Interview: Charles Leclerc, de toekomst van Ferrari

Interview: Charles Leclerc, de toekomst van Ferrari

28 december 2016 – Het is nog maar drie jaar geleden dat Charles Leclerc het wereldkampioenschap karten op een tweede plaats besloot, achter leeftijdsgenoot Max Verstappen. Het is sindsdien snel gegaan met de Nederlander, die inmiddels een F1-zege op zijn naam heeft staan, maar ook zijn Monegaskische sparringspartner van weleer zit eraan te komen. Leclerc maakt deel uit van de Ferrari Driver Academy en mocht in die hoedanigheid een aantal vrijdagen in actie komen voor Haas. Bovendien won hij dit jaar het GP3-kampioenschap. GPUpdate.net zocht hem op.

Waar Verstappen meteen de weg naar de Formule 3 bewandelde, maakte Leclerc een tussenstop in de Formule Renault 2.0. Ook daar moest hij een Nederlander voor zich dulden: in 2014 bleek Nyck de Vries te sterk, toch maakte Leclerc behoorlijke indruk door direct vicekampioen te worden. Frits van Amersfoort had genoeg gezien: de teambaas het vermaarde Van Amersfoort Racing bood de inwoner van Monaco een stoeltje aan voor 2015.

Dat vertrouwen werd uitbetaald: bij zijn debuutweekend in Silverstone wist Leclerc direct te winnen. Gedurende het seizoen voegde de VAR-rijder nog drie zeges toe aan zijn conto, om het kampioenschap op de vierde plaats te besluiten. Grote indruk maakte hij in de straten van Macau, waar hij F3-veteraan Felix Rosenqvist het leven zuur maakte en kortstondig aan de leiding ging. Uiteindelijk werd hij tweede.

"Grote stappen gezet in 2016"

Ferrari had genoeg gezien - deze jongen moest heel rap ondergebracht worden, voordat een ander team met hem aan de haal ging. "Dat leverde wel een bepaalde druk op", kijkt Leclerc terug. "Als lid van de Ferrari Driver Academy verwacht men dat je direct snel bent." Na de F3 voor de GP3 te hebben verruild, scoorde Leclerc in zijn debuutweekend meteen een overwinning. "Dat was geweldig, maar kort daarop volgden drie mindere weekends. Ook al was dat niet zichtbaar - ik stond de hele tijd alsnog in de top vijf - had ik het wel even lastig."

Als oorzaak voor zijn dipje noemt Leclerc de Formule 1. De Monegask kreeg dankzij Ferrari de kans om een aantal keren in de Haas van Esteban Gutierrez te stappen, maar het verschil tussen zijn normale bolide en de F1-wagen was toch wel erg groot. "Na elke keer dat ik in een F1-auto had gezeten, moest ik enorm wennen aan mijn eigen GP3-wagen. Daarom besloot ik in Abu Dhabi de vrijdagtraining te laten schieten, zodat mijn kans op de titel er niet onder kwam te lijden."

Die titel werd gescoord: niet door een mooie overwinning, of een rechtstreeks duel met conculega Alexander Albon, maar vanwege een uitvalbeurt van de Britse Thai. "Ik had dit seizoen bijzonder sterke teamgenoten", zegt Leclerc, die met De Vries een oud-rivaal aantrof bij ART Grand Prix. "Al met al heb ik dit jaar grote stappen gezet in mijn weg naar de volwassenheid. Waar ik vroeger koste wat kost moest winnen - dat moet ik nog steeds, begrijp me niet verkeerd - kan ik tegenwoordig ook tevreden zijn met een tweede plaats, en de punten die daarbij komen kijken."

Ferrari bepaalt de toekomst

Door de matige prestaties van Gutierrez en de mogelijke GP3-titel van Leclerc, die hem aan voldoende punten zouden helpen voor een F1-licentie, werd er in de zomer gespeculeerd over een zitje voor de Monegask bij Haas. Zover kwam het echter niet: de Amerikaanse stal verkoos de twee F1-seizoenen ervaring van Kevin Magnussen boven het 19-jarige talent. "Ik begrijp de beslissing. Momenteel kan ik niets anders doen dan mijn eigen zaakjes, en dat zo goed als mogelijk."

