De (on-)zin van wintertests; wat is er wel en niet belangrijk?

De (on-)zin van wintertests; wat is er wel en niet belangrijk?

27 februari 2017 – Het is eindelijk zover: vanaf maandag 27 februari, vlak nadat alle auto's voor het nieuwe Formule 1-seizoen gepresenteerd zijn, worden de bolides op het Circuit de Catalunya voor het eerst aangeslingerd. Veel fans kijken al weken reikhalzend uit naar deze wintertests, maar daar schuilt ook een gevaar: alles wat op het circuit gebeurt wordt onder een gigantisch vergrootglas gelegd. Daarom, om alles vooraf in perspectief te plaatsen, een overzicht van de zin en onzin van tests. Wat is wel en niet belangrijk? Dit artikel publiceerden we eerder op 15 februari, omdat de wintertests nu beginnen wijzen we jullie er nogmaals op.

Niet belangrijk: de daguitslag

Zelden was een team zo dominant in de Formule 1 als Mercedes in 2016, met uitzondering van wellicht Monaco was het op ieder circuit de concurrentie ruim de baas. Maar wie weet nog hoe vaak een Mercedes-coureur in aanloop naar het seizoen de snelste tijd klokte op een winterse testdag? Welgeteld één keer. Vijf keer eindigde een Ferrari op P1, één keer een Mercedes, één keer een Williams en één keer een Force India. Op dag drie was Nico Hülkenberg zelfs 2,5 seconde sneller dan de nummer twee, Romain Grosjean. Max Verstappen eindigde op zijn allereerste 'echte' werkdag van 2016 zelfs helemaal onderaan: in zijn blauwe Toro Rosso was hij op 23 februari 2016 ruim langzamer dan Pascal Wehrlein in de Manor en Marcus Ericsson in een oude Sauber. In paniek raken als je favoriet geen snelle rondetijd klokt is nergens voor nodig, euforisch worden als diegene op P1 staat ook niet: de kale dagkoers van een testsessie is volstrekt betekenisloos.

Niet belangrijk: een auto die stilvalt

Testdagen in Barcelona duren acht uur; in de ochtend wordt gereden van 9.00 tot 13.00 uur en daarna, in de middag, van 14.00 tot 18.00 uur. Gedurende deze sessies zal geregeld een rode vlag te zien zijn; als een auto stilvalt op het circuit wordt de test meteen stilgelegd. Anders dan tijdens bijvoorbeeld vrije trainingen, waar een gele vlag vaak genoeg is, komt er tijdens tests meteen een code rood. Dat gaat ook de komende tests gebeuren, een aantal keer per dag. Het is namelijk een, zoals de naam al zegt, test: het is voor teams een moment waarop dingen uitgeprobeerd worden. Vaak zichtbaar, meestal niet; dan wordt er gereden met pakweg een experimentele setting voor versnellingsbak of motor. Blijkt op de baan dat iets niet goed gaat, en schade dreigt, dan zal iedere coureur direct van zijn team te horen krijgen dat hij de auto langs de baan moet parkeren. Geen ramp: de auto wordt dan snel teruggebracht naar het team en de testdag kan worden voortgezet. Een geparkeerde Red Bull RB13 hoeft dus niet tot Kamervragen te leiden; blijf rustig ademhalen en als de auto snel weer terugkeert op de baan zal het team tevreden zijn: testen is ook een ideale gelegenheid om duidelijkheid te krijgen over wat er níet goed werkt.

Niet belangrijk: wat zeggen de coureurs over het eigen team?

In aanloop naar de wintertests vinden teampresentaties plaats, traditiegetrouw de periode waarin het optimisme grenzeloos is. Als we alle uitgesproken ambities tijdens de 'team launches' moeten geloven, eindigen we het seizoen met vijf wereldkampioenen, tien racewinnaars en vijftien coureurs met één of meerdere podiumplaatsen. En hoewel coureurs tijdens een eerste kennismaking met de nieuwe auto op het asfalt, tijdens wintertests dus, heel snel in de gaten hebben of hun nieuwe speelgoed wel of niet goed is, zal niemand zijn team meteen negatieve publiciteit willen bezorgen.

