Terug naar 1997: het luchtkasteel van Lola, deel twee

Terug naar 1997: het luchtkasteel van Lola, deel twee

6 maart 2017 – Het was dé droom van Lola-oprichter Eric Broadley: nadat de Brit wagens van zijn merk in ongeveer elke autosportklasse had zien winnen, wilde hij koste wat kost de Formule 1 veroveren. Begin jaren '90 kwam het idee, midden jaren '90 de wanstaltige uitvoering. GPUpdate.net blikt met Vincenzo Sospiri en Ricardo Rosset, de rijders van destijds, terug op een project dat altijd zou mislukken.

In het eerste deel namen Sospiri en Rosset ons mee door de gehaaste voorbereiding van Lola: de wagen was een veredelde F3000-bolide, het V10-plan moest worden opgeschort, de versnellingsbak haperde en de auto wilde niet in een rechte lijn rijden. Daarbij kwam dat sponsor MasterCard de betalingen niet al te serieus nam: er werd niet rechtstreeks sponsorgeld overgemaakt, maar het team kon centen verdienen door goed te presteren. Er lag ontzettend veel druk op de schouders van teambaas Broadley.

'Down Under' achter de feiten aan

Eenmaal in Australië aangekomen bleek het vermoeden waarheid: de Lola was niet vooruit te branden. In de eerste vrije training, op vrijdag 7 maart, reed Michael Schumacher in zijn Ferrari de snelste tijd. De Duitser klokte een 1.32.496, waarmee hij ruim acht en een halve seconde rapper was dan Rosset. Sospiri gaf zelfs meer dan tien tellen toe. Hoop kwam uit het feit dat Ukyo Katayama, toch inmiddels een routinier, in zijn Minardi slechts twee tienden sneller dan Rosset was.

Katayama herstelt zich in de tweede training echter, en wanneer titelkandidaat Jacques Villeneuve er goed voor gaat zitten gaan de alarmbellen rinkelen in de pitbox van Lola. De Canadees rijdt een razendsnelle ronde, een 1.28.594, eentje waardoor de 107-procentsbarrière op zaterdag wel eens een hele moeilijke kan worden om te slechten. Rosset en Sospiri sleuren zich door de dag heen: de Braziliaan kan 's middags maar vijf rondjes rijden en heeft een kleine dertien seconden achterstand, de Italiaan moet zelfs 15.692 seconden toegeven. Een lichtjaar, in de Formule 1-wereld.

In de avond wordt er koortsachtig gesleuteld aan de Lola's. "We veranderden de stuurinrichting, de geometrie van de ophanging, de hoek waarin de wagen stond, de vleugels, alles", vertelt Sospiri. "Nadat we dat hadden gedaan reed de wagen tenminste rechtuit, dit omdat het effect van de downforce minder was geworden." De F3000-kampioen van 1995 gaat er op zaterdag goed voor zitten: zijn eerste kwalificatiesessie in de Formule 1 is een feit geworden.

De eerste en laatste zaterdag

De toppers laten na een winter lang te hebben getest eindelijk het achterste van hun tong zien. Schumacher rijdt een 1.31.472, nieuwbakken Williams-coureur Heinz-Harald Frentzen gaat marginaal harder. David Coulthard kan het nét niet bolwerken in zijn McLaren maar stuurt naar een vierde plaats, voor de tweede Ferrari van Eddie Irvine. Sospiri heeft goede hoop dat hij de race kan halen: met een 1.40.972 is hij sneller dan Rosset.

"Het zag er goed uit, totdat Villeneuve de baan opkwam", blikt de Italiaan, die een miscalculatie maakt, terug. "Ik had me kunnen kwalificeren als hij niet zo rap was geweest - tussen hem en de nummer twee zat een gigantisch gat." Een behoorlijk misvatting - Frentzens tweede tijd zou, in het geval dat het de poletijd was geweest, een 107-procentgrens van 1.37.501 hebben opgeleverd. Sospiri had drie seconden sneller in de rondte moeten gaan, was dat de limiet geweest. 

