Preview: helpen de weergoden Max een handje in China?

Preview: helpen de weergoden Max een handje in China?

4 april 2017 – Na drie jaar met harde hand te hebben gedomineerd moest de stal van Mercedes in Australië lijdzaam toezien hoe zij in een rechtstreeks duel werd geklopt door een concurrent. Ferrari had met Sebastian Vettel het beste totaalpakket, waardoor de Duitser met de volle buit vertrok uit Melbourne. In China moet blijken of de wagen van de Italianen het circuit in Albert Park gewoonweg goed lag of dat deze overal om zeges kan strijden. GPUpdate.net blikt vooruit.

Met een tweede en een derde plaats aan de meet is Mercedes natuurlijk niet ineens door het ijs gezakt, maar het zal de equipe van Toto Wolff en Niki Lauda op zijn minst pijn hebben gedaan dat Ferrari tijdens de seizoensouverture met de overwinning aan de haal ging. Lewis Hamilton zal erop gebrand zijn om op de baan waar hij al vier keer eerder de beste was terug te slaan, waar Valtteri Bottas kansen ziet om zijn eerste Grand Prix-overwinning te boeken.

Een 'normalere' baan

Het Shanghai International Circuit behoeft een ideale mix van drag en downforce. Aan de ene kant zijn er de lange, snelle doordraaiers en de korte stops waar accelererend vermogen belangrijk is, aan de andere kant kent de Chinese baan één van de langste rechte stukken van de kalender. Fernando Alonso vermoedt dat zijn McLaren gigantisch tekort gaat komen op die rechte lijn – er wordt veel meer motorvermogen gevraagd dan in Australië.

Dat Melbourne een ander soort circuit is dan de meeste banen staat buiten kijf – vorig jaar was de achterstand van de concurrentie ten opzichte van Mercedes in China iets kleiner dan in Australië. Natuurlijk is het appels met peren vergelijken als we naar de wagens van dit jaar kijken, maar het kan voor met name Red Bull hoop bieden. Daniel Ricciardo leverde in de kwalificatie voor de Australische GP van 2016 liefst 1,7 seconden in op polesitter Nico Rosberg, waar dat gat in Shanghai gereduceerd was tot ruim vijf tienden.

Hamilton wil wraak, Verstappen altijd sterk

Hamilton heeft op meerdere vlakken iets recht te zetten. De Brit was hier zoals gezegd in het verleden bijzonder succesvol, maar kende in 2016 een rampenweekend. In de kwalificatie liet zijn ERS-systeem hem in de steek waardoor er op zondag van achteraf moet worden aangevangen, op de racedag zelf kwam de drievoudig wereldkampioen niet verder dan P7 – waar Rosberg zijn derde achtereenvolgende overwinning van het jaar boekte en zo de fundering voor zijn wereldtitel legde.

Vlak achter Hamilton kwam Max Verstappen als achtste over de meet, in wat naar later zijn laatste score voor Toro Rosso zou blijken. De Nederlander duikelde van de negende startplaats terug naar P20, om daarna een fantastische inhaalrace te rijden. Ook een jaar eerder was de jongeling al behoorlijk op dreef: een motorprobleem deed hem echter een paar ronden voor het einde uitvallen.

Voor Daniil Kvyat was de baan in Shanghai daar waar al het drama van 2016 begon. De Rus finishte weliswaar als derde, maar haalde zich de woede van Vettel op de hals door in de eerste bocht 'als een torpedo' binnen te komen. De Duitser maaide de voorvleugel van teammaat Kimi Räikkönen vervolgens aan gort. De 22-jarige Rus heeft zijn mojo na een zeer lastige zomer weer terug en scoorde tijdens de ouverture in Australië. Kan hij, samen met collega Carlos Sainz, wederom een goed resultaat uit het vuur slepen?

Jonge Italiaan loert naar Finse veteraan

Räikkönen moet zich zolangzamerhand achter de oren gaan krabben. De Fin besloot 2016 met een zeer slecht optreden in Abu Dhabi: goed, de kampioen van 2007 werd zesde in de woestijn, maar reed een elf ronden kortere tweede stint dan Vettel. "Ik kreeg de banden niet aan het werk", zei hij destijds. De nieuwe reglementen konden Räikkönen uitkomst bieden, echter: ook in Melbourne greep hij mis. Waar Vettel zegevierde, moest zijn Finse stalmaat in de slotfase nog in de spiegels kijken voor de aanstormende Verstappen.

Iemand die garen spint bij de mindere optredens van Räikkönen is Ferrari-reserve Antonio Giovinazzi, die in China zijn tweede Grand Prix mag rijden als invaller van Pascal Wehrlein. De Italiaan blufte vaste rijder Marcus Ericsson bijna af in de kwalificatiesessie, ondanks slechts 28 rondjes op het Albert Park Street Circuit te hebben gereden. Bovendien is Shanghai, in tegenstelling tot Melbourne, niet nieuw voor Giovinazzi.