Zo dacht Romain Grosjean tijdens zijn eerste rondjes met de Lotus E22 in 2014 dat hij een lekke band had. Toen bleek dat zijn banden gewoon in orde waren, wist de Fransman genoeg: zijn auto deugde van geen kant. Dat riep hij toen niet, in de winter van 2014 bleef Grosjean stil, maar pas veel later. Soms is tussen de regels door wel iets te merken van de gemoedstoestand van coureurs, zo zei Grosjean na de tests in 2014 dat het 'niet perfect ging zijn in de eerste races', maar over het algemeen is iedereen professioneel genoeg om te weten dat het werk van engineers niet meteen afgebrand moet worden. Ook na de eerste tests zal iedereen vermoedelijk roepen dat ze positief zijn en dat het de goede kant opgaat.

Wel belangrijk: chronische problemen

Iedere auto zal gedurende de komende acht testdagen vermoedelijk wel een keer dienst weigeren. Geen probleem, zoals hierboven gesteld, behalve als de problemen terugkeren. Soms blijkt tijdens de tests dat iets goed mis is: zo kon Red Bull Racing door gigantische problemen met de Renault-motor in 2014 tijdens een vierdaagse test in Jerez bij elkaar slechts 21 (!) rondjes rijden. Ook tijdens de tests die daarna volgden reed het team veel minder dan de concurrentie. In een vergelijkbare situatie verkeerde McLaren twee jaar geleden, toen de Honda-motor bleef haperen. Er mag best iets fout gaan tijdens tests, maar bij aanhoudende problemen is de kans bijzonder klein dat alles in Melbourne piekfijn in orde is.


Wel belangrijk: de rondetijden onder de loep nemen

Zoals aangegeven zegt de 'dagkoers', het lijstje met snelste tijden aan het eind van een dag, niets. Toch kan de juiste interpretatie van rondetijden wél tot interessante informatie leiden. Het eerste belangrijke punt zijn de banden: wie reed met welk compound? Dat overzicht zullen wij gedurende de testdag, in ons livereport, en na afloop weergeven. Toch hoeft ook dat niet alles te zeggen: een kwalificatierun op supersofts leidt tot een compleet andere rondetijd dan een lange run op hetzelfde compound. Als meerdere coureurs op hetzelfde compound een vergelijkbare stint afleggen kan dat, hoewel er nog altijd veel andere variabelen zijn, wel iets zeggen over de verhoudingen. Zet de rondetijden dus altijd af tegen het gebruikte bandencompound en het afgewerkte programma, zaken waar wij gedurende de dag zo veel mogelijk informatie over proberen te geven. Over een periode van vier of acht dagen kan dan, op basis van de beschikbare informatie over omstandigheden en compound, een redelijke inschatting worden gemaakt van de verhoudingen. Eén dag is daarvoor te weinig, maar na meerdere dagen zal een rode lijn te zien zijn.

Wel belangrijk: wat zeggen de coureurs over de concurrentie?

Ferrari stond in 2016 meestal bovenaan na een dagje testen in Barcelona, maar in de paddock ging het vooral over Mercedes. Want hoewel het Duitse team geen toptijden neerzette had iedereen snel in de smiezen hoe rap en goed de bolide was; iedereen die even achter de Mercedes W07 Hybrid reed was onder de indruk. Op basis van de manier waarop de auto door de bochten ging, het vermogen dat geleverd kon worden en de ongelooflijke betrouwbaarheid concludeerde iedereen al dat de eerste startrij in Melbourne vermoedelijk zilver zou kleuren. Over de eigen auto en de eigen kansen wordt over het algemeen uiterst voorzichtig gepraat, over de concurrentie wat minder. Steekt één team er bovenuit, dan zullen coureurs van een concurrerend team doorgaans best bereid zijn om dat toe te geven.


