Twintig jaar geleden: wonderen bestaan in Formule 1

Twintig jaar geleden: wonderen bestaan in Formule 1

10 augustus 2017 – Hij is de regerend wereldkampioen. Damon Hill rijdt in de zomer van 1997 nog altijd met het startnummer 1 op de neus van zijn Arrows, de wagen waarin hij noodgedwongen plaats heeft moeten nemen nadat hij kreeg te horen dat het einde verhaal was bij Williams, waar Hill vier seizoenen reed. De Brit kent één van de meest waardeloze seizoenen ooit die een titelhouder kan overleggen.

Het begint al tijdens de seizoensouverture in het Australische Melbourne. Tijdens de kwalificatie moet Hill alle zeilen bijzetten om zijn wagen überhaupt op de startgrid te mogen plaatsen, ergens waar hij op zondag uiteindelijk niet eens aan zal komen. De Arrows met startnummer 1 valt tijdens de installatieronde stil en Hill kan Australië, het land waarvan hij de afgelopen twee Grands Prix wist te winnen, gedesillusioneerd verlaten.

Uit de resultaten van de eerste seizoenshelft valt amper hoop te putten. Na het fiasco in Albert Park wordt Hill dan wel geklasseerd in Brazilië, de eindstreep heeft hij niet weten te halen. In de daaropvolgende races – Argentinië, San Marino, Monaco en Spanje – valt Hill uit, in Canada komt hij ondanks alle uitvallers niet verder dan P9, daar waar zelfs Shinji Nakano een puntje weet te grijpen. Na als twaalfde en laatste over de meet te zijn gekomen in het Franse Magny-Cours is er thuis op Silverstone pardoes een reden tot juichen: Hill stuurt zijn Arrows tegen alle verwachtingen in naar een keurige zesde stek en verovert daarmee zijn eerste punt van 1997.

Bandenoorlog anno 1997

Een van de grote verhalen van het seizoen 1997 is de strijd tussen de bandenfabrikanten. Het Amerikaanse Goodyear is een oude bekende, levert al jarenlang rubber en heeft al honderden zeges op haar naam staan. Het Japanse Bridgestone is dan net komen kijken: in Australië neemt het merk dat tot en met 2010 in de F1 zou blijven voor het eerst deel. Wat is nu het grote verschil tussen beide merken? Goodyear opereert vooral goed in frissere omstandigheden, de Bridgestones komen het best tot hun recht als het loeiheet is.

En dat is het op de vrijdag in Hongarije. De Prost van Jarno Trulli, geschoeid met Bridgestones, komt tot de derde plaats in de vrije trainingen. Hill verrast door zijn Arrows op P5 te zetten. In de kwalificatie op zaterdag is het minder warm dan op vrijdag, maar doordat Hill gestaag heeft kunnen werken aan de perfecte setup jaagt hij zijn Arrows naar een verbluffende derde tijd – slechts kampioenschapskandidaten Michael Schumacher (Ferrari) en Jacques Villeneuve (Williams) zijn rapper in de rondte gegaan.

Iedereen kijkt reikhalzend uit naar de zondag: kan Hill meedoen met de grote jongens, of zal hij als een baksteen door de rangorde zakken? Een eerste hint wordt gegeven tijdens de warm-up op zondagochtend – Pedro Diniz, de betalende teamgenoot van Hill, plaatst zijn Arrows op de vijfde plaats. De Braziliaan heeft zijn snelle ronde afgelegd op een setje dat klaarligt voor zijn Britse collega. Zou een goed resultaat dan werkelijk mogelijk zijn?

Hill doet publiek versteld staan

Bij de start van de race weet Hill oud-teamgenoot Villeneuve direct te verschalken, om achter de Ferrari van Schumacher aan te sluiten. In de openingsronden weet Schumacher een kleine voorsprong op te bouwen, die vanwege snelle bandenslijtage van zijn Goodyears rap terugloopt. In de zesde omloop ziet Schumacher de blauw-witte Arrows al in zijn spiegels, vijf ronden later doet de Brit een brutale inhaalpoging die hem P1 oplevert.

Een Arrows-Yamaha met Bridgestone-banden die aan de leiding gaat: het is een mirakel, maar waarheid op die warme zondag 10 augustus. Schumacher valt weg door een driestopstrategie die wel doorgevoerd moet worden door zijn snel slijtende banden, de McLarens van Mika Häkkinen en David Coulthard krijgen met technische panne te maken. Zodoende heeft Hill met een ronde of tien te gaan een voorsprong van ongeveer een halve ronde: deze zege kan hem écht niet meer ontgaan.

