Twintig jaar geleden: wonderen bestaan in Formule 1

Twintig jaar geleden: wonderen bestaan in Formule 1

10 augustus 2017 – Hij is de regerend wereldkampioen. Damon Hill rijdt in de zomer van 1997 nog altijd met het startnummer 1 op de neus van zijn Arrows, de wagen waarin hij noodgedwongen plaats heeft moeten nemen nadat hij kreeg te horen dat het einde verhaal was bij Williams, waar Hill vier seizoenen reed. De Brit kent één van de meest waardeloze seizoenen ooit die een titelhouder kan overleggen.

Het begint al tijdens de seizoensouverture in het Australische Melbourne. Tijdens de kwalificatie moet Hill alle zeilen bijzetten om zijn wagen überhaupt op de startgrid te mogen plaatsen, ergens waar hij op zondag uiteindelijk niet eens aan zal komen. De Arrows met startnummer 1 valt tijdens de installatieronde stil en Hill kan Australië, het land waarvan hij de afgelopen twee Grands Prix wist te winnen, gedesillusioneerd verlaten.

Uit de resultaten van de eerste seizoenshelft valt amper hoop te putten. Na het fiasco in Albert Park wordt Hill dan wel geklasseerd in Brazilië, de eindstreep heeft hij niet weten te halen. In de daaropvolgende races – Argentinië, San Marino, Monaco en Spanje – valt Hill uit, in Canada komt hij ondanks alle uitvallers niet verder dan P9, daar waar zelfs Shinji Nakano een puntje weet te grijpen. Na als twaalfde en laatste over de meet te zijn gekomen in het Franse Magny-Cours is er thuis op Silverstone pardoes een reden tot juichen: Hill stuurt zijn Arrows tegen alle verwachtingen in naar een keurige zesde stek en verovert daarmee zijn eerste punt van 1997.

Bandenoorlog anno 1997

Een van de grote verhalen van het seizoen 1997 is de strijd tussen de bandenfabrikanten. Het Amerikaanse Goodyear is een oude bekende, levert al jarenlang rubber en heeft al honderden zeges op haar naam staan. Het Japanse Bridgestone is dan net komen kijken: in Australië neemt het merk dat tot en met 2010 in de F1 zou blijven voor het eerst deel. Wat is nu het grote verschil tussen beide merken? Goodyear opereert vooral goed in frissere omstandigheden, de Bridgestones komen het best tot hun recht als het loeiheet is.

En dat is het op de vrijdag in Hongarije. De Prost van Jarno Trulli, geschoeid met Bridgestones, komt tot de derde plaats in de vrije trainingen. Hill verrast door zijn Arrows op P5 te zetten. In de kwalificatie op zaterdag is het minder warm dan op vrijdag, maar doordat Hill gestaag heeft kunnen werken aan de perfecte setup jaagt hij zijn Arrows naar een verbluffende derde tijd – slechts kampioenschapskandidaten Michael Schumacher (Ferrari) en Jacques Villeneuve (Williams) zijn rapper in de rondte gegaan.

Iedereen kijkt reikhalzend uit naar de zondag: kan Hill meedoen met de grote jongens, of zal hij als een baksteen door de rangorde zakken? Een eerste hint wordt gegeven tijdens de warm-up op zondagochtend – Pedro Diniz, de betalende teamgenoot van Hill, plaatst zijn Arrows op de vijfde plaats. De Braziliaan heeft zijn snelle ronde afgelegd op een setje dat klaarligt voor zijn Britse collega. Zou een goed resultaat dan werkelijk mogelijk zijn?

Hill doet publiek versteld staan

Bij de start van de race weet Hill oud-teamgenoot Villeneuve direct te verschalken, om achter de Ferrari van Schumacher aan te sluiten. In de openingsronden weet Schumacher een kleine voorsprong op te bouwen, die vanwege snelle bandenslijtage van zijn Goodyears rap terugloopt. In de zesde omloop ziet Schumacher de blauw-witte Arrows al in zijn spiegels, vijf ronden later doet de Brit een brutale inhaalpoging die hem P1 oplevert.

