Interview: Monisha Kaltenborn over het gevecht van Sauber

Interview: Monisha Kaltenborn over het gevecht van Sauber

10 januari 2017 – Manor Racing staat op omvallen, voor Sauber dreigde in 2016 hetzelfde. Het water stond het team, sinds 1993 actief in de Formule 1, tot de lippen. De komst van een nieuwe investeerder, Longbow Finance, zorgde ervoor dat Sauber overeind bleef en inmiddels kijkt het team vastberaden en met een duidelijke visie naar de toekomst. De Formule 1 moet meer doen om privéteams voor de sport te behouden, zegt teambazin Monisha Kaltenborn in gesprek met GPUpdate.net: "Fabrikanten komen en gaan, wij blijven."

Veel scheelde het niet, liet Kaltenborn afgelopen zomer al weten. Sauber stond aan de rand van de afgrond, maar hoefde net niet te springen. Een nieuwe investeerder redde het Zwitserse team en prompt werd de weg omhoog ingeslagen: de auto kon weer worden verbeterd, er kwam nieuw personeel en de ultieme beloning volgde in Brazilië, waar Felipe Nasr een negende plek behaalde. Door deze eerste WK-punten van het jaar pakte het de financieel zo belangrijke tiende plaats in het constructeurskampioenschap af van Manor.

Kaltenborn stelt dat door de nieuwe financiële zekerheid 'een compleet nieuw tijdperk' aangebroken is voor haar team. "Niet alleen omdat de oprichter van het team, Peter Sauber, voor het eerst in de historie niet langer aandeelhouder is. Je voelt aan alles dat een nieuw hoofdstuk aangebroken is. Er is stabiliteit, voldoende financiële steun en we kunnen werken zoals we graag willen om een stap voorwaarts te zetten", zegt ze.

Sauber wil, na een aantal moeizame jaren, weer worden wat het in het verleden was: een stabiele middenmoter. Sinds het Formule 1-debuut in 1993 bivakkeerde het team meestal rond plek zes of zeven in het constructeurskampioenschap, met een uitschieter naar de vierde plek in 2001. En hoewel de tijden veranderd zijn, gelooft Kaltenborn dat Sauber daar nog altijd toe in staat is. "De uitdagingen zijn nu niet anders dan in het verleden. Ja, we moeten opboksen tegen teams met grotere budgetten en meer mankracht. Maar dat is altijd zo geweest, dat zijn we gewend. Dat betekent dat wij vooral heel efficiënt moeten werken. Dat kan en we zijn druk bezig om de huidige structuur weer te optimaliseren."

"Fabrikanten vertrekken als ze hun doel bereikt hebben"

De afgelopen jaren stond 'overleven' centraal voor Sauber, nu hoopt Kaltenborn weer te kunnen bouwen. Ze hoopt daarbij op de steun van de Formule 1-organisatie. Want niet de grote fabrikanten, maar juist de privéteams zijn volgens haar onmisbaar voor de sport. "In mijn ogen vormen privéteams het fundament van de sport. Bekijk het realistisch: fabrikanten komen en gaan. Dat weten we allemaal, dat hebben we gezien. Het is altijd een kwestie van tijd. Ze vertrekken als ze hun doel bereikt hebben, of juist niet. Want de nummer twee zijn is voor fabrikanten, zoals bijvoorbeeld BMW in het verleden, geen optie. Dat is niet goed genoeg, je moet er als fabrikant bovenuit steken. Voor ons is racen geen duur marketingplatform waar we graag onze technologie willen tonen, dit is wat we doen. Onze 'core business'. Welke fabrikanten ook gekomen en gegaan zijn, wij blijven. Dat mag best iets meer onderstreept worden."

