Kroniek van zestig jaar Bernie Ecclestone in de Formule 1

Kroniek van zestig jaar Bernie Ecclestone in de Formule 1

22 januari 2017 – Decennialang was hij het enige zekerheidje in de Formule 1. Een piepkleine bebrilde Brit, gegeven met een zakelijk instinct waar je u tegen zegt, regeerde over de sport en bracht deze naar grote hoogten. Met de overname van de F1 door het Amerikaanse Liberty Media op komst lijkt er een einde te komen aan het tijdperk Bernie Ecclestone - een liefdesverhaal dat meer dan zestig jaar geleden begon. GPUpdate.net graaft diep in de historie van de koningsklasse.

Ecclestone en de Formule 1 - het zijn twee onlosmakelijke begrippen geworden. Door de commerciële rechten van de serie medio jaren '70 voor een miljoen pond - een prikkie, als je het vergelijkt met de miljardenomzet die het de laatste jaren maakt - op te kopen, groeide Bernard Charles Ecclestone uit tot een van de meest invloedrijke personen van de twintigste én de 21ste eeuw, zeker op autosportgebied. Vaak werd hij in de paddock vergezeld door regeringsleiders, bazen van autofabrikanten, zijn boomlange dochters en meer dan eens door een vrouw die zijn kleindochter had kunnen zijn.

Bernie als coureur

Een jonge Bernard groeide op in de Tweede Wereldoorlog en begon na het einde daarvan een handeltje in tweedehands motoronderdelen. De Brit was achttien jaar oud toen hij zijn eerste wedstrijd racete - een Formule 3-race, met een Cooper die hij van zijn gespaarde centjes had gekocht. Veelal racete hij op Brands Hatch, waar hij hier en daar een wedstrijd wist te winnen. Na een heftig ongeval, waarbij hij op de parkeerplaats van het circuit belandde, besloot hij echter te stoppen. Zodoende kon Bernie zich volledig op de handel richten.

Het bloed kruipt echter altijd waar het niet gaan kan, en in 1957 keerde Bernie terug in de autosport, als manager van de Britse belofte Stuart Lewis-Evans. Hij kocht twee inferieure Connaughts, waarmee Bernie himself deelnam aan twee Grands Prix: die van Monaco en Groot-Brittannië, in 1958. Aan de start verscheen Ecclestone echter niet: de wagens waren veel te langzaam om überhaupt door de kwalificatie te komen.

Bernie als manager

Zogezegd nam Ecclestone de zaken van Lewis-Evans waar, die in 1958 mocht verkassen naar het team van Tony Vandervell. Met aansprekende namen als Stirling Moss en Tony Brooks als zijn teamgenoten kreeg Lewis-Evans alle tijd om te wennen aan de Formule 1, wat de belofte beloonde met twee podiumplaatsen. Het verhaal kreeg een zwarte rand doordat Lewis-Evans in de slotrace van '58 zware brandwonden opliep tijdens de Marokkaanse Grand Prix, waaraan hij later overleed.

Als manager had Ecclestone sowieso geen engeltje op zijn schouder: de tweede coureur die hij begeleidde, en waar hij bovendien een zeer goede vriendschap mee had, stierf eveneens jong. Net als Lewis-Evans was Jochen Rindt slechts 28 jaar oud toen hij het leven liet, in zijn geval na een crash op het circuit van Monza. Bernie wist genoeg: hij wilde geen manager meer zijn.

Bernie als teambaas

En dus verplaatste de focus zich naar het leiden van een team. Ron Tauranac was op zoek naar een zakenpartner, nadat Jack Brabham de sport de rug had toegekeerd. Voor een ton (in ponden) kon Ecclestone zich inkopen bij Brabham. Een zakelijk conflict met Tauranac zorgde ervoor dat de Australiër zich terugtrok, waarop Ecclestone de touwtjes zelf in handen kreeg. Door Gordon Murray aan te trekken bond Ecclestone een van de meest briljante technici van de F1-historie aan zijn stal.