Leclerc is Ferrari logischerwijs erg dankbaar. "Zonder hen was ik dit jaar een 'gewone' GP3-coureur geweest. Dankzij hun ben ik een GP3-coureur die uitstapjes naar de F1 heeft gemaakt." Tijdens de in-season test op Silverstone mocht de man die komend jaar de opstap maakt naar het GP2-team van Prema, al even een wagen van de Scuderia aan de tand voelen. Wat er volgend jaar qua F1-actie in het vat zit is nog niet duidelijk, al wordt erover gesproken. "Maar niet door mij", zegt Leclerc. "Dat laat ik over aan Ferrari. Zij bepalen alles op Formule 1-gebied."

Hij heeft nog geen racende meter gereden in een GP2-wagen, maar toch wordt Leclerc nú al tot topfavoriet gebombardeerd voor 2017. "Ik ben niet iemand die zegt, een topdrienotering zou oké zijn. Nee, ik wil winnen. Ik ga ervoor, en heb er een goed gevoel bij." Het team waarvoor de jongeling volgend jaar uitkomt, Prema, werd dit seizoen bij zowel de rijders als de teams kampioen, ondanks dat het slechts het eerste jaar van de Italiaanse equipe in de GP2 was. "Ik heb er zin in - met deze wagens kan je veel meer pushen dan in de GP3!"

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 19 februari 2018

  2. Calderón blijft in GP3 Series dankzij Jenzer Motorsport 08:28

    Calderón blijft in GP3 Series dankzij Jenzer Motorsport

    Voor het derde achtereenvolgende jaar kunnen GP3-liefhebbers genieten van de rijkunsten van Tatiana Calderón: de 24-jarige…

    GP3
  3. zondag 18 februari 2018

  4. Haas: "Teams willen producten van Haas Automotive" 18:27

    Haas: "Teams willen producten van Haas Automotive"

    Gene Haas zegt door andere formaties te zijn benaderd om machines van Haas Automotive aan rivaliserende Formule 1-teams te…

    F1
  5. Video: rij mee met Coulthard tijdens demo in New Jersey 17:47

    Video: rij mee met Coulthard tijdens demo in New Jersey

    In afwachting van het nieuwe seizoen verwent Red Bull Racing ons met onboard-beelden van oude demonstraties. Ditmaal rijden we…

    F1
  6. Glock vindt halo 'verschrikking', Rosberg is er blij mee 16:43

    Glock vindt halo 'verschrikking', Rosberg is er blij mee

    Timo Glock deelt de kritiek op de halo, de drietand die dit jaar haar intrede doet in de Formule 1 om het hoofd van de coureurs…

    F1
  7. Rossi en Viñales eens: "Er is nog veel werk te doen" 15:49

    Rossi en Viñales eens: "Er is nog veel werk te doen"

    Over exact vier weken is in Qatar de ouverture van het MotoGP-seizoen. Valentino Rossi en Maverick Viñales stellen dat Movistar…

    MotoGP
  8. Lorenzo eindigt met 2017-motor: "Maar 2018-spec is beter" 15:16

    Lorenzo eindigt met 2017-motor: "Maar 2018-spec is beter"

    Jorge Lorenzo voelde zich dit weekend niet heel prettig op de nieuwe Ducati Desmosedici GP18. De Spanjaard stapte zondag voor de…

    MotoGP
  9. Video: Venturi-duo reageert op reacties op tweede FE-auto 14:49

    Video: Venturi-duo reageert op reacties op tweede FE-auto

    De presentatie van de tweede generatie Formule E-auto, eind januari, zorgde voor verschillende meningen. Venturi-rijders Maro…

    FE
  10. Kubica test volgende week voor LMP1-team Manor 12:56

    Kubica test volgende week voor LMP1-team Manor

    Robert Kubica gaat zijn reserverol bij Williams dit jaar mogelijk combineren met het racen in de LMP1-klasse van het World…

    WEC
  11. Red Bull presenteert RB14 maandag om 9.00 uur 12:10

    Red Bull presenteert RB14 maandag om 9.00 uur

    Over minder dan 24 uur weten we hoe de nieuwe auto van Daniel Ricciardo en Max Verstappen eruitziet. Red Bull Racing trekt…

    F1
  12. De nieuwe teamnamen en rijders voor het seizoen 2018 12:00

    De nieuwe teamnamen en rijders voor het seizoen 2018

    Het nieuwe Formule 1-seizoen staat, met de wintertestweken in Barcelona, op het punt te beginnen. Voor 2018 is er minder…

    F1
  13. 11:30

    Uitslag: Honda dankzij Pedrosa ook op dag drie bovenaan

    MotoGP
  14. Pedrosa klokt snelste tijd op laatste testdag in Thailand 11:27

    Pedrosa klokt snelste tijd op laatste testdag in Thailand

    Dani Pedrosa heeft de MotoGP-testweek in Thailand bovenaan de tijdenlijst afgesloten. De coureur van Repsol Honda ging zondag in…

