Helmut Marko over de Red Bull-opleiding: "Ze moeten winnen"

Helmut Marko over de Red Bull-opleiding: "Ze moeten winnen"

21 april 2017 – Het is het meest succesvolle, maar ook meest harde opleidingsprogramma van de Formule 1. Het Red Bull Junior Team omarmt talenten, maar laat ze met hetzelfde gemak weer vallen. Alles draait om één ding: presteren. We spraken erover met Dr. Helmut Marko, de grote man achter het project van Red Bull. Over Max Verstappen, Richard Verschoor en de werkwijze. "Van Sebastien Buemi heb ik wel eens spijt."

Ja, hij was best bereid om ons te woord te staan over het Red Bull Junior Team. Maar Helmut Marko wilde ook niets missen van de sportscarrace die op dat moment live uitgezonden werd op televisie. En dus verzocht hij ons om plaats te nemen op een stoel rechts van hem zodat hij met zijn ene functionerende oog, door zijn linkeroog kan hij na een incident in zijn eigen racecarrière niet meer zien, ons én de televisie kon zien. Af en toe klonk er, tussen het antwoorden door, een krachtterm. "Dat is onze auto!", mopperde hij, terwijl hij hoofdschuddend wees naar de bolide met Red Bull-branding die achterstevoren op het asfalt stond.

Het zegt alles over Dr. Helmut Marko. De 73-jarige Oostenrijker is een raceliefhebber in hart en nieren en volgt alles, overal, Hij pikt met Red Bull jaarlijks talenten op, ondersteunt ze en kan ze een uniek pad bieden, dat via Scuderia Toro Rosso naar een racestoeltje Red Bull Racing moet leiden. Dat pad bewandelden onder meer Sebastian Vettel, met vier wereldtitels als resultaat, en Daniel Ricciardo en Max Verstappen. Momenteel maakt onder meer het Nederlandse talent Richard Verschoor (16) deel uit van het Junior Team, hij rijdt in 2017 in de Eurocup Formule Renault 2.0.

Aan één ding heeft Marko een bloedhekel: fouten. Hij is het type dat een coureur die in de fout gaat liever boos een schop tegen zijn kont, dan een opbeurend schouderklopje geeft. Vraag maar aan Daniil Kvyat, die vorig jaar na vier races weg moest bij Red Bull Racing, of aan de talloze talenten die na één of meerdere jaren uit het Junior Team gezet zijn. Marko is een winnaar en kijkt naar één ding. "Prestaties. Ze moeten winnen."

Nieuwe aanpak

Het Red Bull Junior Team ontstond in 2001, jaren voordat het energiedrankjesconcern met een eigen team in de Formule 1 stapte. In 2005 deed Red Bull Racing voor het eerst mee in de sport, een jaar later werd Minardi overgenomen en omgedoopt in Scuderia Toro Rosso. "In de beginjaren van het Junior Team was het een kwestie van financiële ondersteuning bieden aan talenten. Maar ineens hadden we twee Formule 1-teams en dus veranderde onze aanpak: een Formule 1-coureur vinden is namelijk een stuk minder lastig dan een coureur vinden die ook daadwerkelijk races kan winnen in de Formule 1. We werden strenger, alleen de coureurs die echt presteerden bleven over."

Sindsdien verandert het Junior Team jaarlijks van samenstelling. Marko kijkt, analyseert en bepaalt wie er in aanmerking komt voor een plekje in zijn opleidingsprogramma. Hij wil alleen de allerbesten, maar hoe pik je die eruit? "Het draait maar om één ding: prestaties. Ze moeten winnen. Al nemen we in ogenschouw bij welk team ze rijden, welke omstandigheden er zijn, met welke motor ze rijden en dat soort dingen. Maar daarover ga ik je natuurlijk niet alles vertellen", glimlacht hij. De Oostenrijker gaat het geheim van de smid natuurlijk niet prijsgeven. "Het systeem dat we hebben werkt goed. Misschien wel iets te goed, want we hebben een luxeprobleem met alle talenten die we in huis hebben. Maar liever dit dan de situatie van Mercedes of Ferrari."

