Achtergrond: Finland, bron van Formule 1-succes

Achtergrond: Finland, bron van Formule 1-succes

17 januari 2017 – Met slechts negen coureurs heeft Finland in 67 jaar Formule 1 minder vertegenwoordigers gehad dan bijvoorbeeld Zwitserland, Zweden en ook Nederland. Maar wat uit het Scandinavische land de hoogste autosportklasse bereikt, is vrijwel altijd goed. GPUpdate.net duikt in de statistieken en zet de Finse successen in de F1 op een rijtje.

Van de negen Finnen stonden er maar liefst zeven op het podium. Goed beschouwd kan je zelfs stellen dat elke rijder uit het Noord-Europese land het ereschavot heeft bereikt, want de verrichtingen van Leo Kinnunen (foto) en Mikko Kozarowitzky zijn, statistisch gezien, te verwaarlozen. Kinnunen was in 1974 de eerste Fin in de F1, maar in zes inschrijvingen wist hij zich slechts één keer te kwalificeren. Zijn enige Grand Prix-start was in hetzelfde jaar in Zweden, waar hij in de twintigste ronde uitviel met een opgeblazen motor. Drie jaar daarna mocht Kozarowitzky het proberen, maar in twee deelnames (Zweden en Groot-Brittannië) kwam hij nooit door de kwalificatie.

De zeven coureurs uit Finland die daarna de F1 haalden, waren allemaal blijvertjes. Om maar meteen te beginnen met Keke Rosberg. Waar zoon Nico uitkwam onder Duitse vlag werd voor pa Rosberg altijd 'de siniristilippu' (vrij vertaald 'vlag met blauw kruis') gehesen tijdens de huldiging. En de gang naar het podium was senior niet vreemd: in 114 starts, in de periode 1978-1986, eindigde hij zeventien keer bij de beste drie. Vijf keer stond Rosberg op het hoogste treetje, waaronder één keer in 1982 (in Zwitserland), zijn kampioensjaar. Verder was de geboren Zweed (wel zoon van Finse ouders) goed voor onder meer vijf polepositions, drie snelste raceronden en 159,5 WK-punt.

Na het afscheid van Rosberg moesten de Finnen dik twee jaar wachten op een nieuwe landgenoot in de F1. Jyrki Juhani Järvilehto, beter bekend als JJ Lehto, meldde zich in 1989 in Portugal voor het eerst aan de start en zou dat nadien nog 61 keer doen. Met tien WK-punten was hij misschien niet heel succesvol, maar de man uit Espoo mocht in de Grand Prix van San Marino in 1991 wel als nummer drie naar het podium met het superieure McLaren-duo Ayrton Senna/ Gerhard Berger. In 1994 begon Lehto als teamgenoot van Michael Schumacher bij Benetton, maar bij een test in het voorseizoen raakte hij geblesseerd aan zijn nek, wat tot het vervroegde F1-debuut van Jos Verstappen leidde. Lehto reed dat jaar nog wel acht races, maar werd nooit meer de oude en verdween eind 1994 uit de F1.

Terwijl Lehto op Imola naar het podium mocht, beleefde een landgenoot van hem een primeur. Met een vijfde plaats pakte Mika Hakkinen in dezelfde race zijn eerste punten in pas zijn derde wedstrijd. De man uit Vantaa is met twee wereldtitels, in 1998 en 1999 behaald namens McLaren-Mercedes, de meest succesvolle F1-Fin. Op Estoril in 1993 reed hij zijn eerste race voor McLaren en imponeerde gelijk door zijn teamgenoot, niemand minder dan Senna, te verslaan in de kwalificatie. Hakkinen was altijd in voor een lolletje, maar was vooral bloedsnel. Zijn CV omvat 161 Grands Prix, waarin hij twintig zeges boekte, 26 polepositions liet aantekenen, 25 keer de snelste raceronde reed, 51 keer het podium haalde en 420 punten scoorde. Hakkinen nam eind 2001 afscheid van de F1. In eerste instantie slechts voor een jaar, maar al snel voorgoed.