    MotoGP
  15. Marko verwacht niet dat Red Bull meedoet om wereldtitel 10:51

    Marko verwacht niet dat Red Bull meedoet om wereldtitel

    Red Bull Racing voelt zich dit seizoen beter voorbereid op de wintertests dan in de voorbije jaren het geval was. Of de RB14…

    F1
  16. Ricciardo: "Soms dingen accepteren en gewoon gaan" 10:18

    Ricciardo: "Soms dingen accepteren en gewoon gaan"

    Daniel Ricciardo wil komend seizoen mentaal beter omgaan met mogelijke imperfecties van de Red Bull. Waar hij vorig jaar…

    F1
  17. Video: Chain Bear F1 legt ideale racelijn uit 09:27

    Video: Chain Bear F1 legt ideale racelijn uit

    Het kanaal Chain Bear F1 komt weer met een interessante achtergrondvideo over de Formule 1. Ditmaal gaat het over de ideale…

    F1
  18. zaterdag 17 februari 2018

  19. Norris tipt De Vries als belangrijke titelkandidaat in F2 19:30

    Norris tipt De Vries als belangrijke titelkandidaat in F2

    Met de opvolging van Charles Leclerc bij het topteam van Prema is duidelijk dat 2018 het jaar van Nyck de Vries moet worden. Om…

    F2
  20. Lorenzo heeft werk aan de winkel met nieuwe Ducati 17:15

    Lorenzo heeft werk aan de winkel met nieuwe Ducati

    Ook na de tweede testdag in Thailand houdt Jorge Lorenzo twijfels over de Desmosedici GP18. Hij voelt zich naar eigen zeggen nog…

    MotoGP
  21. Video: McLaren kijkt terug op fraai ROC-debuut Van Buren 16:35

    Video: McLaren kijkt terug op fraai ROC-debuut Van Buren

    Rudy van Buren was tijdens de Race of Champions één van de grootste verrassingen. Het verloor weliswaar van Tom Kristensen…

    Misc
  22. Rossi blijft zoeken naar oplossing, Viñales heeft lek boven 16:00

    Rossi blijft zoeken naar oplossing, Viñales heeft lek boven

    Maverick Viñales heeft tijdens de tweede testdag in Buriram het probleem achter de 2018-Yamaha ontdekt. De aanpassing in de…

    MotoGP
  23. Miller verrast met keurige P3: "Voortekenen zijn erg goed" 15:15

    Miller verrast met keurige P3: "Voortekenen zijn erg goed"

    De mannen het het Honda-fabrieksteam waren toonaangevend tijdens de tweede testdag in Buriram, maar daarachter imponerende de…

    MotoGP
  24. Buurman voor Mercedes naar Brits GT-kampioenschap 14:30

    Buurman voor Mercedes naar Brits GT-kampioenschap

    Yelmer Buurman neemt komend seizoen deel aan het British GT Championship. De Nederlander komt namens het ERC Sport-team in actie…

    Misc
  25. Bottas: "Halo hindert coureurs niet, fans zullen wennen" 13:45

    Bottas: "Halo hindert coureurs niet, fans zullen wennen"

    De halo is misschien wel de meest controversiële verandering voorafgaand aan het seizoen 2018. Nog voordat de eerste Grand Prix…

    F1
  26. Video: de succesvolle carrière van Rossi in 60 seconden 13:00

    Video: de succesvolle carrière van Rossi in 60 seconden

    Valentino Rossi vierde gisteren zijn 39ste verjaardag. Een mooi moment om eens terug te blikken op zijn succesvolle carrière.…

    MotoGP
  27. Márquez afgetekend de snelste op Honda-dag in Buriram 12:15

    Márquez afgetekend de snelste op Honda-dag in Buriram

    Tijdens de tweede MotoGP-testdag in Buriram hebben de mannen van het Honda-fabrieksteam hun eerste visitekaartje afgegeven.…

    MotoGP
  28. De nieuwe technische reglementen voor het seizoen 2018 12:00

    De nieuwe technische reglementen voor het seizoen 2018

    Het nieuwe Formule 1-seizoen staat, met de wintertestweken in Barcelona, op het punt te beginnen. Voor 2018 is er minder…

