Achtergrond: Finland, bron van Formule 1-succes

Achtergrond: Finland, bron van Formule 1-succes

17 januari 2017 – Met slechts negen coureurs heeft Finland in 67 jaar Formule 1 minder vertegenwoordigers gehad dan bijvoorbeeld Zwitserland, Zweden en ook Nederland. Maar wat uit het Scandinavische land de hoogste autosportklasse bereikt, is vrijwel altijd goed. GPUpdate.net duikt in de statistieken en zet de Finse successen in de F1 op een rijtje.

Van de negen Finnen stonden er maar liefst zeven op het podium. Goed beschouwd kan je zelfs stellen dat elke rijder uit het Noord-Europese land het ereschavot heeft bereikt, want de verrichtingen van Leo Kinnunen (foto) en Mikko Kozarowitzky zijn, statistisch gezien, te verwaarlozen. Kinnunen was in 1974 de eerste Fin in de F1, maar in zes inschrijvingen wist hij zich slechts één keer te kwalificeren. Zijn enige Grand Prix-start was in hetzelfde jaar in Zweden, waar hij in de twintigste ronde uitviel met een opgeblazen motor. Drie jaar daarna mocht Kozarowitzky het proberen, maar in twee deelnames (Zweden en Groot-Brittannië) kwam hij nooit door de kwalificatie.

De zeven coureurs uit Finland die daarna de F1 haalden, waren allemaal blijvertjes. Om maar meteen te beginnen met Keke Rosberg. Waar zoon Nico uitkwam onder Duitse vlag werd voor pa Rosberg altijd 'de siniristilippu' (vrij vertaald 'vlag met blauw kruis') gehesen tijdens de huldiging. En de gang naar het podium was senior niet vreemd: in 114 starts, in de periode 1978-1986, eindigde hij zeventien keer bij de beste drie. Vijf keer stond Rosberg op het hoogste treetje, waaronder één keer in 1982 (in Zwitserland), zijn kampioensjaar. Verder was de geboren Zweed (wel zoon van Finse ouders) goed voor onder meer vijf polepositions, drie snelste raceronden en 159,5 WK-punt.

Na het afscheid van Rosberg moesten de Finnen dik twee jaar wachten op een nieuwe landgenoot in de F1. Jyrki Juhani Järvilehto, beter bekend als JJ Lehto, meldde zich in 1989 in Portugal voor het eerst aan de start en zou dat nadien nog 61 keer doen. Met tien WK-punten was hij misschien niet heel succesvol, maar de man uit Espoo mocht in de Grand Prix van San Marino in 1991 wel als nummer drie naar het podium met het superieure McLaren-duo Ayrton Senna/ Gerhard Berger. In 1994 begon Lehto als teamgenoot van Michael Schumacher bij Benetton, maar bij een test in het voorseizoen raakte hij geblesseerd aan zijn nek, wat tot het vervroegde F1-debuut van Jos Verstappen leidde. Lehto reed dat jaar nog wel acht races, maar werd nooit meer de oude en verdween eind 1994 uit de F1.

Terwijl Lehto op Imola naar het podium mocht, beleefde een landgenoot van hem een primeur. Met een vijfde plaats pakte Mika Hakkinen in dezelfde race zijn eerste punten in pas zijn derde wedstrijd. De man uit Vantaa is met twee wereldtitels, in 1998 en 1999 behaald namens McLaren-Mercedes, de meest succesvolle F1-Fin. Op Estoril in 1993 reed hij zijn eerste race voor McLaren en imponeerde gelijk door zijn teamgenoot, niemand minder dan Senna, te verslaan in de kwalificatie. Hakkinen was altijd in voor een lolletje, maar was vooral bloedsnel. Zijn CV omvat 161 Grands Prix, waarin hij twintig zeges boekte, 26 polepositions liet aantekenen, 25 keer de snelste raceronde reed, 51 keer het podium haalde en 420 punten scoorde. Hakkinen nam eind 2001 afscheid van de F1. In eerste instantie slechts voor een jaar, maar al snel voorgoed.