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 19 november 2017

  2. Ticktum wint in Macau na krankzinnige ontknoping 09:20

    Ticktum wint in Macau na krankzinnige ontknoping

    Na een krankzinnige slotfase heeft Dan Ticktum de prestigieuze Formule 3-race in Macau gewonnen. De Red Bull-junior lag bij het…

    F3
  3. Samenvatting: laatste WEC-race van 2017 in Bahrein 08:31

    Samenvatting: laatste WEC-race van 2017 in Bahrein

    Zaterdag vond in Bahrein de laatste WEC-race van het seizoen plaats. Een samenvatting van de race op het circuit van Sakhir.

    WEC
  4. zaterdag 18 november 2017

  5. Officieel: Alonso met Toyota in WEC-rookietest in Bahrein 21:49

    Officieel: Alonso met Toyota in WEC-rookietest in Bahrein

    Het is officieel: Fernando Alonso neemt morgen (zondag) namens Toyota deel aan de FIA WEC-rookietest op het Bahrain…

    F1
  6. 'Alonso test LMP1-Toyota tijdens WEC-weekend Bahrein' 18:15

    'Alonso test LMP1-Toyota tijdens WEC-weekend Bahrein'

    De 24 uur van Le Mans lijkt stap voor stap steeds dichterbij te komen voor Fernando Alonso. Voor aanvang van de zes uur van…

    WEC
  7. Video: vlogger Rosberg bezoekt prestigieus BAMBI-gala 17:07

    Video: vlogger Rosberg bezoekt prestigieus BAMBI-gala

    Na zijn Formule 1-carrière timmert Nico Rosberg dit jaar aardig aan de weg als vlogger. In de nieuwste episode gaat hij samen…

    F1
  8. Ricciardo ziet 'aardige kans' om GP Abu Dhabi te winnen 16:45

    Ricciardo ziet 'aardige kans' om GP Abu Dhabi te winnen

    Daniel Ricciardo wil het seizoen 2017 maar wat graag positief afsluiten en heeft naar eigen zeggen "een aardige kans" op winst…

    F1
  9. Tevreden Magnussen beleeft meeste plezier' bij Haas 15:30

    Tevreden Magnussen beleeft meeste plezier' bij Haas

    Kevin Magnussen kwam in zijn drie actieve Formule 1- seizoenen al voor drie verschillende werkgevers uit. De Deen beleefde zijn…

    F1
  10. Video: inschattingsfout zorgt voor WTCC-chaos in Macau 14:17

    Video: inschattingsfout zorgt voor WTCC-chaos in Macau

    Met de dood van motorcoureur Daniel Hegarty komt het raceweekend in Macau in een triest daglicht te staan. Vandaag toonden ook…

    WTCC
  11. Binder blijft Fittipaldi voor in ultieme FV8-zwanenzang 13:35

    Binder blijft Fittipaldi voor in ultieme FV8-zwanenzang

    De allerlaatste race van de World Series Formule V8 3.5 is verreden. René Binder bleef tijdens de ultieme zwanenzang in Bahrein…

    World Series
  12. Hamilton verklaart succes: "Vettel mentaal verslagen" 13:00

    Hamilton verklaart succes: "Vettel mentaal verslagen"

    Het stotweekend in Abu Dhabi moest dit jaar voor een zinderende ontknoping zorgen, maar Lewis Hamilton wist zich in Mexico-Stad…

    F1
  13. Motorcoureur Hegarty overleden tijdens Grand Prix Macau 12:00

    Motorcoureur Hegarty overleden tijdens Grand Prix Macau

    De Britse motorcoureur Daniel Hegarty is vandaag tijdens de Macau Motorcycle Grand Prix om het leven gekomen. De Brit crashte…

    Misc
  14. 11:45

    Fotogalerij: de zaterdag van de Macau Grand Prix in beeld

    F3
  15. Video: Ilott jubelt na kwali-race Macau over "perfecte timing" 11:10

    Video: Ilott jubelt na kwali-race Macau over "perfecte timing"

