Terug naar 1997: het luchtkasteel van Lola, deel twee

Terug naar 1997: het luchtkasteel van Lola, deel twee

6 maart 2017 – Het was dé droom van Lola-oprichter Eric Broadley: nadat de Brit wagens van zijn merk in ongeveer elke autosportklasse had zien winnen, wilde hij koste wat kost de Formule 1 veroveren. Begin jaren '90 kwam het idee, midden jaren '90 de wanstaltige uitvoering. GPUpdate.net blikt met Vincenzo Sospiri en Ricardo Rosset, de rijders van destijds, terug op een project dat altijd zou mislukken.

In het eerste deel namen Sospiri en Rosset ons mee door de gehaaste voorbereiding van Lola: de wagen was een veredelde F3000-bolide, het V10-plan moest worden opgeschort, de versnellingsbak haperde en de auto wilde niet in een rechte lijn rijden. Daarbij kwam dat sponsor MasterCard de betalingen niet al te serieus nam: er werd niet rechtstreeks sponsorgeld overgemaakt, maar het team kon centen verdienen door goed te presteren. Er lag ontzettend veel druk op de schouders van teambaas Broadley.

'Down Under' achter de feiten aan

Eenmaal in Australië aangekomen bleek het vermoeden waarheid: de Lola was niet vooruit te branden. In de eerste vrije training, op vrijdag 7 maart, reed Michael Schumacher in zijn Ferrari de snelste tijd. De Duitser klokte een 1.32.496, waarmee hij ruim acht en een halve seconde rapper was dan Rosset. Sospiri gaf zelfs meer dan tien tellen toe. Hoop kwam uit het feit dat Ukyo Katayama, toch inmiddels een routinier, in zijn Minardi slechts twee tienden sneller dan Rosset was.

Katayama herstelt zich in de tweede training echter, en wanneer titelkandidaat Jacques Villeneuve er goed voor gaat zitten gaan de alarmbellen rinkelen in de pitbox van Lola. De Canadees rijdt een razendsnelle ronde, een 1.28.594, eentje waardoor de 107-procentsbarrière op zaterdag wel eens een hele moeilijke kan worden om te slechten. Rosset en Sospiri sleuren zich door de dag heen: de Braziliaan kan 's middags maar vijf rondjes rijden en heeft een kleine dertien seconden achterstand, de Italiaan moet zelfs 15.692 seconden toegeven. Een lichtjaar, in de Formule 1-wereld.

In de avond wordt er koortsachtig gesleuteld aan de Lola's. "We veranderden de stuurinrichting, de geometrie van de ophanging, de hoek waarin de wagen stond, de vleugels, alles", vertelt Sospiri. "Nadat we dat hadden gedaan reed de wagen tenminste rechtuit, dit omdat het effect van de downforce minder was geworden." De F3000-kampioen van 1995 gaat er op zaterdag goed voor zitten: zijn eerste kwalificatiesessie in de Formule 1 is een feit geworden.

De eerste en laatste zaterdag

De toppers laten na een winter lang te hebben getest eindelijk het achterste van hun tong zien. Schumacher rijdt een 1.31.472, nieuwbakken Williams-coureur Heinz-Harald Frentzen gaat marginaal harder. David Coulthard kan het nét niet bolwerken in zijn McLaren maar stuurt naar een vierde plaats, voor de tweede Ferrari van Eddie Irvine. Sospiri heeft goede hoop dat hij de race kan halen: met een 1.40.972 is hij sneller dan Rosset.

"Het zag er goed uit, totdat Villeneuve de baan opkwam", blikt de Italiaan, die een miscalculatie maakt, terug. "Ik had me kunnen kwalificeren als hij niet zo rap was geweest - tussen hem en de nummer twee zat een gigantisch gat." Een behoorlijk misvatting - Frentzens tweede tijd zou, in het geval dat het de poletijd was geweest, een 107-procentgrens van 1.37.501 hebben opgeleverd. Sospiri had drie seconden sneller in de rondte moeten gaan, was dat de limiet geweest. 

Echter, de grens ligt nog veel lager: de rijders moeten een 1.35.625 rijden om zich te kwalificeren, iets waar Sospiri en Rosset (1.42.086) bij lange na niet aan komen. "Achteraf was het natuurlijk veel beter geweest als we nog een jaar hadden gewacht, al zag Bernie Ecclestone het ook niet in ons zitten", zegt Sospiri, voor wie het bij die ene poging zou blijven. "Voor mij was het einde verhaal: ik had de Benetton-deur achter me dicht gegooid voor dit project en ik kon niet bepaald naam voor mezelf maken in een dusdanig trage wagen."