De resultaten spraken nog geen boekdelen - af en toe werd er een race gewonnen met het talentvolle duo Carlos Pace-Carlos Reutemann, maar nadat de veel te zware Alfa Romeo-motor in het achteronder van de Brabham werd gelegd speelde het team geen rol van betekenis meer. Een manier om dan toch in de spotlights te komen is door de regels te omzeilen: een uit de kluiten gewassen ventilator op je wagen bouwen, of een verstelbare bodem installeren. Ecclestone zelf werd een steeds belangrijker man: de onder anderen door hem in 1974 opgerichte FOCA (Formula One Teams' Association) zocht een leidsman, die in de persoon van de kleine Brit werd gevonden.

Bernie als uitdager

Met rechtsadviseur Max Mosley als zijn rechterhand trok Ecclestone in het begin van de jaren '80 ten strijde. In een tijd waarin boycots, vals spel, ruzie omtrent reglementen, superlicenties en prijzengeld de boventoon voerden, waren het Ecclestone en zijn (veelal) Britse kompanen die het leven van regerend FISA (voorloper van de hedendaagse FIA)-president Jean-Marie Balestre zuur maakten. Onder leiding van Ecclestone werd er na hevig politiek gekibbel besloten dat de FISA zich zou richten op het maken en het naleven van de reglementen, waar Ecclestone de verdeling van de tv-gelden in zijn portefeuille kreeg. Door het Concorde Agreement werden de teams verplicht om aan alle races deel te nemen. Ecclestones houding was simpel: act now, threaten later, oftewel: eerst handelen, daarna pas dreigen. Niemand binnen de FOCA durfde op een gegeven moment het gezag van de Brit te ondermijnen.

In die jaren klom zijn Brabham naar de top van de Formule 1: met Nelson Piquet achter het stuur van de blauw-witte wagens werd tweemaal een wereldtitel veroverd, al ging dat vaak op het randje van het toelaatbare en ver daar voorbij. "Je moet niet boven de brandstoftank hangen, dan sterf je binnen vijf seconden", gierden de Brabham-monteurs het meer dan eens uit. Opmerkelijk: alle teamleden van destijds kregen grote rollen binnen de FIA - zo werd Charlie Whiting wedstrijdleider van de F1 en werd Herbie Blash zijn rechterhand.

Bernie als absolute leider

Met de groeiende macht van de commercie kreeg Ecclestone een steeds bepalendere rol in de Formule 1, die in 1993 leidde tot de verkiezing van handlanger Mosley als FIA-president. Vanaf dat moment waren alle plooien gladgestreken voor het Britse duo, dat naar hartenlust de F1 naar haar hand kon zetten. Op het gebied van de veiligheid speelde Mosley, met name vlak na de dodelijke ongevallen van Roland Ratzenberger en Ayrton Senna een monumentale rol. 

Ecclestone behield zijn karakter als kille, ijzersterke onderhandelaar om voor de F1 de best denkbare financiële deals uit het vuur te slepen. Steeds meer geld was er gemoeid om de televisierechten binnen te kunnen halen, centen die via Ecclestone deels bij de teams belandden in de vorm van prijzengeld. Ecclestone knokte met circuiteigenaren, liet teambazen in de kou staan als deze iets flikten dat hem moreel gezien niet aanstond en bracht de koningsklasse van de autosport naar plaatsen als Bahrein, Maleisië, China en Zuid-Korea. Voor de 'oude vertrouwde' racelanden was het pompen of verzuipen: zo kon Silverstone nog zo hard roepen dat ze van historische waarde voor de F1 was, als er niet werd betaald, werd er ook niet geracet.

Of je hem nou mag of niet: Ecclestone heeft een waanzinnig belangrijke rol in de groei van de sport gespeeld. Meermaals is het hardop gezegd, maar zonder de 'Napoleon van de autosport' was de Formule 1 niet zo'n mondiaal spektakel geweest als het nu is. "Ik ken maar één persoon die eigenlijk nooit eigenaar van een onderneming is geweest, altijd gezien werd als de grote leider van die onderneming, diezelfde onderneming pakweg viermaal verkocht en nooit zijn macht kwijtraakte", grapte oud-teambaas Eddie Jordan ooit. "En die persoon is Bernie Ecclestone." De Brit verdiende zelfs geld aan een beroving: nadat hij een blauw oog was geslagen en zijn peperdure horloge was ontvreemd, liet Ecclestone zich fotografen met als onderschrift: "wat men allemaal overheeft voor een Hublot".