Verstappen en Sainz

Hoe goed het systeem van Marko werkt blijkt: de teams van Red Bull en Toro Rosso bestaan volledig uit coureurs die afkomstig zijn uit het Junior Team. Al is één daarvan een apart geval. "Max is met niemand te vergelijken. Zijn situatie is zo anders. De opleiding die hij van zijn vader gehad heeft, in het karting, is uniek. Zoiets zullen we niet snel meer zien in de Formule 1." Het verhaal van Verstappen is bekend: in zijn eerste jaar in de eenzitters (2014), in de Europese Formule 3, maakte hij zo veel indruk dat Marko hem een racestoeltje bij Toro Rosso aanbiedt. Marko antwoordt instemmend op de vraag of de Formule 3-races van Verstappen op de Norisring het meest bijzondere is dat hij ooit van een talent gezien heeft. "Ja. Op dat moment waren er al gesprekken gaande, we hadden het over een stoeltje in de GP2 of GP3 voor 2015. Maar na die races op de Norisring heb ik Jos gebeld en gezegd: 'vergeet alles wat we tot dusver besproken hebben. We gaan het anders doen'. Toen bleef het even stil aan de andere kant van de lijn."

Verstappen mocht zodoende als 17-jarige instappen bij Scuderia Toro Rosso, waar hij Carlos Sainz als teamgenoot kreeg. Ook Sainz was een debutant op het hoogste niveau en na jaren deel te hebben uitgemaakt van het Junior Team kreeg ook hij zijn kans in de Formule 1. In tegenstelling tot Verstappen heeft Sainz de stap naar het grote Red Bull Racing nog niet gemaakt, omdat er geen ruimte voor hem is bij Red Bull is Sainz inmiddels begonnen aan zijn derde jaar bij Toro Rosso. Zijn geduld wordt op de proef gesteld en ook dat hoort erbij, stelt Marko. "Het is lastig en soms misschien wat onrechtvaardig. Maar je moet als coureur soms geluk hebben dat je op het juiste moment op de juiste plek bent."

Buemi

Niet alleen Sainz moet geduld hebben, hetzelfde geldt voor Pierre Gasly. Hoewel hij vorig jaar kampioen werd in de GP2 kon Marko hem geen stoeltje in de Formule 1 aanbieden. Gasly lijkt goed genoeg voor de Formule 1, maar de vier stoeltjes van Red Bull zijn bezet. Van een dergelijk luxeprobleem had Marko enkele jaren geleden niet durven dromen. "Toen we in de Formule 1 stapten was ons doel om competitief te zijn en één of meerdere Grands Prix te winnen. Maar we hebben vier wereldtitels gewonnen met een coureur die afkomstig is uit het Junior Team, bovendien hebben we nu twee coureurs die races gewonnen hebben. Dat is veel meer dan we verwacht hadden en daar zijn we heel blij mee."

Het succes van het Junior Team leidt tot lastige keuzes. Red Bull moet jaarlijks doorselecteren en doet dat niet alleen met talenten in opstapklassen, maar ook met zijn Formule 1-coureurs. Mannen als Jaime Alguersuari, Sebastien Buemi en Jean-Éric Vergne deden het allesbehalve slecht bij Toro Rosso, maar werden te licht bevonden voor Red Bull en eruit gebonjourd. Marko geeft toe dat hij ook wel eens twijfelt of iedere keuze de juiste geweest is. "Of ik wel eens spijt gehad heb dat ik een bepaalde coureur heb laten gaan? Met Sebastien Buemi. Al waren de omstandigheden toen anders. Maar je ziet hoe goed hij het doet in het World Endurance Championship, bovendien domineert hij de Formule E. Ook in onze simulator doet hij het uitstekend."

Verschoor

Het huidige Red Bull Junior Team bevat vijf coureurs: naast Gasly zijn dat de Fin Niko Kari, de Amerikaan Neil Verhagen, de Brit Dan Ticktum én Richard Verschoor. De 16-jarige Nederlander werd een jaar geleden door Marko onder zijn vleugels genomen. "Ik zag hem vorig jaar aan het werk in Sochi. Hij haalde toen buitenom iemand in, een fantastische actie", zegt Marko. Vervolgens won Verschoor het Formule 4-kampioenschap in Noord-Europa en Spanje en maakte hij furore in de Toyota Racing Series. "In Nieuw-Zeeland deed hij het best goed. Eén minder weekend kostte hem de titel, maar hij was met afstand de beste rookie. Nu gaan we zien hoe hij het gaat doen in de Eurocup Formule Renault 2.0. Tijdens de tests in aanloop naar het seizoen zat hij altijd bij de eerste vijf of eerste drie. Maar hij heeft goede teamgenoten, waaronder die andere Nederlander (Jarno Opmeer, red.). Dus we zullen zien hoe het gaat."