Achter de drie topteams zal Williams wederom een gooi naar de titel 'best of the rest' willen doen, iets wat met de uitstekende FW40 zeker zou moeten lukken. Het is aan Felipe Massa en de na één race gelijk al veelbekritiseerde Lance Stroll om de mogelijkheden van de bolide uit te buiten. Jolyon Palmer en Kevin Magnussen hebben als taak om het nare resultaat van Australië te doen vergeten, waar hun teamgenoten nu wél punten willen scoren. Het kan spannend worden in de middenmoot.

Regendans geeft Max meer kans?

In de veertiende editie van de Grand Prix van China verschijnen vier voormalig winnaars aan de start. Hamilton spant de kroon met vier overwinningen, Alonso won er twee keer, Räikkönen en Vettel zegevierden eenmaal. In regenachtige omstandigheden kan het treffen in Shanghai uitdraaien op een kaskraker – dat hebben we tien jaar geleden kunnen zien, toen Hamilton een mogelijke wereldtitel begroef in het grindbakje bij de pitstraatingang. Twee jaar later onderbrak Red Bull de winstreeks van Brawn GP in een drijfnatte wedstrijd op het naar het Chinese woord 'shang' gevormde circuit.

Weersverwachtingen laten zien dat er zeventig procent kans is op neerslag, wat de kansen voor alles en iedereen gelijk kan trekken. Zou Verstappen weer een show à la Brazilië neer kunnen zetten in China, of blijft de baan droog en moet de Nederlander vechten voor een topvijfklassering? We gaan het zien vanaf vrijdagochtend 4.00 uur, wanneer de eerste training van start gaat. De race vangt zondagochtend om 8.00 uur aan: GPUpdate.net doet zoals gebruikelijk live verslag van alle sessies.

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 17 augustus 2019

  2. Coronel acht Albon-promotie riskant: "Ik had voor Kvyat gekozen" 20:30

    Coronel acht Albon-promotie riskant: "Ik had voor Kvyat gekozen"

    Tom Coronel begrijpt dat Red Bull Racing Pierre Gasly vervangt voor het restant van dit Formule 1-seizoen. De WTCR-coureur vindt…

    F1
  3. Video: Ronde onboard over TT Circuit met de Renault F1 RS17 18:40

    Video: Ronde onboard over TT Circuit met de Renault F1 RS17

    Renault verzorgt in 2019 wederom de demo's tijdens de Gamma Racing Day in Assen. Het Franse merk stuurde ditmaal Formule…

    F1
  4. Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Lecle

    Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Lecle

    Heb je een leuke, prangende of uitdagende vraag aan Scuderia Ferrari-coureurs Sebastian Vettel of Charles Leclerc? Stel hem nu!

  5. Zaterdag Gamma Racing Day trekt veel bezoekers 18:37

    Zaterdag Gamma Racing Day trekt veel bezoekers

    De zaterdag van de Gamma Racing Day heeft veel publiek naar het TT Circuit Assen getrokken. Op het programma stonden onder…

    F1
  6. 15:00

    Crosser Van de Moosdijk mikt op EK-titel na zege in Lommel

    Misc
  7. Norris voelt de druk: "Omvang van F1-team is immens" 13:15

    Norris voelt de druk: "Omvang van F1-team is immens"

    Als Lando Norris een ding is opgevallen bij zijn Formule 1-debuut bij McLaren, dan is het de omvang van de operatie. Zo'n…

    F1
  8. Horner geniet van meer 'close racing' in F1 na Oostenrijk-besluit 11:30

    Horner geniet van meer 'close racing' in F1 na Oostenrijk-besluit

    Christian Horner noemt het besluit om Max Verstappen niet te bestraffen tijdens de Grand Prix van Oostenrijk cruciaal voor de…

    F1
  9. Honda nog altijd onbesloten over Formule 1-deelname na 2020 10:29

    Honda nog altijd onbesloten over Formule 1-deelname na 2020

    De bazen van Honda hebben nog steeds geen beslissing genomen over of de Japanse fabrikant na dit seizoen doorgaat als…

    F1
  10. DTM sluit terugkeer naar bijtanken tijdens pitstops uit 10:11

    DTM sluit terugkeer naar bijtanken tijdens pitstops uit

    DTM-baas Gerhard Berger heeft uitgesloten dat bijtanken terugkeert in de toerwagenklasse. Dit na een voorstel van Audi-coureur…

    DTM
  11. 7 rijders die een kans in de Formule 1 verdienen 08:00

    7 rijders die een kans in de Formule 1 verdienen

    Niet alle toptalenten krijgen de kans om door te stoten naar de Formule 1. Deze zeven rijders hadden zeker een kans…

    F1
  12. vrijdag 16 augustus 2019

  13. Video: Bottas of Ocon naast Hamilton bij Mercedes in 2020? 20:40

    Video: Bottas of Ocon naast Hamilton bij Mercedes in 2020?