Echter, de grens ligt nog veel lager: de rijders moeten een 1.35.625 rijden om zich te kwalificeren, iets waar Sospiri en Rosset (1.42.086) bij lange na niet aan komen. "Achteraf was het natuurlijk veel beter geweest als we nog een jaar hadden gewacht, al zag Bernie Ecclestone het ook niet in ons zitten", zegt Sospiri, voor wie het bij die ene poging zou blijven. "Voor mij was het einde verhaal: ik had de Benetton-deur achter me dicht gegooid voor dit project en ik kon niet bepaald naam voor mezelf maken in een dusdanig trage wagen."

Lola gooit de handdoek in de ring: de wagens worden nog naar Brazilië gevlogen, waar de tweede Grand Prix plaatsvindt, maar rijden doen ze niet meer. Eenmaal aangekomen op zijn thuiscircuit hoort Rosset het nieuws pas. "Ik ging naar het circuit voor een mediadag, maar toen ik de pitstraat inliep om iedereen te groeten waren de deuren gesloten. Niemand had me gebeld, sterker nog: op dat moment vlogen er nog teamleden naar Brazilië toe in de wetenschap dat er geracet zou worden. Ik belde Vincenzo maar, aangezien niemand het anders zou doen."

Het leven na Lola

Rosset, die in 1997 langs de zijlijn blijft, mag een jaar later instappen bij Tyrrell. De Braziliaan heeft connecties bij autobouwer Reynard overgehouden aan zijn F3000-tijd en weet met behulp van zijn sponsor een contract af te dwingen. Het seizoen verloopt verre van soepel voor de ex-teammaat van Jos Verstappen, die zich liefst vijfmaal niet weet te kwalificeren. "Het jaar 1998 was misschien nog wel moeilijker dan het Lola-debacle, aangezien de mannen van Tyrrell en de heren van Reynard onderling ruzie kregen."

Sospiri weet een zitje in de IndyCars te versieren: hij imponeert, door tijdens de kwalificatie voor de befaamde Indianapolis 500 de derde tijd te noteren. Startend vanaf frontrow, naast Arie Luyendijk en Tony Stewart, loopt de Italiaan op de racedagen tegen pech op. Met 37 rondjes achterstand komt hij op de door regen naar dinsdag uitgestelde wedstrijd aan de finish, op plaats negentien. In Loudon, later dat seizoen, wordt Sospiri knap tweede. 

Het plezier in de sport ebde weg. "Als je in de Formule 1 bent geweest, of dichtbij de Formule 1, is niets meer hetzelfde. Ik heb nog een paar jaartjes in de sportscars gereden, maar op een gegeven moment was het op en besloot ik mijn loopbaan stop te zetten." Sospiri richt zijn eigen team op, waarmee hij jonge rijders wil opleiden. "Daar haal ik veel voldoening uit. Sommige jongens die bij mij reden, hebben het ver geschopt", wijst de Italiaan op zijn protégés. De lange lijst aan namen bevat onder meer Robert Kubica, Jerome d'Ambrosio, Luca Filippi en Vitaly Petrov.

Door: René Oudman
Met medewerking van Mike Seymour (GPUpdate.net UK)

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 31 mei 2020

  2. 13:38

    Top-10: De meest controversiële MotoGP-races

    F1
  3. Abiteboul ziet rijderskeuze als 'laatste puzzelstukje' voor Renault 13:08

    Abiteboul ziet rijderskeuze als 'laatste puzzelstukje' voor Renault

    Renault schuift de rijderskeuze voor 2021 en daarna nog even voor zich uit. Volgens teambaas Cyril Abiteboul is de keuze van de…

    F1
  4. Mijn ideale F1-team: coureur en F1-analist Tom Coronel 12:07

    Mijn ideale F1-team: coureur en F1-analist Tom Coronel

    Stel: je gaat een Formule 1-team beginnen. Je hebt net zo'n goedgevulde bankrekening als Lawrence Stroll en beschikt ook nog…