Een Arrows-Yamaha met Bridgestone-banden die aan de leiding gaat: het is een mirakel, maar waarheid op die warme zondag 10 augustus. Schumacher valt weg door een driestopstrategie die wel doorgevoerd moet worden door zijn snel slijtende banden, de McLarens van Mika Häkkinen en David Coulthard krijgen met technische panne te maken. Zodoende heeft Hill met een ronde of tien te gaan een voorsprong van ongeveer een halve ronde: deze zege kan hem écht niet meer ontgaan.

"Dat was precies wat ik ook dacht", laat de Britse wereldkampioen later weten. "Op het moment dat je denkt, 'deze is van mij', dan gaat het juist mis."  Met nog drie ronden te gaan verliest de Arrows zichtbaar snelheid. In ronde 74 loopt Villeneuve drie seconden in, ronde 75 brengt de Canadees zelfs een schrikbarende twintig tellen dichterbij Hill. Wat is er aan de hand? De Arrows van Hill heeft te kampen met een probleem met de hydraulische pomp, een onderdeel ter waarde van een euro is kapotgegaan. Zodoende zit de wagen vast in de derde versnelling en stokt het gaspedaal regelmatig.

Geen zege, toch tevreden

Villeneuve heeft het gat in de voorlaatste ronde volledig weten te dichten en met een – wellicht iets te overdreven – gewaagde actie waarbij hij met twee banden door het gras gaat, weet de Williams zich langs de Arrows te werken. De als derde rondrijdende Johnny Herbert (Sauber) heeft evenals Villeneuve tientallen seconden dichtgereden, Hill zal zijn landgenoot echter op achterstand houden om als tweede over de meet te komen.

Een fantastisch resultaat voor Arrows, Yamaha, Bridgestone en Hill heeft dus een vreemde nasmaak, al verklaart Hill tijdens de persconferentie dat hij in de zevende hemel is met het resultaat. "Op een gegeven moment was ik doodsbang dat het ding het zou begeven – de wagen stond al drie keer helemaal stil, ik zag mezelf al langs de kant van het circuit staan. P2 is gewoon een zeer goede prestatie voor ons team en we mogen daar erg tevreden mee zijn", laat hij optekenen.

Waar de Arrows naarmate het seizoen vordert nog een aantal prima resultaten laat noteren – Hill wordt zevende in Spielberg en rijdt als achtste over de meet op de Nürburgring, blijven door het oude puntenstelstel nieuwe scores uit. Het seizoen wordt besloten op een twaalfde plaats, Hill heeft zeven schamele puntjes bijeengereden. Arrows kan het bekijken: Hill heeft na Monza een contract getekend met Eddie Jordan, iets wat op tien kilometer hoogte is gebeurd. In dienst van de flamboyante Ier zou Hill in '98 zijn laatste zege boeken (Spa) om een jaar later zijn helm aan de wilgen te hangen. Het jaartje bij Arrows zal worden herinnerd door die ene, weergaloze zondag.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 21 november 2019

  2. WSBK onthult kalender voor 2020, in april naar TT Circuit Assen 17:00

    WSBK onthult kalender voor 2020, in april naar TT Circuit Assen

    Het FIM Superbike World Championship heeft de kalender voor 2020 uit de doeken gedaan. Het TT Circuit Assen staat er zoals…

    Superbike
  3. FIA stelt tweede brandstofsensor verplicht voor 2020 16:25

    FIA stelt tweede brandstofsensor verplicht voor 2020

    De FIA heeft een nieuwe technische richtlijn uitgeschreven in de saga omtrent het brandstofverbruik van Formule 1-teams. Vanaf…

