Terug naar 1997: het luchtkasteel van Lola, deel één

Terug naar 1997: het luchtkasteel van Lola, deel één

5 maart 2017 – Het was dé droom van Lola-oprichter Eric Broadley: nadat de Brit wagens van zijn merk in ongeveer elke autosportklasse had zien winnen, wilde hij koste wat kost de Formule 1 veroveren. Begin jaren '90 kwam het idee, midden jaren '90 de wanstaltige uitvoering. GPUpdate.net blikt terug met Vincenzo Sospiri en Ricardo Rosset, de rijders van destijds, op een project dat altijd zou mislukken.

In 1997 doen twee grote autosportnamen hun intrede in de Formule 1. Naast Lola, dat wereldwijd bekend is vanwege hun sportwagens, debuteert ook Jackie Stewart in de koningsklasse van de autosport als teambaas. De drievoudig wereldkampioen promoveert vanuit de Formule 3, waar zoon Paul al jaren een succesvol team runt. Stewart heeft met Rubens Barrichello en Jan Magnussen een zeer aansprekende rijder en een gehyped talent weten te strikken.

De rijders

"Lola was destijds een zeer gerespecteerde naam", herinnert Sospiri, die medio jaren '90 op veel aandacht van Formule 1-teams kon rekenen. De Italiaan werd in 1995 kampioen in de Formule 3000, de voorloper van wat later de GP2 Series zou worden. In zijn kartjaren had Sospiri de vloer aangeveegd met zijn concurrenten, waaronder Michael Schumacher. Als testrijder van Benetton had Sospiri inmiddels een verbinding met de Formule 1. In 1996 had hij veel testwerk kunnen verrichten, aangezien vaste rijders Gerhard Berger en Jean Alesi 'een beetje lui' waren. Echter: met zijn leeftijd (30 jaar) was hij inmiddels aan de oude kant. "Het was dit, of nog een jaar langs de zijlijn als testcoureur."

Rosset, in '95 vicekampioen in de F3000 achter Sospiri (die in deze klasse ook al zijn teamgenoot was) trapte in de praatjes van Lola, die met MasterCard een zeer grote speler achter zich dacht te hebben. "Ik had in 1996 mijn debuut mogen maken voor Arrows, als stalmaat van Jos Verstappen. Aan het einde van dat jaar hield het echter op voor mij bij dat team, en moest ik verder kijken. Aangezien de stoeltjes niet voor het oprapen lagen, klonk het aanbod van Lola prima. Bovendien liep iedereen in de fabriek rond in teamkleding met het logo van MasterCard erop: er moest wel veel geld achter zitten, zo dachten Vincenzo en ik allebei."

"Er kwam overal lucht doorheen"

De ambitieuze Broadley wilde alles zelf doen: het chassis moest van Lola zijn, de motor eveneens. Al Melling, een gewezen engineer, zou de verantwoordelijkheid op zich nemen om een V10 te ontwikkelen. De drang om nog liever gisteren dan vandaag aan een Grand Prix deel te nemen maakte het echter onmogelijk om de nog te bouwen krachtbron tijdig in het achteronder te leggen. Zodoende werd er uitgeweken naar een Ford Zetec V8, het model dat de tergend langzame (en inmiddels ter ziele gegane) stal van Forti in 1996 had gebruikt.

Ook de wagen was bij lange na nog niet klaar. Van een windtunnel was vanwege het tijdsgebrek overigens niet eens sprake, vertelt Sospiri. Alles moest buigen op de testresultaten die men via computers had verkregen. In de aanloop naar de eerste Grand Prix van 1997, die op 9 maart zou worden gehouden, had men tijd om precies twee dagen te testen. Op dag één vloog een van de twee T97/30's, die op een in 1994 gebouwde Formule 3000-wagen was gebaseerd, na twee rondjes in brand. 

"Ik weet nog goed dat er overal lucht doorheen kwam", blikt Sospiri terug op het tweetal rondjes dat hij met de wagen kon afleggen. "Op dag twee kwam ik niet verder dan een rondje of zes - Ricardo had in die twee dagen 85 ronden gereden. Hoe hij dat deed is me een raadsel, want het ding was onbestuurbaar. We vlogen naar Australië in de wetenschap dat de wagen niet eens in een rechte lijn kon rijden - je moest kracht zetten om het ding in het rechte spoor te houden!"