Mika Salo reed vrijwel zijn hele F1-carrière voor bescheiden teams, maar kwam toch tot twee topdrienoteringen. Dat was te danken aan een invalperiode bij Ferrari voor de tweede helft van 1999, nadat Michael Schumacher bij een crash op Silverstone zijn been had gebroken. De Fin, die eerder dat jaar bij BAR al de geblesseerde Ricardo Zonta had vervangen, moest de nieuwe kopman Eddie Irvine bijstaan in diens jacht op de wereldtitel. Had de coureur uit Helsinki voor eigen succes mogen gaan, dan had hij nu hoogstwaarschijnlijk als Grand Prix-winnaar in de boeken gestaan. Op Hockenheim ging Salo aan kop, maar moest hij plaatsmaken voor Irvine en werd tweede. Later dat jaar werd hij op Monza nog derde. Salo, die verspreid over 109 wedstrijden 33 punten scoorde, reed in 2002 op Suzuka zijn laatste race.

Finland is tot dusver goed voor vier wereldtitels, behaald door drie verschillende rijders. Wat betreft de laatste categorie staan de Finnen op gelijke hoogte met Duitsland en Brazilië. Met tien verschillende kampioenen doen alleen de Britten het beter. De vierde Finse wereldtitel kwam in 2007 via Kimi Raikkonen in dienst van Ferrari, na een spannende ontknoping op Interlagos. De plaatsgenoot van Lehto verscheen in 2001, na slechts 23 optredens in juniorenklasses, voor het eerst op de F1-grid en werd direct gezien als een meervoudig wereldkampioen voor de toekomst. Meerdere wereldtitels waren zeker mogelijk geweest voor Raikkonen, als hij in 2003 en 2005 niet zo vaak met betrouwbaarheidsproblemen te maken had gekregen. Niettemin is hij met onder meer twintig overwinningen (evenveel als Hakkinen), zestien poles, 43 snelste raceronden, 84 podiumplekken en 1.360 WK-punten in 251 GP's bezig aan een prachtige carrière.

Na achter Nico Rosberg runner-up te zijn geweest in de eerste GP2-jaargang (2005) was Heikki Kovalainen in 2006 fulltime testcoureur bij Renault. Door het vertrek van de toen regerend wereldkampioen Fernando Alonso naar McLaren promoveerde de rijder uit Suomussalmi voor 2007 tot racecoureur. Dat jaar eindigde hij in de stromende regen op Fuji op P2, desondanks moest hij aan het einde van dat jaar weer plaatsmaken voor de terugkerende Alonso. Met een aanbieding van McLaren op zak zal hij daar niet heel rouwig om zijn geweest, maar met slechts drie podiumplaatsen stond hij in 2008 vrijwel altijd in de schaduw van de latere kampioen Lewis Hamilton. Bij die topdrieklasseringen zat wel een zege in Hongarije, nadat Felipe Massa in de eindfase in leidende positie was uitgevallen met een opgeblazen Ferrari-motor. Eerder dat seizoen had Kovalainen op Silverstone al zijn eerste, en enige, pole gepakt. Na ook een weinig succesvol 2009 moest hij aan het einde van dat jaar vertrekken uit Woking. Kovalainen reed daarna nog zestig F1-races, maar punten pakte hij niet meer.

In de Oostenrijkse Grand Prix van 2014 werd Valtteri Bottas de zevende Fin die zich na de race mocht melden voor de podiumceremonie. Daarmee heeft maar liefst 77,78 procent van de F1-coureurs uit het land het podium gehaald in 's werelds meest prestigieuze autosportklasse. Alleen Rusland en Polen doen het relatief gezien beter met de maximale honderd procent, maar deze landen hebben respectievelijk twee (Vitaly Petrov en Daniil Kvyat) en één (Robert Kubica) rijder gehad. In zijn 77 races tot dusver scoorde Bottas 411 punten en negen podiumplaatsen. Winnen deed de in Nastola geborene nog niet, maar gezien de suprematie van Mercedes in de afgelopen jaren is dat geen schande. Komend seizoen mag Bottas zelf plaatsnemen in een Silberpfeil, als opvolger van wereldkampioen Nico Rosberg. Als Mercedes ook met de nieuwe regels een snelle wagen weet te ontwikkelen, dan lijkt het slechts een kwestie van tijd tot Bottas de vijfde Finse winnaar wordt. Heel knap voor een land met slechts 5,5 miljoen inwoners.