    F1
  4. Iannone verklaart waarom motor in brand vloog tijdens MotoGP-test 15:50

    Iannone verklaart waarom motor in brand vloog tijdens MotoGP-test

    MotoGP-coureur Andrea Iannone geeft toe dat het een beangstigend moment voor hem was toen zijn Aprilia in de hens vloog tijdens…

    MotoGP
  5. Palmer: "Red Bull moet seizoen sterk beginnen in 2020" 14:21

    Palmer: "Red Bull moet seizoen sterk beginnen in 2020"

    Jolyon Palmer gelooft dat Red Bull Racing het met Honda in zich heeft om volgend jaar voor het wereldkampioenschap te strijden.…

    F1
  6. 13:04

    Analyse: Dit hebben de MotoGP-rijders getest in Valencia

    MotoGP
  7. Hamilton voorspelt spannend titelgevecht met Red Bull in 2020 12:29

    Hamilton voorspelt spannend titelgevecht met Red Bull in 2020

    Lewis Hamilton denkt dat de progressie van Honda voor een groot gevecht tussen de drie topteams teweeg gaat brengen in…

    F1
  8. Hülkenberg wil niet weg uit F1: "Sta klaar voor een nieuwe kans" 11:57

    Hülkenberg wil niet weg uit F1: "Sta klaar voor een nieuwe kans"

    Nico Hülkenberg zegt dat hij de Formule 1 in 2020 niet zal verlaten ondanks dat er geen racestoel meer voor hem beschikbaar is.…

    F1
  9. Mercedes neemt energieverbruik rond pitstops onder de loep 10:50

    Mercedes neemt energieverbruik rond pitstops onder de loep

    Het Mercedes Formule 1-team gaat onderzoeken of er iets veranderd moet worden aan hoe de motor en batterij worden ingezet in de…

    F1
  10. Video: Red Bull stunt met gewichtloze pitstop boven Rusland 10:49

    Video: Red Bull stunt met gewichtloze pitstop boven Rusland

    Red Bull Racing zette onlangs weer een nieuw wereldrecord neer met de snelste pitstop ooit in de Formule 1. Daar liet het team…

    F1
  11. Binotto wil betere regels voor rivaliteit tussen Leclerc en Vettel 10:38

    Binotto wil betere regels voor rivaliteit tussen Leclerc en Vettel

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto beseft dat hij de regels binnen het team moet verduidelijken na de aanrijding tussen Sebastian…

    F1
  12. Binder: "Deed alles verkeerd" tijdens MotoGP-test 09:53

    Binder: "Deed alles verkeerd" tijdens MotoGP-test

    KTM MotoGP-coureur Brad Binder kijkt terug op een leerzame tweedaagse test in Valencia. De Zuid-Afrikaan kreeg hulp van…

    MotoGP
  13. Preview: Sterk deelnemersveld voor zesde Formule E-seizoen 08:00

    Preview: Sterk deelnemersveld voor zesde Formule E-seizoen

    Het zesde seizoen van de Formule E komt dit weekend op gang in Saudi-Arabië. Bekijk een overzicht van alle rijders, teams en de…

    FE
  14. Red Bull: "Iedereen kan zien dat Albon progressie boekt" 07:00

    Red Bull: "Iedereen kan zien dat Albon progressie boekt"

    Red Bull-teambaas Christian Horner zegt dat Alexander Albon ondanks het missen van zijn eerste podium in de Formule 1 alsnog met…

    F1
  15. woensdag 20 november 2019

  16. 21:13

    Beste teamradio van de Braziliaanse Grand Prix

    F1
  17. Special: Wie is IndyCar-debutant Rinus van Kalmthout? 20:32

    Special: Wie is IndyCar-debutant Rinus van Kalmthout?

