Canada en autosport: van Greg Moore tot Eppie Wietzes

Canada en autosport: van Greg Moore tot Eppie Wietzes

5 juni 2017 – Het op één na grootste land ter wereld, Canada, mag komend weekend voor de 48ste keer een Formule 1-wedstrijd organiseren. Ondanks de oppervlakte wonen er naar verhouding niet bijzonder veel mensen in het Noord-Amerikaanse land, maar met een populatie van 35 miljoen en legio mogelijkheden om op verlaten wegen een auto flink op de staart te trappen is de autosportgeschiedenis van Canada - zeker als je kijkt naar de F1 - karig te noemen. GPUpdate.net belicht Canadezen van vroeger en heden.

De absolute blikvangers van de Canadese autosporthistorie, zeker wat betreft de inbreng in Europa, zijn ontegenzeggelijk Jacques Villeneuve en diens vader Gilles. De eerstgenoemde werd wereldkampioen in 1997, vijftien jaar nadat zijn vader omkwam tijdens een crash in de koningsklasse. Samen reden ze alle zeventien Canadese Grand Prix-zeges bijeen: de zes van Gilles werden behaald in de jaren 1978-'81, de elf van Jacques in 1996 en '97. Beiden waren niet van onbesproken gedrag: Gilles stond erom bekend als het moest nog met één wiel door te rijden - wat erg spectaculair was, maar bij tijd en wijle ook erg gevaarlijk - Jacques liet zich (en laat zich nog steeds) graag horen over alles wat hem vooral niet aanstond. Niettemin waren de twee heuse F1-helden.

Allen en Eppie

Naast de Villeneuves waren er slechts tien Canadezen die aan de start van een Grand Prix verschenen, de meest recente is natuurlijk huidig Williams-coureur Lance Stroll. Op Jacques en Gilles na was er geen enkele die een punt wist te scoren, naast Stroll en de Villeneuves reden vijf coureurs uit het land meer dan één wedstrijd. De échte autosportliefhebber kent wellicht de naam van Allen Berg nog, een Canadees die midden jaren '80 een handjevol races mocht rijden voor Osella. Dit deed de man uit Vancouver echter zonder noemenswaardig succes: de inmiddels 55-jarige, die tegenwoordig een raceschool in de VS bezit, kwam niet verder dan een twaalfde plek.

De 79-jarige Egbert Wietzes, die kort na de Tweede Wereldoorlog als twaalfjarig jochie emigreerde vanuit het Drentse Assen naar Canada, reed twee Grands Prix. Eppie kende weinig succes in zijn Formule 1-races, maar blonk uit in de Formule 5000 en de Trans-Am Series. In de laatstgenoemde klasse werd Wietzes zelfs eens kampioen, genoeg om begin jaren '90 te worden geïntroduceerd in de Canadese 'Motorsport Hall of Fame', naast onder anderen Villeneuve senior.

Trek naar het zuiden

Nee, de stap naar Europa is voor veel Canadezen een onnatuurlijke. De meesten blijven in eigen land (het sneeuwscooterracen is nog altijd ongekend populair) of trekken naar de Verenigde Staten, om geluk te beproeven in de IndyCar Series. Aldaar rijdt er in de persoon van James Hinchcliffe een Canadese publiekslieveling: de in een voorstad van Toronto geborene is anno 2017 niet weg te denken uit de IndyCar-paddock. Met vijf zeges in de belangrijkste Amerikaanse openwielklasse gaat het Hinchcliffe, die twee jaar geleden nog aan de dood ontsnapte na een afgrijselijke klap op Indianapolis, goed af.

Een absolute blikvanger was de veel te vroeg overleden Greg Moore, de natuurlijke opvolger van Villeneuve in de States. Toen de vier jaar oudere Villeneuve naar Europa trok om F1 te gaan rijden voor Williams, promoveerde Moore als Indy Lights-kampioen naar de hoofdmoot. Aldaar reed hij na de openwielsplitsing van 1996 in het CART-kampioenschap, waar hij als broekie prachtige resultaten liet opvolgen door ietwat wispelturige optredens. Niettemin was Moore een lieveling van de fans: iedereen dichtte hem een grote toekomst toe, wat in dienst van Penske zou moeten gebeuren.