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 28 februari 2020

  2. Verschoor en MP Motorsport zetten samenwerking voort 10:00

    Verschoor en MP Motorsport zetten samenwerking voort

    Grand Prix van Macau-winnaar Richard Verschoor rijdt ook dit jaar voor MP Motorsport in de FIA Formule 3. Zo is vrijdagochtend…

    FIA F3
  3. 08:57

    Liveblog: De laatste dag van de F1-wintertest in Barcelona

    F1
  4. Euromaster pakt uit: win tickets voor de Race in Zandvoort! #adv

    Euromaster pakt uit: win tickets voor de Race in Zandvoort! #adv

    Race jij op gloednieuwe Pirelli-banden naar Zandvoort? Schaf ze aan, profiteer van gratis montage en wie weet win jij 2 kaarten.

  5. Prominente rol Williams-drama in Netflix-docu Drive 2 Survive 07:30

    Prominente rol Williams-drama in Netflix-docu Drive 2 Survive

    Vandaag verschijnt op Netflix het tweede seizoen van Drive 2 Survive online. In de tiendelige serie wordt het wel en wee achter…

    F1
  6. Overzicht: Deze coureurs komen op de laatste F1-testdag in actie 02:30

    Overzicht: Deze coureurs komen op de laatste F1-testdag in actie

    De Formule 1-wintertests zitten er bijna op. Vandaag draaien de teams hun laatste rondjes op het Circuit de Barcelona-Catalunya…

    F1
  7. donderdag 27 februari 2020

  8. Vettel legt vinger op zere plek: "Auto is te draggy" 20:37

    Vettel legt vinger op zere plek: "Auto is te draggy"

    Sebastian Vettel stelt dat zijn nieuwe Ferrari Formule 1-bolide te veel drag produceert en het team daarom qua topsnelheid…

    F1
  9. Tech: Het nieuwe aeropakket van Red Bull geanalyseerd 19:35

    Tech: Het nieuwe aeropakket van Red Bull geanalyseerd

    Red Bull Racing kwam tijdens de tweede dag van de laatste Formule 1-wintertest in Barcelona in actie met een nieuw aerodynamisch…

    F1
  10. Albon ziet testwerk bemoeilijkt worden door harde wind 19:29

    Albon ziet testwerk bemoeilijkt worden door harde wind

    Alexander Albon zegt dat de stevige bries die donderdagmiddag op het circuit van Barcelona stond het testen niet gemakkelijk…

    F1
  11. 18:05

    Volledige uitslag van de vijfde F1-wintertestdag in Barcelona

    F1
  12. Vettel snelste op voorlaatste dag, motorprobleem Hamilton 18:02

    Vettel snelste op voorlaatste dag, motorprobleem Hamilton

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd neergezet op de voorlaatste testdag in Barcelona. De Duitser noteerde in de ochtend een…

    F1
  13. Vijf dingen om naar uit te kijken bij Drive to Survive seizoen 2 17:41

    Vijf dingen om naar uit te kijken bij Drive to Survive seizoen 2

    In maart 2019 kregen Formule 1-fans voor de eerste keer een echte blik achter de schermen bij hun geliefde sport. De serie Drive…

    F1
  14. Opnieuw motorisch probleem voor Mercedes tijdens wintertest 17:28

    Opnieuw motorisch probleem voor Mercedes tijdens wintertest

    Mercedes heeft op de voorlaatste dag van de Formule 1-wintertests in Barcelona opnieuw te maken gekregen met motorische…

    F1
  15. Verstappen over gevolgen coronavirus: "We zijn voorbereid" 17:03

    Verstappen over gevolgen coronavirus: "We zijn voorbereid"

