By Motorsport.com

Interview: Charles Leclerc, de toekomst van Ferrari

Interview: Charles Leclerc, de toekomst van Ferrari

28 december 2016 – Het is nog maar drie jaar geleden dat Charles Leclerc het wereldkampioenschap karten op een tweede plaats besloot, achter leeftijdsgenoot Max Verstappen. Het is sindsdien snel gegaan met de Nederlander, die inmiddels een F1-zege op zijn naam heeft staan, maar ook zijn Monegaskische sparringspartner van weleer zit eraan te komen. Leclerc maakt deel uit van de Ferrari Driver Academy en mocht in die hoedanigheid een aantal vrijdagen in actie komen voor Haas. Bovendien won hij dit jaar het GP3-kampioenschap. GPUpdate.net zocht hem op.

Waar Verstappen meteen de weg naar de Formule 3 bewandelde, maakte Leclerc een tussenstop in de Formule Renault 2.0. Ook daar moest hij een Nederlander voor zich dulden: in 2014 bleek Nyck de Vries te sterk, toch maakte Leclerc behoorlijke indruk door direct vicekampioen te worden. Frits van Amersfoort had genoeg gezien: de teambaas het vermaarde Van Amersfoort Racing bood de inwoner van Monaco een stoeltje aan voor 2015.

Dat vertrouwen werd uitbetaald: bij zijn debuutweekend in Silverstone wist Leclerc direct te winnen. Gedurende het seizoen voegde de VAR-rijder nog drie zeges toe aan zijn conto, om het kampioenschap op de vierde plaats te besluiten. Grote indruk maakte hij in de straten van Macau, waar hij F3-veteraan Felix Rosenqvist het leven zuur maakte en kortstondig aan de leiding ging. Uiteindelijk werd hij tweede.

"Grote stappen gezet in 2016"

Ferrari had genoeg gezien - deze jongen moest heel rap ondergebracht worden, voordat een ander team met hem aan de haal ging. "Dat leverde wel een bepaalde druk op", kijkt Leclerc terug. "Als lid van de Ferrari Driver Academy verwacht men dat je direct snel bent." Na de F3 voor de GP3 te hebben verruild, scoorde Leclerc in zijn debuutweekend meteen een overwinning. "Dat was geweldig, maar kort daarop volgden drie mindere weekends. Ook al was dat niet zichtbaar - ik stond de hele tijd alsnog in de top vijf - had ik het wel even lastig."

Als oorzaak voor zijn dipje noemt Leclerc de Formule 1. De Monegask kreeg dankzij Ferrari de kans om een aantal keren in de Haas van Esteban Gutierrez te stappen, maar het verschil tussen zijn normale bolide en de F1-wagen was toch wel erg groot. "Na elke keer dat ik in een F1-auto had gezeten, moest ik enorm wennen aan mijn eigen GP3-wagen. Daarom besloot ik in Abu Dhabi de vrijdagtraining te laten schieten, zodat mijn kans op de titel er niet onder kwam te lijden."

Die titel werd gescoord: niet door een mooie overwinning, of een rechtstreeks duel met conculega Alexander Albon, maar vanwege een uitvalbeurt van de Britse Thai. "Ik had dit seizoen bijzonder sterke teamgenoten", zegt Leclerc, die met De Vries een oud-rivaal aantrof bij ART Grand Prix. "Al met al heb ik dit jaar grote stappen gezet in mijn weg naar de volwassenheid. Waar ik vroeger koste wat kost moest winnen - dat moet ik nog steeds, begrijp me niet verkeerd - kan ik tegenwoordig ook tevreden zijn met een tweede plaats, en de punten die daarbij komen kijken."

Ferrari bepaalt de toekomst

Door de matige prestaties van Gutierrez en de mogelijke GP3-titel van Leclerc, die hem aan voldoende punten zouden helpen voor een F1-licentie, werd er in de zomer gespeculeerd over een zitje voor de Monegask bij Haas. Zover kwam het echter niet: de Amerikaanse stal verkoos de twee F1-seizoenen ervaring van Kevin Magnussen boven het 19-jarige talent. "Ik begrijp de beslissing. Momenteel kan ik niets anders doen dan mijn eigen zaakjes, en dat zo goed als mogelijk."