    Rinus van Kalmthout stapt volgend seizoen over naar de grote IndyCar Series en doet voor het eerst mee aan de Indianapolis 500.…

    Indy
  18. Promotor GP Brazilië vastberaden: "F1 gaat niet naar Rio" 19:49

    Promotor GP Brazilië vastberaden: "F1 gaat niet naar Rio"

    De promotor van de Braziliaanse Formule 1 Grand Prix maakt zich er sterk voor dat de koningsklasse ook na 2020 op Interlagos…

    F1
  19. Rossi's zoektocht naar topsnelheid duurt voort 18:33

    Rossi's zoektocht naar topsnelheid duurt voort

    Valentino Rossi is van mening dat Yamaha nog een "lange weg" te gaan heeft met het verbeteren van het motorblok voor 2020. De…

    MotoGP
  20. Horner: "Topsnelheid in Brazilië niet alleen te danken aan Honda" 17:45

    Horner: "Topsnelheid in Brazilië niet alleen te danken aan Honda"

    De topsnelheid van Red Bull Racing-coureurs Max Verstappen en Alexander Albon in Brazilië kwam niet alleen door puur vermogen…

    F1
  21. Interview: Van Kalmthout mikt op rookie-titel bij IndyCar-debuut 17:39

    Interview: Van Kalmthout mikt op rookie-titel bij IndyCar-debuut

    Rinus van Kalmthout heeft zijn jongensdroom waargemaakt met de aankondiging dat hij in 2020 zijn IndyCar-debuut zal maken. De…

    Indy
  22. Viñales met nieuwe Yamaha M1 naar snelste tijd in Valencia 17:03

    Viñales met nieuwe Yamaha M1 naar snelste tijd in Valencia

    Maverick Viñales heeft woensdag de snelste tijd gereden tijdens de tweede dag van de post-season test in Valencia. De drie…

    MotoGP
  23. Ocon vanaf december al in actie voor Renault 16:55

    Ocon vanaf december al in actie voor Renault

    Esteban Ocon zal zich volgende maand al bij Renault voegen tijdens de testdagen op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi. Dat…

    F1
  24. Tanabe hoopt dat zege Interlagos Honda motiveert in F1 te blijven 14:49

    Tanabe hoopt dat zege Interlagos Honda motiveert in F1 te blijven

    Honda's technisch directeur Toyoharu Tanabe zegt dat de derde overwinning van Red Bull dit seizoen een grote opsteker is voor de…

    F1
  25. Crutchlow begrijpt Honda's keuze voor Alex Marquez 14:32

    Crutchlow begrijpt Honda's keuze voor Alex Marquez

    Cal Crutchlow vindt het geen teleurstelling dat men bij Repsol Honda gekozen heeft om Alex Marquez naar het fabrieksteam te…

    MotoGP
  26. Officieel: Van Kalmthout voltijds naar IndyCar met Carpenter 12:49

    Officieel: Van Kalmthout voltijds naar IndyCar met Carpenter

    Rinus van Kalmthout zal in 2020 zijn debuut maken in de IndyCar Series. De 19-jarige Hoofddorper promoveert vanuit het Indy…

    Indy
  27. Haas: "Grosjean liep podium mis door MGU-K-storing" 11:59

    Haas: "Grosjean liep podium mis door MGU-K-storing"

    Haas-teambaas Guenther Steiner zegt dat een plotselinge storing van de MGU-K Romain Grosjean de kans heeft ontnomen om in de…

    F1
  28. Ferrari: "Qua bochtensnelheid komen we dichterbij Red Bull" 11:37

    Ferrari: "Qua bochtensnelheid komen we dichterbij Red Bull"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto stelde dat de mindere topsnelheid van het team in de Braziliaanse Grand Prix te maken had met de…

    F1
  29. Plannen voor GP Miami krijgen "drie tot zes maanden extra" steun 10:25

    Plannen voor GP Miami krijgen "drie tot zes maanden extra" steun

    Een Formule 1 Grand Prix van Miami wordt weer iets waarschijnlijker. Het district Miami-Dade, dat in eerste instantie het…

