Een halve eeuw terug: briljante weken van Gurney en Foyt

Een halve eeuw terug: briljante weken van Gurney en Foyt

18 juni 2017 – Het zijn twee legendarische namen in de geschiedenis van de autosport: de Amerikanen Dan Gurney en A.J. Foyt worden aangemerkt als twee van de beste coureurs ooit. Gurney (86) won races in de Formule 1, IndyCar, NASCAR, Can-Am en Trans-Am: Foyt (82) is naast gedeeld recordhouder wat betreft Indy 500-zeges ook veertienvoudig kampioen in verschillende Amerikaanse raceklassen. GPUpdate.net gaat precies vijftig jaar terug in de tijd - terug naar de weken waarin Foyt en Gurney eeuwige roem vergaarden.

In de jaren '60 is het niet meer dan gebruikelijk om in meerdere series uit te komen: zo kan het zijn dat Graham Hill anno 2017 nog altijd de enige rijder ooit is geweest die de Triple Crown of Motorsport wist te winnen. Merken komen in verschillende raceklassen uit en kunnen elke week een coureur uit hun rijderspoule aanwijzen om de honneurs waar te nemen. Zo kan het zijn dat ook Gurney en Foyt alleen in het jaar 1967 al in talrijke wagens plaats mogen nemen.

Samen dankzij Ford

Gurney, technisch briljant onderlegd, waagt de stap naar Europa, waar Foyt het meerendeel van zijn carrière in de Verenigde Staten afwerkt. In 1967 worden Gurney en Foyt echter, door de legendarische Carroll Shelby, aan elkaar gekoppeld om deel te nemen in de befaamde 24 uursrace van Le Mans. Gurney kent de grillen van het Circuit de la Sarthe: als onderdeel van het ambitieuze Ford-project heeft hij al een aantal keren deelgenomen aan de langeafstandsrace in Noord-Frankrijk.

Foyt is echter nieuw op Le Mans. De Amerikaan, die de meimaand van 1967 besluit met zijn derde Indy 500-zege, steekt niet onder stoelen of banken totaal niet onder de indruk te zijn van het asfaltlint in het Pays de la Loire. "Het is niets anders dan een oude landweg", jaagt de in zijn thuisland gefeteerde coureur de Fransen tegen zich in het harnas.

Ford is naar Le Mans getrokken om een einde te maken aan de dominantie van Ferrari. In de beginjaren '60 houdt Henry Ford junior verregaande gesprekken met Enzo Ferrari om diens handel over te nemen, maar Il Commendatore houdt niet van de Amerikaanse manier en wimpelt de autobouwer uit Detroit af. Als we niet kunnen samenwerken, dan verslaan we ze maar, is Fords gedachtengang en zodoende laat hij op basis van een Lola van de - kortgeleden gestorven - Eric Broadley een Le Mans-wagen bouwen.

Interne strijd, sterke concurrent

De Ford GT40 is niet alleen waanzinnig mooi, de wagen is ook nog eens razendsnel. In de eerste twee jaren van deelname kampt de Amerikaanse formatie met betrouwbaarheidsproblemen - met name de editie van 1965 is een ramp - maar als het allemaal samenvalt wordt er een spijkerharde en controversiële dubbelzege geboekt in '66. Het verhaal: enduranceheld Ken Miles en diens teammaat Denny Hulme lijken op weg naar de overwinning, wanneer er een teamorder wordt gegeven dat de als eerste en als tweede geklasseerde wagen tegelijkertijd over de meet moeten komen. Na politiek gekonkel wijzen de Franse stewards doodleuk de tweede bolide als winnaar aan, omdat deze auto - die verderop de startgrid mocht starten - vijftig meter meer heeft gereden.

Ook al levert de eerste Le Mans-zege van Ford een vreemd verhaal op, een jaar later is de strijd met Ferrari nog altijd gaande. In het World Championship for Makes moet de Amerikaanse autobouwer haar Italiaanse rivaal in de eerste races voorlaten, in Frankrijk wordt teruggeslagen. Het Franse journaille tipt Ferrari, gezien hun sterke resultaten in het seizoen en de onderlinge strijd die gaande tussen de Ford-coureurs, als topfavoriet.

