Achtergrond: de rode stieren werden tandeloze tijgers

Achtergrond: de rode stieren werden tandeloze tijgers

7 augustus 2017 – Eén overwinning, in totaal zes podiumplaatsen en 184 WK-punten; menig team zou ervoor tekenen als tussenrapport van het Formule 1-seizoen. Toch gaat de eerste helft van het seizoen 2017 voor Red Bull Racing de boeken in als een deceptie. GPUpdate.net blikt terug én vooruit met teambaas Christian Horner. "Het besef dat we een probleem hadden kwam in de tweede testweek."

Na de Grand Prix van Abu Dhabi, eind november, brak een nieuw tijdperk aan in de Formule 1. De reglementen gingen op de schop en dat betekende dat de teams weer, min of meer, op nul begonnen. En dus was het allesbehalve vanzelfsprekend dat Mercedes zijn dominante positie zou behouden, de ogen waren vooral gericht op Red Bull Racing. De voorgaande jaren bleek het team bij uitstek in staat om slim in te springen op technische reglementswijzigingen en dus werd Red Bull stiekem getipt als het te kloppen team in 2017.

Correlatieprobleem

Het bleek anders. In de kwalificatie voor de Grand Prix van Australië kwam het team anderhalve seconde tekort, een gigantisch gat. Red Bull had de plank misgeslagen in de winter en waar Ferrari er wél in was geslaagd om het gat naar Mercedes te dichten, waren de mannen uit Milton Keynes alleen maar verder achterop geraakt. Voor de rode stieren zat er in de rest van de eerste seizoenshelft niets anders op dan rondrijden op plek vijf en zes en hopen op missers van Ferrari en Mercedes. Het raapte de kruimels op, met de zege van Daniel Ricciardo in de chaotische race in Azerbeidzjan als onverwacht gebakje, maar bleef ver verwijderd van de echte strijd vooraan.

Tijdens de wintertests voelde teambaas Horner de bui hangen. Een eerste blik op de RB13 van Red Bull Racing wekte al verbazing: in tegenstelling tot met name Mercedes had Red Bull nauwelijks toeters, bellen en aerodynamische snufjes op de auto. In testweek twee wist Horner het zeker: zijn team had een probleem. "Toen zagen we dat er een echt verschil was tussen wat onze verwachtingen van de auto waren, op basis van onze simulatiemodellen en de windtunnel, en hetgeen we op het circuit zagen." Red Bull bleek een 'correlatieprobleem' te hebben en dat is de nachtmerrie voor ieder team: alles waar je vanuit gaat, je basis, blijkt niet te kloppen.

Het probleem lag vooral bij de windtunnel: de data die daaruit rolden kwamen niet overeen met de werkelijkheid. "Dat strooide ons zand in de ogen", geeft Horner toe. Dat de tools van Red Bull het team in de steek lieten kwam volgens hem vermoedelijk door de nieuwe reglementen. "Het probleem zat hem in de omvang van de auto en de banden. Onze tools zijn door de jaren heen altijd zeer betrouwbaar geweest, nu kwamen er onduidelijke resultaten uit op specifieke gebieden. We kregen te maken met verschillen tussen wat we op de baan, in de windtunnel en in onze CFD (Computational Fluid Dynamics, een vorm van software, red.) zagen."

Kale auto en wielophanging

Het gevolg van het probleem was dat Red Bull het seizoen begon met een auto die niet functioneerde zoals verwacht en gehoopt. Dat de RB13 zo 'kaal' oogde was een bewuste keuze, gebaseerd op de data die in de fabriek vergaard was. Toen bleek dat deze data niet klopten, moest het team opnieuw beginnen. "Het duurde even voordat we wisten hoe dit probleem ontstaan was", zegt Horner. "Rond de race in Melbourne kwamen we daar achter. Vervolgens moesten we het probleem oplossen en ons richten op de ontwikkeling van de auto." Dat proces kostte tijd en pas in Barcelona, bij de GP van Spanje, constateerde Horner de eerste grote stap in de juiste richting. Al met al had het correlatieprobleem het team dus een achterstand van, zo stelt de teambaas, 'twee tot 2,5 maand' opgeleverd.

Die achterstand moest het team zien goed te maken en dat is geen sinecure in de competitieve wereld van de Formule 1, waarin de concurrentie niet stil zit. Red Bull kon niets anders doen dan rustig blijven en keihard werken, stelt Horner. "Voor engineeringproblemen zijn engineeringoplossingen. Of het lastig was om iedereen gemotiveerd te houden? Nee, dat niet. Iedereen richt zich op zijn werk en op het probleem. Het team draait al even mee en veel teamleden werken al jaren voor ons. Iedereen kent zijn taak en zijn verantwoordelijkheden."