De rol van Ecclestone lijkt dan nu echt te zijn uitgespeeld, een bevestiging zal binnen enkele weken volgen. Liberty Media gaat de sport overnemen en is klaar om een nieuwe koers te varen. Zo kan Bernie, 21 jaar na het bereiken van zijn pensioengerechtigde leeftijd, eindelijk van zijn oude dag gaan genieten.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 27 oktober 2020

  2. FIA rondt nieuwe regels af voor tweedaags F1-weekend Imola 21:11

    FIA rondt nieuwe regels af voor tweedaags F1-weekend Imola

    Het FIA World Motor Sport Council heeft de aanpassingen van de sportieve Formule 1-reglementen goedgekeurd die een tweedaags…

    F1
  3. Massa: Schumacher werkte harder, maar Hamilton getalenteerder 19:58

    Massa: Schumacher werkte harder, maar Hamilton getalenteerder

    Michael Schumacher was een hardere werker, maar Lewis Hamilton heeft net iets meer talent. Dat is de conclusie die Felipe Massa…

    F1
  4. GPUpdate Podcast: Werkt budgetplafond paydrivers in de hand?

    GPUpdate Podcast: Werkt budgetplafond paydrivers in de hand?

    Beluister hier de nieuwste aflevering van de GPUpdate Podcast: over de enerverende rijdersmarkt, het motorplan van Renault en paydrivers.

  5. Verstappen bewaart warme herinneringen aan Imola 18:01

    Verstappen bewaart warme herinneringen aan Imola

    Max Verstappen reist met een goed gevoel af naar Italië, waar komend weekend alweer de dertiende Grand Prix van het Formule…

    F1
  6. Ricciardo: Snelle laatste bocht kan helpen met inhalen 17:44

    Ricciardo: Snelle laatste bocht kan helpen met inhalen

    Daniel Ricciardo vindt dat de Formule 1 lessen moet trekken uit waarom het circuit van Portimao afgelopen weekend goede duels en…

    F1
  7. 17:12

    Lees terug: 'Verstappen en Leclerc van zelfde niveau als Hamilton

    F1
  8. Mercedes niet van plan teugels te laten vieren na zevende titel 16:56

    Mercedes niet van plan teugels te laten vieren na zevende titel

    Mercedes is niet van plan om ook maar een millimeter op de concurrentie toe te geven bij het binnenhalen van de zevende…

    F1
  9. Savadori vervangt Smith bij Aprilia tijdens laatste drie races 15:58

    Savadori vervangt Smith bij Aprilia tijdens laatste drie races

    Het MotoGP-team van Aprilia heeft aangekondigd dat Lorenzo Savadori de laatste drie races van het seizoen 2020 gaat afwerken. De…

    MotoGP
  10. Morbidelli noemt nieuwe schokbreker 'sleutel tot overwinning' 14:43

    Morbidelli noemt nieuwe schokbreker 'sleutel tot overwinning'

    Franco Morbidelli denkt dat het gebruik van de nieuwe Ohlins-schokbreker een van de sleutelfactoren was voor zijn overwinning…

    MotoGP
  11. Nederlandse Grand Prix volgend jaar mogelijk pas in september 14:07

    Nederlandse Grand Prix volgend jaar mogelijk pas in september

    De Grand Prix van Nederland wordt volgend jaar mogelijk niet in mei maar in september verreden, als onderdeel van een…

    F1
  12. Excuses Norris voor 'domme' uitspraken over Stroll en Hamilton 13:42

    Excuses Norris voor 'domme' uitspraken over Stroll en Hamilton

    Lando Norris heeft op social media zijn excuses aangeboden voor 'domme en onzorgvuldige' uitspraken die hij tijdens en na de…

    F1
  13. Audi behoudt Rast en Di Grassi voor Formule E-seizoen 2020-21 12:28

    Audi behoudt Rast en Di Grassi voor Formule E-seizoen 2020-21

    René Rast is door Audi beloond voor zijn goede optredens in de laatste Formule E-races van het seizoen 2019-2020. Hij mag in…

    FE
  14. Gasly over actie Perez: "Ik was best pissig" 11:21

    Gasly over actie Perez: "Ik was best pissig"

    Pierre Gasly legde zondag in Portimao weer eens een prima prestatie aan de dag. De coureur van AlphaTauri was de race in het…