"Dat was precies wat ik ook dacht", laat de Britse wereldkampioen later weten. "Op het moment dat je denkt, 'deze is van mij', dan gaat het juist mis."  Met nog drie ronden te gaan verliest de Arrows zichtbaar snelheid. In ronde 74 loopt Villeneuve drie seconden in, ronde 75 brengt de Canadees zelfs een schrikbarende twintig tellen dichterbij Hill. Wat is er aan de hand? De Arrows van Hill heeft te kampen met een probleem met de hydraulische pomp, een onderdeel ter waarde van een euro is kapotgegaan. Zodoende zit de wagen vast in de derde versnelling en stokt het gaspedaal regelmatig.

Geen zege, toch tevreden

Villeneuve heeft het gat in de voorlaatste ronde volledig weten te dichten en met een – wellicht iets te overdreven – gewaagde actie waarbij hij met twee banden door het gras gaat, weet de Williams zich langs de Arrows te werken. De als derde rondrijdende Johnny Herbert (Sauber) heeft evenals Villeneuve tientallen seconden dichtgereden, Hill zal zijn landgenoot echter op achterstand houden om als tweede over de meet te komen.

Een fantastisch resultaat voor Arrows, Yamaha, Bridgestone en Hill heeft dus een vreemde nasmaak, al verklaart Hill tijdens de persconferentie dat hij in de zevende hemel is met het resultaat. "Op een gegeven moment was ik doodsbang dat het ding het zou begeven – de wagen stond al drie keer helemaal stil, ik zag mezelf al langs de kant van het circuit staan. P2 is gewoon een zeer goede prestatie voor ons team en we mogen daar erg tevreden mee zijn", laat hij optekenen.

Waar de Arrows naarmate het seizoen vordert nog een aantal prima resultaten laat noteren – Hill wordt zevende in Spielberg en rijdt als achtste over de meet op de Nürburgring, blijven door het oude puntenstelstel nieuwe scores uit. Het seizoen wordt besloten op een twaalfde plaats, Hill heeft zeven schamele puntjes bijeengereden. Arrows kan het bekijken: Hill heeft na Monza een contract getekend met Eddie Jordan, iets wat op tien kilometer hoogte is gebeurd. In dienst van de flamboyante Ier zou Hill in '98 zijn laatste zege boeken (Spa) om een jaar later zijn helm aan de wilgen te hangen. Het jaartje bij Arrows zal worden herinnerd door die ene, weergaloze zondag.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 5 augustus 2020

  2. Felix da Costa triomfeert in Berlijn, De Vries P4 19:58

    Felix da Costa triomfeert in Berlijn, De Vries P4

    Antonio Felix da Costa heeft woensdagavond de eerste van zes Formule E-races op Tempelhof in Berlijn gewonnen. De DS…

    FE
  3. Di Resta op Silverstone reserve bij McLaren F1 18:30

    Di Resta op Silverstone reserve bij McLaren F1

    Paul di Resta staat dit weekend op standby bij het Mclaren F1-team. De voormalig F1-coureur heeft woensdag een stoeltje gepast…

    F1
  4. Walker: Hamilton 'schoner en groter' dan Senna of Schumacher 17:47

    Walker: Hamilton 'schoner en groter' dan Senna of Schumacher

    De legendarische Engelse Formule 1-commentator Murray Walker vindt Lewis Hamilton dankzij zijn eerlijke en 'schone' rijstijl een…

    F1
  5. 17:30

    Lees terug: Nog één keer de snelste ronde van Verstappen

    F1
  6. Mercedes: "Lekke banden niet veroorzaakt door DAS-systeem" 16:29

    Mercedes: "Lekke banden niet veroorzaakt door DAS-systeem"

    Mercedes sluit 'onomwonden' uit dat het Dual Axis Steering-systeem een rol heeft gespeeld bij de lekke banden van Lewis Hamilton…

    F1
  7. Felix da Costa pakt overtuigend pole, De Vries vijfde 15:20

    Felix da Costa pakt overtuigend pole, De Vries vijfde

    Antonio Felix da Costa heeft een uitstekende uitgangspositie voor de eerste Formule E-race op het circuit van Berlijn. De…

    FE
  8. Uitgelegd: Wat is de 70th Anniversary F1 Grand Prix? 14:20

    Uitgelegd: Wat is de 70th Anniversary F1 Grand Prix?

