Een halve eeuw terug: briljante weken van Gurney en Foyt

Een halve eeuw terug: briljante weken van Gurney en Foyt

18 juni 2017 – Het zijn twee legendarische namen in de geschiedenis van de autosport: de Amerikanen Dan Gurney en A.J. Foyt worden aangemerkt als twee van de beste coureurs ooit. Gurney (86) won races in de Formule 1, IndyCar, NASCAR, Can-Am en Trans-Am: Foyt (82) is naast gedeeld recordhouder wat betreft Indy 500-zeges ook veertienvoudig kampioen in verschillende Amerikaanse raceklassen. GPUpdate.net gaat precies vijftig jaar terug in de tijd - terug naar de weken waarin Foyt en Gurney eeuwige roem vergaarden.

In de jaren '60 is het niet meer dan gebruikelijk om in meerdere series uit te komen: zo kan het zijn dat Graham Hill anno 2017 nog altijd de enige rijder ooit is geweest die de Triple Crown of Motorsport wist te winnen. Merken komen in verschillende raceklassen uit en kunnen elke week een coureur uit hun rijderspoule aanwijzen om de honneurs waar te nemen. Zo kan het zijn dat ook Gurney en Foyt alleen in het jaar 1967 al in talrijke wagens plaats mogen nemen.

Samen dankzij Ford

Gurney, technisch briljant onderlegd, waagt de stap naar Europa, waar Foyt het meerendeel van zijn carrière in de Verenigde Staten afwerkt. In 1967 worden Gurney en Foyt echter, door de legendarische Carroll Shelby, aan elkaar gekoppeld om deel te nemen in de befaamde 24 uursrace van Le Mans. Gurney kent de grillen van het Circuit de la Sarthe: als onderdeel van het ambitieuze Ford-project heeft hij al een aantal keren deelgenomen aan de langeafstandsrace in Noord-Frankrijk.

Foyt is echter nieuw op Le Mans. De Amerikaan, die de meimaand van 1967 besluit met zijn derde Indy 500-zege, steekt niet onder stoelen of banken totaal niet onder de indruk te zijn van het asfaltlint in het Pays de la Loire. "Het is niets anders dan een oude landweg", jaagt de in zijn thuisland gefeteerde coureur de Fransen tegen zich in het harnas.

Ford is naar Le Mans getrokken om een einde te maken aan de dominantie van Ferrari. In de beginjaren '60 houdt Henry Ford junior verregaande gesprekken met Enzo Ferrari om diens handel over te nemen, maar Il Commendatore houdt niet van de Amerikaanse manier en wimpelt de autobouwer uit Detroit af. Als we niet kunnen samenwerken, dan verslaan we ze maar, is Fords gedachtengang en zodoende laat hij op basis van een Lola van de - kortgeleden gestorven - Eric Broadley een Le Mans-wagen bouwen.

Interne strijd, sterke concurrent

De Ford GT40 is niet alleen waanzinnig mooi, de wagen is ook nog eens razendsnel. In de eerste twee jaren van deelname kampt de Amerikaanse formatie met betrouwbaarheidsproblemen - met name de editie van 1965 is een ramp - maar als het allemaal samenvalt wordt er een spijkerharde en controversiële dubbelzege geboekt in '66. Het verhaal: enduranceheld Ken Miles en diens teammaat Denny Hulme lijken op weg naar de overwinning, wanneer er een teamorder wordt gegeven dat de als eerste en als tweede geklasseerde wagen tegelijkertijd over de meet moeten komen. Na politiek gekonkel wijzen de Franse stewards doodleuk de tweede bolide als winnaar aan, omdat deze auto - die verderop de startgrid mocht starten - vijftig meter meer heeft gereden.

Ook al levert de eerste Le Mans-zege van Ford een vreemd verhaal op, een jaar later is de strijd met Ferrari nog altijd gaande. In het World Championship for Makes moet de Amerikaanse autobouwer haar Italiaanse rivaal in de eerste races voorlaten, in Frankrijk wordt teruggeslagen. Het Franse journaille tipt Ferrari, gezien hun sterke resultaten in het seizoen en de onderlinge strijd die gaande tussen de Ford-coureurs, als topfavoriet.