    F1
  15. Brundle: Aanhoudend succes Hamilton 'buitengewone prestatie' 11:10

    Brundle: Aanhoudend succes Hamilton 'buitengewone prestatie'

    Martin Brundle is lovend over het optreden van Lewis Hamilton tijdens de Grand Prix van Portugal. Hij noemt het een van zijn…

    F1
  16. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 10:13

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  17. Ricciardo en Ocon verklaren mindere vorm in Portugal 10:02

    Ricciardo en Ocon verklaren mindere vorm in Portugal

    De Grand Prix van Portugal kende een weinig gelukkig verloop voor Renault. Esteban Ocon en Daniel Ricciardo eindigden de F1-race…

    F1
  18. Vettel vertrouwt Ferrari dat hij en Leclerc dezelfde auto krijgen 09:35

    Vettel vertrouwt Ferrari dat hij en Leclerc dezelfde auto krijgen

    Sebastian Vettel vertrouwt erop dat Ferrari hem exact dezelfde specificatie auto geeft als Charles Leclerc, nadat de viervoudig…

    F1
  19. Gasly: Ferrari verslaan moet doel zijn voor AlphaTauri 08:53

    Gasly: Ferrari verslaan moet doel zijn voor AlphaTauri

    Pierre Gasly gelooft dat zijn AlphaTauri Formule 1-team zichzelf ten doel kan stellen om Ferrari te verslaan in het…

    F1
  20. 07:07

    F1 Tech: Ferrari test nieuwe vloer voor 2021 in Portugal

    F1
  21. Mir: "Neem minder risico als ik de race niet kan winnen" 06:55

    Mir: "Neem minder risico als ik de race niet kan winnen"

    Suzuki MotoGP-coureur Joan Mir denkt niet alleen aan de wereldtitel in de komende races. Het vinden van een balans als het gaat…

    MotoGP
  22. maandag 26 oktober 2020

  23. Analyse: Hoe Dovizioso de kans van zijn leven laat glippen 19:19

    Analyse: Hoe Dovizioso de kans van zijn leven laat glippen

    Toen Marc Marquez zich in juli bezeerde en bleek dat hij voor lange tijd uitgeschakeld zou zijn, werd Andrea Dovizioso gezien…

    MotoGP
  24. Brawn prijst sterke Leclerc: "Hij blijft het team motiveren" 18:33

    Brawn prijst sterke Leclerc: "Hij blijft het team motiveren"

    Ross Brawn is na afloop van de Grand Prix van Portugal zeer onder de indruk van Charles Leclerc. De optredens van de Monegask…

    F1
  25. Podcast: Hamilton schittert in Portugal, Albon stelt (weer) teleur 17:12

    Podcast: Hamilton schittert in Portugal, Albon stelt (weer) teleur

    Voor het eerst in 24 jaar werd er weer eens een Formule 1-race gehouden op Portugese bodem. Het Autódromo Internacional do…

    F1
  26. Horner grapt: "Wolff doet alles om ons geen motor te leveren" 17:10

    Horner grapt: "Wolff doet alles om ons geen motor te leveren"

    Christian Horner is blij met de steun van Mercedes voor het motorische voorstel van Red Bull. De energiedrankengigant wil een…

    F1
  27. 17:08

    Lees terug: 'Openingsronde Raikkonen een van de beste ooit'

    F1
  28. Zelfverzekerde Russell verwacht deze week opheldering over 2021 16:27

    Zelfverzekerde Russell verwacht deze week opheldering over 2021

    George Russell denkt dat de geruchten rond zijn mogelijke, onvrijwillige vertrek bij Williams worden "gevoed door het kamp…

    F1
  29. Racing Point haalt uit na dubbele reprimande Perez in Portugal 16:23

    Racing Point haalt uit na dubbele reprimande Perez in Portugal

    Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer heeft zijn frustratie geuit over de twee reprimandes die Sergio Perez heeft gekregen…

    F1
  30. Teams krijgen idee van 2021 met voorlopige F1-kalender 15:49

    Teams krijgen idee van 2021 met voorlopige F1-kalender

    De voorlopige kalender voor het wereldkampioenschap Formule 1 van 2021 wordt vandaag formeel gepresenteerd aan de teams tijdens…