Feit is dat de wereld van Verschoor veranderd is sinds hij gesteund wordt door Red Bull. Ineens is er veel aandacht van de media, ineens is er de druk van het moeten presteren. In de Nederlandse Formule 1-hype die ontstaan is door de doorbraak van Verstappen wordt Verschoor genoemd als nieuwe ster aan het firmament. Marko haalt er zijn schouders over op: hij ziet het alleen maar als iets positiefs dat talenten druk voelen of daarmee om moeten gaan. "Als talent moet je bovenal snel zijn. Dat talent moet je hebben. Daarnaast moet je om kunnen gaan met druk. Je moet het voor elkaar zien te krijgen dat het team in je gelooft, je moet steun opbouwen binnen het team. Dat is aan jou, als coureur. In de Formule 1 is dat niet anders. Wij bemoeien ons daar niet mee. We laten talenten ontplooien, ze moeten leren om zichzelf te ontwikkelen. We gaan bijvoorbeeld ook geen mediatraining of zo geven: ze mogen zeggen wat ze willen, net zoals dat in de Formule 1 mag."

Gedurende het jaar houdt Marko zich dus afzijdig, maar hij ziet of hoort alles. En als het seizoen erop zit maakt hij de balans op, per coureur wordt een oordeel geveld. "Dan draait het alleen om de prestaties die neergezet zijn. Om niets anders." Per coureur wordt bekeken wie het in zich heeft om succesvol te zijn in de Formule 1. Dat is voor Marko de norm: "Het is ja of nee, zwart of wit. Heel simpel. Je kan ook niet half zwanger zijn."


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 20 november 2017

  2. Prachtige jaarclip van het voorbije DTM-seizoen 12:18

    Prachtige jaarclip van het voorbije DTM-seizoen

    Het DTM blikt met deze uitgebreide jaarclip prachtig terug op het afgelopen seizoen.

    DTM
  3. 11:43

    Het spoorboekje voor de Grand Prix van Abu Dhabi

    F1
  4. Verstappen spreekt van leerzaam jaar: "Vormt je karakter" 11:11

    Verstappen spreekt van leerzaam jaar: "Vormt je karakter"

    Max Verstappen omschrijft zijn seizoen als 'heel leerzaam'. In het najaar won de Red Bull-coureur de Grands Prix van Maleisië…

    F1
  5. Macau 2004: Rosberg en Hamilton crashen in duel om leiding 10:27

    Macau 2004: Rosberg en Hamilton crashen in duel om leiding

    In de allerlaatste bocht van de Formule 3-race in Macau belandden Sérgio Sette Câmara en Ferdinand Habsburg zondag in het…

    F3
  6. Merhi keert voor Formule 2-finale terug bij Rapax 10:12

    Merhi keert voor Formule 2-finale terug bij Rapax

    Rapax heeft weer een rijderswissel doorgevoerd in de Formule 2. Roberto Merhi meldt maandag via Instagram dat hij komend…

    F2
  7. Gelael volgend seizoen met Prema in Formule 2 10:00

    Gelael volgend seizoen met Prema in Formule 2

    Sean Gelael bestuurt volgend jaar één van de meest begeerde wagens in de FIA Formule 2. Prema, dat in 2016 en 2017 de…

    F2
  8. Video: rustdag voor Van Buren en Schothorst in finale WFG 09:32

    Video: rustdag voor Van Buren en Schothorst in finale WFG

    De twee finalisten Rudy van Buren en Freek Schothorst hadden zondag, de negende finaledag van World's Fastest Gamer, een…

    F1
  9. zondag 19 november 2017

  10. In het kort: coureurs over spectaculaire F3-race in Macau 17:06

    In het kort: coureurs over spectaculaire F3-race in Macau

    Dan Ticktum won zondag de spectaculaire Formule 3-race in Macau. De Red Bull-junior profiteerde in de laatste bocht van een…

    F3
  11. Video: hoogtepunten van 64ste Macau Grand Prix 16:47

    Video: hoogtepunten van 64ste Macau Grand Prix

    Er gebeurde genoeg in de 64ste Macau Grand Prix. Check hier de hoogtepunten van zondag.

