Canada en autosport: van Greg Moore tot Eppie Wietzes

Canada en autosport: van Greg Moore tot Eppie Wietzes

5 juni 2017 – Het op één na grootste land ter wereld, Canada, mag komend weekend voor de 48ste keer een Formule 1-wedstrijd organiseren. Ondanks de oppervlakte wonen er naar verhouding niet bijzonder veel mensen in het Noord-Amerikaanse land, maar met een populatie van 35 miljoen en legio mogelijkheden om op verlaten wegen een auto flink op de staart te trappen is de autosportgeschiedenis van Canada - zeker als je kijkt naar de F1 - karig te noemen. GPUpdate.net belicht Canadezen van vroeger en heden.

De absolute blikvangers van de Canadese autosporthistorie, zeker wat betreft de inbreng in Europa, zijn ontegenzeggelijk Jacques Villeneuve en diens vader Gilles. De eerstgenoemde werd wereldkampioen in 1997, vijftien jaar nadat zijn vader omkwam tijdens een crash in de koningsklasse. Samen reden ze alle zeventien Canadese Grand Prix-zeges bijeen: de zes van Gilles werden behaald in de jaren 1978-'81, de elf van Jacques in 1996 en '97. Beiden waren niet van onbesproken gedrag: Gilles stond erom bekend als het moest nog met één wiel door te rijden - wat erg spectaculair was, maar bij tijd en wijle ook erg gevaarlijk - Jacques liet zich (en laat zich nog steeds) graag horen over alles wat hem vooral niet aanstond. Niettemin waren de twee heuse F1-helden.

Allen en Eppie

Naast de Villeneuves waren er slechts tien Canadezen die aan de start van een Grand Prix verschenen, de meest recente is natuurlijk huidig Williams-coureur Lance Stroll. Op Jacques en Gilles na was er geen enkele die een punt wist te scoren, naast Stroll en de Villeneuves reden vijf coureurs uit het land meer dan één wedstrijd. De échte autosportliefhebber kent wellicht de naam van Allen Berg nog, een Canadees die midden jaren '80 een handjevol races mocht rijden voor Osella. Dit deed de man uit Vancouver echter zonder noemenswaardig succes: de inmiddels 55-jarige, die tegenwoordig een raceschool in de VS bezit, kwam niet verder dan een twaalfde plek.

De 79-jarige Egbert Wietzes, die kort na de Tweede Wereldoorlog als twaalfjarig jochie emigreerde vanuit het Drentse Assen naar Canada, reed twee Grands Prix. Eppie kende weinig succes in zijn Formule 1-races, maar blonk uit in de Formule 5000 en de Trans-Am Series. In de laatstgenoemde klasse werd Wietzes zelfs eens kampioen, genoeg om begin jaren '90 te worden geïntroduceerd in de Canadese 'Motorsport Hall of Fame', naast onder anderen Villeneuve senior.

Trek naar het zuiden

Nee, de stap naar Europa is voor veel Canadezen een onnatuurlijke. De meesten blijven in eigen land (het sneeuwscooterracen is nog altijd ongekend populair) of trekken naar de Verenigde Staten, om geluk te beproeven in de IndyCar Series. Aldaar rijdt er in de persoon van James Hinchcliffe een Canadese publiekslieveling: de in een voorstad van Toronto geborene is anno 2017 niet weg te denken uit de IndyCar-paddock. Met vijf zeges in de belangrijkste Amerikaanse openwielklasse gaat het Hinchcliffe, die twee jaar geleden nog aan de dood ontsnapte na een afgrijselijke klap op Indianapolis, goed af.