De ervaren Gurney en zijn debuterende teammaat Foyt zetten in hun knalrode bolide echter geen wiel verkeerd op het Circuit de la Sarthe en rijden vrijwel de gehele race vooraan, ondanks dat Foyt een bizar lange stint moet afleggen omdat Gurney zich verslaapt. De oudere van de twee heeft voor zijn rustmomentje een zeer ongebruikelijk tafereel meegemaakt: terwijl hij ruim vier ronden voorsprong heeft op de Ferrari van Mike Parkes, probeert de op plek twee rijdende Brit hem van zijn a propos te brengen door met de lichten te gaan knipperen. Parkes wil Gurney in een fout dwingen door hem op te jagen, waarop de ervaren Amerikaan zijn Ford GT40 Mk IV pardoes in het gras parkeert. Parkes volgt zijn voorbeeld en zodoende is er een idiote situatie ontstaan waarin de leiders van de 24 Heures samen naast de baan staan.

Het tafereel duurt een seconde of tien, waarop Parkes zich beseft dat er vrij weinig te winnen valt. Wanneer de Brit zijn weg vervolgt, trapt ook Gurney het gaspedaal weer in. De achterstand zal nimmer klein worden: de Ford met de deuk in het dak, daarin geslagen om de boomlange Gurney meer ruimte te geven, snelt naar de overwinning.

Vuurdoop voor champgneritueel

Het zichtbaar opgeluchte victorieuze tweetal krijgt de lauwerkransen en de champagne overhandigd, waar Gurney pardoes mee begint te spuiten – daar komt de traditie, die tegenwoordig nog altijd in stand wordt gehouden, dus weg. Foyt voelt zich helemaal het mannetje: "Win ik ook de Rookie of the Year-titel?", schreeuwt hij cynisch terwijl hij op het podium staat.

In een zeer bijzondere maand weten beide rijders nog een andere, grote wedstrijd te winnen. Zoals gezegd is Foyt twee weken voor het treffen in Le Mans weer de beste gebleken op Indianapolis: Gurney zou een week later de Grand Prix van België winnen op het oude circuit van Spa-Francorchamps. Het is iets wat tegenwoordig haast ondenkbaar is: de autosportwereld zou op zijn kop staan als Takuma Sato en Lewis Hamilton dit jaar samen de 24 uur van Le Mans hadden gewonnen.

Gurney en Foyt, inmiddels beiden op hoge leeftijd, zijn nog altijd graag geziene gasten in Le Mans – al laat de gezondheid tegenwoordig niet alles meer toe. Het is vijftig jaar geleden dat twee Amerikanen de autosportwereld op stelten zetten: laten we hopen dat het in de toekomst makkelijker wordt voor rijders om deze prestatie te evenaren!

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 23 oktober 2017

  2. Räikkönen: "Ik moest ineens naar het podium" 02:01

    Räikkönen: "Ik moest ineens naar het podium"

    Kimi Räikkönen liet de feestvreugde op het podium van het Circuit of the Americas aan zich voorbijgaan. De Ferrari-coureur…

    F1
  3. Mercedes viert vierde constructeurstitel op rij 01:29

    Mercedes viert vierde constructeurstitel op rij

    Na afloop van de Grand Prix van de Verenigde Staten ging het vooral over de straf voor Max Verstappen, maar in de pitbox van…

    F1
  4. Vettel teleurgesteld: "Dit was geen goede dag" 00:33

    Vettel teleurgesteld: "Dit was geen goede dag"

    Sebastian Vettel verscheen na afloop van de Grand Prix van de Verenigde Staten teleurgesteld in the pen, de plek waar de…

    F1
  5. 00:17

    Fotogalerij: zondag op het Circuit of the Americas

    F1
  6. zondag 22 oktober 2017

  7. Verstappen ondanks tijdstraf wederom 'Driver of the Day' 23:53

    Verstappen ondanks tijdstraf wederom 'Driver of the Day'

    Voor de derde keer dit seizoen heeft Max Verstappen de 'Driver of the Day' binnengesleept. De Red Bull-rijder, die tot zijn…

    F1
  8. Jos Verstappen bloedlink: "Wedstrijdleider direct ontslaan" 23:37

    Jos Verstappen bloedlink: "Wedstrijdleider direct ontslaan"

    Drie weken geleden stond hij nog met tranen in de ogen onder het Maleisische podium nadat zoon Max Verstappen voor de tweede…

    F1
  9. Verstappen diep teleurgesteld: "Race steward een mongool" 23:22

    Verstappen diep teleurgesteld: "Race steward een mongool"