    F3
  12. Grosjean: "Haas heeft het dit seizoen uitstekend gedaan" 15:43

    Grosjean: "Haas heeft het dit seizoen uitstekend gedaan"

    Romain Grosjean vindt dat Haas het uitstekend heeft gedaan in haar tweede seizoen in de Formule 1. Volgens de Fransman heeft het…

    F1
  13. Sainz: "Begin me thuis te voelen in auto van Renault" 15:16

    Sainz: "Begin me thuis te voelen in auto van Renault"

    Carlos Sainz begint zich steeds meer thuis te voelen bij Renault. De 23-jarige Spanjaard stapte na de Grand Prix van Japan op…

    F1
  14. Alonso rijdt 113 ronden tijdens FIA WEC-rookietest 14:48

    Alonso rijdt 113 ronden tijdens FIA WEC-rookietest

    Fernando Alonso heeft een productieve dag gehad op het Bahrain International Circuit. De Spanjaard werkte zondag op de baan in…

    LM
  15. Actiebeelden van Alonso met Toyota tijdens WEC-rookietest 14:05

    Actiebeelden van Alonso met Toyota tijdens WEC-rookietest

    Fernando Alonso neemt zondag op het Bahrain International Circuit deel aan de FIA WEC-rookietest. De Spanjaard is achter het…

    LM
  16. Van Buren en Schothorst strijden om simcontract bij McLaren 13:20

    Van Buren en Schothorst strijden om simcontract bij McLaren

    Rudy van Buren en Freek Schothorst gaan uitmaken wie zich de World's Fastest Gamer mag noemen én de officiële simracer van…

    F1
  17. In beeld: Alonso rijdt eerste ronden in Toyota LMP1-auto 12:34

    In beeld: Alonso rijdt eerste ronden in Toyota LMP1-auto

    Fernando Alonso heeft zijn eerste kennismaking met het World Endurance Championship achter de rug. De McLaren-coureur reed…

    LM
  18. Frijns tweede in GT-race van Macau: "Uitstekend debuut" 11:34

    Frijns tweede in GT-race van Macau: "Uitstekend debuut"

    Robin Frijns heeft zijn debuut in de FIA GT World Cup in de straten van Macau opgeluisterd met een tweede plaats. De 26-jarige…

    Misc
  19. Schitterende actie: Ticktum passeert twee man buitenom 10:16

    Schitterende actie: Ticktum passeert twee man buitenom

    Dan Ticktum won zondag de Formule 3-race in Macau. Dat had de Brit te danken aan crashes van Sérgio Sette Câmara en Ferdinand…

    F3
  20. Video: de absurde laatste ronde van de F3-race in Macau 09:48

    Video: de absurde laatste ronde van de F3-race in Macau

    De laatste ronde van de Formule 3-race in Macau gemist? Check hier het spektakel, waarin Dan Ticktum uiteindelijk de lachende…

    F3
  21. 09:26

    Formule-3 foto's: zondag op het circuit van Macau

    F3
  22. 09:23

    De uitslag van de spectaculaire Formule 3-race in Macau

    F3
  23. Ticktum wint in Macau na krankzinnige ontknoping 09:20

    Ticktum wint in Macau na krankzinnige ontknoping

    Na een krankzinnige slotfase heeft Dan Ticktum de prestigieuze Formule 3-race in Macau gewonnen. De Red Bull-junior lag bij het…

    F3
  24. Samenvatting: laatste WEC-race van 2017 in Bahrein 08:31

    Samenvatting: laatste WEC-race van 2017 in Bahrein

    Zaterdag vond in Bahrein de laatste WEC-race van het seizoen plaats. Een samenvatting van de race op het circuit van Sakhir.

    WEC
  25. 04:30

    Uitslag WTCC: Coronel zesde in tweede race in Macau

    WTCC
  26. zaterdag 18 november 2017

  27. Officieel: Alonso met Toyota in WEC-rookietest in Bahrein 21:49

    Officieel: Alonso met Toyota in WEC-rookietest in Bahrein

    Het is officieel: Fernando Alonso neemt morgen (zondag) namens Toyota deel aan de FIA WEC-rookietest op het Bahrain…

    F1
  28. 'Alonso test LMP1-Toyota tijdens WEC-weekend Bahrein' 18:15

    'Alonso test LMP1-Toyota tijdens WEC-weekend Bahrein'

    De 24 uur van Le Mans lijkt stap voor stap steeds dichterbij te komen voor Fernando Alonso. Voor aanvang van de zes uur van…