    F1
  5. 'F1 wil sprintrace met omgekeerde grid testen bij back-to-backs' 11:27

    'F1 wil sprintrace met omgekeerde grid testen bij back-to-backs'

    De Formule 1 heeft plannen om te experimenteren met de opzet van de Grand Prix-weekenden in 2020. Er wordt overwogen om van de…

    F1
  6. Leclerc maakt virtueel rallycross-debuut in WRX Esports 10:14

    Leclerc maakt virtueel rallycross-debuut in WRX Esports

    Charles Leclerc maakt later vandaag zijn virtuele rallycross-debuut. De Formule 1-coureur van Ferrari neemt deel aan de eerste…

    F1
  7. Ten Voorde en Van der Garde samen in virtuele Le Mans 09:23

    Ten Voorde en Van der Garde samen in virtuele Le Mans

    Het aantal Nederlanders dat over twee weken meedoet met de virtuele 24 uur van Le Mans blijft groeien. TDS Racing heeft…

    F1
  8. Interview: Wie is de man die de helm van Verstappen prepareert? 09:00

    Interview: Wie is de man die de helm van Verstappen prepareert?

    Eigenlijk zouden we hem bij de Grand Prix van Australië spreken, maar het coronavirus stak een stokje voor wat het eerste…

    F1
  9. Redding over pijnlijke periode bij Aprilia: "Er gebeurde niets" 08:00

    Redding over pijnlijke periode bij Aprilia: "Er gebeurde niets"

    Oud-MotoGP-coureur Scott Redding heeft een boekje opengedaan over zijn voormalig werkgever Aprilia. De flamboyante Engelsman…

    MotoGP
  10. zaterdag 30 mei 2020

  11. Talloze sterren in de virtuele 24 uur van Le Mans 19:40

    Talloze sterren in de virtuele 24 uur van Le Mans

    Na het uitstellen van de echte 24 uur van Le Mans tot het weekend van 19 en 20 september, organiseren ACO, FIA, WEC en…

    esports
  12. Hoop voor Britse Grand Prix: overheid staat sporten weer toe 19:29

    Hoop voor Britse Grand Prix: overheid staat sporten weer toe

    De kans dat er in juli een Grote Prijs van Groot-Brittannië wordt verreden is weer wat toegenomen. De Britse regering heeft…

    F1
  13. Belgisch succes in ronde 6 van de FE Race at Home Challenge 18:35

    Belgisch succes in ronde 6 van de FE Race at Home Challenge

    Stoffel Vandoorne heeft de zesde ronde van de Formule E Race at Home Challenge gewonnen. Op het virtuele stratencircuit van New…

    esports
  14. Drie Formule 1-coureurs op Forbeslijst van bestbetaalde atleten 16:40

    Drie Formule 1-coureurs op Forbeslijst van bestbetaalde atleten

    Daniel Ricciardo maakt volgend jaar de overstap van Renault naar Mclaren en daar was zijn huidige teambaas Cyril Abiteboul niet…

    F1
  15. Kijktip van de dag: Braziliaanse revanche voor Verstappen 15:30

    Kijktip van de dag: Braziliaanse revanche voor Verstappen

    De Grand Prix van Brazilië van 2018 had al een prooi moeten zijn voor Max Verstappen, maar destijds kwam het er niet van. In…

    F1
  16. F1-carrière in cijfers: Sebastian Vettel 15:11

    F1-carrière in cijfers: Sebastian Vettel

    Het is nog maar de vraag of Sebastian Vettel na dit seizoen nog Formule 1-coureur is. De viervoudig wereldkampioen heeft te…

    F1
  17. Verboden radicale concepten: De dubbele diffuser van Red Bull 14:25

    Verboden radicale concepten: De dubbele diffuser van Red Bull

    Het Formule 1-seizoen 2009 zal voor altijd herinnerd worden omwille van de sensationele wereldtitels van Jenson Button en Brawn.…