    Mercedes-baas Toto Wolff bepaalt tijdens de zomerpauze wie er volgend seizoen naast Lewis Hamilton mag rijden bij het Mercedes…

    F1
  14. Interview: De Vries over F2-seizoen, titelkansen en Mercedes-rol 19:24

    Interview: De Vries over F2-seizoen, titelkansen en Mercedes-rol

    Motorsport.com spreekt met Formule 2-coureur Nyck de Vries over zijn seizoen tot dusver, zijn kansen op de titel en zijn rol bij…

    FIA F2
  15. Laverty stapt voor WSBK-seizoen 2020 over naar BMW 18:26

    Laverty stapt voor WSBK-seizoen 2020 over naar BMW

    Eugene Laverty stapt voor het World Superbike-seizoen 2020 over van Go Eleven Ducati naar SMR, waar hij de plek van Markus…

    Superbike
  16. Elektrische motor vat vlam tijdens Gamma Racing Day Assen 17:56

    Elektrische motor vat vlam tijdens Gamma Racing Day Assen

    Vrijdagmiddag heeft een elektrische motor, uit de Open Electric Superbike Competition, vlam gevat op het TT Circuit Assen. Bij…

    Misc
  17. Verstappen: "Ben er niet om er een grote show van te maken" 16:10

    Verstappen: "Ben er niet om er een grote show van te maken"

    Max Verstappen zegt dat het niet zijn bedoeling is om een grote show te maken van de races. Dat de coureur van Red Bull…

    F1
  18. Villeneuve neemt het op tegen Zweedse prins in Carrera Cup 16:04

    Villeneuve neemt het op tegen Zweedse prins in Carrera Cup

    Oud-wereldkampioen Formule 1 Jacques Villeneuve blijft zijn racekalender voor 2019 aardig aanvullen. De Canadees krijgt in de…

    Misc
  19. Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc 13:31

    Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc

    Heb jij een prangende, grappige of moeilijke vraag voor een van de coureurs van het Scuderia Ferrari F1 Team? Dankzij Shell…

    F1
  20. Folger staat voor zwaar dilemma voor seizoen 2020 12:27

    Folger staat voor zwaar dilemma voor seizoen 2020

    Jonas Folger moet in de komende weken een belangrijke en lastige beslissing nemen: blijft hij in 2020 aan als testrijder van het…

    MotoGP
  21. W Series kondigt selectieprocedure voor seizoen 2020 aan 11:39

    W Series kondigt selectieprocedure voor seizoen 2020 aan

    De selectieprocedure voor het tweede seizoen van de W Series begint volgende maand. De top-12 van het eerste seizoen van de…

    Misc
  22. FIA wil standaardsysteem om bandendruk te controleren 11:12

    FIA wil standaardsysteem om bandendruk te controleren

    De FIA wil voor het Formule 1-seizoen 2021 een gestandaardiseerd systeem introduceren waarmee de bandendruk in de gaten gehouden…

    F1
  23. Honda ziet podiumplaats als mooie beloning voor Toro Rosso 09:00

    Honda ziet podiumplaats als mooie beloning voor Toro Rosso

    Honda Formule 1-baas Masashi Yamamoto is erg blij dat Toro Rosso in Duitsland een podiumplek heeft kunnen pakken, nadat het team…

    F1
  24. Tussenrapport Renault: Wanneer komt de progressie? 08:00

    Tussenrapport Renault: Wanneer komt de progressie?

    Het Renault Formule 1-team was na een beter seizoen 2018 ambitieus. De eerste seizoenshelft van 2019 heeft echter niet gebracht…

    F1
  25. donderdag 15 augustus 2019

  26. De mindere kanten van het succes van Verstappen voor Red Bull 19:44

    De mindere kanten van het succes van Verstappen voor Red Bull

    Max Verstappen houdt de eer van Red Bull hoog in de Formule 1, maar betaalt de energiedrankengigant de prijs voor zijn…

    F1
  27. 18:27

    Herlings mikt op rentree op 1 september

    Misc
  28. Preview Gamma Racing Day 2019: Gaat het baanrecord eraan? 17:56

    Preview Gamma Racing Day 2019: Gaat het baanrecord eraan?