    Callum Ilott won de kwalificatierace voor de Grand Prix van Macau en keek na afloop behoorlijk tevreden terug.  Zo was zijn…

    Misc
  16. Danica Patrick verlaat NASCAR, maar rijdt Indy 500 in 2018 10:22

    Danica Patrick verlaat NASCAR, maar rijdt Indy 500 in 2018

    Danica Patrick heeft vrijdag bevestigd dat 2017 haar laatste volledige jaar in de NASCAR Cup Series zal zijn. De Amerikaanse…

    Misc
  17. 10:00

    WTCC: Coronel tweede in vroegtijdig beëindigd spektakel

    WTCC
  18. Van Kalmthout slaat toe met winst in MRF Challenge 09:27

    Van Kalmthout slaat toe met winst in MRF Challenge

    Rinus van Kalmthout heeft in Bahrein de derde race van de MRF Challenge gewonnen. De jonge Nederlander domineerde van start tot…

    Misc
  19. Video: massale megacrash in FIA GT World Cup Macau 09:06

    Video: massale megacrash in FIA GT World Cup Macau

    De smalle straatjes van Macau geven bijna een garantie op spektakel en crashes. Elk weekend en in elke klasse is het minimaal…

    Misc
  20. Ilott wint kwalificatierace in prestigieus Macau-weekend 08:57

    Ilott wint kwalificatierace in prestigieus Macau-weekend

    Calum Ilott heeft op fraaie wijze de kwalificatierace van de prestigieuze Macau Grand Prix gewonnen. De door Ferrari-gesteunde…

    F3
  21. Achtergrond: Häkkinen en Schumacher in Macau 08:00

    Achtergrond: Häkkinen en Schumacher in Macau

    Dit weekend mag er weer een cordon jonge honden door de straten van Macau razen, in de traditionele afsluiter van het Formule…

    F1
  22. 04:00

    Uitslag: Ilott sterkste in kwalificatierace Macau Grand Prix

    Misc
  23. vrijdag 17 november 2017

  24. Fittipaldi weet FV8-titel in voorlaatste race te veroveren 17:03

    Fittipaldi weet FV8-titel in voorlaatste race te veroveren

    De allerlaatste kampioen van de World Series Formule V8 3.5 is bekend: Pietro Fittipaldi, de kleinzoon van tweevoudig Formule…

    World Series
  25. Video: Verstappen voelt nieuwe Aston Martin aan de tand 15:04

    Video: Verstappen voelt nieuwe Aston Martin aan de tand

    De nieuwe Aston Martin Vantage, die in 2018 op de markt zal verschijnen, werd op de nodige sporen getrakteerd door Max…

    F1
  26. Ecclestone blikt terug: "Liberty heeft mijn macht afgenomen" 15:02

    Ecclestone blikt terug: "Liberty heeft mijn macht afgenomen"

    Decennialang zwaaide Bernie Ecclestone de scepter in de Formule 1. De 87-jarige Brit verloor zijn macht nadat Liberty Media de…

    F1
  27. GP Oostenrijk krijgt eigen 'Max Verstappen Village' 14:39

    GP Oostenrijk krijgt eigen 'Max Verstappen Village'

    Het succes van Max Verstappen zorgde al voor Oranje tribunes in onder andere Oostenrijk en België, maar voor 2018 wordt daar…

    F1
  28. 14:06

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  29. World's Fastest Gamer-finale gaat tussen drie Nederlanders 13:37

    World's Fastest Gamer-finale gaat tussen drie Nederlanders

    Rudy van Buren, Bono Huis en Freek Schothorst gaan uitmaken wie er aan de haal gaat met de titel 'World's Fastest Gamer'. De…

    F1
  30. Verstappen niet happig op winterstop: "Voel me goed" 13:13

    Verstappen niet happig op winterstop: "Voel me goed"