    F1
  18. Horner over budgetplafond: "We kunnen er mee leven" 14:08

    Horner over budgetplafond: "We kunnen er mee leven"

    Red Bull Racing kan goed leven met de nieuwe reglementen die afgelopen week door de World Motor Sport Council zijn…

    F1
  19. Insta-interview Nicky Catsburg: F1 2.0, Abt en virtuele Le Mans 14:02

    Insta-interview Nicky Catsburg: F1 2.0, Abt en virtuele Le Mans

    De coronacrisis vraagt van iedereen een flinke dosis creativiteit. Coureurs moeten de dagen vullen zonder autosport en…

    WTCR
  20. Verschoor nog niet klaar met Stop Corona-bandjes: "Willen wereldwijd" 12:33

    Verschoor nog niet klaar met Stop Corona-bandjes: "Willen wereldwijd"

    Richard Verschoor en co mogen dan al duizenden euro's hebben opgehaald voor de strijd tegen corona middels de verkoop van oranje…

    FIA F3
  21. OTD: De eerste Indy 500 die meetelde voor het WK Formule 1 12:11

    OTD: De eerste Indy 500 die meetelde voor het WK Formule 1

    Het is 30 mei en dat is voor fans van de Amerikaanse autosport een historische dag. Vandaag 109 jaar geleden werd in…

    F1
  22. De mooiste dag uit mijn carrière: Giedo van der Garde 11:55

    De mooiste dag uit mijn carrière: Giedo van der Garde

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt Motorsport.com met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport…

    F1
  23. Verstappen niet van plan om 'ooit' bij Red Bull te vertrekken 11:00

    Verstappen niet van plan om 'ooit' bij Red Bull te vertrekken

    Max Verstappen is van plan om nog lang bij Red Bull Racing te blijven. Aan Radio 538 laat de Nederlander weten dat hij niet de…

    F1
  24. Williams: "Het team en het personeel staan op nummer één" 10:11

    Williams: "Het team en het personeel staan op nummer één"

    Dat het financieel niet goed ging met Williams was al langer duidelijk, en dat de Williams Grand Prix Holdings nu het Formule…

    F1
  25. Pol Espargaro: "Suzuki nog nooit zo sterk gezien" 09:00

    Pol Espargaro: "Suzuki nog nooit zo sterk gezien"

    KTM MotoGP-rijder Pol Espargaro gelooft dat Suzuki de 'revelatie' van het nieuwe MotoGP-seizoen gaat worden. De Spanjaard was…

    MotoGP
  26. 'Groen licht' voor dubbele Grand Prix in Oostenrijk 08:41

    'Groen licht' voor dubbele Grand Prix in Oostenrijk

    Officieel horen we pas na Pinksteren iets, maar Oostenrijkse media weten het zeker: de Oostenrijkse overheid geeft 'groen licht…

    F1
  27. Norris: 'Simracen krijgt wetenschappelijke benadering' 08:00

    Norris: 'Simracen krijgt wetenschappelijke benadering'

    McLaren F1-coureur Norris heeft de afgelopen tijd aan tal van online evenementen meegedaan. De Brit maakte vorige maand zijn…

    esports
  28. vrijdag 29 mei 2020

  29. Kijktip van de dag: Spider-Man Castroneves klimt in de hekken 20:25

    Kijktip van de dag: Spider-Man Castroneves klimt in de hekken

    De kijktip van vandaag: Helio Castroneves verdient zijn bijnaam 'Spider-Man' door na zijn eerste zege in Detroit in de hekken te…

    Indy
  30. Preview: De Vries geeft rondleiding Formule E-circuit New York 19:47

    Preview: De Vries geeft rondleiding Formule E-circuit New York

    Het stratencircuit van Brooklyn is zaterdag het toneel voor de zesde ronde van de Formule E Race at Home Challenge. GPUpdate.net…