In aanloop naar het seizoen was veel te doen over de wielophanging die Red Bull Racing ontworpen zou hebben voor het seizoen 2017. Deze werd door de autosportfederatie FIA verboden en gefluisterd werd dat dit één van de redenen zou zijn voor de matige prestaties van het team in de eerste maanden van het seizoen. Horner benadrukt dat dit absoluut geen rol gespeeld heeft. "De realiteit is dat we het systeem getest hebben en daarbij merkten dat het voor extra gewicht zorgde. We hebben er nooit mee gereden. Dus we hebben er geen nadeel van gehad dat het verboden werd. Het heeft ons hooguit wat tijd gekost om iets te ontwikkelen dat we niet konden gebruiken, maar dat geldt ook voor andere teams."

De inhaalrace

Vanaf de wintertests wist Red Bull Racing dat het een achterstand had, vanaf de Grand Prix van Spanje zette het de achtervolging in. De correlatieproblemen waren verleden tijd en het team ging hard aan de slag om de auto te verbeteren. "Sindsdien hebben we iedere race verbetering gezien", stelt Horner. "We hebben veel terrein verloren vroeg in het jaar, maar daarna veel progressie geboekt. We hopen nu in de tweede seizoenshelft veel competitiever te zijn."

Horner durft de lat hoog te leggen: "We hebben dit jaar zes podiumplaatsen behaald en één zege. We liggen verder achter dan we willen, maar kijk naar de vier races in aanloop naar de Grand Prix van Hongarije: daarin pakten we maar twee punten minder dan Ferrari. En onze betrouwbaarheid was in die races niet eens perfect. Dus we zien veel progressie. Wat realistisch is om te verwachten na de zomerstop? Nou, het gat naar Mercedes en Ferrari in het WK is te groot om te dichten. Maar ik zou in de tweede helft van dit jaar meer punten willen halen dan Ferrari. We moeten ervoor zorgen dat we iedere race mee kunnen strijden om de podiumplaatsen. Dan is dit een realistische en agressieve doelstelling, denk ik."

Mooie dingen van Max

Voorlopig lijkt Red Bull de strijd met Ferrari en ook Mercedes alleen aan te kunnen gaan op circuits waar motorvermogen minder belangrijk is zoals Monaco, de Hungaroring en Singapore. De stieren komen namelijk nog steeds paardenkrachten tekort, al is de Renault-motor volgens Horner inmiddels 'een paar tienden' per rondje sneller dan aan het begin van het jaar. "Renault ligt nog iets achter de eigen doelstelling", weet hij. "Maar ze werken hard om terrein goed te maken. Mercedes en Ferrari hebben op motorisch gebied natuurlijk ook een goede winter gehad. Dus winst boeken is relatief." En hoewel Renault dus nog een aanzienlijk gat te dichten heeft ten opzichte van de concurrerende motorfabrikanten, vindt Horner niet dat de bal vooral bij Renault ligt. "De bal ligt bij ons allemaal. Het is een collectieve bal. Iedereen moet zich blijven verbeteren, wij ook."

Ook de betrouwbaarheid is een belangrijk verbeterpunt, zo bleek in de eerste elf races van dit jaar. Daniel Ricciardo viel in twee races (Australië en Rusland) uit omdat zijn RB13 de geest gaf, Max Verstappen kreeg zelfs in maar liefst vier races te maken met falende techniek. "In de winter twijfelden we nog hoe we de opvolger van de RB12 moesten noemen", lacht Horner hoofdschuddend. "We dachten aan RB12-B, maar kozen toch maar voor ongeluksgetal RB13 met de slogan 'unlucky for some'. Het is duidelijk dat de auto Daniel tot dusver meer geluk brengt dan Max. Zijn hoeveelheid pech is echt enorm, heel frustrerend. Maar hij rijdt sterk en is er goed mee omgegaan. Ik ben er zeker van dat we mooie dingen van hem gaan zien in de tweede seizoenshelft."


Door: Roland Mather




gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 24 november 2017

  2. Hamilton tevreden, Bottas zoekt nog wat snelheid 17:30

    Hamilton tevreden, Bottas zoekt nog wat snelheid

    Lewis Hamilton kijkt tevreden terug op de vrijdag van het Grand Prix-weekend in Abu Dhabi. De Mercedes-coureur reed als enige…

    F1
  3. Formule 1 presenteert nieuw logo na laatste GP-weekend 17:18

    Formule 1 presenteert nieuw logo na laatste GP-weekend

    De Grand Prix van Abu Dhabi is de laatste van Felipe Massa, de laatste zonder halo en ook de laatste met het huidige Formule…

    F1
  4. Advertorial: bereid je voor als topsporter en word Commando 17:13

    Advertorial: bereid je voor als topsporter en word Commando

    Voor de vierde keer in zijn loopbaan was Lewis Hamilton dit jaar de allerbeste in de Formule 1. Om tot grootse successen te…