    Max Verstappen zegt voorbereid te zijn op eventuele gevolgen die het coronavirus kan hebben op de Formule 1. De Grand Prix van…

    F1
  16. Update coronavirus: DTM verplaatst test 16:40

    Update coronavirus: DTM verplaatst test

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  17. Video: Eerste vliegende ronde op Circuit Zandvoort 15:28

    Video: Eerste vliegende ronde op Circuit Zandvoort

    Het Circuit Zandvoort is klaar, vorige week werd de laatste laag asfalt gelegd en dus is het tijd om de baan te testen. Vandaag…

    Misc
  18. Formule 1-organisatie krijgt nieuwe commercieel directeur 14:13

    Formule 1-organisatie krijgt nieuwe commercieel directeur

    De afdeling van de Formul 1e-organisatie die zich bezighoudt met de sponsorcontracten krijgt een nieuwe baas. De Engelsman Ben…

    F1
  19. 14:05

    Liveblog: De tweede Formule 1-wintertest in Barcelona

    F1
  20. Lastige ochtend Verstappen: "Niet zoveel gereden als we wilden" 13:50

    Lastige ochtend Verstappen: "Niet zoveel gereden als we wilden"

    Max Verstappen ging in de ochtendsessie niet zo vaak de baan van Barcelona rond als hij graag had gewild. Aan het begin van de…

    F1
  21. Ferrari verwacht snel duidelijkheid over toekomst Vettel 13:21

    Ferrari verwacht snel duidelijkheid over toekomst Vettel

    Ferrari verwacht een soepele afronding van de contractonderhandelingen met Sebastian Vettel. De huidige verbintenis van de…

    F1
  22. Vettel snelste in ochtendsessie, Verstappen zorgt voor rood 13:03

    Vettel snelste in ochtendsessie, Verstappen zorgt voor rood

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd gereden op de ochtend van de voorlaatste testdag in Barcelona. De Ferrari-coureur…

    F1
  23. 12:40

    Foto's: Dag 2 van de tweede Formule 1-wintertest

    F1
  24. Pirelli kiest tijdens Dutch GP voor de hardste compounds 11:55

    Pirelli kiest tijdens Dutch GP voor de hardste compounds

    Pirelli heeft bekendgemaakt welke banden het meeneemt naar de Grand Prix van Nederland. De Italiaanse bandenleverancier opteert…

    F1
  25. Williams al weer toe aan derde Mercedes-krachtbron 11:15

    Williams al weer toe aan derde Mercedes-krachtbron

    Zo op het eerste gezicht lijkt Williams een veel betere start van het seizoen te hebben dan in 2019, maar het team uit Grove is…

    F1
  26. Van Kalmthout zet hoog in: "Mik op eerste IndyCar-zege in 2020" 11:00

    Van Kalmthout zet hoog in: "Mik op eerste IndyCar-zege in 2020"

    Rinus van Kalmthout debuteert over ruim twee weken in de IndyCar Series. Het talent uit Hoofddorp heeft, net als zijn werkgever…

    Indy
  27. Perez: "Misschien wel mijn beste wagen ooit" 10:47

    Perez: "Misschien wel mijn beste wagen ooit"

    Sergio Perez is buitengewoon te spreken over de nieuwe auto van zijn werkgever Racing Point. Volgens de Mexicaan is de RP20 de…

    F1
  28. In beeld: De voltooide Hugenholtzbocht op Circuit Zandvoort 09:58

    In beeld: De voltooide Hugenholtzbocht op Circuit Zandvoort

    GPUpdate.net kan als eerste foto's tonen van de volledig afgewerkte Hugenholtzbocht op Circuit Zandvoort. In beeld: De…

    F1
  29. Renault: 'Roze Mercedes' past bij zorgwekkende trend in F1 08:00

    Renault: 'Roze Mercedes' past bij zorgwekkende trend in F1

    Dat de 2020-auto van Racing Point verdacht veel op de Mercedes van vorig jaar lijkt, is al lang geen verrassing meer. De…