    De Formule 1 keert van 7 tot 9 augustus terug naar Silverstone voor de vijfde ronde van het door het coronavirus onderbroken…

    F1
  9. Wolff: Hülkenberg als reservecoureur interessant idee 14:07

    Wolff: Hülkenberg als reservecoureur interessant idee

    Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff is erg onder de indruk van het optreden van Nico Hülkenberg tijdens de Grand Prix van…

    F1
  10. Silverstone plaatst extra kerbstone bij uitkomen Becketts 13:11

    Silverstone plaatst extra kerbstone bij uitkomen Becketts

    Silverstone heeft de kerbstones bij het uitkomen van Becketts vervangen voorafgaand aan de tweede race op het circuit. Men…

    F1
  11. De Vries snelste in vrije trainingen Formule E Berlijn 13:04

    De Vries snelste in vrije trainingen Formule E Berlijn

    Nyck de Vries heeft de snelste tijd neergezet in de tweede vrije training voor de Formule E-race later vandaag in Berlijn. De…

    FE
  12. Ferrari vreest dat middenmoot dit seizoen 'te dichtbij' blijft 12:20

    Ferrari vreest dat middenmoot dit seizoen 'te dichtbij' blijft

    Ferrari gelooft niet dat het op dit moment beschikt over de derde snelste wagen in de Formule 1, ondanks dat het merk recent wat…

    F1
  13. Kubica neemt weer een training voor zijn rekening bij Alfa 12:19

    Kubica neemt weer een training voor zijn rekening bij Alfa

    Robert Kubica komt aankomende vrijdag voor de derde keer dit seizoen in actie tijdens een vrije training. Op het circuit van…

    F1
  14. Hoorzitting Racing Point vindt vandaag plaats op Silverstone 12:10

    Hoorzitting Racing Point vindt vandaag plaats op Silverstone

    De hoorzitting aangaande het protest van het Renault F1 Team tegen Racing Point met betrekking tot de legaliteit van de…

    F1
  15. Lekke banden, pitstops, vibraties en meer | Mercedes Debrief Britse GP 11:53

    Lekke banden, pitstops, vibraties en meer | Mercedes Debrief Britse GP

    De debrief van het Mercedes F1 Team over de Grand Prix van Groot-Brittannië. James Vowles spreekt over de bandenproblemen…

    F1
  16. Mercedes Motorsport lanceert eigen kanaal op Motorsport.tv 11:47

    Mercedes Motorsport lanceert eigen kanaal op Motorsport.tv

    Mercedes heeft een eigen dedicated kanaal gelanceerd op Motorsport Studios-platform in te zetten om gezamenlijk unieke content…

    F1
  17. Pirelli blaast bandentest tijdens VT2 op Silverstone af 11:42

    Pirelli blaast bandentest tijdens VT2 op Silverstone af

    Pirelli heeft besloten het experiment met nieuwe bandencompounds tijdens de tweede F1-race op Silverstone af te blazen. Het is…

    F1
  18. Pirelli: "Zachtere banden vormen geen risico op Silverstone" 11:06

    Pirelli: "Zachtere banden vormen geen risico op Silverstone"

    Volgens Pirelli-chef Mario Isola zijn er bij de bandenleverancier geen zorgen over het rubber dat komend weekend tijdens de 70th…

    F1
  19. Formule 1 werkt aan "standaard kalender" voor 2021 10:28

    Formule 1 werkt aan "standaard kalender" voor 2021

    De Formule 1 werkt momenteel aan een "standaard" kalender voor het seizoen 2021, zo bevestigt FIA-president Jean Todt. Hij…

    F1
  20. Ricciardo woest over acties Grosjean: Gevaarlijk voor ons beiden 07:30

    Ricciardo woest over acties Grosjean: Gevaarlijk voor ons beiden

    Het verdedigende werk van Romain Grosjean tijdens de Britse Grand Prix Formule 1, waarbij de Fransman bijzonder agressief te…

    F1
  21. dinsdag 4 augustus 2020

  22. Isola over banden Verstappen: 'Niet zeker dat hij het had gered' 20:10

    Isola over banden Verstappen: 'Niet zeker dat hij het had gered'

    Na de dubbele lekke band bij Mercedes had Max Verstappen in de Britse Grand Prix Formule 1 onverwacht nog een gooi naar de zege…

    F1
  23. MotoGP tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Tsjechië? 19:07

    MotoGP tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Tsjechië?