De geboren Indiase ziet echter dat vooral de fabrikanten en grotere teams de steun van de Formule 1-organisatie ontvangen. Ze spreekt van 'competitieverstorende elementen'. "Zoals bijvoorbeeld de verdeling van de inkomsten. Er is geen enkele rechtvaardiging voor het huidige systeem en de enige reden dat het zo is, is dat ooit iemand het zo verzonnen heeft. En het tweede voorbeeld betreft de Strategy Group, waar de grotere teams in vertegenwoordigd zijn. Dat levert een bepaald voordeel op wat betreft de besluitvorming. Deze twee aspecten samen leiden tot een verstoorde competitie."

De nieuwe Massa, Raikkonen of Frentzen

In zijn beginjaren was Sauber bij uitstek een opleidingsteam; latere Grand Prix-winnaars als Heinz-Harald Frentzen, Kimi Raikkonen en Felipe Massa debuteerden bij het Zwitserse team in de Formule 1. Voor jong talent was Sauber de springplank naar een mooie toekomst, een rol die het team ook in de toekomst hoopt te vervullen. Volgens Kaltenborn is dat, hoewel het financiële plaatje nu ook een belangrijke rol speelt bij het samenstellen van de line-up, nog altijd een uitgangspunt van haar renstal: "Het is niet fair om te stellen dat een coureur die sponsorgeld meeneemt, per definitie geen talent heeft. Je kan het ook omdraaien: deze coureur moet wel talent hebben, want hij heeft een geldschieter weten te overtuigen. Zo moet je het zien. Als je niet goed bent gaat niemand geld in je carrière steken."

"Zo'n beetje iedere coureur die nu Formule 1 rijdt heeft op een bepaald moment in zijn loopbaan sponsors nodig gehad. Dus het is een verkeerde perceptie om te stellen dat iemand met financiële steun onvoldoende talent heeft. Wij hebben de laatste jaren Marcus Ericsson, Felipe Nasr, Esteban Gutierrez en Sergio Perez de kans gegeven. Allemaal talentvolle coureurs. Meerdere andere coureurs met financiële steun hebben bij ons aangeklopt, maar hebben we niet genomen. Omdat we vonden dat ze niet snel genoeg waren. Natuurlijk moeten wij inderdaad naar het financiële aspect kijken. Maar we blijven kiezen voor talent."

Wat dat betreft staat de identiteit van Sauber, waarmee het groot werd, volgens Kaltenborn nog altijd fier overeind. Dat moet ook, vindt ze: "We moeten niet worden gezien als een beperkt team, alleen maar omdat we twee moeilijke jaren achter de rug hebben. We lopen al 45 jaar mee in de autosport en op 2014 en 2016, de twee minste jaren, moeten we niet afgerekend worden." Het doel voor de komende jaren, of zelfs al 2017, is duidelijk, Kaltenborn ziet de toekomst optimistisch tegemoet: "We willen de stap naar het middenveld of de subtop weer maken en zien geen enkele reden waarom dat niet mogelijk zou zijn."


Door: Roland Mather


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 17 december 2017

  2. Puntenanalyse: als 2017 in de jaren negentig was verreden 20:10

    Puntenanalyse: als 2017 in de jaren negentig was verreden

    Dat de andere formaties dit jaar kansloos waren ten opzichte van Mercedes, Ferrari en Red Bull Racing zal duidelijk zijn. De…

    F1
  3. Video: rake klappen uitgedeeld op kartbaan in Brazilië 16:33

    Video: rake klappen uitgedeeld op kartbaan in Brazilië

    Op deze Braziliaanse kartbaan liep het dit weekend uit de hand. Nadat de twee met elkaar in botsing waren gekomen, begon Rodrigo…

    Misc
  4. 16:15

    Overzicht: de definitieve F1-kalender voor 2018

    F1
  5. Video: uitgebreide terugblik op het WEC-seizoen 15:40

    Video: uitgebreide terugblik op het WEC-seizoen

    Ga er maar goed voor zitten op deze rustige zondagmiddag. In deze video zie je een uitgebreide terugblik op het afgelopen…