    WEC
  29. Video: vlogger Rosberg bezoekt prestigieus BAMBI-gala 17:07

    Video: vlogger Rosberg bezoekt prestigieus BAMBI-gala

    Na zijn Formule 1-carrière timmert Nico Rosberg dit jaar aardig aan de weg als vlogger. In de nieuwste episode gaat hij samen…

    F1
  30. Ricciardo ziet 'aardige kans' om GP Abu Dhabi te winnen 16:45

    Ricciardo ziet 'aardige kans' om GP Abu Dhabi te winnen

    Daniel Ricciardo wil het seizoen 2017 maar wat graag positief afsluiten en heeft naar eigen zeggen "een aardige kans" op winst…

    F1
  31. Tevreden Magnussen beleeft meeste plezier' bij Haas 15:30

    Tevreden Magnussen beleeft meeste plezier' bij Haas

    Kevin Magnussen kwam in zijn drie actieve Formule 1- seizoenen al voor drie verschillende werkgevers uit. De Deen beleefde zijn…

    F1
  32. Video: inschattingsfout zorgt voor WTCC-chaos in Macau 14:17

    Video: inschattingsfout zorgt voor WTCC-chaos in Macau

    Met de dood van motorcoureur Daniel Hegarty komt het raceweekend in Macau in een triest daglicht te staan. Vandaag toonden ook…

    WTCC
  33. Binder blijft Fittipaldi voor in ultieme FV8-zwanenzang 13:35

    Binder blijft Fittipaldi voor in ultieme FV8-zwanenzang

    De allerlaatste race van de World Series Formule V8 3.5 is verreden. René Binder bleef tijdens de ultieme zwanenzang in Bahrein…

    World Series
  34. Hamilton verklaart succes: "Vettel mentaal verslagen" 13:00

    Hamilton verklaart succes: "Vettel mentaal verslagen"

    Het stotweekend in Abu Dhabi moest dit jaar voor een zinderende ontknoping zorgen, maar Lewis Hamilton wist zich in Mexico-Stad…

    F1
  35. Motorcoureur Hegarty overleden tijdens Grand Prix Macau 12:00

    Motorcoureur Hegarty overleden tijdens Grand Prix Macau

    De Britse motorcoureur Daniel Hegarty is vandaag tijdens de Macau Motorcycle Grand Prix om het leven gekomen. De Brit crashte…

    Misc
  36. 11:45

    Fotogalerij: de zaterdag van de Macau Grand Prix in beeld

    F3
  37. Video: Ilott jubelt na kwali-race Macau over "perfecte timing" 11:10

    Video: Ilott jubelt na kwali-race Macau over "perfecte timing"

    Callum Ilott won de kwalificatierace voor de Grand Prix van Macau en keek na afloop behoorlijk tevreden terug.  Zo was zijn…

    Misc
  38. Danica Patrick verlaat NASCAR, maar rijdt Indy 500 in 2018 10:22

    Danica Patrick verlaat NASCAR, maar rijdt Indy 500 in 2018

    Danica Patrick heeft vrijdag bevestigd dat 2017 haar laatste volledige jaar in de NASCAR Cup Series zal zijn. De Amerikaanse…

    Misc
  39. 10:00

    WTCC: Coronel tweede in vroegtijdig beëindigd spektakel

    WTCC
  40. Van Kalmthout slaat toe met winst in MRF Challenge 09:27

    Van Kalmthout slaat toe met winst in MRF Challenge

    Rinus van Kalmthout heeft in Bahrein de derde race van de MRF Challenge gewonnen. De jonge Nederlander domineerde van start tot…

    Misc
  41. Video: massale megacrash in FIA GT World Cup Macau 09:06

    Video: massale megacrash in FIA GT World Cup Macau

    De smalle straatjes van Macau geven bijna een garantie op spektakel en crashes. Elk weekend en in elke klasse is het minimaal…

    Misc
  42. Ilott wint kwalificatierace in prestigieus Macau-weekend 08:57

    Ilott wint kwalificatierace in prestigieus Macau-weekend

    Calum Ilott heeft op fraaie wijze de kwalificatierace van de prestigieuze Macau Grand Prix gewonnen. De door Ferrari-gesteunde…

    F3
  43. Achtergrond: Häkkinen en Schumacher in Macau 08:00

    Achtergrond: Häkkinen en Schumacher in Macau

    Dit weekend mag er weer een cordon jonge honden door de straten van Macau razen, in de traditionele afsluiter van het Formule…

    F1
Meer nieuws