In de CART-seizoensfinale van 1999 maakte de al niet helemaal fitte Moore (hij had zijn hand geblesseerd tijdens een scooterongelukje in de paddock) een genadeloze klap tegen de betonnen muur. De Canadees had geen enkele kans: door een aarden wal werd zijn wagen meters voor de impact gelift, waardoor hij met zijn hoofd tegen het beton aansloeg.

Karakteristieke Canadezen

Villeneuve won dan wel de Indy 500 van 1995, de Quebécois kwam niet als eerste over de meet. Die eer was weggelegd voor landgenoot Scott Goodyear, een van de meest ongelukkige rijders in de historie van de legendarische race. Naast tweemaal tweede te zijn geworden (in 1992 en '97) werd de Canadees in de slotfase van de editie van 1995 teruggezet wegens het niet inlossen van een straf, terwijl hij aan de leiding ging. Overstoorbaar reed Goodyear tegen beter weten in verder, om uiteindelijk als veertiende te worden geklasseerd.

Goodyear scoorde in totaal vijf zeges in zijn IndyCar-loopbaan, in het jaar 2000 greep hij net naast de titel. Een Canadees die wel een titel scoorde was Bruno Spengler: de in Frankrijk geboren 'Secret Canadian' werd in 2012 gekroond tot DTM-kampioen. Spengler kende een verleden in de Formule 3, waarin hij onder andere de degens kruiste met Lewis Hamilton. Een carrière in de top van de eenzitters zat er voor hem echter niet in.

Paul Tracy, Patrick Carpentier en Alex Tagliani waren heuse karakters in de Champcars: het drietal viel meermaals op door hun gedrag op en naast de baan. Met name Tracy kon nog al eens agressief uit de hoek komen, al moet gezegd worden dat de Thrill From West Hill een heel aardig potje kon sturen. In 2002 werd een zeker lijkende zege op Indianapolis hem ontnomen, een jaar later werd Tracy kampioen in de Champcars. Carpentier won aldaar een handjevol races, Tagliani's grootste wapenfeit was het veroveren van de Indy 500-pole in 2001. Menig autosportfan zal de Italiaans klinkende naam van de Canadees snel associëren met Alex Zanardi: het was Tagliani die de voormalig F1-coureur niet kon ontwijken toen deze bij een afschuwelijk ongeval op de Lausitzring zijn beide benen verloor.

De lichting anno 2017

Robert Wickens en Nicholas Latifi zijn naast Stroll de meest recente, aan Formule 1 gelinkte Canadezen. Wickens mocht ooit een vrijdagtraining afwerken voor Marussia en rijdt tegenwoordig voor Mercedes in de DTM, Latifi is Formule 2-coureur en maakt deel uit van het opleidingsprogramma van Renault. De 21-jarige uit Toronto bewees zichzelf kortgeleden geen beste dienst toen hij van de baan geraakte in Barcelona, terwijl hij de F2-sprintrace op zak leek te hebben.

Aan Stroll de gigantische druk om de Canadese eer in de Formule 1 hoog te houden: met de Villeneuves als voorgangers een hels karwei, helemaal gezien de recente resultaten van de miljardairszoon. Het gaat Stroll voorlopig allesbehalve gemakkelijk af in de Formule 1, maar kan hij voor een ommekeer zorgen in zijn thuisrace?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 29 maart 2020

  2. De beste Formule 1-boeken tijdens de corona-isolatie 20:02

    De beste Formule 1-boeken tijdens de corona-isolatie

    Nu we ons voorlopig nog niet kunnen verheugen op echte actie op het circuit en genoegen moeten nemen met verschillende…

    F1
  3. LIVE: Veloce Pro Series in samenwerking met Motorsport Games 18:51

    LIVE: Veloce Pro Series in samenwerking met Motorsport Games

    Bekijk de rechtstreekse uitzending van de Veloce Pro Series in samenwerking met Motorsport Games. Formule 1-coureurs Lando…

    F1
  4.  Retro: De Belgische GP die op het laatste moment niet doorging 17:58

    Retro: De Belgische GP die op het laatste moment niet doorging

    Formule 1 Grands Prix die worden afgelast terwijl de hele paddock zijn tenten al heeft opgesteld, zoals twee weekenden geleden…