    F1
  29. Mercedes ziet McLaren en Renault als serieuze uitdagers 11:15

    Mercedes ziet McLaren en Renault als serieuze uitdagers

    Naast tegenstand van verwachte uitdagers als Ferrari en Red Bull Racing houdt Mercedes ook ernstig rekening met stevige…

    F1
  30. Video: Verstappen gaat Sumo Knockout Challenge aan 10:35

    Video: Verstappen gaat Sumo Knockout Challenge aan

    Dat Max Verstappen op het circuit altijd tot het gaatje gaat om te winnen, mag geen verrassing meer heten. Maar ook in de…

    F1
  31. Rosberg fel tegen Pirelli: "Zien door bomen bos niet meer" 10:00

    Rosberg fel tegen Pirelli: "Zien door bomen bos niet meer"

    Voormalig wereldkampioen Nico Rosberg heeft stevige kritiek geuit op het bandenconcept van Pirelli voor het seizoen 2018. Hij…

    F1
  32. Force India geeft Latifi kans in vrije training GP Canada 09:15

    Force India geeft Latifi kans in vrije training GP Canada

    Nicholas Latifi mag voor het team van Force India de eerste vrije training voor de Grand Prix van Canada voor zijn rekening…

    F1
  33. vrijdag 16 februari 2018

  34. Keuze beste Ducati-kuip blijft hersenkraker voor Dovizioso 17:30

    Keuze beste Ducati-kuip blijft hersenkraker voor Dovizioso

    Andrea Dovizioso heeft nog geen keuze gemaakt met welke kuip hij aankomend MotoGP-seizoen aan de start verschijnt. De Italiaan…

    MotoGP
  35. 17:05

    Technische analyse: de nieuwe Williams FW41 uitgelegd

    F1
  36. Rossi vreest moeizame seizoensstart door elektronica 16:30

    Rossi vreest moeizame seizoensstart door elektronica

    Valentino Rossi stapte na de eerste testdag in Buriram niet met een fijn gevoel van zijn machine. De problemen van vorig seizoen…

    MotoGP
  37. Ook Tveter blijft Trident trouw voor tweede GP3-seizoen 15:50

    Ook Tveter blijft Trident trouw voor tweede GP3-seizoen

    Ryan Tveter zal ook gedurende zijn tweede jaar in de GP3-Series onder de vlag van Trident Motorsport strijden. Hij is na…

    GP3
  38. Video: McLaren start nieuwe krachtbron voor de eerste keer 15:40

    Video: McLaren start nieuwe krachtbron voor de eerste keer

    Na een tamelijk dramatisch jaar nam McLaren afscheid van de Honda-krachtbron. Met de eerste kilometers van 2018 in het…

    F1
  39. Monger 'niet ver verwijderd' van terugkeer in autosport 15:15

    Monger 'niet ver verwijderd' van terugkeer in autosport

    Een comeback van Billy Monger leek schier onmogelijk, maar komt de laatste weken stap voor stap dichterbij. De jonge Brit is…

    F3
  40. Syahrin loopt warm voor Folger: "Eerste ervaring is positief" 14:35

    Syahrin loopt warm voor Folger: "Eerste ervaring is positief"

    Hafizh Syahrin is de meest waarschijnlijke opvolger van Jonas Folger bij het Monster Yamaha Tech 3-team. Maar voordat hij de…

    MotoGP
  41. Video: Verstappen blikt uitgebreid vooruit op komend seizoen 13:40

    Video: Verstappen blikt uitgebreid vooruit op komend seizoen

    Afgelopen winter was het vooral erg rustig rond Max Verstappen. Maar met de eerste wintertests op komst, blikt hij met zijn…

    F1
  42. Force India weet met Ravenol nieuwe sponsor te strikken 13:00

    Force India weet met Ravenol nieuwe sponsor te strikken

    Het team van Force India gaat met ingang van aankomend seizoen een samenwerking aan met smeermiddelenfabrikant Ravenol. Deze…

    F1
  43. Crutchlow en Rins laten favorieten achter zich in Buriram 12:00

    Crutchlow en Rins laten favorieten achter zich in Buriram

    Met Cal Crutchlow heeft de de eerste testdag in Thailand een verrassende tijdsnelste gekregen. De Honda-rijder ging in Buriram…

    MotoGP
  44. De nieuwe sportieve reglementen voor het seizoen 2018 12:00

    De nieuwe sportieve reglementen voor het seizoen 2018

    Het nieuwe Formule 1-seizoen staat, met de wintertestweken in Barcelona, op het punt te beginnen. Voor 2018 is er minder…

    F1
Meer nieuws