Mika Salo reed vrijwel zijn hele F1-carrière voor bescheiden teams, maar kwam toch tot twee topdrienoteringen. Dat was te danken aan een invalperiode bij Ferrari voor de tweede helft van 1999, nadat Michael Schumacher bij een crash op Silverstone zijn been had gebroken. De Fin, die eerder dat jaar bij BAR al de geblesseerde Ricardo Zonta had vervangen, moest de nieuwe kopman Eddie Irvine bijstaan in diens jacht op de wereldtitel. Had de coureur uit Helsinki voor eigen succes mogen gaan, dan had hij nu hoogstwaarschijnlijk als Grand Prix-winnaar in de boeken gestaan. Op Hockenheim ging Salo aan kop, maar moest hij plaatsmaken voor Irvine en werd tweede. Later dat jaar werd hij op Monza nog derde. Salo, die verspreid over 109 wedstrijden 33 punten scoorde, reed in 2002 op Suzuka zijn laatste race.

Finland is tot dusver goed voor vier wereldtitels, behaald door drie verschillende rijders. Wat betreft de laatste categorie staan de Finnen op gelijke hoogte met Duitsland en Brazilië. Met tien verschillende kampioenen doen alleen de Britten het beter. De vierde Finse wereldtitel kwam in 2007 via Kimi Raikkonen in dienst van Ferrari, na een spannende ontknoping op Interlagos. De plaatsgenoot van Lehto verscheen in 2001, na slechts 23 optredens in juniorenklasses, voor het eerst op de F1-grid en werd direct gezien als een meervoudig wereldkampioen voor de toekomst. Meerdere wereldtitels waren zeker mogelijk geweest voor Raikkonen, als hij in 2003 en 2005 niet zo vaak met betrouwbaarheidsproblemen te maken had gekregen. Niettemin is hij met onder meer twintig overwinningen (evenveel als Hakkinen), zestien poles, 43 snelste raceronden, 84 podiumplekken en 1.360 WK-punten in 251 GP's bezig aan een prachtige carrière.

Na achter Nico Rosberg runner-up te zijn geweest in de eerste GP2-jaargang (2005) was Heikki Kovalainen in 2006 fulltime testcoureur bij Renault. Door het vertrek van de toen regerend wereldkampioen Fernando Alonso naar McLaren promoveerde de rijder uit Suomussalmi voor 2007 tot racecoureur. Dat jaar eindigde hij in de stromende regen op Fuji op P2, desondanks moest hij aan het einde van dat jaar weer plaatsmaken voor de terugkerende Alonso. Met een aanbieding van McLaren op zak zal hij daar niet heel rouwig om zijn geweest, maar met slechts drie podiumplaatsen stond hij in 2008 vrijwel altijd in de schaduw van de latere kampioen Lewis Hamilton. Bij die topdrieklasseringen zat wel een zege in Hongarije, nadat Felipe Massa in de eindfase in leidende positie was uitgevallen met een opgeblazen Ferrari-motor. Eerder dat seizoen had Kovalainen op Silverstone al zijn eerste, en enige, pole gepakt. Na ook een weinig succesvol 2009 moest hij aan het einde van dat jaar vertrekken uit Woking. Kovalainen reed daarna nog zestig F1-races, maar punten pakte hij niet meer.

In de Oostenrijkse Grand Prix van 2014 werd Valtteri Bottas de zevende Fin die zich na de race mocht melden voor de podiumceremonie. Daarmee heeft maar liefst 77,78 procent van de F1-coureurs uit het land het podium gehaald in 's werelds meest prestigieuze autosportklasse. Alleen Rusland en Polen doen het relatief gezien beter met de maximale honderd procent, maar deze landen hebben respectievelijk twee (Vitaly Petrov en Daniil Kvyat) en één (Robert Kubica) rijder gehad. In zijn 77 races tot dusver scoorde Bottas 411 punten en negen podiumplaatsen. Winnen deed de in Nastola geborene nog niet, maar gezien de suprematie van Mercedes in de afgelopen jaren is dat geen schande. Komend seizoen mag Bottas zelf plaatsnemen in een Silberpfeil, als opvolger van wereldkampioen Nico Rosberg. Als Mercedes ook met de nieuwe regels een snelle wagen weet te ontwikkelen, dan lijkt het slechts een kwestie van tijd tot Bottas de vijfde Finse winnaar wordt. Heel knap voor een land met slechts 5,5 miljoen inwoners.