Niks functioneert - maar toch naar Australië

"Op een gegeven moment kwam Vincenzo naar me toe", zegt Rosset, "hij kijkt me aan, en zegt: Ricardo, voel je dit? Onze Formule 3000-auto was nog beter dan deze wagen!" Rosset heeft op dat moment al vermoedens dat de vork niet helemaal in de steel zit, zoals Lola hem wijsmaakt. "Ik had een meeting met de CEO van de Latijns-Amerikaanse afdeling van MasterCard", vertelt de Braziliaan. "Hij zei me doodleuk dat het bedrijf ons niet zou sponsoren, maar dat mensen een speciale creditcard konden aanschaffen - waarvan een deel van het geld naar ons zou gaan. Des te beter wij zouden presteren, des te meer creditcards er verkocht konden worden, was het idee."

Men belooft Sospiri gouden bergen: "In het eerste jaar moest ik een miljoen betalen, het tweede jaar vijf ton. Maar: in het derde jaar kreeg ik drie miljoen aan salaris en uiteindelijk zou ik iets van twaalf miljoen op mijn loonstrookje zien." Rosset, die financieel gesteund wordt door een grote Braziliaanse bank, worstelt tijdens de testdagen met zijn versnellingsbak. "Soms wilde het ding niet opschakelen, soms kon je niet terug. Maargoed, zodra we de bak aan de praat kregen merkte je wel dat het niet de enige negatieve factor was."

Broadley, Sospiri, Rosset en de twee T97/30's vliegen naar het Albert Park in Melbourne, waar een haast onmogelijke taak op ze staat te wachten. Met de in 1996 geïntroduceerde 107-procentregel (een wet die bepaalt dat je rondetijd maximaal zeven procent langzamer mag zijn dan de poletijd), dat als zwaard van Damocles boven het team hangt, is het nog maar de vraag of ze met de haastig ineengezette wagens de race überhaupt wel gaan halen.

Door: René Oudman
Met medewerking van Mike Seymour (GPUpdate.net UK)


Morgen (maandag) deel twee van onze terugblik op de mislukte poging van Lola om de Formule 1-wereld te veroveren.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 12 juli 2020

  2. Van Kalmthout scoort goed 'slecht resultaat' op Road America 11:05

    Van Kalmthout scoort goed 'slecht resultaat' op Road America

    IndyCar-debutant Rinus van Kalmthout kwam zaterdag tijdens de eerste van twee races op Road America niet in het spel voor. De…

    Indy
  3. 11:00

    Startopstelling voor de Grand Prix van Stiermarken

    F1
  4. Norris verwacht 'grotere uitdaging' door rugproblemen in race 10:44

    Norris verwacht 'grotere uitdaging' door rugproblemen in race

    De regenachtige omstandigheden en een hoop pijnstillers zorgden ervoor dat Lando Norris zaterdag minder last had van zijn rug…

    F1
  5. Vijf dingen om naar uit te kijken tijdens het MotoGP-seizoen 2020 10:12

    Vijf dingen om naar uit te kijken tijdens het MotoGP-seizoen 2020

    Ons geduld is de afgelopen maanden flink op de proef gesteld, maar 133 dagen nadat het seizoen had moeten beginnen in Qatar…

    MotoGP
  6. Kwalificatieduels: stand na kwalificatie van GP Stiermarken 09:26

    Kwalificatieduels: stand na kwalificatie van GP Stiermarken

    Met vertoon van macht pakte Lewis Hamilton zaterdag de pole-position voor de Grand Prix van Stiermarken. Daarmee trok de…

    F1
  7. Weer kerbs mijden voor Mercedes: "Wordt lastig door Verstappen" 08:45

    Weer kerbs mijden voor Mercedes: "Wordt lastig door Verstappen"

    Beide Mercedes-coureurs moeten de kerbstones van Red Bull Ring weer mijden tijdens de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken.…

    F1
  8. Williams geeft tekst en uitleg over aandelen van Wolff 07:50

    Williams geeft tekst en uitleg over aandelen van Wolff

    Williams heeft meer uitleg gegeven bij de aandelen die Mercedes-teambaas Toto Wolff nog steeds in het team uit Grove…

    F1
  9. Brawn: F1 kan niet laks worden na uitblijven positieve coronatests 06:50

    Brawn: F1 kan niet laks worden na uitblijven positieve coronatests

    Formule 1-baas Ross Brawn is tevreden over het feit dat er na bijna twee weken in Oostenrijk geen enkele positieve coronatest is…

    F1
  10. Dixon wint ook op Road America, Van Kalmthout dertiende 01:12

    Dixon wint ook op Road America, Van Kalmthout dertiende

    Vijfvoudig IndyCar-kampioen Scott Dixon heeft ook de derde wedstrijd van het seizoen gewonnen. In de eerste van twee races op…