Leclerc is Ferrari logischerwijs erg dankbaar. "Zonder hen was ik dit jaar een 'gewone' GP3-coureur geweest. Dankzij hun ben ik een GP3-coureur die uitstapjes naar de F1 heeft gemaakt." Tijdens de in-season test op Silverstone mocht de man die komend jaar de opstap maakt naar het GP2-team van Prema, al even een wagen van de Scuderia aan de tand voelen. Wat er volgend jaar qua F1-actie in het vat zit is nog niet duidelijk, al wordt erover gesproken. "Maar niet door mij", zegt Leclerc. "Dat laat ik over aan Ferrari. Zij bepalen alles op Formule 1-gebied."

Hij heeft nog geen racende meter gereden in een GP2-wagen, maar toch wordt Leclerc nú al tot topfavoriet gebombardeerd voor 2017. "Ik ben niet iemand die zegt, een topdrienotering zou oké zijn. Nee, ik wil winnen. Ik ga ervoor, en heb er een goed gevoel bij." Het team waarvoor de jongeling volgend jaar uitkomt, Prema, werd dit seizoen bij zowel de rijders als de teams kampioen, ondanks dat het slechts het eerste jaar van de Italiaanse equipe in de GP2 was. "Ik heb er zin in - met deze wagens kan je veel meer pushen dan in de GP3!"

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 25 mei 2018

  2. Button krijgt garanties over veiligheid na bizarre crash 16:08

    Button krijgt garanties over veiligheid na bizarre crash

    Voormalig F1-kampioen Jenson Button heeft onthuld dat hij garanties van SMP Racing heeft gekregen over de veiligheid van de…

    WEC
  3. Vragenvuur: Max Verstappen aan de tand gevoeld 16:03

    Vragenvuur: Max Verstappen aan de tand gevoeld

    Heeft Red Bull F1-coureur Max Verstappen een favoriete straatauto, wat is zijn favoriete F1-wagen en wie is zijn beste…

    F1
  4. 14:37

    Historie: De mafste tech-experimenten voor Monaco

    F1
  5. Dovizioso 'moet geloven' dat Marquez te verslaan is 14:21

    Dovizioso 'moet geloven' dat Marquez te verslaan is

    Ducati-rijder Andrea Dovizioso zegt dat hij "moet geloven" in het kunnen overbruggen van de achterstand op kampioenschapsleider…

    MotoGP
  6. F2: Markelov superieur na bizarre botsing De Vries/Albon 12:41

    F2: Markelov superieur na bizarre botsing De Vries/Albon

    Artem Markelov heeft de hoofdrace in Monaco gewonnen. De Rus promoveerde naar de leiding na een bizarre botsing tussen Alexander…

    F2
  7. Baku vraagt F1 om betere deal vanaf 2021 12:13

    Baku vraagt F1 om betere deal vanaf 2021

    De organisatie van de Grand Prix van Azerbeidzjan heeft Formule 1-eigenaar Liberty Media gevraagd om het inschrijfgeld te…

    F1
  8. Sette Camara mist F2-hoofdrace vanwege handblessure 11:12

    Sette Camara mist F2-hoofdrace vanwege handblessure

    Sergio Sette Camara heeft geen toestemming gekregen om vandaag (vrijdag) mee te doen aan de Formule 2-hoofdrace in Monaco. De…

    F2
  9. Hoe corrigeer je angstaanjagend moment in Isle of Man TT? 10:46

    Hoe corrigeer je angstaanjagend moment in Isle of Man TT?

    In een exclusieve video voor Motorsport Show blikt James Hillier terug op zijn angstaanjagende moment in de Isle of Man TT van…

    Misc
  10. Honda licht optie niet: Mir dicht bij MotoGP-deal met Suzuki 10:34

    Honda licht optie niet: Mir dicht bij MotoGP-deal met Suzuki

    Honda heeft de deadline van het voorcontract met Joan Mir laten verlopen, waardoor de regerend Moto3-kampioen op weg lijkt naar…

    MotoGP
  11. Horner denkt dat Hamilton 'grotesk' salaris krijgt 10:28

    Horner denkt dat Hamilton 'grotesk' salaris krijgt

    Lewis Hamilton heeft zijn aflopende contract bij Mercedes nog altijd niet verlengd. Volgens Christian Horner, de teambaas van…

    F1
  12. 09:34

    Spyshots: De belangrijkste tech updates voor de GP van Monaco

    F1
  13. Preview: Wie wint de 102e editie van de Indy 500? 09:09

    Preview: Wie wint de 102e editie van de Indy 500?