Lola gooit de handdoek in de ring: de wagens worden nog naar Brazilië gevlogen, waar de tweede Grand Prix plaatsvindt, maar rijden doen ze niet meer. Eenmaal aangekomen op zijn thuiscircuit hoort Rosset het nieuws pas. "Ik ging naar het circuit voor een mediadag, maar toen ik de pitstraat inliep om iedereen te groeten waren de deuren gesloten. Niemand had me gebeld, sterker nog: op dat moment vlogen er nog teamleden naar Brazilië toe in de wetenschap dat er geracet zou worden. Ik belde Vincenzo maar, aangezien niemand het anders zou doen."

Het leven na Lola

Rosset, die in 1997 langs de zijlijn blijft, mag een jaar later instappen bij Tyrrell. De Braziliaan heeft connecties bij autobouwer Reynard overgehouden aan zijn F3000-tijd en weet met behulp van zijn sponsor een contract af te dwingen. Het seizoen verloopt verre van soepel voor de ex-teammaat van Jos Verstappen, die zich liefst vijfmaal niet weet te kwalificeren. "Het jaar 1998 was misschien nog wel moeilijker dan het Lola-debacle, aangezien de mannen van Tyrrell en de heren van Reynard onderling ruzie kregen."

Sospiri weet een zitje in de IndyCars te versieren: hij imponeert, door tijdens de kwalificatie voor de befaamde Indianapolis 500 de derde tijd te noteren. Startend vanaf frontrow, naast Arie Luyendijk en Tony Stewart, loopt de Italiaan op de racedagen tegen pech op. Met 37 rondjes achterstand komt hij op de door regen naar dinsdag uitgestelde wedstrijd aan de finish, op plaats negentien. In Loudon, later dat seizoen, wordt Sospiri knap tweede. 

Het plezier in de sport ebde weg. "Als je in de Formule 1 bent geweest, of dichtbij de Formule 1, is niets meer hetzelfde. Ik heb nog een paar jaartjes in de sportscars gereden, maar op een gegeven moment was het op en besloot ik mijn loopbaan stop te zetten." Sospiri richt zijn eigen team op, waarmee hij jonge rijders wil opleiden. "Daar haal ik veel voldoening uit. Sommige jongens die bij mij reden, hebben het ver geschopt", wijst de Italiaan op zijn protégés. De lange lijst aan namen bevat onder meer Robert Kubica, Jerome d'Ambrosio, Luca Filippi en Vitaly Petrov.

Door: René Oudman
Met medewerking van Mike Seymour (GPUpdate.net UK)

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 28 september 2020

  2. Wedstrijdleider Masi vindt strafpunten voor Hamilton "ongepast" 11:49

    Wedstrijdleider Masi vindt strafpunten voor Hamilton "ongepast"

    Terugkijkend op de kwestie rond de verkeerde proefstarts van Lewis Hamilton, vindt Michael Masi de twee strafpunten die de…

    F1
  3. 11:23

    Liveblog: "Sochi blijft locatie Russische GP"

    F1
  4. Coureurs willen dat 'slechtste bocht' van Sochi aangepast wordt 11:10

    Coureurs willen dat 'slechtste bocht' van Sochi aangepast wordt

    Formule 1-coureurs hebben na de Grand Prix van Rusland een oproep gedaan om de tweede bocht van het Sochi Autodrom te…

    F1
  5. Hamilton: "FIA verandert regels om races spannend te houden" 10:24

    Hamilton: "FIA verandert regels om races spannend te houden"

    Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton heeft het gevoel dat de FIA reglementen verandert om de sport interessant te houden. De Brit…

    F1
  6. Internationale media over Verstappen en Hamilton in Rusland 10:00

    Internationale media over Verstappen en Hamilton in Rusland

    De Grand Prix van Rusland gooit doorgaans geen hoge ogen qua amusementswaarde, maar door een chaotische openingsfase en…

    F1
  7. Rossi na tweede crash op rij: "Titelkansen zijn om zeep" 08:54

    Rossi na tweede crash op rij: "Titelkansen zijn om zeep"

    Yamaha-coureur Valentino Rossi denkt dat zijn titelkansen in 2020 om zeep zijn. De coureur hoopte in dit onvoorspelbare seizoen…