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 22 september 2020

  2. Interview: Olav Mol over Snelle Sam deel 2, F1-humor en simracen 07:00

    Interview: Olav Mol over Snelle Sam deel 2, F1-humor en simracen

    Olav Mol staat bekend als 'stem van de Formule 1 in Nederland' maar zijn werkzaamheden blijven niet beperkt tot die van…

    F1
  3. maandag 21 september 2020

  4. Einde LMP1-tijdperk: Hoe gaat het verder op Le Mans? 19:53

    Einde LMP1-tijdperk: Hoe gaat het verder op Le Mans?

    Afgelopen weekend zagen we de laatste overwinning van een hybride LMP1 ooit in de 24 uur van Le Mans. Vanaf volgend jaar stappen…

    WEC
  5. 'Rijkeluiskindje' Stroll legt kritiek naast zich neer 18:21

    'Rijkeluiskindje' Stroll legt kritiek naast zich neer

    Lance Stroll, de huidige nummer zes in de WK-stand, accepteert het feit dat hij door buitenstaanders wordt gezien als…

    F1
  6. Analyse: Waarom Mir de gevaarlijkste MotoGP-titelkandidaat is 17:30

    Analyse: Waarom Mir de gevaarlijkste MotoGP-titelkandidaat is

    Na afloop van de eerste Emilia-Romagna GP kunnen we de balans opmaken in het MotoGP-kampioenschap, maar eerlijk gezegd zijn we…

    MotoGP
  7. 17:20

    Lees terug: Villeneuve kritisch over beleid Ferrari

    F1
  8. Szafnauer: "Vettel kan ons met duizend kleine dingen helpen" 17:07

    Szafnauer: "Vettel kan ons met duizend kleine dingen helpen"

    Er werd al maandenlang over gespeculeerd, maar op tien september werd het dan eindelijk bevestigd: Sebastian Vettel die aan het…

    F1
  9. Vooruitgang Renault leidde tot frustratie over vertrek Ricciardo 16:43

    Vooruitgang Renault leidde tot frustratie over vertrek Ricciardo

    Teambaas Cyril Abiteboul zegt dat de vooruitgang die Renault dit jaar heeft geboekt er toe heeft geleid dat hij behoorlijk…

    F1
  10. Wolff: Beperking motorstanden 'extra prikkel' voor Mercedes 16:27

    Wolff: Beperking motorstanden 'extra prikkel' voor Mercedes

    Mercedes Formule 1-baas Toto Wolff zegt dat de doorgevoerde beperkingen van de FIA omtrent het gebruik van motorstanden een…

    F1
  11. Racing Point trekt oud-marketeer van Michael Jordan aan 13:21

    Racing Point trekt oud-marketeer van Michael Jordan aan

    Racing Point heeft met Jefferson Slack een nieuwe commercieel directeur aangesteld. De Amerikaan wordt bij het team, dat volgend…

    F1
  12. Van der Mark blij met P2, complimenteert Yamaha-talent Gerloff 12:19

    Van der Mark blij met P2, complimenteert Yamaha-talent Gerloff

    Michael van der Mark kijkt met een goed gevoel terug op de tweede plaats die hij zondag heeft behaald in de tweede World…

    Superbike
  13. Nürburgring verwelkomt maximaal 20.000 toeschouwers 11:00

    Nürburgring verwelkomt maximaal 20.000 toeschouwers

    Bij de Eifel Grand Prix op de Nürburgring mogen op 11 oktober aanstaande twintigduizend toeschouwers aanwezig zijn. Dat aantal…