    F1
  30. Zeelenberg 'enorm trots' op met Lorenzo behaalde successen 08:00

    Zeelenberg 'enorm trots' op met Lorenzo behaalde successen

    Wilco Zeelenberg vindt het typerend voor de mens Jorge Lorenzo hoe de Spanjaard afgelopen weekend afscheid heeft genomen van de…

    MotoGP
  31. Horner blij dat Gasly zelfvertrouwen terug heeft 07:00

    Horner blij dat Gasly zelfvertrouwen terug heeft

    De podiumplek van Pierre Gasly in Brazilië kan gezien worden als de culminatie van zijn sterke vorm sinds zijn terugkeer bij…

    F1
  32. dinsdag 19 november 2019

  33. Geen IndyCar-zitje bij Carpenter voor Hülkenberg 21:52

    Geen IndyCar-zitje bij Carpenter voor Hülkenberg

    Renault Formule 1-coureur Nico Hülkenberg is niet op weg naar een IndyCar-zitje bij Ed Carpenter Racing. Zo is dinsdag…

    F1
  34. Allison baalt van 'puinhoop' bij Mercedes in Brazilië 21:04

    Allison baalt van 'puinhoop' bij Mercedes in Brazilië

    James Allison nam in Brazilië tijdelijk het stokje over van Toto Wolff als teambaas van Mercedes. De technisch directeur zegt…

    F1
  35. 20:51

    De meest opvallende cijfers van de GP van Brazilië

    F1
  36. Broers Coronel onthullen The Beast 3.0 voor Dakar 2020 20:26

    Broers Coronel onthullen The Beast 3.0 voor Dakar 2020

    Vol trots hebben Tim en Tom Coronel hun wagen voor de Dakar Rally 2020 gepresenteerd. Met 'The Beast 3.0' hoopt de tweeling…

    Misc
  37. 20:05

    Foto's: De eerste MotoGP-testdag voor 2020 in Valencia

    MotoGP
  38. Herlings zag Amerikaans avontuur helemaal zitten 19:54

    Herlings zag Amerikaans avontuur helemaal zitten

    Toen Jeffrey Herlings begin januari geblesseerd raakte, kwamen er al snel geruchten die stelden dat hij wel eens naar Amerika…

    Misc
  39. Bottas krijgt mogelijk gridstraf voor GP van Abu Dhabi 19:16

    Bottas krijgt mogelijk gridstraf voor GP van Abu Dhabi

    Het Mercedes Formule 1-team weet nog niet of Valtteri Bottas na zijn DNF in de Braziliaanse Grand Prix door een motorprobleem…

    F1
  40. Quartararo snelste op eerste dag MotoGP-test Valencia 17:04

    Quartararo snelste op eerste dag MotoGP-test Valencia

    Quartararo noteerde dinsdag halverwege de namiddag niet alleen de snelste tijd, hij crashte ook nog eens op hoge snelheid. De…

    MotoGP
  41. Brundle: "Verstappen met juiste gereedschap onverslaanbaar" 15:40

    Brundle: "Verstappen met juiste gereedschap onverslaanbaar"

    Martin Brundle was onder de indruk van Red Bull in de Braziliaanse Grand Prix en stelt dat Max Verstappen met de juiste middelen…

    F1
  42. Bewogen jaar voor RW Racing: "Hadden meer verwacht" 15:30

    Bewogen jaar voor RW Racing: "Hadden meer verwacht"

    Het afgelopen Moto2-seizoen is voor RW Racing niet naar wens verlopen. Dat is de conclusie van RW-teammanager Jarno Janssen na…

    MotoGP
  43. F1 zoekt naar manieren voor meer actievolle herstarts 14:26

    F1 zoekt naar manieren voor meer actievolle herstarts

    Formule 1-directeur Ross Brawn gaat de zinderende herstarts in de Braziliaanse Grand Prix analyseren om te bekijken of er…

    F1
Meer nieuws