ticktum wint kwalificatierace na ontwijken van hond 08:03

    Macau GP: Ticktum wint kwalificatierace na ontwijken van hond

    Dan Ticktum vertrekt zondag vanaf pole-position in de Macau Grand Prix. De Red Bull-junior was zaterdag, ook al vanaf de voorste…

    F3
  40. Vettel: "Records Michael Schumacher zijn nog ver weg" 07:36

    Vettel: "Records Michael Schumacher zijn nog ver weg"

    Sebastian Vettel ziet zichzelf en Lewis Hamilton voorlopig nog niet aan de records van zevenvoudig wereldkampioen Michael…

    F1
  41. vrijdag 16 november 2018

  42. Hülkenberg denkt dat hij Ricciardo kan verslaan in 2019 20:59

    Hülkenberg denkt dat hij Ricciardo kan verslaan in 2019

    Renault-coureur Nico Hülkenberg denkt dat hij genoeg capaciteiten in huis heeft om zijn nieuwe teamgenoot Daniel Ricciardo…

    F1
  43. Lorenzo ondervindt veel last van blessure in Valencia 18:41

    Lorenzo ondervindt veel last van blessure in Valencia

    Jorge Lorenzo hoopt dit weekend in stijl afscheid te nemen van Ducati, maar voorlopig valt het de coureur nog niet mee. Zijn…

    MotoGP
Meer nieuws