    Na een gewaagde inhaalactie op Kimi Räikkönen, uitgevoerd in de laatste ronde, wist Max Verstappen zijn Red Bull als derde…

    F1
  10. Horner: "Dit is een slechte beslissing van de stewards" 23:14

    Horner: "Dit is een slechte beslissing van de stewards"

    Christian Horner, de teambaas van Red Bull Racing snapt niets van de beslissing van de wedstrijdleiding om Max Verstappen een…

    F1
  11. Dominerende Hamilton op weg naar titel: "Geweldige dag" 23:12

    Dominerende Hamilton op weg naar titel: "Geweldige dag"

    Achter hem gebeurde, met name in de slotronden, het nodige: voor Lewis Hamilton was er na de Grand Prix van de Verenigde Staten…

    F1
  12. 23:09

    WK-stand na Austin: Hamilton 66 punten voor Vettel

    F1
  13. 23:03

    Volledige uitslag van de Grand Prix van Verenigde Staten

    F1
  14. Hamilton wint, Verstappen verliest podiumplek na straf 22:39

    Hamilton wint, Verstappen verliest podiumplek na straf

    De meester van het Circuit of the Americas heeft weer toegeslagen: Lewis Hamilton heeft voor de vijfde keer in zes jaar tijd de…

    F1
  15. 20:38

    Volg live: de Grand Prix van de Verenigde Staten!

    F1
  16. Achtergrond: die gridpenalty's, hoe zit het nou? 20:23

    Achtergrond: die gridpenalty's, hoe zit het nou?

    Zo bont als op Monza is het deze keer niet, maar ook op het Circuit of the Americas regent het dit weekend gridstraffen. Zes…

    F1
  17. 20:14

    Officiële startopstelling voor GP van Verenigde Staten

    F1
  18. Extra straf voor Vandoorne, die vier componenten wisselt 18:29

    Extra straf voor Vandoorne, die vier componenten wisselt

    Alsof de samenstelling van de startopstelling voor de Grand Prix van de Verenigde Staten nog niet ingewikkeld genoeg was, is er…

    F1
  19. Hoe worden Hamilton en Mercedes kampioen in Texas? 16:46

    Hoe worden Hamilton en Mercedes kampioen in Texas?

    Het onderwerp wordt voorzichtig aangesneden op het Circuit of the Americas: mocht Lewis Hamilton de race in Austin winnen, iets…

    F1
  20. Nu wél debuut Van der Mark: "Geen moment getwijfeld" 16:14

    Nu wél debuut Van der Mark: "Geen moment getwijfeld"

    Voor de tweede keer in anderhalve maand tijd kreeg Michael van der Mark te horen dat hij zijn MotoGP-debuut zal maken: ditmaal…

    MotoGP
  21. Pirelli zet in op tweestoppers tijdens de race op COTA 16:00

    Pirelli zet in op tweestoppers tijdens de race op COTA

    Pirelli verwacht tijdens de Grand Prix van de Verenigde Staten vooral tweestoppers te zien. Volgens de bandenleverancier is dit…

    F1
  22. Van der Mark maakt in Maleisië alsnog MotoGP-debuut 15:14

    Van der Mark maakt in Maleisië alsnog MotoGP-debuut

    Hij leek in de Grand Prix van Aragón zijn MotoGP-debuut te gaan maken als vervanger van Valentino Rossi, maar aangezien het…

    MotoGP
  23. 14:00

    Fotogalerij: sterke Márquez imponeert op Phillip Island

    MotoGP
  24. Hartley: "Ik heb nog veel te leren, maar blijf lachen" 12:30

    Hartley: "Ik heb nog veel te leren, maar blijf lachen"

    Brendon Harley putte veel zelfvertrouwen uit een sterke vrijdag, maar tijdens de kwalificatie op zaterdag kon hij geen…

    F1
  25. Alonso verrast zichzelf: "Dit is een mooie kans op punten" 11:15

    Alonso verrast zichzelf: "Dit is een mooie kans op punten"

    Fernando Alonso verraste zichzelf met zijn optreden tijdens de kwalificatie in Austin. De Spanjaard haalde Q3 en klokte daarin…

    F1
  26. Horner tevreden: "Prima kwalificatie, vooral van Ricciardo" 10:15

    Horner tevreden: "Prima kwalificatie, vooral van Ricciardo"

