In beeld: Williams, inmiddels veertig jaar in de Formule 1

In beeld: Williams, inmiddels veertig jaar in de Formule 1

9 mei 2017 – In de tweede week van mei 1977 maakte Frank Williams een doorstart als Formule 1-teambaas. In het verleden had de Brit jarenlang wagens ingeschreven onder de noemer Frank Williams Racing Cars, een samenwerking met de Canadese industrieel Walter Wolf eindigde niet in het gewenste resultaat. Vanaf '77 moest het anders: de eerste race van het 'nieuwe' Williams, het team zoals dat vandaag de dag nog actief is in de F1, was in het Spaanse Jarama.



Dit was de allereerste wagen van Williams Grand Prix Engineering - en stiekem is het een March. Patrick Nève, een begaafde Belg, stuurt de veredelde bolide uit 1976 naar een twaalfde plaats in de debuutrace. Op Monza is hij het dichtst bij een puntenfinish: Nève, die eerder dit jaar overleed, werd destijds zevende.



Via Arabische investeerders, waaronder de familie Bin Laden, stromen de centen binnen die een competitieve Formule 1-auto mogelijk maken. In juli 1979 wordt de eerste overwinning dan ook al gescoord, rijder van dienst is Clay Regazzoni. Williams gaat het seizoen 1980 als één van de topfavorieten in, nadat Regazzoni's teammaat Alan Jones na de zege van de Zwitser nog viermaal weet te winnen.



In hun vierde seizoen samen worden Frank Williams en hoofdontwerper Patrick Head al wereldkampioen. Jones kent een wisselvallig begin met drie podiumplaatsen en drie uitvalbeurten in de eerste zes races, maar stelt orde op zaken in de zomer.



Carlos Reutemann grijpt in 1981 nét naast de titel, een jaar later is het echter voor de tweede keer raak. Keke Rosberg, de vader van regerend wereldkampioen Nico Rosberg, kroont zich na een bizar seizoen in Las Vegas tot kampioen. De besnorde Fin scoort in zestien races 'slechts' 44 punten: aangezien al zijn concurrenten wegvallen door ongevallen of mechanische pech, is het genoeg om de titel te grijpen.



Het verhaal van de inmiddels 75-jarige Frank Williams eindigt bijna in 1986, wanneer hij in het voorseizoen een zwaar auto-ongeluk meemaakt. De Brit loopt een dwarslaesie op en is sindsdien aan een rolstoel gekluisterd. Op de foto wordt hij, ten tijde van zijn comeback in de paddock in Brands Hatch, geflankeerd door Nigel Mansell en Nelson Piquet. Het tweetal zou lange tijd strijden om de titel, maar verloor deze in de slotrace aan Alain Prost.



De kampioenschapsbokaal keert een jaar later echter alweer terug naar Didcot, als Piquet de laatste van zijn drie wereldtitels verovert. De Braziliaan vecht een jaar lang duels uit met teammaat Mansell, als deze een smak maakt op het circuit van Suzuka is de strijd gestreden.



Na de dominante jaren van McLaren-Honda (1988-'91) slaat Williams keihard terug. In '92 domineert Mansell met harde hand, om zo op 39-jarige leeftijd alsnog zijn felbegeerde F1-titel te pakken. Een jaar later beschikt Williams over de diensten van Prost, die zijn pijlsnelle FW15C naar het kampioenschap stuurt.



Frank Williams heeft al jaren een oogje op Ayrton Senna, de Braziliaan wil gewoonweg de beste auto onder zijn achterste. Samen met Prost in één team is geen optie, maar als deze zijn afscheid aankondigt leiden alle wegen ineens naar Grove, waarheen Williams is verhuisd nadat Didcot te klein werd. Wat begon als een droom, eindigde in een verschrikkelijke nachtmerrie.



Damon Hill trekt na Senna's dood de kar, de Brit delft in 1994 en '95 het onderspit tegen de Benetton van Michael Schumacher. In '96 valt alles op zijn plaats en wordt Hill kampioen, Williams weet dan echter al genoeg. Hij richt al zijn pijlen op Jacques Villeneuve, die in '97 na een lang duel met Schumacher de titel weet te pakken. Het blijkt tot dusver de zevende en laatste, tevens wordt de negende en tot nu toe laatste constructeurstitel bijgeschreven.