    LM
  6. Stroll tevreden over 2017: "Begin hakte er wel beetje in" 14:47

    Stroll tevreden over 2017: "Begin hakte er wel beetje in"

    Lance Stroll kijkt met een goed gevoel terug op zijn debuutjaar in de Formule 1. De 19-jarige Canadees besloot het seizoen met…

    F1
  7. Russell: "Formule 2 heeft prioriteit boven F1-trainingen" 13:05

    Russell: "Formule 2 heeft prioriteit boven F1-trainingen"

    Mercedes-junior George Russell hoopt ook komend seizoen een aantal vrijdagtrainingen in de Formule 1 te mogen rijden, maar zijn…

    F1
  8. Video: onboard over besneeuwd Spa-Francorchamps 12:30

    Video: onboard over besneeuwd Spa-Francorchamps

    Stap in voor een rondje over een besneeuwd Spa-Francorchamps!

    F1
  9. Interview: Richard Verschoor, schouders eronder en door 11:20

    Interview: Richard Verschoor, schouders eronder en door

    Verwachtingen had hij naar eigen zeggen niet, maar met een negende plaats in het eindklassement van de Formule Renault 2.0…

    FR 2.0
  10. Zanardi in 2019 met BMW in 24 uur van Daytona 10:34

    Zanardi in 2019 met BMW in 24 uur van Daytona

    Alessandro Zanardi neemt over ruim een jaar, begin 2019, deel aan de 24 uur van Daytona. De 51-jarige Italiaan verschijnt met…

    Misc
  11. Video: terugblik Mercedes (17/24): toch zege in Singapore 09:43

    Video: terugblik Mercedes (17/24): toch zege in Singapore

    Tijd voor deel 17 van de Mercedes-terugblik op 2017. Ditmaal gaat het over de Grand Prix van Singapore, waarin Lewis Hamilton…

    F1
  12. zaterdag 16 december 2017

  13. Imponerende Ocon: "Geen extra druk voor volgend jaar" 17:00

    Imponerende Ocon: "Geen extra druk voor volgend jaar"

    Het seizoen 2017 kende de nodige spankracht, een fraaie tweestrijd en een welkome revelatie. Die laatstgenoemde luistert naar de…

    F1
  14. 'Het TT Circuit is in principe geschikt voor de Formule 1' 15:43

    'Het TT Circuit is in principe geschikt voor de Formule 1'

    Het TT Circuit in Assen is 'in principe' geschikt voor de Formule 1. Dit blijkt volgens het Dagblad van het Noorden uit een…

    F1
  15. Video: Terugblik Mercedes (16/24): dominantie in Monza 15:00

    Video: Terugblik Mercedes (16/24): dominantie in Monza

    Tijd voor deel 16 van de Mercedes-terugblik op 2017. Ditmaal staat het uiterst dominante optreden van de stal uit Brackley op…

    F1
  16. Sainz: "Stap omhoog vier races eerder dan verwacht" 13:40

    Sainz: "Stap omhoog vier races eerder dan verwacht"

    Carlos Sainz was na drie seizoenen Toro Rosso vastberaden om een stap omhoog te maken. Met Max Verstappen en Daniel Ricciardo…

    F1
  17. Blomqvist maakt in Marrakech Formule E-debuut bij Andretti 12:18

    Blomqvist maakt in Marrakech Formule E-debuut bij Andretti

    Het team van Andretti heeft bevestigd dat Tom Blomqvist in Marrakech zijn officiële debuut als Formule E-coureur zal maken. Het…

    FE
  18. Williams wacht met keuze van tweede coureur tot januari 11:57

    Williams wacht met keuze van tweede coureur tot januari

    Er is nog één zitje vacant voor het Formule 1-seizoen 2018, het felbegeerde stoeltje naast Lance Stroll. Maar als het aan…