    MotoGP
  8. Stroll: 'Geen straf voor Leclerc voor touché is belachelijk' 08:00

    Stroll: 'Geen straf voor Leclerc voor touché is belachelijk'

    De stewards kregen het zwaar te verduren in Rusland. Ook Lance Stroll toonde zich na afloop van de race in Sochi ontevreden over…

    F1
  9. Wolff: 'Regels F1 over oefenstarts onduidelijk' 07:00

    Wolff: 'Regels F1 over oefenstarts onduidelijk'

    Mercedes Formule 1-baas Toto Wolff zegt dat hij het niet eens is met de stewards over de twee tijdstraffen die Lewis Hamilton…

    F1
  10. zondag 27 september 2020

  11. F1-demo's, volop actie en fans: Gamma Racing Day in coronatijd 19:47

    F1-demo's, volop actie en fans: Gamma Racing Day in coronatijd

    Formule 1-actie in Nederland tijdens het coronajaar 2020. Het leek lange tijd onmogelijk, zeker nadat er een streep ging door de…

    F1
  12. Zarco trekt boetekleed aan na ten val brengen Dovizioso 19:47

    Zarco trekt boetekleed aan na ten val brengen Dovizioso

    Johann Zarco heeft de schuld op zich genomen voor het ten val brengen van Ducati-collega Andrea Dovizioso tijdens de Catalaanse…

    MotoGP
  13. 19:38

    Foto's: De zondag van de MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  14. Sainz verklaart bizarre crash in openingsronde Sochi 19:10

    Sainz verklaart bizarre crash in openingsronde Sochi

    Carlos Sainz heeft meer uitleg gegeven bij zijn bizarre crash in de openingsronde van de Formule 1 Grand Prix van Rusland…

    F1
  15. Stewards tonen clementie: Hamilton is strafpunten weer kwijt 18:35

    Stewards tonen clementie: Hamilton is strafpunten weer kwijt

    De stewards van de Formule 1 zijn na de Grand Prix van Rusland van mening veranderd. Lewis Hamilton is zijn twee strafpunten…

    F1
  16. Horner looft Verstappen na beste Red Bull-resultaat in Rusland 18:05

    Horner looft Verstappen na beste Red Bull-resultaat in Rusland

    Christian Horner is erg te spreken over de verrichtingen van Max Verstappen tijdens de Russische Grand Prix. Volgens de Britse…

    F1
  17. Quartararo: Overwinning in Barcelona "voelt beter dan Jerez" 17:59

    Quartararo: Overwinning in Barcelona "voelt beter dan Jerez"

    Petronas Yamaha SRT-coureur Fabio Quartararo heeft een beter gevoel overgehouden aan de zege in de Grand Prix van Catalonië dan…

    MotoGP
  18. Bottas geeft critici lik op stuk: 'Mensen willen dat ik het opgeef' 17:06

    Bottas geeft critici lik op stuk: 'Mensen willen dat ik het opgeef'

    Valtteri Bottas reageerde na zijn overwinning in de Formule 1 Grand Prix van Rusland bijzonder gepikeerd en deelde via de…

    F1
  19. 16:57

    Foto's: De zondag van de Grand Prix van Rusland

    F1
  20. Verstappen: "Hamilton zwaar gestraft met strafpunten op licentie" 16:46

    Verstappen: "Hamilton zwaar gestraft met strafpunten op licentie"

    Max Verstappen vindt dat Lewis Hamilton te zwaar is gestraft voor diens proefstarts in Rusland. De zesvoudig wereldkampioen…

    F1
  21. Hamilton woest na bestraffing: 'Stewards willen me afstoppen' 16:15

    Hamilton woest na bestraffing: 'Stewards willen me afstoppen'

    Lewis Hamilton heeft vraagtekens bij de dubbele tijdstraf die hij aangesmeerd kreeg tijdens de Formule 1 Grand Prix van Rusland.…

    F1
  22. 16:06

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Catalonië

    MotoGP
  23. 16:04

    Uitslag MotoGP Grand Prix van Catalonië

    MotoGP
  24. Quartararo pakt WK-leiding terug met zege in GP Catalonië 15:43

    Quartararo pakt WK-leiding terug met zege in GP Catalonië

    Fabio Quartararo heeft zondag zijn derde MotoGP-overwinning van het seizoen gepakt. De Fransman kwam vroeg in de race aan de…