    Indy
  11. zaterdag 11 juli 2020

  12. Eerste F2-zege Shwartzman in spektakelstuk op Red Bull Ring 19:58

    Eerste F2-zege Shwartzman in spektakelstuk op Red Bull Ring

    Robert Shwartzman heeft in een waar spektakelstuk op de Red Bull Ring zijn eerste zege in de Formule 2 behaald. De Rus sloot een…

    FIA F2
  13. Gridstraf voor Leclerc wegens overtreding in kwalificatie 19:54

    Gridstraf voor Leclerc wegens overtreding in kwalificatie

    Ferrari-coureur Charles Leclerc heeft drie startplaatsen straf gekregen voor een overtreding tijdens de kwalificatie voor de…

    F1
  14. Verstappen legt spin in Q3 uit: "Maar heeft me geen pole gekost" 19:17

    Verstappen legt spin in Q3 uit: "Maar heeft me geen pole gekost"

    Max Verstappen heeft een beklijvende kwalificatie op de Red Bull Ring als tweede afgesloten. De Limburger leek in de slotfase…

    F1
  15. Sainz knap naar P3: "Zwaarste kwalificatie uit F1-carrière" 18:11

    Sainz knap naar P3: "Zwaarste kwalificatie uit F1-carrière"

    Carlos Sainz maakte indruk tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Stiermarken. Hij reed de derde tijd in wat hij 'de…

    F1
  16. Leclerc moet vrezen voor gridstraf na povere kwalificatie 18:02

    Leclerc moet vrezen voor gridstraf na povere kwalificatie

    Charles Leclerc moet zich vanaf 18.00 uur melden bij de wedstrijdleiding wegens twee vermeende overtredingen tijdens de…

    F1
  17. Hamilton na pole in de regen: "Geniet van dit soort dagen" 17:58

    Hamilton na pole in de regen: "Geniet van dit soort dagen"

    Lewis Hamilton heeft voor zijn 89ste pole in de Formule 1 flink moeten werken. Hamilton was de beste in een natte en…

    F1
  18. Verstappen kan leven met P2: "Het was heel verraderlijk" 17:19

    Verstappen kan leven met P2: "Het was heel verraderlijk"

    Max Verstappen heeft zich in een kletsnatte kwalificatie als tweede gekwalificeerd voor de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken.…

    F1
  19. 16:57

    Volledige uitslag kwalificatie F1 GP van Stiermarken

    F1
  20. Hamilton pakt pole in kletsnatte kwalificatie, Verstappen op P2 16:19

    Hamilton pakt pole in kletsnatte kwalificatie, Verstappen op P2

    Lewis Hamilton heeft de pole-position veroverd voor de Grand Prix van Stiermarken door op een doorweekte Red Bull Ring de…

    F1
  21. Groen licht ondanks de regen: Alsnog F1-kwalificatie op zaterdag 15:40

    Groen licht ondanks de regen: Alsnog F1-kwalificatie op zaterdag

    De Formule 1-kwalificatie voor de Grand Prix van Stiermarken wordt alsnog verreden op zaterdag. Door hevige regenval werd de…

    F1
  22. 14:46

    LIVE: Volg de kwalificatie voor de GP van Stiermarken

    F1
  23. Gevangenisstraf en hoge boete bij breken bubbel in Hongarije 14:37

    Gevangenisstraf en hoge boete bij breken bubbel in Hongarije

    Het Formule 1-personeel is zaterdag gewaarschuwd dat er in Hongarije zware straffen staan op het verlaten van de bubbel. Zo kan…

    F1
  24. Brawn: Kans bestaat dat F1-kwalificatie doorgaat op zaterdag 14:21

    Brawn: Kans bestaat dat F1-kwalificatie doorgaat op zaterdag

    Gaat de kwalificatie zaterdagmiddag door? FIA-wedstrijdleider Michael Masi en F1-sportief directeur Ross Brawn houden die optie…

    F1
  25. 12:58

    Foto's: Regen spelbreker tijdens zaterdag in Oostenrijk

    F1
  26. Derde vrije training voor GP Stiermarken definitief afgelast 12:43

    Derde vrije training voor GP Stiermarken definitief afgelast

    De derde vrije training voor de Grand Prix van Stiermarken vindt definitief geen doorgang. De Red Bull Ring in Spielberg wordt…

    F1
  27. 11:55

    LIVE: Volg de derde training voor de GP van Stiermarken

    F1
  28. Slecht weer teistert Spielberg, F1-kwalificatie mogelijk uitgesteld 11:50