    Op basis van de vrijdag en zaterdag lijkt het voor Red Bull moeilijk te worden om Mercedes op pure snelheid te kloppen. Maar de…

    F1
  27. Bottas voorspelt: "Er kunnen op COTA drie teams winnen" 09:30

    Bottas voorspelt: "Er kunnen op COTA drie teams winnen"

    Het is een terugkerend fenomeen aan het worden. Lewis Hamilton perst alles uit zijn Mercedes voor pole, terwijl Valtteri Bottas…

    F1
  28. Video: Rosberg gaat de strijd driemaal met zichzelf aan 09:10

    Video: Rosberg gaat de strijd driemaal met zichzelf aan

    Nico Rosberg is een man van vele gezichten. Formule 1-wereldkampioen, vlogger, analist, de Duitser is het allemaal. In de…

    F1
  29. Vijf vragen in aanloop naar Grand Prix van Verenigde Staten 09:00

    Vijf vragen in aanloop naar Grand Prix van Verenigde Staten

    De trainingen zitten erop, de startopstelling is opgemaakt en de enige sessie die nog moet worden afgewerkt is de wedstrijd…

    F1
  30. Rossi geniet van P2: "Het was een schitterende race" 08:34

    Rossi geniet van P2: "Het was een schitterende race"

    Valentino Rossi kende in Australië een moeilijke zaterdag, leek weinig vertrouwen te hebben, maar stond op toen het moest. Op…

    MotoGP
  31. Márquez doet goede zaken: "Dit was een belangrijke dag" 08:18

    Márquez doet goede zaken: "Dit was een belangrijke dag"

    Marc Márquez was voor aanvang van de race op Phillip Island vooral voorzichtig, maar hij kon na zijn winst in Australië…

    MotoGP
  32. 08:16

    Uitslag MotoGP: Márquez slaat belangrijke slag in Australië

    MotoGP
  33. Márquez wint thriller op Phillip Island, Dovizioso slechts P13 07:47

    Márquez wint thriller op Phillip Island, Dovizioso slechts P13

    Marc Márquez heeft de Grand Prix van Australië op zijn naam geschreven. De Spanjaard toonde zich op Phillip Island in een…

    MotoGP
  34. Mir pakt wereldtitel Moto3 na winst op Phillip Island 07:12

    Mir pakt wereldtitel Moto3 na winst op Phillip Island

    Joan Mir heeft zichzelf tot wereldkampioen in de Moto3-klasse gekroond. De Spanjaard van het Leopard Racing Team won op Phillip…

    MotoGP
  35. 06:38

    Moto3: Mir pakt titel in stijl, Bendsneyder buiten de punten

    MotoGP
  36. 06:36

    Moto2: Oliveira wint Australië, Morbidelli loopt uit in WK

    MotoGP
  37. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 06:30

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    De actie vindt dit weekend plaats in de ochtend- en avonduren. Waar de Formule 1 actief is op het Circuit of the Americas in de…

    F1
  38. Gridstraflijst wordt langer: Stroll drie plaatsen achteruit 01:35

    Gridstraflijst wordt langer: Stroll drie plaatsen achteruit

    Lance Stroll is niet ontkomen aan een gridstraf: de 18-jarige Canadees reed volgens de wedstrijdleiding hinderlijk in de weg…

    F1
  39. Sainz knap naar P8: "Ik heb er echt van genoten" 01:19

    Sainz knap naar P8: "Ik heb er echt van genoten"

    Carlos Sainz is uitstekend voor de dag gekomen in zijn eerste kwalificatie in de kleuren van Renault. De Spanjaard, afkomstig…

    F1
  40. Drie plaatsen straf voor Magnussen na hinderen Pérez 01:17

    Drie plaatsen straf voor Magnussen na hinderen Pérez

    Kevin Magnussen heeft het zichzelf niet makkelijk gemaakt op het Circuit of the Americas: de Deen zag zijn zaterdag van kwaad…

    F1
  41. Ricciardo binnen halve tel van pole: "Niet verwacht" 00:59

    Ricciardo binnen halve tel van pole: "Niet verwacht"

    In de laatste vier seizoenen was Daniel Ricciardo in de kwalificatie voor de Grand Prix van de Verenigde Staten altijd sneller…

    F1
  42. 00:44

    Fotogalerij: actie van zaterdag op Circuit of the Americas

    F1
Meer nieuws