Een samenwerking met BMW levert een aantal vruchtbare jaren op: Ralf Schumacher en Juan Pablo Montoya weten hier en daar wat zeges te pakken, het dominante Ferrari van Schumacher is echter een maatje te sterk. In zijn afscheidsrace op Interlagos weet Montoya zijn vier seizoenen bij Williams op de best denkbare manier af te sluiten met een zege.



Jarenlang gaat die overwinning van Montoya de boeken in als 'de laatste van Williams', tot Pastor Maldonado in het voorjaar van 2012 voor één van de grootste verrassingen van dit derde millennium zorgt. De Venezolaan is bloedjesnel op het Circuit de Catalunya, erft pole als Lewis Hamilton op zaterdagavond uit de kwalificatieuitslag wordt genomen en rijdt zich een dag later pardoes naar de zege. Sindsdien wacht men nog altijd op een nieuwe victorie, al komen Felipe Massa en Valtteri Bottas in 2014 een aantal malen dichtbij.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 21 februari 2020

  2. Ricciardo: "Testen voelt dit jaar een stuk normaler" 08:00

    Ricciardo: "Testen voelt dit jaar een stuk normaler"

    Daniel Ricciardo kan dit jaar voor zijn gevoel een wezenlijkere bijdrage leveren tijdens de wintertest nu hij gewend is aan het…

    F1
  3. Overzicht: Deze coureurs komen op de derde F1-testdag in actie 07:00

    Overzicht: Deze coureurs komen op de derde F1-testdag in actie

    Vrijdag staat alweer de laatste dag van de eerste testweek in Barcelona op het programma. GPUpdate.net blikt vooruit en bekijkt…

    F1
  4. donderdag 20 februari 2020

  5. Perez zeer te spreken over zijn 'roze Mercedes' 20:56

    Perez zeer te spreken over zijn 'roze Mercedes'

    Sergio Perez hoopt dat zijn 'roze Mercedes' net zo snel is als de echte Duitse bolide zodra het Formule 1-seizoen van start…

    F1
  6. Albon over concurrentie: "Iedereen legt enorm veel meters af" 20:27

    Albon over concurrentie: "Iedereen legt enorm veel meters af"

    Alexander Albon kreeg daags na Max Verstappen de kans om uitgebreid met de nieuwe Red Bull RB16 te testen. In Barcelona toonde…

    F1
  7. Waarom Mercedes' stuursysteem volgens de FIA legaal is 19:50

    Waarom Mercedes' stuursysteem volgens de FIA legaal is

    De tweede dag van de eerste Formule 1-wintertest in Barcelona stond vooral in het teken van de intrige rond het 'Dual Axis…

    F1
  8. Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull 19:15

    Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull

    Max Verstappen wil aan het eind van dit jaar in de geschiedenisboeken staan als jongste Formule 1-wereldkampioen ooit. Om dat te…

    F1
  9. GP van Thailand gaat ondanks onzekerheid over coronavirus door 18:57

    GP van Thailand gaat ondanks onzekerheid over coronavirus door

    De MotoGP Grand Prix van Thailand, de tweede ronde van het seizoen 2020, gaat ondanks onzekerheid over het coronavirus…

    MotoGP
  10. 18:09

    Uitslag tweede dag Formule 1-wintertest Barcelona

    F1
  11. Raikkonen zet Alfa bovenaan, Mercedes zorgt voor reuring 18:03

    Raikkonen zet Alfa bovenaan, Mercedes zorgt voor reuring

    Kimi Raikkonen heeft de snelste tijd op de klokken gezet tijdens de tweede Formule 1-testdag in Barcelona. De Fin noteerde een…

    F1
  12. Marko stelt dat innovatief DAS-systeem Mercedes illegaal is 17:43

    Marko stelt dat innovatief DAS-systeem Mercedes illegaal is

    Op dag twee van de eerste Formule 1-wintertest in Barcelona gaat het maar over een ding: het innovatieve stuursysteem van…

    F1
  13. Red Bull denkt dat extra motorwissels niet nodig zijn in 2020 17:15

    Red Bull denkt dat extra motorwissels niet nodig zijn in 2020

    Red Bull Racing gaat ervan uit dat dit jaar het einde van het seizoen kan worden gehaald zonder gridstraffen voor het gebruik…