    F1
  5. De Vries naast polesitter Markelov op voorste startrij 16:31

    De Vries naast polesitter Markelov op voorste startrij

    Het was Charles Leclerc er alles aan gelegen om zijn negende Formule 2-pole van het jaar te scoren tijdens de laatste…

    F2
  6. 16:30

    Fotogalerij: vrijdag op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi

    F1
  7. Vettel: "Ik denk dat het morgen dichtbij elkaar zal zitten" 16:17

    Vettel: "Ik denk dat het morgen dichtbij elkaar zal zitten"

    Sebastian Vettel verwacht een spannende kwalificatie voor de Grand Prix van Abu Dhabi. De Duitser eindigde vrijdag in de tweede…

    F1
  8. Verstappen maakt zich niet druk na matige sessie 16:10

    Verstappen maakt zich niet druk na matige sessie

    Max Verstappen kwam in de tweede vrije training in Abu Dhabi niet verder dan een zesde tijd. Volgens de Nederlander was dit het…

    F1
  9. Ricciardo laconiek na middelvinger: "Gewoon frustrerend" 15:58

    Ricciardo laconiek na middelvinger: "Gewoon frustrerend"

    Daniel Ricciardo zwaaide kwistig met zijn middelvinger in de tweede vrije training in Abu Dhabi. Romain Grosjean reed hem even…

    F1
  10. 15:38

    Uitslag van tweede vrije training (met bandencompounds)

    F1
  11. Hamilton deelt de lakens uit in tweede training 15:35

    Hamilton deelt de lakens uit in tweede training

    De tweede vrije training in Abu Dhabi is door Lewis Hamilton als snelste afgesloten. De Mercedes-coureur zette zijn 1.37.877 al…

    F1
  12. 13:50

    Volg live: tweede vrije training voor GP van Abu Dhabi

    F1
  13. Video: Toyota brengt een eerbetoon aan Porsche 13:32

    Video: Toyota brengt een eerbetoon aan Porsche

    Toyota brengt een eerbetoon aan Porsche, dat na dit seizoen afscheid heeft genomen van het WEC.

    F1
  14. Kampioen Russell pakt indrukwekkende pole in Abu Dhabi 12:50

    Kampioen Russell pakt indrukwekkende pole in Abu Dhabi

    George Russell heeft andermaal indruk gemaakt in de GP3 Series. De Mercedes-junior, die zich anderhalve maand geleden in Jerez…

    GP3
  15. Verstappen prima te spreken over eerste training 12:07

    Verstappen prima te spreken over eerste training

    Een derde tijd op anderhalve tiende van snelste man Sebastian Vettel, dat was het resultaat voor Max Verstappen in de eerste…

    F1
  16. Hartley krijgt ook in Abu Dhabi tien plaatsen straf 12:01

    Hartley krijgt ook in Abu Dhabi tien plaatsen straf

    Vier races, vier gridpenalties. Brendon Hartley heeft ook voor de Grand Prix van Abu Dhabi een gridpenalty van tien plaatsen…

    F1
  17. 11:41

    Uitslag van eerste vrije training (met bandencompounds)

    F1
  18. Vettel opent slotweekend Abu Dhabi als snelste 11:33

    Vettel opent slotweekend Abu Dhabi als snelste

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd laten noteren in de eerste vrije training in Abu Dhabi. De winnaar van de race in…

    F1
  19. 09:50

    Volg live: eerste vrije training voor GP van Abu Dhabi

    F1
  20. Achter de schermen: de opbouw van een pitbox 09:30

    Achter de schermen: de opbouw van een pitbox

    In een nieuwe aflevering van haar ‘achter de schermen’-reeks laat Red Bull Racing zien hoe de pitbox voor de Grand Prix van…

    F1
  21. 09:27

    Uitslag Formule 2: De Vries derde in eerste training

    F2
  22. Weekendschema: hoe laat zijn welke kwalificaties en races? 08:29

    Weekendschema: hoe laat zijn welke kwalificaties en races?