    Over ruim een week zit het Formule 1-seizoen van 2017 er alweer op. Lewis Hamilton zal de geschiedenisboeken ingaan als…

    F1
  31. Video: Sotheby's over legendarische Schumacher-wagen 11:40

    Video: Sotheby's over legendarische Schumacher-wagen

    Het veilinghuis Sotheby's heeft een wagen waarmee Michael Schumacher de Grand Prix van Monaco én zijn vierde wereldtitel wist…

    F1
  32. Schumacher-bolide voor meer dan zes miljoen euro geveild 11:39

    Schumacher-bolide voor meer dan zes miljoen euro geveild

    De wagen waarmee Michael Schumacher in 2001 de Grand Prix van Monaco op zijn naam wist te schrijven is onder de hamer gegaan. De…

    F1
  33. Heidfeld ziet oud-teammaat Kubica graag terugkeren in F1 11:17

    Heidfeld ziet oud-teammaat Kubica graag terugkeren in F1

    Hij werkte 183 Grands Prix af in de koningsklasse van de autosport en is heden ten dage nog altijd op de circuits te bewonderen…

    F1
  34. Video: Sette Câmara knalt eraf in F3-kwalificatie Macau 10:25

    Video: Sette Câmara knalt eraf in F3-kwalificatie Macau

    Sérgio Sette Câmara werd vorig jaar derde tijdens de Macau Grand Prix en ondanks tegenwoordig zijn opwachting te maken in de…

    F3
  35. 10:20

    Uitslag tweede kwalificatie Macau: Eriksson voor Norris

    F3
  36. Eriksson verslaat Norris voor pole na crashfestijn in Macau 10:01

    Eriksson verslaat Norris voor pole na crashfestijn in Macau

    Niet grote favoriet Lando Norris, maar de coureur die achter het McLaren-talent als tweede eindigde in het Europese Formule…

    F3
  37. Advertorial: rammen op de Ring met StukTV 09:45

    Advertorial: rammen op de Ring met StukTV

    'Become a real racing driver', dat is het motto van Gran Turismo Sport, de ongekend realistische nieuwe editie van deze…

    Misc
  38. Einde Formule V8 3.5, dat voorbereidingen voor 2018 staakt 09:13

    Einde Formule V8 3.5, dat voorbereidingen voor 2018 staakt

    Het doek is gevallen voor de World Series Formule V8 3.5. De eens zo prestigieuze opstapklasse staakt haar voorbereidingen voor…

    World Series
  39. donderdag 16 november 2017

  40. Kanaan krijgt landgenoot Leist naast zich bij A. J. Foyt 17:53

    Kanaan krijgt landgenoot Leist naast zich bij A. J. Foyt

    A. J. Foyt Enterprises verschijnt komend IndyCar-seizoen met twee Brazilianen op de grid. De formatie van racelegende A. J. Foyt…

    Indy
  41. 17:33

    Overzicht: nog vier stoeltjes vrij voor komend seizoen

    F1
  42. Gasly en Hartley kunnen niet wachten op volgend jaar 17:25

    Gasly en Hartley kunnen niet wachten op volgend jaar

    Pierre Gasly en Brendon Hartley staan te popelen voor het nieuwe seizoen. Donderdag werd bekend dat de Fransman en…

    F1
  43. Toro Rosso houdt voor 2018 vast aan Gasly en Hartley 16:56

    Toro Rosso houdt voor 2018 vast aan Gasly en Hartley

    Pierre Gasly en Brendon Hartley vormen ook komend seizoen de line-up van Scuderia Toro Rosso, zo heeft het team donderdag laten…

    F1
  44. Kampioen Márquez tevreden na tweedaagse test 16:25

    Kampioen Márquez tevreden na tweedaagse test

    Marc Márquez heeft een goed gevoel overgehouden aan de laatste dag van de tweedaagse test in Valencia. De coureur van Repsol…

    MotoGP
Meer nieuws