    F1
  14. Hamilton: "Nieuw contract draait vooral om details" 17:01

    Hamilton: "Nieuw contract draait vooral om details"

    Lewis Hamilton heeft geen haast met het verlengen van zijn contract bij Mercedes. De verbintenis tussen de wereldkampioen en het…

    F1
  15. Sainz: 'Lastig concurreren met teams die hulp krijgen' 15:48

    Sainz: 'Lastig concurreren met teams die hulp krijgen'

    McLaren-coureur Carlos Sainz ziet met lede ogen aan hoe na Haas (Ferrari) en Toro Rosso (Red Bull) nu ook Racing Point steeds…

    F1
  16. Alfa Romeo nog zeker 18 maanden zonder nieuwe simulator 15:18

    Alfa Romeo nog zeker 18 maanden zonder nieuwe simulator

    Alfa Romeo moet het de komende achttien maanden nog stellen zonder de nieuwe Formule 1-simulator. Dat heeft het team…

    F1
  17. Video: Heeft Racing Point de Mercedes gekopieerd? 15:17

    Video: Heeft Racing Point de Mercedes gekopieerd?

    Technische experts Jake Boxall-Legge en Tim Wright bespreken de overeenkomsten tussen de nieuwe wagen van Racing Point en de…

    F1
  18. Mercedes: FIA is op de hoogte van DAS-systeem 15:06

    Mercedes: FIA is op de hoogte van DAS-systeem

    De FIA is op het hoogste van het innovatieve stuursysteem dat Mercedes donderdag introduceerde tijdens de tweede dag van de…

    F1
  19. Verklaard: Het controversiële stuursysteem van Mercedes 14:17

    Verklaard: Het controversiële stuursysteem van Mercedes

    Hét onderwerp van gesprek van de tweede testdag in Barcelona is het opmerkelijke stuursysteem van Mercedes. Dit concept…

    F1
  20. 13:56

    Live: De tweede Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  21. Steiner vindt dat F1 risico's met coronavirus moet vermijden 13:55

    Steiner vindt dat F1 risico's met coronavirus moet vermijden

    Haas F1-teambaas Guenther Steiner is van mening dat alle risico's uitgesloten moeten zijn voordat de Formule 1 zich inspant voor…

    F1
  22. Perez topt ochtendsessie, Mercedes baart opzien in Barcelona 13:03

    Perez topt ochtendsessie, Mercedes baart opzien in Barcelona

    Sergio Perez heeft de ochtendsessie van de tweede F1-testdag in Barcelona als snelste man afgesloten. Met een kopie van de…

    F1
  23. Directeur Circuit Zandvoort: "We zijn klaar met asfalteren" 12:27

    Directeur Circuit Zandvoort: "We zijn klaar met asfalteren"

    De asfalteermachines hebben hun werk gedaan op Circuit Zandvoort. Volgens directeur Robert van Overdijk is het baanoppervlak nu…

    F1
  24. Intrige rond Mercedes vanwege nieuwe 'stuurmodus' 12:16

    Intrige rond Mercedes vanwege nieuwe 'stuurmodus'

    Intriges rond Mercedes tijdens de Formule 1-test. Donderdagochtend werd duidelijk dat het team gebruikmaakt van een nieuwe…

    F1
  25. Horner gelooft in titelkansen Red Bull: "Maar Mercedes is favoriet" 12:10

    Horner gelooft in titelkansen Red Bull: "Maar Mercedes is favoriet"

    Christian Horner is uitermate goed te spreken over de eerste volledige testdag met de RB16 in Barcelona. De Britse teambaas…

    F1
  26. 11:26

    Foto's: De tweede Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  27. Russell: "Latifi is best voorbereide F1-rookie aller tijden" 11:25

    Russell: "Latifi is best voorbereide F1-rookie aller tijden"

    Volgens Williams Formule 1-coureur George Russell wordt zijn nieuwe teammaat Nicholas Latifi enorm onderschat. De Brit verwacht…

    F1
  28. Formule 1 organiseert Fan Festival in Zuid-Afrika 11:17

    Formule 1 organiseert Fan Festival in Zuid-Afrika

    Liberty Media, de organisatie achter de Formule 1, lijkt zich op te maken voor een terugkeer van de sport naar…

    F1
  29. MotoGP-kampioen Marquez tot en met 2024 bij Honda 11:05

    MotoGP-kampioen Marquez tot en met 2024 bij Honda

    Zesvoudig MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez rijdt ook de komende seizoenen voor Repsol Honda. Dat heeft de kampioensformatie…

    MotoGP
  30. Vergelijking: Heeft Racing Point de Mercedes W10 gekopieerd? 10:37

    Vergelijking: Heeft Racing Point de Mercedes W10 gekopieerd?