    FE
  31. Leclerc en Giovinazzi met Ferrari in virtuele 24 uur van Le Mans 19:04

    Leclerc en Giovinazzi met Ferrari in virtuele 24 uur van Le Mans

    Het startveld voor de virtuele 24 uur van Le Mans krijgt steeds meer vorm. Ferrari, dat doorgaans met meerdere GT-formaties in…

    esports
  32. Live: Formula E Race at Home Challenge in New York 18:59

    Live: Formula E Race at Home Challenge in New York

    Bekijk hier de livestream van de zesde ronde van de Formula E Race at Home Challenge, in samenwerking met Motorsport Games, op…

    FE
  33. Heroes: De dag dat Mika Hakkinen wereldkampioen werd 17:35

    Heroes: De dag dat Mika Hakkinen wereldkampioen werd

    In 1998 werd Mika Hakkinen voor het eerst wereldkampioen Formule 1 na een slopend seizoen en een felle titelstrijd met Michael…

    F1
  34. Williams wil voor einde zomer investeerder hebben gevonden 17:16

    Williams wil voor einde zomer investeerder hebben gevonden

    Williams wil haast maken met het zoeken van nieuwe investeerders of zelfs een algehele verkoop van het Formule 1-team. Het hele…

    F1
  35. Wie wordt de vervanger van Ricciardo bij Renault F1? 16:51

    Wie wordt de vervanger van Ricciardo bij Renault F1?

    Na het vertrek van Sebastian Vettel bij Ferrari en de aankondiging dat Carlos Sainz zijn opvolger wordt, tekende Daniel…

    F1
  36. Wat staat er dit weekend op het esports-programma? 16:05

    Wat staat er dit weekend op het esports-programma?

    De racerij ligt nog altijd voor het grootste deel stil, maar ook dit weekend staan er weer heel wat virtuele races op het…

    F1
  37. ROKiT blijft 'volledig gecommitteerd' aan andere sponsordeals 15:20

    ROKiT blijft 'volledig gecommitteerd' aan andere sponsordeals

    Ondanks de onverwachte beëindiging van de titelsponsorovereenkomst met Williams blijft ROKiT volledig gecommitteerd aan haar…

    F1
  38. WSBK Assen weer uitgesteld, herstart seizoen in Jerez 14:05

    WSBK Assen weer uitgesteld, herstart seizoen in Jerez

    De organisatie van het WK Superbikes heeft meer duidelijkheid gegeven over de herziene kalender voor dit seizoen. De tweede…

    Superbike
  39. Optimisme bij Williams over vinden van nieuwe titelsponsor 13:05

    Optimisme bij Williams over vinden van nieuwe titelsponsor

    Ondanks het verlies van titelsponsor ROKiT is Claire Williams positief over de toekomst. Ze verwacht op termijn een nieuwe…

    F1
  40. Video: Onboard in F1 2020 op het Hanoi Street Circuit 11:32

    Video: Onboard in F1 2020 op het Hanoi Street Circuit

    Onboardbeelden van Ferrari-rijder Charles Leclerc op het nieuwe Hanoi Street Circuit in F1 2020.

    esports
  41. Mercedes ontkent 'ongegronde' geruchten over vertrek uit F1 10:59

    Mercedes ontkent 'ongegronde' geruchten over vertrek uit F1

    Daimler ontkent dat dochterbedrijf Mercedes na afloop van 2020 uit de Formule 1 vertrekt. Het bedrijf reageert daarmee op…

    F1
  42. Renault schrapt 15.000 banen maar blijft actief in Formule 1 10:54

    Renault schrapt 15.000 banen maar blijft actief in Formule 1

    Renault blijft actief in de Formule 1, ondanks een flinke bezuinigingsronde waarbij 15.000 banen verloren gaan. Dit heeft…

    F1
  43. Alonso en Barrichello samen in virtuele 24 uur van Le Mans 09:44

    Alonso en Barrichello samen in virtuele 24 uur van Le Mans

    Steeds meer puzzelstukjes van het deelnemersveld van de virtuele 24 uur van Le Mans beginnen op hun plek te vallen. Na sterren…

    F1
Meer nieuws