    F1
  30. Overzicht: Deze coureurs komen donderdag in actie in Barcelona 07:00

    Overzicht: Deze coureurs komen donderdag in actie in Barcelona

    De tweede dag van de laatste Formule 1-wintertest staat vandaag op het programma. Na een openingsdag waar veel teams ervoor…

    F1
  31. woensdag 26 februari 2020

  32. Carey: F1 monitort situatie in Vietnam, GP gaat voorlopig door 20:48

    Carey: F1 monitort situatie in Vietnam, GP gaat voorlopig door

    De Formule 1 Grand Prix van Vietnam gaat vooralsnog gewoon door, ondanks de situatie met het coronavirus in grote delen van…

    F1
  33. Kubica: "Er zit nog meer in het vat bij Alfa Romeo" 20:44

    Kubica: "Er zit nog meer in het vat bij Alfa Romeo"

    Het had er alle schijn van dat Robert Kubica aan het einde van de ochtendsessie nadrukkelijk voor de snelste tijd van de dag…

    F1
  34. Ferrari: "Opmerking Mercedes over onze motorstand klopt niet" 19:54

    Ferrari: "Opmerking Mercedes over onze motorstand klopt niet"

    Ferrari kijkt tot dusver vakkundig de kat uit de boom in Barcelona. Volgens Mercedes speelt de Scuderia verstoppertje door…

    F1
  35. Verstappen maakt zich geen zorgen na tijdverlies op woensdag 19:21

    Verstappen maakt zich geen zorgen na tijdverlies op woensdag

    Red Bull heeft voor het eerst tijdens de wintertests in Barcelona serieus tijdverlies geleden. Werk aan de ophanging betekende…

    F1
  36. 18:41

    Volledige uitslag van de vierde Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  37. Kubica topt eerste testdag van tweede week, Verstappen P2 18:05

    Kubica topt eerste testdag van tweede week, Verstappen P2

    Robert Kubica heeft de tweede wintertest op het circuit van Barcelona afgetrapt met de snelste tijd. De reserverijder van Alfa…

    F1
  38. Ferrari overwoog DAS al eerder: "Maar twijfelden over legaliteit" 17:26

    Ferrari overwoog DAS al eerder: "Maar twijfelden over legaliteit"

    Ferrari heeft in een eerder stadium overwogen om het DAS-systeem te introduceren in de Formule 1. Het Italiaanse team zag daar…

    F1
  39. 16:50

    Foto's: Dag 1 van de tweede Formule 1-wintertest

    F1
  40. F1 Group maakt voor het eerst in drie jaar winst 16:36

    F1 Group maakt voor het eerst in drie jaar winst

    Voor het eerst sinds de overname van de Formule 1 in 2017 schrijft de Formula One Group (FOG), waarin de activiteiten van de…

    F1
  41. Ricciardo niet bezig met Ferrari-geruchten: "Focus op Renault" 16:00

    Ricciardo niet bezig met Ferrari-geruchten: "Focus op Renault"

    Het contract van Daniel Ricciardo loopt aan het eind van dit jaar af. De Australiër is voor 2021 al meermaals in verband…

    F1
  42. Renault: F1 moet innovaties als DAS niet verbieden 15:13

    Renault: F1 moet innovaties als DAS niet verbieden

    De Formule 1 moet voorkomen dat technische creativiteit te veel wordt ingeperkt en daardoor innovaties als het Mercedes…

    F1
  43. Werk aan ophanging kost Red Bull veel baantijd 14:35

    Werk aan ophanging kost Red Bull veel baantijd

    Red Bull-coureur Alexander Albon heeft bevestigd dat er tijdens de ochtendsessie op de eerste dag van de tweede testweek in…

    F1
  44. Rosberg: 'Rivalen moeten zwakheden Hamilton herkennen' 14:17

    Rosberg: 'Rivalen moeten zwakheden Hamilton herkennen'

    Mocht Red Bull hem een auto geven die de strijd aan kan met de Mercedes W11 dan heeft Max Verstappen dit jaar een serieuze kans…

    F1
Meer nieuws