    Acht maanden na de eerste race in Australië komt het Formule 1-seizoen dit weekend ten einde op het Yas Marina Circuit in Abu…

    F1
  23. donderdag 23 november 2017

  24. 17:15

    Formule 1-foto's: donderdag op het Yas Marina Circuit

    F1
  25. Overzicht: gebruikte power unit-elementen tot nu toe 17:03

    Overzicht: gebruikte power unit-elementen tot nu toe

    Voor de seizoensfinale staan alle coureurs op de drempel van een gridstraf wegens het overschrijden van de limiet wat betreft…

    F1
  26. Alonso stapt met eigen team in wereld van eSports 16:30

    Alonso stapt met eigen team in wereld van eSports

    Fernando Alonso gaat zich bezighouden met eSports. De tweevoudig wereldkampioen presenteerde donderdag, in aanloop naar de Grand…

    F1
  27. Alonso: "Renault is als een tweede familie" 15:32

    Alonso: "Renault is als een tweede familie"

    Na komende zondag is de Honda-lijdensweg voor Fernando Alonso voorbij. Vanaf volgend jaar rijdt McLaren met Renault-motoren en…

    F1
  28. Verstappen: "Pas eerst auto's aan voor meer inhaalacties" 15:21

    Verstappen: "Pas eerst auto's aan voor meer inhaalacties"

    In een poging het inhalen te bevorderen speelt Formule 1-eigenaar Liberty Media met de gedachte om de circuits aan te passen.…

    F1
  29. Hamilton en Vettel kijken al naar gevecht in 2018 15:10

    Hamilton en Vettel kijken al naar gevecht in 2018

    Lewis Hamilton en Sebastian Vettel zijn nog niet eens klaar met 2017, maar kijken al uit naar de hervatting van hun gevecht in…

    F1
  30. Ericsson: "Toekomst hangt af van samenwerking met Ferrari" 14:51

    Ericsson: "Toekomst hangt af van samenwerking met Ferrari"

    Marcus Ericsson beseft dat zijn toekomst in de Formule 1 afhankelijk is van hoe intensief de samenwerking tussen zijn huidige…

    F1
  31. Hamilton: "Laatste race met mooie F1-auto's" 14:16

    Hamilton: "Laatste race met mooie F1-auto's"

    Naast het feit dat de Grand Prix van Abu Dhabi de laatste race is van het Formule 1-seizoen 2017, is het ook de laatste race van…

    F1
  32. Zeven droge bandencompounds bevestigd voor 2018 13:52

    Zeven droge bandencompounds bevestigd voor 2018

    In 2018 zullen er maar liefst zeven verschillende droge bandencompounds beschikbaar zijn voor de Formule 1-teams. Pirelli maakte…

    F1
  33. Qing Hua Ma reserverijder bij NIO Formula E Team 11:38

    Qing Hua Ma reserverijder bij NIO Formula E Team

    Anderhalve week voor de start van het Formule E-seizoen heeft NIO Qing Hua Ma aangesteld als reservecoureur. De 29-jarige…

    FE
  34. Video: tien bijzondere elektrische auto's volgens Formule E 10:38

    Video: tien bijzondere elektrische auto's volgens Formule E

    De Formule E zet in deze video tien bijzondere elektrische auto’s op een rijtje.

    FE
  35. In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Abu Dhabi 09:00

    In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Abu Dhabi

    Het hypermoderne Yas Marina Circuit in Abu Dhabi is dit weekend voor de negende keer in de geschiedenis gastheer voor de Formule…

    F1
  36. woensdag 22 november 2017

  37. Wolff: "Nog dezelfde honger en vuur als Melbourne" 16:43

    Wolff: "Nog dezelfde honger en vuur als Melbourne"

    Mercedes verzekerde zich in de Grand Prix van de Verenigde Staten van haar vierde opeenvolgende titel bij de constructeurs en…

    F1
  38. Todt enige kandidaat voor FIA-presidentsverkiezing 16:08

    Todt enige kandidaat voor FIA-presidentsverkiezing

    Jean Todt mag zich opmaken voor een derde termijn als FIA-voorzitter. Voor de verkiezing op vrijdag 8 december in Parijs hebben…

    F1
  39. Feiten en cijfers van de Grand Prix van Abu Dhabi 15:27

    Feiten en cijfers van de Grand Prix van Abu Dhabi

    Het is tijd voor de twintigste en laatste race van het seizoen. Het Yas Marina Circuit is dit weekend voor de negende keer in de…

    F1
  40. Video: Räikkönen schittert in reclame: "Leave me alone" 14:59

    Video: Räikkönen schittert in reclame: "Leave me alone"

    In de nieuwste reclame van Hartwall Original Long Drink schittert niemand minder dan Kimi Räikkönen. “Just leave me alone, I…

    F1
  41. 14:30

    Het spoorboekje voor de Grand Prix van Abu Dhabi

    F1
  42. Force India laat Mazepin dag rijden in bandentest 13:48

    Force India laat Mazepin dag rijden in bandentest

    Force India laat volgende week tijdens de tweedaagse bandentest op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi haar ontwikkelingsrijder…

    F1
  43. Video: Mercedes viert beide wereldtitels in Brackley 12:57

    Video: Mercedes viert beide wereldtitels in Brackley

    Mercedes gebruikte de vrije dagen tussen de Grands Prix van Brazilië en Abu Dhabi om beide wereldtitels te vieren in de fabriek…

    F1
Meer nieuws