    Zondag wordt in Indianapolis de 102de editie van de Indy 500 verreden. Wij wikken en wegen de kanshebbers van de grootste…

    Indy
  14. Video: Lachen, gieren, brullen met Daniel en Max in Monaco 09:04

    Video: Lachen, gieren, brullen met Daniel en Max in Monaco

    Een Monaco-special van 'On the Sofa' met Daniel Ricciardo en Max Verstappen.

    F1
  15. Vettel blij dat grid girls in Monaco terug zijn 08:00

    Vettel blij dat grid girls in Monaco terug zijn

    Sebastian Vettel is blij dat er in Monaco weer grid girls op de startopstelling staan. Volgens de Duitser werd de situatie rond…

    F1
  16. donderdag 24 mei 2018

  17. Video: Racing Stories - De gekste ontwerpen in Monaco 21:21

    Video: Racing Stories - De gekste ontwerpen in Monaco

    Het unieke circuit van Monaco vergt extreem veel downforce, en dus zagen we door de jaren heen veel extreme oplossingen.

    F1
  18. Video: De Indy 500 in Cijfers 21:11

    Video: De Indy 500 in Cijfers

    Bekijk de opvallendste statistieken op de vooravond van de 102e Indianapolis 500.

    Indy
  19. 21:00

    Motorsport.com: check alle foto's vanuit Monaco

    F1
  20. De Vries na LMP2-debuut: "Stress om kleine dingen weggenomen" 20:55

    De Vries na LMP2-debuut: "Stress om kleine dingen weggenomen"

    Nyck de Vries heeft zijn eerste meters in een LMP2-prototype achter de rug. De McLaren Junior reed tijdens de Jumbo Racedagen…

    WEC
  21. Ferrari-klanten krijgen nieuwe componenten in Monaco 20:47

    Ferrari-klanten krijgen nieuwe componenten in Monaco

    Ferrari-klantenteams Haas en Sauber hebben voor het Grand Prix-weekend in Monaco de beschikking gekregen over verbeterde…

    F1
  22. Pirelli overweegt namen compounds te vereenvoudigen 20:21

    Pirelli overweegt namen compounds te vereenvoudigen

    De FIA en Formule 1-eigenaar Liberty Media hebben bandenleverancier Pirelli gevraagd om de namen voor de compounds in 2019…

    F1
  23. Vandoorne: "Hebben moeilijke dag achter de rug" 20:18

    Vandoorne: "Hebben moeilijke dag achter de rug"

    Stoffel Vandoorne heeft geen vlotte donderdag achter de rug in Monaco, maar het tempo van de McLaren is wel bemoedigend. "Elke…

    F1
  24. Vettel: "Ik heb nog geen favoriet voor Monaco" 20:07

    Vettel: "Ik heb nog geen favoriet voor Monaco"

    Achter Red Bull-coureurs Daniel Ricciardo en Max Verstappen besloot Sebastian Vettel de tweede vrije training in Monaco als…

    F1
  25. Mercedes-coureurs twijfelen over hypersoft voor race 19:42

    Mercedes-coureurs twijfelen over hypersoft voor race

    Lewis Hamilton en Valtteri Bottas zijn wat betreft de lange runs niet heel enthousiast over de hypersoft-band. Mogelijk gaan de…

    F1
  26. Weekend Norris 'verpest' door crash in kwalificatie 18:56

    Weekend Norris 'verpest' door crash in kwalificatie

    Lando Norris baalt enorm van zijn crash in Monaco. De Brit was ervan overtuigd dat zijn wagen goed genoeg was voor de pole, maar…