    Komend weekend wordt voor de twintigste keer de Gamma Racing Day gehouden op het TT Circuit Assen. Wat kun je dit jaar als…

    F1
  29. Dovizioso: "Zege geeft Ducati energie voor de toekomst" 17:01

    Dovizioso: "Zege geeft Ducati energie voor de toekomst"

    Ducati heeft hernieuwde energie gekregen van de sensationele zege in de Grand Prix van Oostenrijk. Dat stelt Andrea Dovizioso…

    MotoGP
  30. Wolff over rijderskeuze Mercedes: "Wordt niet eenvoudig" 16:17

    Wolff over rijderskeuze Mercedes: "Wordt niet eenvoudig"

    Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff zegt dat het magere resultaat van Valtteri Bottas in de Grand Prix van Hongarije geen…

    F1
  31. Zoontje Kimi Raikkonen maakt eerste meters in kart 14:27

    Zoontje Kimi Raikkonen maakt eerste meters in kart

    Het 4-jarige zoontje van Kimi Raikkonen heeft zijn eerste meters op een kart achter de rug. De Alfa Romeo-coureur plaatste…

    F1
  32. Bradl baalt van hoeveelheid testwerk tijdens invalbeurt 13:24

    Bradl baalt van hoeveelheid testwerk tijdens invalbeurt

    Honda MotoGP-testrijder Stefan Bradl heeft niet veel plezier beleefd aan zijn – waarschijnlijk - voorlopig laatste optreden…

    MotoGP
  33. Abiteboul wil dat F1 niet regels maar circuits aanpast 12:37

    Abiteboul wil dat F1 niet regels maar circuits aanpast

    De Formule 1 moet zich meer focussen op het verbeteren van de circuits middels het aanpassen van enkele bochten om het spektakel…

    F1
  34. 10:58

    In beeld: Bottas in actie met een Ford Fiesta WRC

    F1
  35. Ferrari blijft werken aan doorontwikkeling SF90 10:41

    Ferrari blijft werken aan doorontwikkeling SF90

    Ferrari heeft geen plannen om op korte termijn een punt te zetten achter de doorontwikkeling van de SF90, ondanks dat het…

    F1
  36. Rossi optimistisch: "Andere denkwijze bij Yamaha" 09:13

    Rossi optimistisch: "Andere denkwijze bij Yamaha"

    Yamaha heeft zich in de ontwikkeling van de MotoGP-machine de afgelopen jaren steeds gericht op de verkeerde thema's. Dat stelt…

    MotoGP
  37. Verstappen: Honda en Newey verantwoordelijk voor ommekeer 08:30

    Verstappen: Honda en Newey verantwoordelijk voor ommekeer

    Max Verstappen stelt dat topontwerper Adrian Newey en motorpartner Honda verantwoordelijk zijn voor het feit dat hij sinds de…

    F1
  38. Tussenrapport Alfa Romeo: Goede stap vooruit 08:00

    Tussenrapport Alfa Romeo: Goede stap vooruit

    Het Sauber-team uit Hinwil is sinds de naamsverandering naar Alfa Romeo nog meer het B-team van Ferrari. Met de steun van de…

    F1
  39. woensdag 14 augustus 2019

  40. Video: Waar gaat het mis bij het F1-project van Renault? 21:47

    Video: Waar gaat het mis bij het F1-project van Renault?

    Renault staat onder veel druk om het gat te dichten tussen het middenveld en de drie topteams in de Formule 1.Dit jaar lijkt het…

    F1
  41. Zarco zegt dat terugkeer naar Moto2 een optie is 20:19

    Zarco zegt dat terugkeer naar Moto2 een optie is

    Johann Zarco zegt dat het zijn eerste prioriteit heeft om volgend jaar in de MotoGP actief te blijven, maar stelt dat een…

    MotoGP
  42. Leupen ziet aanval op ronderecord Nordschleife wel zitten 19:37

    Leupen ziet aanval op ronderecord Nordschleife wel zitten

    Rob Leupen, teambaas van het LMP1-team van Toyota, zou in de toekomst graag het ronderecord op de Nordschleife aanvallen. Leupen…

    WEC
  43. Ricciardo zegt dat vertrek Rennie meewoog bij overstap 18:52

    Ricciardo zegt dat vertrek Rennie meewoog bij overstap

    Daniel Ricciardo erkent dat het vooruitzicht zijn race-engineer Simon Rennie te verliezen eraan heeft bijgedragen de overstap te…

    F1
  44. Seidl: Volgend jaar gat naar top-drie halveren 18:16

    Seidl: Volgend jaar gat naar top-drie halveren

    Het McLaren Formule 1-team wil volgend seizoen de stijgende lijn doortrekken en het gat naar de topteams verder…

    F1
  45. Van der Garde niet langer actief als bondscoach 17:26

    Van der Garde niet langer actief als bondscoach

    Voormalig Formule 1-coureur Giedo van der Garde is niet langer actief als bondscoach bij de KNAF. De 34-jarige coureur uit…

    F1
Meer nieuws