    Slecht weer teistert Spielberg, F1-kwalificatie mogelijk uitgesteld

    De Formule 1 kan zaterdag mogelijk niet in actie komen door de erbarmelijke weersomstandigheden op de Red Bull Ring. De…

    F1
  29. Vesti pakt eerste F3-zege in door hevige regen ingekorte race 11:28

    Vesti pakt eerste F3-zege in door hevige regen ingekorte race

    De ingekorte eerste Formule 3-race van de Grand Prix van Stiermarken is gewonnen door Frederik Vesti. Na twaalf ronden werd de…

    FIA F3
  30. Hülkenberg zondag analist bij F1-uitzending RTL Duitsland 10:52

    Hülkenberg zondag analist bij F1-uitzending RTL Duitsland

    Nico Hülkenberg keert dit weekend voor even terug in de Formule 1. Hij zit niet achter het stuur van een racebolide, maar komt…

    F1
  31. Tech: Red Bull kiest voor nieuwe endplates achtervleugel 10:07

    Tech: Red Bull kiest voor nieuwe endplates achtervleugel

    In de jacht op Mercedes en nieuwe successen op de Red Bull Ring heeft Red Bull Racing nieuwe endplates meegenomen voor de…

    F1
  32. Ferrari SF1000 voelt als 'een andere auto' na upgrades, zegt Vettel 09:16

    Ferrari SF1000 voelt als 'een andere auto' na upgrades, zegt Vettel

    Sebastian Vettel zegt dat de Ferrari SF1000 aanvoelt als 'een andere auto' door de upgrades die meegenomen zijn naar de Grand…

    F1
  33. Sochi werkt aan 'gedetailleerd' plan voor F1-race met publiek 07:50

    Sochi werkt aan 'gedetailleerd' plan voor F1-race met publiek

    De organisatie van de Russische Grand Prix werkt aan een gedetailleerd veiligheidsplan voor een F1-race op 27 september in Sochi…

    F1
  34. Verstappen: "Mooi om Alonso terug te zien, hij is nog op niveau" 07:20

    Verstappen: "Mooi om Alonso terug te zien, hij is nog op niveau"

    Max Verstappen denkt dat Fernando Alonso ondanks zijn respectabele leeftijd geen modderfiguur zal slaan bij zijn F1-rentree.…

    F1
  35. F1 Grand Prix van Stiermarken – Starttijd, welke zender en meer 07:00

    F1 Grand Prix van Stiermarken – Starttijd, welke zender en meer

    Na de spectaculaire Grand Prix van Oostenrijk hoeven de fans niet lang te wachten op het vervolg van het Formule 1-seizoen 2020…

    F1
  36. vrijdag 10 juli 2020

  37. Verstappen voelt niet meer druk door nulresultaat in eerste race 22:43

    Verstappen voelt niet meer druk door nulresultaat in eerste race

    Max Verstappen zegt niet meer druk te voelen voor de tweede race van het Formule 1-seizoen, doordat hij vorige week is…

    F1
  38. Ricciardo na harde crash in training: "Weet niet wat er misging" 19:03

    Ricciardo na harde crash in training: "Weet niet wat er misging"

    De tweede vrije training voor de Grand Prix van Stiermarken eindigde voor Daniel Ricciardo in tranen. De Australische…

    F1
  39. Hamilton verbaasd door achterstand: "Geen idee waar het aan ligt" 18:55

    Hamilton verbaasd door achterstand: "Geen idee waar het aan ligt"

    Lewis Hamilton is verbaasd dat hij in de tweede vrije training voor de GP van Stiermarken bijna zeven tienden moest toegeven op…

    F1
  40. Rugklachten en gridstraf bezorgen Norris baaldag 18:12

    Rugklachten en gridstraf bezorgen Norris baaldag

    De eerste dag van de Grand Prix van Stiermarken werd er één om gauw te vergeten voor Lando Norris. De coureur van McLaren –…

    F1
  41. 18:11

    Foto's: Vrijdag van de Grand Prix van Stiermarken

    F1
  42. Honda-protegé Tsunoda pakte eerste F2-pole 18:09

    Honda-protegé Tsunoda pakte eerste F2-pole

    Yuki Tsunoda heeft zijn eerste pole beet in zijn tweede Formule 2-weekend. De Japanner van Carlin was sneller dan Guanyu Zhou en…

    FIA F2
  43. Verstappen tevreden met progressie: "Veel beter dan vorige week" 17:17

    Verstappen tevreden met progressie: "Veel beter dan vorige week"

    Max Verstappen is tevreden na de eerste vrije trainingen voor de Grand Prix van Stiermarken. Volgens de Nederlander is het…

    F1
Meer nieuws