    F1
  19. Video: Verstappen en Ricciardo brengen bezoek aan NASA 11:30

    Video: Verstappen en Ricciardo brengen bezoek aan NASA

    Het Formule 1-seizoen mag er dan al wel enige tijd op zitten, van het komische duo Verstappen en Ricciardo zijn we nog niet af.…

    F1
  20. Ferrari-talent Shwartzman stapt met Prema in Formule 3 10:17

    Ferrari-talent Shwartzman stapt met Prema in Formule 3

    Robert Shwartzman zal volgend jaar de eerste vervolgstap in zijn nog jonge racecarrière zetten. De Rus uit de Ferrari Driver…

    F3
  21. Interview: Max Verstappen over heden, verleden en toekomst 09:30

    Interview: Max Verstappen over heden, verleden en toekomst

    Het seizoen 2017 was een ware achtbaanrit voor Max Verstappen. De 20-jarige Nederlander viel maar liefst zevenmaal uit, maar…

    F1
  22. Video: STR-coureurs Gasly en Hartley zingen kerstliedjes 09:10

    Video: STR-coureurs Gasly en Hartley zingen kerstliedjes

    Het duurt nog ruim een week, maar Scuderia Toro Rosso zit nu al volledig in de kerstsfeer. Voor Brendon Hartley en vooral Pierre…

    F1
  23. vrijdag 15 december 2017

  24. Verschoor keert deze winter terug in Toyota Racing Series 18:00

    Verschoor keert deze winter terug in Toyota Racing Series

    Richard Verschoor komt komende winter in actie in de Castrol Toyota Racing Series. In deze Nieuw-Zeelandse raceklasse eindigde…

    Toyota
  25. Marko: Kvyat meer potentie dan huidige STR-coureurs 16:45

    Marko: Kvyat meer potentie dan huidige STR-coureurs

    Daniil Kvyat kwam als groot Russisch talent de Formule 1 binnen, maar is de afgelopen twee jaar lelijk op de sukkel geraakt. Na…

    F1
  26. Video: terugblik Mercedes (15/24): 200ste race Hamilton 16:20

    Video: terugblik Mercedes (15/24): 200ste race Hamilton

    Tijd voor deel 15 van de Mercedes-terugblik op 2017. Ditmaal staat de 200ste Grand Prix van Lewis Hamilton centraal.

    F1
  27. Achtergrond: meeste Ferrari-podiums van afgelopen tien jaar 15:15

    Achtergrond: meeste Ferrari-podiums van afgelopen tien jaar

    Toen Sebastian Vettel aan het eind van dit seizoen werd gevraagd naar de meest vervelende vraag die hem is gesteld, antwoordde…

    F1
  28. Video: Verstappen en Ricciardo blikken terug op 2017 14:00

    Video: Verstappen en Ricciardo blikken terug op 2017

    Als er twee coureurs in de Formule 1 een eigen talkshow verdienen, zijn het wel Max Verstappen en gangmaker Daniel Ricciardo.…

    F1
  29. Pitgebouw in Montréal vernieuwd voor GP van 2019 12:45

    Pitgebouw in Montréal vernieuwd voor GP van 2019

    Het Circuit Gilles Villeneuve in Montréal gaat voor de Grand Prix van 2019 duchtig op de schop. De eigenaren van het circuit…

    F1
  30. Video: Hamilton bejubeld in Mercedes-fabriek Sindelfingen 10:45

    Video: Hamilton bejubeld in Mercedes-fabriek Sindelfingen

    Dat Lewis Hamilton met vier wereldtitels in een illuster rijtje staat, mag geen verrassing meer heten. Maar de Brit benadrukt om…

    F1
  31. Mazepin vanaf 2018 bij topteam ART actief in GP3 Series 10:22

    Mazepin vanaf 2018 bij topteam ART actief in GP3 Series

    Regerend kampioensteam ART heeft het tweede puzzelstukje voor haar line-up van 2018 gelegd. Nikita Mazepin zal vanaf komend…