    F1
  5. De Vries debuteert in nieuwe Veloce Pro Series 15:40

    De Vries debuteert in nieuwe Veloce Pro Series

    Na twee vermakelijke edities van de #NotTheGP-series, begint zondag de Veloce Pro Series met ondersteuning van Motorsport Games.…

    esports
  6. Analyse: Hoe F1-teams geraakt worden door de coronacrisis 13:27

    Analyse: Hoe F1-teams geraakt worden door de coronacrisis

    De mondiale coronacrisis raakt de Formule 1 in meerdere opzichten hard. Races worden uitgesteld dan wel afgelast, maar daar…

    F1
  7. Motorsport Heroes: Mika Hakkinen over zijn gitzwarte dag in F1 11:09

    Motorsport Heroes: Mika Hakkinen over zijn gitzwarte dag in F1

    In Motorsport Heroes praten vier legenden uit de autosport zeer open en eerlijk over hun successen, fouten, persoonlijke…

    F1
  8. Vasseur: "We moeten flexibel zijn met de nieuwe kalender" 10:27

    Vasseur: "We moeten flexibel zijn met de nieuwe kalender"

    Formule 1-baas Chase Carey verklaarde onlangs dat men dit jaar nog vijftien tot achttien races hoopt te kunnen organiseren in de…

    F1
  9. Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP 08:00

    Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP

    Vandaag precies elf jaar geleden schonk Jenson Button de eerste Formule 1-zege aan Brawn GP. De formatie is tot op de dag van…

    F1
  10. zaterdag 28 maart 2020

  11. Rossi over aangepaste MotoGP-kalender: "Format WSBK boeiend" 19:15

    Rossi over aangepaste MotoGP-kalender: "Format WSBK boeiend"

    Valentino Rossi hoopt dat de MotoGP zoveel mogelijk races kan redden in 2020. De Italiaan van Yamaha vindt ook het format van de…

    MotoGP
  12. Kijktip van de dag: Code Oranje 18:30

    Kijktip van de dag: Code Oranje

    Jeffrey Herlings, Glenn Coldenhoff, Calvin Vlaanderen, Roan van de Moosdijk en team manager Patrice Assendelft hebben…

    Misc
  13. 17:00 uur coronavirus update: IDM schrapt races Red Bull Ring 17:10

    17:00 uur coronavirus update: IDM schrapt races Red Bull Ring

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  14. Ocon pakt bijzondere hobby op tijdens onderbreking F1-seizoen 16:51

    Ocon pakt bijzondere hobby op tijdens onderbreking F1-seizoen

    Esteban Ocon gebruikt de periode zonder Formule 1-races om een van zijn passies op te pakken: het racen met op afstand…

    F1
  15. VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife 15:15

    VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife

    Bij gebrek aan echte actie duikt GPUpdate.net in het archief, op zoek naar pareltjes uit de voorbije jaren. Vandaag gaan we…

    DTM
  16. Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug" 14:57

    Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug"

    David Coulthard blijft ondanks de wereldwijde uitbraak van het coronavirus positief dat de Formule 1 over niet al te lange tijd…

    F1
  17. Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo 13:30

    Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo

    Slechts luttele maanden nadat hij zijn afscheid als full-time MotoGP-coureur aankondigde, heeft Jorge Lorenzo al een datum…

    F1
  18. Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races 12:39

    Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races

    De Formule 1-teams staan open voor het idee van een 'superseizoen' dat doorloopt tot januari 2021 en tweedaagse Grands Prix…

    F1
  19. Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden? 12:00

    Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden?

    Door het coronavirus loopt een groot deel van het Formule 1-seizoen gevaar. De F1 rekent erop dat alle races tot begin juni niet…

    F1
  20. Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas 11:23

    Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas

    Mick Schumacher leerde tijdens zijn debuutseizoen in de Formule 2 dat banden sparen soms noodzaak is in de autosport. Advies…

    FIA F2
  21. Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport 11:00

    Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport

    De Nederlandse samenleving krijgt het zwaar te verduren in tijden van corona. Alle vormen van sport zijn daarin bijzaak, maar…

    FEM
  22. Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek 10:36

    Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek

    Vandaag exact tien jaar geleden vond de Grand Prix van Australië plaats in het spannende seizoen 2010. In een uiterst…