De ervaren Gurney en zijn debuterende teammaat Foyt zetten in hun knalrode bolide echter geen wiel verkeerd op het Circuit de la Sarthe en rijden vrijwel de gehele race vooraan, ondanks dat Foyt een bizar lange stint moet afleggen omdat Gurney zich verslaapt. De oudere van de twee heeft voor zijn rustmomentje een zeer ongebruikelijk tafereel meegemaakt: terwijl hij ruim vier ronden voorsprong heeft op de Ferrari van Mike Parkes, probeert de op plek twee rijdende Brit hem van zijn a propos te brengen door met de lichten te gaan knipperen. Parkes wil Gurney in een fout dwingen door hem op te jagen, waarop de ervaren Amerikaan zijn Ford GT40 Mk IV pardoes in het gras parkeert. Parkes volgt zijn voorbeeld en zodoende is er een idiote situatie ontstaan waarin de leiders van de 24 Heures samen naast de baan staan.

Het tafereel duurt een seconde of tien, waarop Parkes zich beseft dat er vrij weinig te winnen valt. Wanneer de Brit zijn weg vervolgt, trapt ook Gurney het gaspedaal weer in. De achterstand zal nimmer klein worden: de Ford met de deuk in het dak, daarin geslagen om de boomlange Gurney meer ruimte te geven, snelt naar de overwinning.

Vuurdoop voor champagneritueel

Het zichtbaar opgeluchte victorieuze tweetal krijgt de lauwerkransen en de champagne overhandigd, waar Gurney pardoes mee begint te spuiten – daar komt de traditie, die tegenwoordig nog altijd in stand wordt gehouden, dus weg. Foyt voelt zich helemaal het mannetje: "Win ik ook de Rookie of the Year-titel?", schreeuwt hij cynisch terwijl hij op het podium staat.

In een zeer bijzondere maand weten beide rijders nog een andere, grote wedstrijd te winnen. Zoals gezegd is Foyt twee weken voor het treffen in Le Mans weer de beste gebleken op Indianapolis: Gurney zou een week later de Grand Prix van België winnen op het oude circuit van Spa-Francorchamps. Het is iets wat tegenwoordig haast ondenkbaar is: de autosportwereld zou op zijn kop staan als Takuma Sato en Lewis Hamilton dit jaar samen de 24 uur van Le Mans hadden gewonnen.

Gurney en Foyt, inmiddels beiden op hoge leeftijd, zijn nog altijd graag geziene gasten in Le Mans – al laat de gezondheid tegenwoordig niet alles meer toe. Het is vijftig jaar geleden dat twee Amerikanen de autosportwereld op stelten zetten: laten we hopen dat het in de toekomst makkelijker wordt voor rijders om deze prestatie te evenaren!

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 22 september 2020

  2. Mir 'zet knop om' na podiumplaatsen met Suzuki 08:33

    Mir 'zet knop om' na podiumplaatsen met Suzuki

    Suzuki MotoGP-coureur Joan Mir hoopt vanaf nu elke race voor het podium te kunnen vechten. De jonge Spanjaard is in de WK-stand…

    MotoGP
  3. Interview: Olav Mol over Snelle Sam deel 2, F1-humor en simracen 07:00

    Interview: Olav Mol over Snelle Sam deel 2, F1-humor en simracen

    Olav Mol staat bekend als 'stem van de Formule 1 in Nederland' maar zijn werkzaamheden blijven niet beperkt tot die van…

    F1
  4. maandag 21 september 2020

  5. Einde LMP1-tijdperk: Hoe gaat het verder op Le Mans? 19:53

    Einde LMP1-tijdperk: Hoe gaat het verder op Le Mans?

    Afgelopen weekend zagen we de laatste overwinning van een hybride LMP1 ooit in de 24 uur van Le Mans. Vanaf volgend jaar stappen…

    WEC
  6. 'Rijkeluiskindje' Stroll legt kritiek naast zich neer 18:21

    'Rijkeluiskindje' Stroll legt kritiek naast zich neer

    Lance Stroll, de huidige nummer zes in de WK-stand, accepteert het feit dat hij door buitenstaanders wordt gezien als…

    F1
  7. Analyse: Waarom Mir de gevaarlijkste MotoGP-titelkandidaat is 17:30

    Analyse: Waarom Mir de gevaarlijkste MotoGP-titelkandidaat is

    Na afloop van de eerste Emilia-Romagna GP kunnen we de balans opmaken in het MotoGP-kampioenschap, maar eerlijk gezegd zijn we…

    MotoGP
  8. 17:20

    Lees terug: Villeneuve kritisch over beleid Ferrari

    F1
  9. Szafnauer: "Vettel kan ons met duizend kleine dingen helpen" 17:07

    Szafnauer: "Vettel kan ons met duizend kleine dingen helpen"

    Er werd al maandenlang over gespeculeerd, maar op tien september werd het dan eindelijk bevestigd: Sebastian Vettel die aan het…