    F2
  27. 18:55

    In beeld: Keke en Nico Rosberg in hun WK-bolides door Monaco

    F1
  28. Verstappen erkent dat pole en zege het doel zijn voor Monaco 17:42

    Verstappen erkent dat pole en zege het doel zijn voor Monaco

    Max Verstappen en het team van Red Bull kunnen terugkijken op een geslaagde eerste dag op het stratencircuit van Monaco. Zowel…

    F1
  29. Ricciardo: "Zaterdag meer druk van Mercedes en Ferrari" 17:37

    Ricciardo: "Zaterdag meer druk van Mercedes en Ferrari"

    Daniel Ricciardo was in beide donderdagtrainingen voor de Grand Prix van Monaco de snelste, met teamgenoot Max Verstappen…

    F1
  30. 16:38

    Uitslag: tweede vrije training in Monaco (inclusief compounds)

    F1
  31. Red Bull fier aan kop: Ricciardo rapste op donderdag 16:32

    Red Bull fier aan kop: Ricciardo rapste op donderdag

    Red Bull Racing maakt haar favorietenrol voor de Grand Prix van Monaco voorlopig waar. Daniel Ricciardo voerde ook de tweede…

    F1
  32. Horner: "Monaco is onze beste kans op pole" 16:06

    Horner: "Monaco is onze beste kans op pole"

    Christian Horner denkt dat Red Bull kan strijden om de pole in Monaco. Volgens de Brit is de GP van Monaco de beste kans die het…

    F1
  33. Formule 1-teams krijgen in Monaco update over plannen voor 2021 15:36

    Formule 1-teams krijgen in Monaco update over plannen voor 2021

    Formule 1-eigenaar Liberty Media roept de teams op de vrijdag van het Grand Prix-weekend in Monaco bijeen om meer uitleg te…

    F1
  34. 14:52

    Volg live: de tweede vrije training in de straten van Monaco

    F1
  35. Ex-coureur De Ferran keert als adviseur terug bij McLaren 14:46

    Ex-coureur De Ferran keert als adviseur terug bij McLaren

    Voormalig Champ Car-kampioen Gil de Ferran werkt tegenwoordig als adviseur voor McLaren in de Formule 1 en het mogelijke project…

    F1
  36. Red Bull en Mercedes vertrouwen op FIA inzake Ferrari 14:37

    Red Bull en Mercedes vertrouwen op FIA inzake Ferrari

    Red Bull Racing en Mercedes hebben alle vertrouwen in de controles van de FIA inzake het ERS- en batterijverbruik van concurrent…

    F1
  37. Geen straf voor Verstappen na incident in eerste training 14:20

    Geen straf voor Verstappen na incident in eerste training

    Max Verstappen kan opgelucht ademhalen: de Red Bull F1-coureur is niet bestraft voor het achteruitrijden tijdens de eerste vrije…

    F1
  38. Albon pakt F2-pole voor ongelukkige De Vries + update 14:14

    Albon pakt F2-pole voor ongelukkige De Vries + update

    Nyck de Vries heeft net naast de pole gegrepen voor de FIA Formule 2-race in Monaco. Alexander Albon was slechts één…

    F2
  39. Eerste beelden F1 2018: Leclerc geeft rondleiding in Monaco 12:59

    Eerste beelden F1 2018: Leclerc geeft rondleiding in Monaco

    Charles Leclerc leidt ons in de nieuwe F1-game rond over zijn thuisbaan. Het is de eerste keer dat er officiële beelden worden…

    F1
  40. 12:39

    Uitslag: eerste vrije training in Monaco (inclusief compounds)

    F1
  41. Ricciardo en Verstappen bovenaan tijdens eerste training 12:33

    Ricciardo en Verstappen bovenaan tijdens eerste training

    Red Bull is uitstekend aan het weekend in Monaco begonnen. Daniel Ricciardo liet de snelste tijd noteren tijdens de eerste vrije…

    F1
  42. Redding vecht voor plek: "Bezwijk bijna onder de druk" 11:47

    Redding vecht voor plek: "Bezwijk bijna onder de druk"

    Scott Redding moet voor zijn plek bij Aprilia vechten. De coureur bezweek tijdens de Franse Grand Prix naar eigen zeggen bijna…

    MotoGP
Meer nieuws