    F1
  14. Bagnaia verklaart crash: "Viezigheid op de baan" 10:50

    Bagnaia verklaart crash: "Viezigheid op de baan"

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia reed zondag fier aan de leiding van de Grand Prix van Emilia-Romagna toen hij ten val…

    MotoGP
  15. Van Eerd na teleurstellende Le Mans voor RTN: "Niet treuren" 09:32

    Van Eerd na teleurstellende Le Mans voor RTN: "Niet treuren"

    Racing Team Nederland finishte de 24 uur van Le Mans zondag op een teleurstellende vijftiende plaats in de LMP2-klasse…

    WEC
  16. F1 verwacht rondetijden onder de minuut tijdens GP Sakhir 08:30

    F1 verwacht rondetijden onder de minuut tijdens GP Sakhir

    De Formule 1 vervolgt komend weekend het seizoen met de GP van Rusland, de tiende race van het seizoen dat door het coronavirus…

    F1
  17. Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Rusland? 07:00

    Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Rusland?

    Na negen Grands Prix in elf weken tijd begint de Formule 1 aan een iets rustigere periode met meer rust tussen de wedstrijden…

    F1
  18. zondag 20 september 2020

  19. Rossi crasht na anderhalve ronde: "Het verandert niet veel" 20:24

    Rossi crasht na anderhalve ronde: "Het verandert niet veel"

    Valentino Rossi betreurt dat hij zondag ten val is gekomen, maar erkent dat het in het grotere plaatje niet veel verschil maakt.…

    MotoGP
  20. 20:15

    Foto's: De zondag van de 24 uur van Le Mans

    WEC
  21. 20:06

    Foto's: Zondag van de MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  22. Conway teleurgesteld na nieuwe nederlaag met #7 Toyota 18:05

    Conway teleurgesteld na nieuwe nederlaag met #7 Toyota

    Opnieuw geen overwinning voor Toyota LMP1-coureur Mike Conway in de 24 uur van Le Mans. Voor het derde jaar op rij moest de…

    WEC
  23. Viñales zegeviert: "Mijn mentaliteit was nooit het probleem" 18:05

    Viñales zegeviert: "Mijn mentaliteit was nooit het probleem"

    Emilia-Romagna GP-winnaar Maverick Viñales zegt dat hij zondag eindelijk het broodnodige vertrouwen in de Yamaha M1 had om…

    MotoGP
  24. Senna blij met P2: "Le Mans staat me eindelijk podium toe" 17:34

    Senna blij met P2: "Le Mans staat me eindelijk podium toe"

    Bruno Senna is erg gelukkig met zijn eerste podium in de 24 uur van Le Mans. Samen met Gustavo Menezes en Norman Nato pakte de…

    WEC
  25. Video: Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020 16:45

    Video: Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020

    Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020

    WEC
  26. Quartararo furieus na straf: "Heb geen waarschuwing gehad" 16:35

    Quartararo furieus na straf: "Heb geen waarschuwing gehad"

    Fabio Quartararo heeft geen waarschuwing gehad voor het herhaaldelijk overtreden van de track limits. De Fransman was furieus…

    MotoGP
  27. Hartley mist fans op Le Mans: "Overwinning voelt anders" 16:04

    Hartley mist fans op Le Mans: "Overwinning voelt anders"

    Toyota LMP1-coureur Brendon Hartley is erg blij met de derde overwinning voor het Japanse merk op rij in de 24 uur van Le Mans.…

    WEC
  28. Davies pakte zege in Barcelona, Van der Mark keurig tweede 15:48

    Davies pakte zege in Barcelona, Van der Mark keurig tweede

    Chaz Davies heeft race twee van het WK Superbikes-weekend in Barcelona gewonnen. De Engelsman was met zijn Ducati de snelste op…