    F1
  10. Vooruitgang Renault leidde tot frustratie over vertrek Ricciardo 16:43

    Vooruitgang Renault leidde tot frustratie over vertrek Ricciardo

    Teambaas Cyril Abiteboul zegt dat de vooruitgang die Renault dit jaar heeft geboekt er toe heeft geleid dat hij behoorlijk…

    F1
  11. Wolff: Beperking motorstanden 'extra prikkel' voor Mercedes 16:27

    Wolff: Beperking motorstanden 'extra prikkel' voor Mercedes

    Mercedes Formule 1-baas Toto Wolff zegt dat de doorgevoerde beperkingen van de FIA omtrent het gebruik van motorstanden een…

    F1
  12. Racing Point trekt oud-marketeer van Michael Jordan aan 13:21

    Racing Point trekt oud-marketeer van Michael Jordan aan

    Racing Point heeft met Jefferson Slack een nieuwe commercieel directeur aangesteld. De Amerikaan wordt bij het team, dat volgend…

    F1
  13. Van der Mark blij met P2, complimenteert Yamaha-talent Gerloff 12:19

    Van der Mark blij met P2, complimenteert Yamaha-talent Gerloff

    Michael van der Mark kijkt met een goed gevoel terug op de tweede plaats die hij zondag heeft behaald in de tweede World…

    Superbike
  14. Nürburgring verwelkomt maximaal 20.000 toeschouwers 11:00

    Nürburgring verwelkomt maximaal 20.000 toeschouwers

    Bij de Eifel Grand Prix op de Nürburgring mogen op 11 oktober aanstaande twintigduizend toeschouwers aanwezig zijn. Dat aantal…

    F1
  15. Bagnaia verklaart crash: "Viezigheid op de baan" 10:50

    Bagnaia verklaart crash: "Viezigheid op de baan"

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia reed zondag fier aan de leiding van de Grand Prix van Emilia-Romagna toen hij ten val…

    MotoGP
  16. Van Eerd na teleurstellende Le Mans voor RTN: "Niet treuren" 09:32

    Van Eerd na teleurstellende Le Mans voor RTN: "Niet treuren"

    Racing Team Nederland finishte de 24 uur van Le Mans zondag op een teleurstellende vijftiende plaats in de LMP2-klasse…

    WEC
  17. F1 verwacht rondetijden onder de minuut tijdens GP Sakhir 08:30

    F1 verwacht rondetijden onder de minuut tijdens GP Sakhir

    De Formule 1 vervolgt komend weekend het seizoen met de GP van Rusland, de tiende race van het seizoen dat door het coronavirus…

    F1
  18. Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Rusland? 07:00

    Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Rusland?

    Na negen Grands Prix in elf weken tijd begint de Formule 1 aan een iets rustigere periode met meer rust tussen de wedstrijden…

    F1
  19. zondag 20 september 2020

  20. Rossi crasht na anderhalve ronde: "Het verandert niet veel" 20:24

    Rossi crasht na anderhalve ronde: "Het verandert niet veel"

    Valentino Rossi betreurt dat hij zondag ten val is gekomen, maar erkent dat het in het grotere plaatje niet veel verschil maakt.…

    MotoGP
  21. 20:15

    Foto's: De zondag van de 24 uur van Le Mans

    WEC
  22. 20:06

    Foto's: Zondag van de MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  23. Conway teleurgesteld na nieuwe nederlaag met #7 Toyota 18:05

    Conway teleurgesteld na nieuwe nederlaag met #7 Toyota

    Opnieuw geen overwinning voor Toyota LMP1-coureur Mike Conway in de 24 uur van Le Mans. Voor het derde jaar op rij moest de…

    WEC
  24. Viñales zegeviert: "Mijn mentaliteit was nooit het probleem" 18:05

    Viñales zegeviert: "Mijn mentaliteit was nooit het probleem"

    Emilia-Romagna GP-winnaar Maverick Viñales zegt dat hij zondag eindelijk het broodnodige vertrouwen in de Yamaha M1 had om…

    MotoGP
  25. Senna blij met P2: "Le Mans staat me eindelijk podium toe" 17:34

    Senna blij met P2: "Le Mans staat me eindelijk podium toe"

    Bruno Senna is erg gelukkig met zijn eerste podium in de 24 uur van Le Mans. Samen met Gustavo Menezes en Norman Nato pakte de…

    WEC
  26. Video: Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020 16:45

    Video: Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020

    Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020

    WEC
  27. Quartararo furieus na straf: "Heb geen waarschuwing gehad" 16:35

    Quartararo furieus na straf: "Heb geen waarschuwing gehad"