    F1
  23. Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast 10:34

    Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast

    Als Bernie Ecclestone nu de macht zou hebben over de Formule 1, dan zou hij het seizoen 2020 geheel laten varen, nadat de eerste…

    F1
  24. Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline 09:07

    Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline

    Kelvin van der Linde heeft de vijfde en zesde race van de esports-reeks van Team Redline voor professionele coureurs gewonnen…

    F1
  25. Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos 08:00

    Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos

    Op deze dag (28 maart) in 1993 keerde de Safety Car na twintig jaar afwezigheid weer terug in de Formule 1. Die rentree verliep…

    F1
  26. vrijdag 27 maart 2020

  27. Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen" 19:45

    Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen"

    De fabrieken van de Formule 1-teams zouden wel eens langer dan drie weken gesloten kunnen blijven. Zo heeft Alfa Romeo-teambaas…

    F1
  28. Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983 18:17

    Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983

    We hebben wel vaker stunts gezien waarbij een rijder uit de achtergrond oprukt naar een podiumplek. Daar was vaak een regenrace…

    F1
  29. Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus 18:07

    Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus

    De Formule 1 heeft meer uitleg gegeven bij het project van de zeven Britse F1-teams om bij te dragen in de strijd tegen het…

    F1
  30. Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin? 17:05

    Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin?

    Toto Wolff kan Mercedes verlaten en als aandeelhouder de rol van CEO bij Aston Martin invullen. De onderhandelingen met Lawrence…

    F1
  31. Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties' 16:20

    Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties'

    In het belang van de sport en de kleinere teams moet de Formule 1 ervoor zorgen dat er een stokje wordt gestoken voor een nauwe…

    F1
  32. Ferrari wil half april fabrieken weer openen 14:58

    Ferrari wil half april fabrieken weer openen

    Ferrari laat weten dat het – ondanks de onverminderd slechte situatie in Noord-Italië – de fabrieken in Maranello en Modena…

    F1
  33. Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet" 14:14

    Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet"

    Repsol Honda-teambaas Alberto Puig heeft gereageerd op de uitspraken die Ducati-manager Gigi Dall'Igna eerder deze maand deed na…

    MotoGP
  34. Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada 12:41

    Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada

    Jacques Villeneuve acht het weinig realistisch dat het Formule 1-seizoen op 14 juni in Canada van start zal gaan. De Formule 1…

    F1
  35. Video: Heroes - Kampioenen 12:10

    Video: Heroes - Kampioenen

    Kampioen worden of niet, het hangt soms van de kleinste details af. In dit fragment van de film Heroes van Senna-regisseur…

    F1
  36. Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006 12:00

    Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006

    Vandaag viert David Coulthard zijn 49ste verjaardag. Coulthard stond mee aan de wieg van Red Bull Racing. In 2006 werd hij derde…

    F1
  37. Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken' 11:23

    Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken'

    Zijn vader reed in zijn Formule 1-carrière 106 Grands Prix, maar voor Max Verstappen staat de teller nu al op 102 races.…

    F1
  38. Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums" 10:34

    Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums"

    Dat de coronacrisis een impact heeft op de Formule 1 mag als een voldongen feit worden gezien. Het is inmiddels niet meer de…

    F1
  39. Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen 10:25

    Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen

    Robert Wickens heeft zijn interesse kenbaar gemaakt voor een test in de DTM-wagen die in 2018 gebruikt werd door Alex Zanardi.…

    DTM
  40. Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams 08:00

    Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams

    De wereldwijde coronacrisis zorgt ook bij de Formule 1-teams voor financiële problemen: minder inkomsten maar wel torenhoge…

    F1
  41. Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton 07:00

    Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton

    Op 27 maart 1994 maakte Jos Verstappen zijn debuut in de Formule 1. De destijds 22-jarige Nederlander was opvolger van Jan…

    F1
  42. donderdag 26 maart 2020

  43. 26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1 19:00

    26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1

    Op 26 maart 1989 maakte Johnny Herbert zijn Formule 1-debuut bij Benetton. En dat een jaar na een horrorcrash in de Formule 3000…

    F1
  44. Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus 18:26

    Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus

    De 104de editie van de Indianapolis 500 is vanwege het coronavirus uitgesteld. De prestigieuze IndyCar-race zal dit jaar pas in…

    Indy
Meer nieuws