    Racing Point wist op de eerste winterse testdag alle ogen op zich gericht. Niet zozeer vanwege de derde plek van Sergio Perez in…

    F1
  31. Haas-teambaas dient Racing Point van repliek na kopiëren Mercedes 10:04

    Haas-teambaas dient Racing Point van repliek na kopiëren Mercedes

    Racing Point baarde gisteren opzien door een auto te presenteren die verdacht veel leek op de Mercedes W10, de kampioensauto van…

    F1
  32. Mercedes verwacht grootste tegenstand van Red Bull 09:11

    Mercedes verwacht grootste tegenstand van Red Bull

    De verhoudingen tussen de topteams komen naar verwachting dit seizoen nog dichter bij elkaar te liggen. Dat heeft te maken met…

    F1
  33. Sainz blij na productieve dag: "Hadden geen banden meer" 07:00

    Sainz blij na productieve dag: "Hadden geen banden meer"

    McLaren heeft woensdag meer ronden gereden dan het team zelf voorzien had. Het team was daardoor aan het eind van de dag door de…

    F1
  34. Deze coureurs rijden donderdag tijdens de F1-test Barcelona 06:30

    Deze coureurs rijden donderdag tijdens de F1-test Barcelona

    De Formule 1-test in Barcelona gaat donderdag verder met een handvol nieuwe coureurs, maar ook de zoektocht naar bevestiging.…

    F1
  35. woensdag 19 februari 2020

  36. Red Bull: "Hebben meer dan ons plan af kunnen werken" 20:30

    Red Bull: "Hebben meer dan ons plan af kunnen werken"

    De eerste dag van de Formule 1-test in Barcelona is naar tevredenheid verlopen voor Red Bull Racing. Max Verstappen was met 168…

    F1
  37. Leclerc: Ferrari heeft aanpak voor test "een beetje veranderd" 20:27

    Leclerc: Ferrari heeft aanpak voor test "een beetje veranderd"

    Ferrari heeft de aanpak voor de pre-season test dit jaar "een klein beetje veranderd". Dat zegt Charles Leclerc. De Monegask…

    F1
  38. Verstappen merkt na eerste dag dat RB16 "overal iets beter is" 18:47

    Verstappen merkt na eerste dag dat RB16 "overal iets beter is"

    Max Verstappen kijkt tevreden terug op zijn eerste volledige testdag met de RB16. De Limburger kwam in Barcelona tot 168 ronden…

    F1
  39. 18:15

    Uitslag eerste Formule 1-testdag Barcelona

    F1
  40. Hamilton topt eerste testdag, Verstappen rijdt meeste kilometers 18:00

    Hamilton topt eerste testdag, Verstappen rijdt meeste kilometers

    Lewis Hamilton heeft de eerste testdag op het circuit van Barcelona als snelste man afgesloten. De wereldkampioen klokte in de…

    F1
  41. Tech: De laatste updates uit Barcelona geanalyseerd 17:43

    Tech: De laatste updates uit Barcelona geanalyseerd

    Giorgio Piola en Sutton Images hebben hun ogen goed te kost gegeven tijdens de eerste wintertestdag. We bespreken de…

    F1
  42. Bottas prijst het werk van Mercedes in de simulator 17:06

    Bottas prijst het werk van Mercedes in de simulator

    Valtteri Bottas is tevreden over zijn eerste meters in de W11, de nieuwe auto van het Mercedes Formule 1-team. De Fin reed…

    F1
  43. Ocon: "Voelde nog nooit zoveel downforce in een F1-wagen" 16:17

    Ocon: "Voelde nog nooit zoveel downforce in een F1-wagen"

    Esteban Ocon is onder de indruk van de Renault F1-wagen. De Fransman verklaarde dat hij in een Formule 1-auto nog nooit meer…

    F1
Meer nieuws