Een absolute blikvanger was de veel te vroeg overleden Greg Moore, de natuurlijke opvolger van Villeneuve in de States. Toen de vier jaar oudere Villeneuve naar Europa trok om F1 te gaan rijden voor Williams, promoveerde Moore als Indy Lights-kampioen naar de hoofdmoot. Aldaar reed hij na de openwielsplitsing van 1996 in het CART-kampioenschap, waar hij als broekie prachtige resultaten liet opvolgen door ietwat wispelturige optredens. Niettemin was Moore een lieveling van de fans: iedereen dichtte hem een grote toekomst toe, wat in dienst van Penske zou moeten gebeuren.

In de CART-seizoensfinale van 1999 maakte de al niet helemaal fitte Moore (hij had zijn hand geblesseerd tijdens een scooterongelukje in de paddock) een genadeloze klap tegen de betonnen muur. De Canadees had geen enkele kans: door een aarden wal werd zijn wagen meters voor de impact gelift, waardoor hij met zijn hoofd tegen het beton aansloeg.

Karakteristieke Canadezen

Villeneuve won dan wel de Indy 500 van 1995, de Quebécois kwam niet als eerste over de meet. Die eer was weggelegd voor landgenoot Scott Goodyear, een van de meest ongelukkige rijders in de historie van de legendarische race. Naast tweemaal tweede te zijn geworden (in 1992 en '97) werd de Canadees in de slotfase van de editie van 1995 teruggezet wegens het niet inlossen van een straf, terwijl hij aan de leiding ging. Overstoorbaar reed Goodyear tegen beter weten in verder, om uiteindelijk als veertiende te worden geklasseerd.

Goodyear scoorde in totaal vijf zeges in zijn IndyCar-loopbaan, in het jaar 2000 greep hij net naast de titel. Een Canadees die wel een titel scoorde was Bruno Spengler: de in Frankrijk geboren 'Secret Canadian' werd in 2012 gekroond tot DTM-kampioen. Spengler kende een verleden in de Formule 3, waarin hij onder andere de degens kruiste met Lewis Hamilton. Een carrière in de top van de eenzitters zat er voor hem echter niet in.

Paul Tracy, Patrick Carpentier en Alex Tagliani waren heuse karakters in de Champcars: het drietal viel meermaals op door hun gedrag op en naast de baan. Met name Tracy kon nog al eens agressief uit de hoek komen, al moet gezegd worden dat de Thrill From West Hill een heel aardig potje kon sturen. In 2002 werd een zeker lijkende zege op Indianapolis hem ontnomen, een jaar later werd Tracy kampioen in de Champcars. Carpentier won aldaar een handjevol races, Tagliani's grootste wapenfeit was het veroveren van de Indy 500-pole in 2001. Menig autosportfan zal de Italiaans klinkende naam van de Canadees snel associëren met Alex Zanardi: het was Tagliani die de voormalig F1-coureur niet kon ontwijken toen deze bij een afschuwelijk ongeval op de Lausitzring zijn beide benen verloor.

De lichting anno 2017

Robert Wickens en Nicholas Latifi zijn naast Stroll de meest recente, aan Formule 1 gelinkte Canadezen. Wickens mocht ooit een vrijdagtraining afwerken voor Marussia en rijdt tegenwoordig voor Mercedes in de DTM, Latifi is Formule 2-coureur en maakt deel uit van het opleidingsprogramma van Renault. De 21-jarige uit Toronto bewees zichzelf kortgeleden geen beste dienst toen hij van de baan geraakte in Barcelona, terwijl hij de F2-sprintrace op zak leek te hebben.

Aan Stroll de gigantische druk om de Canadese eer in de Formule 1 hoog te houden: met de Villeneuves als voorgangers een hels karwei, helemaal gezien de recente resultaten van de miljardairszoon. Het gaat Stroll voorlopig allesbehalve gemakkelijk af in de Formule 1, maar kan hij voor een ommekeer zorgen in zijn thuisrace?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 4 juli 2020

  2. Norris had McLaren niet voor Racing Point verwacht 21:50

    Norris had McLaren niet voor Racing Point verwacht

    Lando Norris zegt dat hij niet had verwacht dat hij in de kwalificatie voor de Oostenrijkse Grand Prix voor de coureurs van…

    F1
  3. FIA stelt nieuw panel samen voor technische kwesties F1 20:20

    FIA stelt nieuw panel samen voor technische kwesties F1

    De slepende procedure rond het DAS-systeem van Mercedes heeft ook een positieve bijwerking. De FIA zal een nieuw panel…

    F1
  4. Nog enkele uren: schrijf je in voor het F1-jaarspel 2020!