    MotoGP
  25. Verstappen tevreden: "Blij met deze tweede plek na uitvalbeurten" 15:25

    Verstappen tevreden: "Blij met deze tweede plek na uitvalbeurten"

    Max Verstappen heeft in Rusland voor het eerst het podium gehaald. In de Russische GP van 2020 wist hij de beide…

    F1
  26. 15:15

    WK-stand na de Formule 1 Grand Prix van Rusland 2020

    F1
  27. 15:03

    Volledige uitslag F1 GP van Rusland

    F1
  28. Bottas wint in Rusland na tijdstraf Hamilton, Verstappen tweede 14:50

    Bottas wint in Rusland na tijdstraf Hamilton, Verstappen tweede

    Valtteri Bottas heeft in Rusland zijn tweede overwinning van het seizoen behaald. Max Verstappen werd uitstekend tweede op het…

    F1
  29. Hamilton op rand van schorsing na straf Russische Grand Prix 14:33

    Hamilton op rand van schorsing na straf Russische Grand Prix

    Lewis Hamilton staat dichtbij een schorsing nadat hij in de Formule 1 Grand Prix van Rusland twee strafpunten verzamelde.…

    F1
  30. Marini wint Moto2 GP Catalonië en vergroot voorsprong 14:02

    Marini wint Moto2 GP Catalonië en vergroot voorsprong

    Sky VR46-coureur Luca Marini heeft zondag de Grand Prix van Catalonië op zijn naam geschreven. De Italiaan duelleerde aan het…

    MotoGP
  31. Ferrari en Arrows: Van Loon laat oude F1-tijden herleven in Assen 13:55

    Ferrari en Arrows: Van Loon laat oude F1-tijden herleven in Assen

    Het prachtige geluid van een V12-motor maakt zich meester van het TT Circuit Assen. Achter het stuur zit de man die er dit…

    F1
  32. Wedstrijdleiding onderzoekt Hamilton vanwege illegale proefstart 13:00

    Wedstrijdleiding onderzoekt Hamilton vanwege illegale proefstart

    Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton ligt momenteel onder het vergrootglas bij de wedstrijdleiding van de Formule 1. In aanloop…

    F1
  33. 12:51

    LIVE: Volg hier de Grand Prix van Rusland op de voet

    F1
  34. Binder pakt op Barcelona zijn eerste zege in Moto3 12:49

    Binder pakt op Barcelona zijn eerste zege in Moto3

    Darryn Binder heeft zondag voor het eerst in zijn carrière een Grand Prix op zijn naam geschreven. In de Moto3 Grand Prix van…

    MotoGP
  35. FIA verbiedt dragen t-shirts met boodschappen tijdens podium 12:14

    FIA verbiedt dragen t-shirts met boodschappen tijdens podium

    De FIA grijpt in en heeft Formule 1-coureurs verboden om andere dingen te dragen dan hun raceoverall tijdens de podiumceremonie…

    F1
  36. F2 Sochi: Zhou wint door zware crash ontsierde sprintrace 11:20

    F2 Sochi: Zhou wint door zware crash ontsierde sprintrace

    Guanyu Zhou heeft de sprintrace van de Formule 2 in Rusland gewonnen. De race werd echter ontsierd door een zware crash van Jack…

    FIA F2
  37. 11:13

    Uitslag warm-up MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  38. Quartararo ondanks crash aan kop in warm-up GP Catalonië 11:05

    Quartararo ondanks crash aan kop in warm-up GP Catalonië

    Fabio Quartararo heeft zondagochtend de snelste tijd gereden in de warm-up voor de Grand Prix van Catalonië. De Fransman…

    MotoGP
  39. Gridstraf voor Albon en Latifi in Sochi na versnellingsbakwissel 10:47

    Gridstraf voor Albon en Latifi in Sochi na versnellingsbakwissel

    Alexander Albon en Nicholas Latifi krijgen voor de Russische Grand Prix allebei een gridstraf van vijf plaatsen. De reden…

    F1
  40. 10:30

    Startopstelling voor de F1 Grand Prix van Rusland

    F1
  41. Sainz: Windrichting bepalend voor vorm McLaren in Sochi 10:22

    Sainz: Windrichting bepalend voor vorm McLaren in Sochi

    Carlos Sainz zegt dat een verandering in de windrichting McLaren parten speelde tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van…

    F1
  42. 09:30

    Startopstelling voor de MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
Meer nieuws