    GP3
  32. Wat je misschien al vergeten was over het F1-seizoen 2017 10:00

    Wat je misschien al vergeten was over het F1-seizoen 2017

    Lewis Hamilton werd uiteindelijk vrij gemakkelijk wereldkampioen, nadat menigeen zich had opgemaakt voor een titanenstrijd…

    F1
  33. Norris wil naar F1, maar wacht niet per se op McLaren 09:30

    Norris wil naar F1, maar wacht niet per se op McLaren

    Lando Norris reed afgelopen seizoen met groot vertoon van macht naar de Europese Formule 3-titel en mag komend jaar zijn kunsten…

    F1
  34. donderdag 14 december 2017

  35. GPUpdate.net bundelt krachten met Motorsport.com 16:22

    GPUpdate.net bundelt krachten met Motorsport.com

    De Nederlandse raceliefhebber wordt de grote winnaar van 2018. Motorsport.com, 's werelds snelst groeiende mediamerk, heeft met…

    F1
  36. Grosjean: "Ontwikkeling verbeterpunt voor Haas in 2018" 15:53

    Grosjean: "Ontwikkeling verbeterpunt voor Haas in 2018"

    Romain Grosjean is positief over hetgeen Haas heeft laten zien in haar tweede seizoen in de Formule 1, maar stelt wel dat haar…

    F1
  37. Hartley: "Respect dat Red Bull het risico heeft genomen" 14:33

    Hartley: "Respect dat Red Bull het risico heeft genomen"

    Jaren nadat hij uit het opleidingsprogramma van het team werd gezet, maakte Brendon Hartley twee maanden geleden als rijder van…

    F1
  38. Video: World's Fastest Gamer en de Indy 500 11:42

    Video: World's Fastest Gamer en de Indy 500

    Met de Indy 500-deelname van Fernando Alonso als inspiratiebron reden de World's Fastest Gamer-finalisten vorige maand ook op de…

    F1
  39. Het Olav en Jack-drieluik: toetsenbordtokkies blokkeren 09:25

    Het Olav en Jack-drieluik: toetsenbordtokkies blokkeren

    Ze zijn in Nederland onlosmakelijk verbonden met de Formule 1: Olav Mol en Jack Plooij hebben samen meer dan 35 jaar ervaring in…

    F1
  40. Video: terugblik Mercedes (14/24): test van George Russell 09:14

    Video: terugblik Mercedes (14/24): test van George Russell

    Tijd voor deel 14 van de Mercedes-terugblik op 2017. Ditmaal staat de test van George Russell op de Hungaroring centraal.

    F1
  41. woensdag 13 december 2017

  42. Video: Max Verstappen neemt het op tegen eSporter 16:34

    Video: Max Verstappen neemt het op tegen eSporter

    Max Verstappen neemt het op tegen Snake Eyez - het tweetal speelt het Street Fighter. Is de Nederlander naast de baan even…

    F1
  43. MotoGP last extra testdagen in voor Catalaanse Grand Prix 16:15

    MotoGP last extra testdagen in voor Catalaanse Grand Prix

    Om alvast te wennen aan de nieuwe asfaltlaag, die in de komende winter gelegd zal worden op het Circuit de Barcelona-Catalunya…

    MotoGP
  44. Ericsson vond zichzelf niet onderdoen voor Wehrlein 15:24

    Ericsson vond zichzelf niet onderdoen voor Wehrlein

    Marcus Ericsson was in 2017 de enige vaste rijder die geen punten wist te scoren, maar mislukt wil de Zweed zijn seizoen…

    F1
  45. Video: Formule 2-coureur Latifi over zijn afgelopen seizoen 13:56

    Video: Formule 2-coureur Latifi over zijn afgelopen seizoen

    Met één overwinning en negen podiumplaatsen had Nicholas Latifi een keurig tweede volledige seizoen in de Formule 2, dat hij…

    F2
Meer nieuws