    Nog enkele uren: schrijf je in voor het F1-jaarspel 2020!

    Laatste kans: schrijf je nu in voor het F1-Jaarspel en win mooie prijzen!

  5. Hamilton ontloopt gridstraf en mag 'gewoon' vanaf P2 starten 19:58

    Hamilton ontloopt gridstraf en mag 'gewoon' vanaf P2 starten

    Lewis Hamilton mag zondag 'gewoon' als tweede vertrekken voor de Grand Prix van Oostenrijk. De Brit moest zich verantwoorden bij…

    F1
  6. Dixon wint GP Indianapolis, uitstekend optreden Van Kalmthout 19:57

    Dixon wint GP Indianapolis, uitstekend optreden Van Kalmthout

    Rinus van Kalmthout heeft zich zaterdagavond uitstekend gerevancheerd na een teleurstellend debuut in de IndyCar Series. Tijdens…

    Indy
  7. "We lijken een klasse apart", stellen Bottas en Hamilton in koor 19:11

    "We lijken een klasse apart", stellen Bottas en Hamilton in koor

    Er was zaterdag in Oostenrijk geen kruid opgewassen tegen de Formule 1-wagens van Mercedes. Valtteri Bottas pakte op de Red Bull…

    F1
  8. Hamilton naar stewards vanwege twee mogelijke overtredingen 18:22

    Hamilton naar stewards vanwege twee mogelijke overtredingen

    Lewis Hamilton moet zich melden bij de wedstrijdleiding in Oostenrijk. De stewards willen Hamilton horen over het mogelijk…

    F1
  9. Ilott wint eerste F2-race van 2020 na technisch malheur Zhou 18:20

    Ilott wint eerste F2-race van 2020 na technisch malheur Zhou

    Calum Ilott heeft de eerste Formule 2-hoofdrace van het seizoen 2020 gewonnen. De Britse Ferrari-junior trok in de hoofdrace aan…

    FIA F2
  10. Verstappen: "Gat met Mercedes is groot, maar nog geen drama" 17:49

    Verstappen: "Gat met Mercedes is groot, maar nog geen drama"

    Max Verstappen erkent dat het gat met Mercedes in Oostenrijk groter is dan gehoopt, maar blijft strijdbaar. Verstappen was…

    F1
  11. Uitschakeling in Q2 kwam als 'verrassing' voor Vettel 17:38

    Uitschakeling in Q2 kwam als 'verrassing' voor Vettel

    Sebastian Vettel wist zich vandaag in de kwalificatie in Oostenrijk niet te plaatsen voor Q3. De teleurstellende prestatie…

    F1
  12. Verstappen derde in kwalificatie: "Blij met alternatieve strategie" 16:20

    Verstappen derde in kwalificatie: "Blij met alternatieve strategie"

    Max Verstappen heeft zich als derde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Oostenrijk. De Nederlander haalde daarmee het maximale…

    F1
  13. 16:16

    Volledige uitslag kwalificatie Grand Prix van Oostenrijk

    F1
  14. Bottas verslaat Hamilton voor eerste pole van 2020 16:05

    Bottas verslaat Hamilton voor eerste pole van 2020

    Valtteri Bottas begint de eerste Formule 1-race van 2020 zondag van pole-position. De Fin kwam in de slotfase van de…