    Superbike
  29. 15:10

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Emilia-Romagna

    MotoGP
  30. 15:08

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van Emilia-Romagna

    MotoGP
  31. Buemi, Nakajima en Hartley winnen 24 uur van Le Mans 15:02

    Buemi, Nakajima en Hartley winnen 24 uur van Le Mans

    Toyota Gazoo Racing heeft voor de derde keer op rij de 24 uur van Le Mans gewonnen. Kazuki Nakajima, Sebastien Buemi en Brendon…

    WEC
  32. Viñales toont veerkracht en wint in Misano na valpartij Bagnaia 14:46

    Viñales toont veerkracht en wint in Misano na valpartij Bagnaia

    Maverick Viñales heeft zondag de Grand Prix van Emilia-Romagna gewonnen. De Spanjaard had de afgelopen races te maken met forse…

    MotoGP
  33. Müller verslaat Frijns in tweede DTM-race op Nürburgring 14:31

    Müller verslaat Frijns in tweede DTM-race op Nürburgring

    Audi Sport Team Abt-coureur Nico Müller heeft zondag iets teruggedaan tegen de indrukwekkende Robin Frijns. Müller zegevierde…

    DTM
  34. Claire Williams: "Vertrek bij team voelde als rouwen" 13:51

    Claire Williams: "Vertrek bij team voelde als rouwen"

    Claire Williams vond het "ongelooflijk moeilijk" om afscheid te nemen van het team dat haar vader Frank in 1977 had opgericht.…

    F1
  35. Bastianini wint ingekorte Moto2-race in Misano 13:31

    Bastianini wint ingekorte Moto2-race in Misano

    Toekomstig Ducati MotoGP-rijder Enea Bastianini heeft zondag een ingekorte Grand Prix van Emilia-Romagna gewonnen. De wedstrijd…

    MotoGP
  36. Analyse van de MP4-23: De laatste succeswagen van McLaren 12:33

    Analyse van de MP4-23: De laatste succeswagen van McLaren

    Het is slechts een kwestie van tijd alvorens Lewis Hamilton een zevende wereldtitel op zijn palmares kan bijschrijven. Op weg…

    F1
  37. Van der Mark wint Superpole-race op Circuit de Barcelona-Catalunya 11:56

    Van der Mark wint Superpole-race op Circuit de Barcelona-Catalunya

    Michael van der Mark heeft in het WK Superbikes de Superpole-race van Barcelona gewonnen. De Nederlandse Yamaha-coureur was op…

    Superbike
  38. Fenati boekt twaalfde Moto3-zege in GP Emilia-Romagna 11:51

    Fenati boekt twaalfde Moto3-zege in GP Emilia-Romagna

    Romano Fenati heeft zondag in Misano zijn twaalfde overwinning in de Moto3 gepakt. De Max Biaggi-protegé profiteerde van de…

    MotoGP
  39. Frijns pakt pole voor tweede DTM-race Nürburgring 11:20

    Frijns pakt pole voor tweede DTM-race Nürburgring

    Robin Frijns start de tweede DTM-race dit weekend op de Nürburgring vanaf pole-position. De Nederlander was in de kwalificatie…

    DTM
  40. Jordan: "Verstappen zou Hamilton in gelijkwaardige auto verslaan" 10:33

    Jordan: "Verstappen zou Hamilton in gelijkwaardige auto verslaan"

    Oud-teambaas Eddie Jordan vemoedt dat Max Verstappen Lewis Hamilton zou verslaan als de twee in dezelfde auto zouden worden…

    F1
  41. 10:19

    Startopstelling voor de MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  42. 09:52

    Uitslag warm-up MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  43. Marquez voor Yamaha-trio in warm-up GP Emilia-Romagna 09:44

    Marquez voor Yamaha-trio in warm-up GP Emilia-Romagna

    Repsol Honda-coureur Alex Marquez heeft zondagochtend de snelste tijd gereden in de warm-up voor de Grand Prix van…

    MotoGP
Meer nieuws