    F1
  31. MotoGP 'teleurgesteld' door lakse omgang coronaprotocol 15:20

    MotoGP 'teleurgesteld' door lakse omgang coronaprotocol

    Deelnemers in het wereldkampioenschap MotoGP hebben een uitbrander gekregen van IRTA, de belangenbehartiger van de Grand…

    MotoGP
  32. Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Portugal 15:07

    Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Portugal

    De Grand Prix van Portugal stond in het coronajaar 2020 voor het eerst sinds 1996 weer op de kalender. Het circuit van Portimao…

    F1
  33. Sainz pakt leiding in Portugal: "Reed bijna in op Hamilton" 13:54

    Sainz pakt leiding in Portugal: "Reed bijna in op Hamilton"

    Carlos Sainz kwam bij de start van de Formule 1 Grand Prix van Portugal even aan de leiding te liggen in zijn McLaren. Sainz…

    F1
  34. Marquez laat steek vallen in Teruel GP: "Moet hiervan leren" 12:56

    Marquez laat steek vallen in Teruel GP: "Moet hiervan leren"

    Voor het eerst dit seizoen liet Alex Marquez een steek vallen tijdens een race. Na tien achtereenvolgende finishes in zijn…

    MotoGP
  35. Ferrari: "Bevriezing krachtbronnen voor ons geen prioriteit" 12:12

    Ferrari: "Bevriezing krachtbronnen voor ons geen prioriteit"

    De Formule 1-teams voeren vandaag samen met de F1-organisatie en de FIA verder overleg over de oproep van Red Bull om de…

    F1
  36. Pech voor Van Kalmthout in St. Pete: "Podium was mogelijk" 11:34

    Pech voor Van Kalmthout in St. Pete: "Podium was mogelijk"

    Rinus van Kalmthout heeft zijn debuutseizoen in de IndyCar Series afgesloten met een vijftiende plaats in St. Petersburg. Hij…

    Indy
  37. Nakagami treurt om crash: "Hoe kon ik zo'n domme fout maken?" 10:49

    Nakagami treurt om crash: "Hoe kon ik zo'n domme fout maken?"

    Takaaki Nakagami was zondag voor de Grote Prijs van Teruel de grote favoriet, maar de Japanner was al na vier bochten klaar. De…

    MotoGP
  38. Horner over toekomst Albon: Tijd begint te dringen 10:34

    Horner over toekomst Albon: Tijd begint te dringen

    De Grand Prix van Portugal lijkt er één om gauw te vergeten voor Alex Albon. De Red Bull-coureur werd op Partimao twaalfde, en…

    F1
  39. Internationale media over Hamilton, Verstappen en GP Portugal 10:20

    Internationale media over Hamilton, Verstappen en GP Portugal

    De allereerste Formule 1-race op het circuit van Portimao leverde naast een vermakelijke openingsfase en de negende podiumstek…

    F1
  40. Bendsneyder grijpt mis in Aragon: "Wel trots op mezelf en team" 10:19

    Bendsneyder grijpt mis in Aragon: "Wel trots op mezelf en team"

    Na een veelbelovende start van het seizoen kwam de coronaperiode op een behoorlijk ongelukkig moment voor Bo Bendsneyder. Hij…

    MotoGP
  41. Stroll frustreert Norris: "Lijkt niet te leren van wat hij doet" 09:27

    Stroll frustreert Norris: "Lijkt niet te leren van wat hij doet"

    Lando Norris was na afloop van de Grand Prix van Portugal gefrustreerd over Lance Stroll. De rijders kwamen onnodig met elkaar…

    F1
  42. Racing Point-duo lovend: "Hülkenberg verdient zeker F1-zitje" 08:06

    Racing Point-duo lovend: "Hülkenberg verdient zeker F1-zitje"

    Nico Hülkenberg heeft dit Formule 1-seizoen driemaal acte de présence gegeven als invaller bij Racing Point. Volgens de…

    F1
  43. Formule 1 tijdschema: Het tweedaagse raceweekend op Imola 06:22

    Formule 1 tijdschema: Het tweedaagse raceweekend op Imola

    De Formule 1 reist voor de komende race af naar Imola, waar het gaat experimenteren met een compact tweedaags programma. Bekijk…

    F1
Meer nieuws