    F1
  15. Saga rond Dovizioso: Sabbatical optie als Ducati niet lukt 15:50

    Saga rond Dovizioso: Sabbatical optie als Ducati niet lukt

    De manager van Andrea Dovizioso geeft toe dat de MotoGP-rijder nu overweegt om in 2021 een sabbatical te nemen als de…

    MotoGP
  16. 14:41

    LIVE: Volg hier de kwalificatie voor de GP van Oostenrijk

    F1
  17. Tech: De nieuwe voorvleugel van de Red Bull RB16 14:26

    Tech: De nieuwe voorvleugel van de Red Bull RB16

    Red Bull Racing arriveerde bij de eerste race van het seizoen in Oostenrijk met een upgradepakket voor de RB16 die…

    F1
  18. Red Bull: "Erg lastig om DAS dit jaar nog op onze auto te krijgen" 14:02

    Red Bull: "Erg lastig om DAS dit jaar nog op onze auto te krijgen"

    Red Bull Racing laat weten dat het erg lastig wordt om DAS in 2020 nog op de eigen bolides te krijgen. De formatie van Max…

    F1
  19. 13:12

    Volledige uitslag van de derde vrije training GP Oostenrijk

    F1
  20. Hamilton ook snelste in derde training Oostenrijk, Verstappen P3 13:01

    Hamilton ook snelste in derde training Oostenrijk, Verstappen P3

    Lewis Hamilton heeft ook de snelste tijd neergezet tijdens de derde vrije training voor de Grand Prix van Oostenrijk. Max…

    F1
  21. 11:43

    LIVE: Volg de derde vrije training voor de GP van Oostenrijk

    F1
  22. Debutant Piastri overleeft botsing en wint, Verschoor P8 11:27

    Debutant Piastri overleeft botsing en wint, Verschoor P8

    Debutant Oscar Piastri heeft de eerste race van het nieuwe Formule 3-seizoen gewonnen. De Prema-coureur overleefde een botsing…

    FIA F3
  23. Correlatieproblemen maakten Ferrari SF1000 'fragiel' 10:40

    Correlatieproblemen maakten Ferrari SF1000 'fragiel'

    Ferrari zit in een 'fragiele' situatie als het gaat om de aerodynamica van de huidige specificatie van de SF1000. Volgens het…

    F1
  24. Power pakt pole 58 op Indianapolis, Van Kalmthout P18 09:56

    Power pakt pole 58 op Indianapolis, Van Kalmthout P18

    Team Penske-rijder Will Power heeft zich voor de 58e keer op pole-position gekwalificeerd voor een IndyCar-race. Op de road…

    Indy
  25. Renault over opvolging Ricciardo: "We praten met grote namen" 07:55

    Renault over opvolging Ricciardo: "We praten met grote namen"

    Volgens teambaas Cyril Abiteboul is Renault F1 met verschillende grote namen in gesprek als het gaat om de rijdersbezetting van…

    F1
  26. F1 Grand Prix van Oostenrijk – Starttijd, welke zender en meer 07:30

    F1 Grand Prix van Oostenrijk – Starttijd, welke zender en meer

    Het lange wachten wordt eindelijk beloond: het Formule 1-seizoen 2020 staat op het punt van beginnen met de Grand Prix van…

    F1
  27. Verstappen vertrouwt op 'mooi resultaat' in kwalificatie 07:15

    Verstappen vertrouwt op 'mooi resultaat' in kwalificatie

    Max Verstappen heeft er alle vertrouwen in dat hij op zaterdagmiddag goed voor de dag kan komen in de eerste Formule…

    F1
  28. Overzicht: Alle polesitters voor de Oostenrijkse Grand Prix 07:00

    Overzicht: Alle polesitters voor de Oostenrijkse Grand Prix

    Om 15.00 uur begint op de Red Bull Ring de eerste kwalificatie van het Formule 1-seizoen 2020. Een overzicht van alle…