    Fabio Quartararo heeft geen waarschuwing gehad voor het herhaaldelijk overtreden van de track limits. De Fransman was furieus…

    MotoGP
  28. Hartley mist fans op Le Mans: "Overwinning voelt anders" 16:04

    Hartley mist fans op Le Mans: "Overwinning voelt anders"

    Toyota LMP1-coureur Brendon Hartley is erg blij met de derde overwinning voor het Japanse merk op rij in de 24 uur van Le Mans.…

    WEC
  29. Davies pakte zege in Barcelona, Van der Mark keurig tweede 15:48

    Davies pakte zege in Barcelona, Van der Mark keurig tweede

    Chaz Davies heeft race twee van het WK Superbikes-weekend in Barcelona gewonnen. De Engelsman was met zijn Ducati de snelste op…

    Superbike
  30. 15:10

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Emilia-Romagna

    MotoGP
  31. 15:08

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van Emilia-Romagna

    MotoGP
  32. Buemi, Nakajima en Hartley winnen 24 uur van Le Mans 15:02

    Buemi, Nakajima en Hartley winnen 24 uur van Le Mans

    Toyota Gazoo Racing heeft voor de derde keer op rij de 24 uur van Le Mans gewonnen. Kazuki Nakajima, Sebastien Buemi en Brendon…

    WEC
  33. Viñales toont veerkracht en wint in Misano na valpartij Bagnaia 14:46

    Viñales toont veerkracht en wint in Misano na valpartij Bagnaia

    Maverick Viñales heeft zondag de Grand Prix van Emilia-Romagna gewonnen. De Spanjaard had de afgelopen races te maken met forse…

    MotoGP
  34. Müller verslaat Frijns in tweede DTM-race op Nürburgring 14:31

    Müller verslaat Frijns in tweede DTM-race op Nürburgring

    Audi Sport Team Abt-coureur Nico Müller heeft zondag iets teruggedaan tegen de indrukwekkende Robin Frijns. Müller zegevierde…

    DTM
  35. Claire Williams: "Vertrek bij team voelde als rouwen" 13:51

    Claire Williams: "Vertrek bij team voelde als rouwen"

    Claire Williams vond het "ongelooflijk moeilijk" om afscheid te nemen van het team dat haar vader Frank in 1977 had opgericht.…

    F1
  36. Bastianini wint ingekorte Moto2-race in Misano 13:31

    Bastianini wint ingekorte Moto2-race in Misano

    Toekomstig Ducati MotoGP-rijder Enea Bastianini heeft zondag een ingekorte Grand Prix van Emilia-Romagna gewonnen. De wedstrijd…

    MotoGP
  37. Analyse van de MP4-23: De laatste succeswagen van McLaren 12:33

    Analyse van de MP4-23: De laatste succeswagen van McLaren

    Het is slechts een kwestie van tijd alvorens Lewis Hamilton een zevende wereldtitel op zijn palmares kan bijschrijven. Op weg…

    F1
  38. Van der Mark wint Superpole-race op Circuit de Barcelona-Catalunya 11:56

    Van der Mark wint Superpole-race op Circuit de Barcelona-Catalunya

    Michael van der Mark heeft in het WK Superbikes de Superpole-race van Barcelona gewonnen. De Nederlandse Yamaha-coureur was op…

    Superbike
  39. Fenati boekt twaalfde Moto3-zege in GP Emilia-Romagna 11:51

    Fenati boekt twaalfde Moto3-zege in GP Emilia-Romagna

    Romano Fenati heeft zondag in Misano zijn twaalfde overwinning in de Moto3 gepakt. De Max Biaggi-protegé profiteerde van de…

    MotoGP
  40. Frijns pakt pole voor tweede DTM-race Nürburgring 11:20

    Frijns pakt pole voor tweede DTM-race Nürburgring

    Robin Frijns start de tweede DTM-race dit weekend op de Nürburgring vanaf pole-position. De Nederlander was in de kwalificatie…

    DTM
  41. Jordan: "Verstappen zou Hamilton in gelijkwaardige auto verslaan" 10:33

    Jordan: "Verstappen zou Hamilton in gelijkwaardige auto verslaan"

    Oud-teambaas Eddie Jordan vemoedt dat Max Verstappen Lewis Hamilton zou verslaan als de twee in dezelfde auto zouden worden…

    F1
  42. 10:19

    Startopstelling voor de MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  43. 09:52

    Uitslag warm-up MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
Meer nieuws