    F1
  29. FIA doet uitspraak: DAS-systeem van Mercedes is legaal 00:35

    FIA doet uitspraak: DAS-systeem van Mercedes is legaal

    Mercedes mag het DAS-systeem blijven gebruiken tijdens het Formule 1-seizoen 2020. Red Bull Racing heeft tijdens het raceweekend…

    F1
  30. vrijdag 3 juli 2020

  31. Vettel: Ferrari doet niet mee om pole-position in Oostenrijk 21:26

    Vettel: Ferrari doet niet mee om pole-position in Oostenrijk

    De eerste vrije trainingen in Oostenrijk bevestigden voor Ferrari eigenlijk wat na de wintertests al verwacht werd: Sebastian…

    F1
  32. 20:22

    Lees terug: Het liveblog van vrijdag 3 juli 2020

    F1
  33. Racing Point volgens concurrentie een serieuze podiumkandidaat 20:18

    Racing Point volgens concurrentie een serieuze podiumkandidaat

    Racing Point maakte een goede indruk op de vrijdag in Oostenrijk. De concurrerende teams zien de renstal net zo snel zijn als na…

    F1
  34. Hamilton neemt verhoudingen na eerste dag met 'korreltje zout' 19:14

    Hamilton neemt verhoudingen na eerste dag met 'korreltje zout'

    Lewis Hamilton rekent zich nog niet rijk voor de Oostenrijkse Grand Prix. Hij erkent dat Mercedes een vliegende start heeft…

    F1
  35. Officieel: Protest Red Bull tegen DAS-systeem van Mercedes 18:30

    Officieel: Protest Red Bull tegen DAS-systeem van Mercedes

    Red Bull Racing heeft officieel protest aangetekend tegen het inventieve DAS-systeem van Mercedes. De stewards van de FIA moeten…

    F1
  36. Zhou met machtsvertoon naar pole in F2, eerste startrij voor MP 18:05

    Zhou met machtsvertoon naar pole in F2, eerste startrij voor MP

    Guanyu Zhou is zijn jacht op een Formule 1-zitje bij Renault uitstekend begonnen door met groot vertoon van macht de…

    FIA F2
  37. Verstappen: "Reed snelste ronde met kapotte voorvleugel" 17:03

    Verstappen: "Reed snelste ronde met kapotte voorvleugel"

    Max Verstappen beleefde op het oog niet de beste vrijdag uit zijn carrière, maar houdt onverminderd hoop voor de Grand Prix van…

    F1
  38. 16:36

    Volledige uitslag van de tweede vrije training GP Oostenrijk

    F1
  39. Hamilton topt eerste dag F1-seizoen 2020, Verstappen P8 16:31

    Hamilton topt eerste dag F1-seizoen 2020, Verstappen P8

    Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton heeft de eerste dag van het Formule 1-seizoen 2020 als snelste afgesloten. De…

    F1
  40. Renault voert geen motorupdate door in 2020 16:10

    Renault voert geen motorupdate door in 2020

    Renault zal tijdens het Formule 1-seizoen 2020 geen motorupdates aanbrengen om kosten te besparen. Dit jaar moet de schaar…

    F1
  41. Eerste pole F3-seizoen voor Fernandez, Verschoor nipt in top-10 15:20

    Eerste pole F3-seizoen voor Fernandez, Verschoor nipt in top-10

    Zestien duizendsten verschil was genoeg voor Sebastian Fernandez om de eerste pole position van het Formule 3-seizoen te pakken.…

    FIA F3
  42. Ferrari na wegsturen Vettel: "Zijn van gedachten veranderd" 14:59

    Ferrari na wegsturen Vettel: "Zijn van gedachten veranderd"

    Ferrari is tijdens de coronacrisis 'van gedachten veranderd' over de gewenste line-up voor 2021. Volgens teambaas Mattia Binotto…

    F1
  43. 14:52

    LIVE: Tweede vrije training voor de Grand Prix van Oostenrijk

    F1
Meer nieuws