    Het MotoGP-circus heeft een weekje kunnen bijkomen van de dubbele ronde op Jerez de la Frontera, maar nu maakt men zich op voor…

    MotoGP
  24. Geen fans bij de Indy 500 na alarmerende coronacijfers 18:50

    Geen fans bij de Indy 500 na alarmerende coronacijfers

    De Indianapolis 500 zal later deze maand doorgaan zonder publiek. Na het fel stijgend aantal besmettingen met COVID-19 zullen er…

    Indy
  25. Todt over herstart F1: "Voorbeeld van motivatie en betrokkenheid" 17:57

    Todt over herstart F1: "Voorbeeld van motivatie en betrokkenheid"

    FIA-president Jean Todt vindt dat de Formule 1 met de terugkeer van de sport na de corona-uitbraak een "wereldwijd voorbeeld…

    F1
  26. Hakkinen: "Begrijpelijk dat Mercedes lekke banden kreeg" 17:37

    Hakkinen: "Begrijpelijk dat Mercedes lekke banden kreeg"

    Beide Mercedes-coureurs kampten in de slotfase van de Britse Grand Prix met een lekke linkervoorband. Dat juist de…

    F1
  27. 17:15

    Lees terug: Op korte termijn nieuws over contracten bij Mercedes

    F1
  28. Pirelli over lekke banden: "Combinatie van factoren" 16:36

    Pirelli over lekke banden: "Combinatie van factoren"

    Pirelli concludeert na onderzoek dat de lekke banden van Mercedes en McLaren afgelopen zondag aan het einde van de Grand Prix…

    F1
  29. Racing Point kan nog sneller: 'We zijn nog aan het leren' 16:11

    Racing Point kan nog sneller: 'We zijn nog aan het leren'

    Racing Point maakt zich sterk dat het Formule 1-team uit Silverstone het volledige potentieel van de controversiële RP20 nog…

    F1
  30. Blunderde Mercedes bij aanstellen reservecoureur Gutierrez? 15:29

    Blunderde Mercedes bij aanstellen reservecoureur Gutierrez?

    Het lijkt er op dat Mercedes een flinke blunder heeft begaan en in ieder geval de komende tijd niet kan beschikken over Esteban…

    F1
  31. Verstappen positief over ontwikkeling: "Auto is voorspelbaarder" 14:36

    Verstappen positief over ontwikkeling: "Auto is voorspelbaarder"

    Red Bull Racing heeft de goede weg ingeslagen met de laatste updates voor de RB16. Volgens Max Verstappen is de auto niet alleen…

    F1
  32. Eerste positieve geval coronavirus in Formule E 14:29

    Eerste positieve geval coronavirus in Formule E

    Mahindra Formule E-teambaas Dilbagh Gill heeft een positieve coronatest afgelegd. Dat wil zeggen dat de in Amerika wonende Gill…

    FE
  33. Briatore: "Renault moet focus verleggen naar 2022" 13:41

    Briatore: "Renault moet focus verleggen naar 2022"

    Flavio Briatore is van mening dat Renault de doorontwikkeling van de huidige auto voor het seizoen 2021 moet loslaten en zich…

    F1
  34. Formule 1 onthult aangepast programma voor GP-weekend Imola 12:52

    Formule 1 onthult aangepast programma voor GP-weekend Imola

    Bij de aankondiging van de terugkeer van de Formule 1 op Imola werd al onthuld dat de race in Italië een aangepast programma…

    F1
  35. Plooij en Ziggo weer ter plaatse in F1: "Het is goed geregeld" 12:47

    Plooij en Ziggo weer ter plaatse in F1: "Het is goed geregeld"

    Na de eerste drie Formule 1-races van 2020 vanuit Hilversum te hebben verslagen, was Ziggo Sport afgelopen weekend voor het…

    F1
  36. Honda kiest voor Bradl als vervanger Marquez in Brno 12:32

    Honda kiest voor Bradl als vervanger Marquez in Brno

    Stefan Bradl zal komend weekend tijdens de Grand Prix van Tsjechië bij het Repsol Honda MotoGP-team Marc Marquez vervangen. De…

    MotoGP
  37. Teambaas Seidl: "McLaren tevreden met gestage progressie" 11:54

    Teambaas Seidl: "McLaren tevreden met gestage progressie"

    McLaren is na vier races in het Formule 1-seizoen de trotse nummer drie in de stand bij de constructeurs. Lando Norris en Carlos…

    F1
  38. Hamilton: Als eenheid knielen geen probleem in andere sporten 11:25

    Hamilton: Als eenheid knielen geen probleem in andere sporten

    Lewis Hamilton hoopt dat de Formule 1-coureurs bij toekomstige races 'meer een eenheid' kunnen vormen wat betreft het knielen…

    F1
  39. Preview: Welke surprises levert tweede F1-race op Silverstone op? 10:12

    Preview: Welke surprises levert tweede F1-race op Silverstone op?

    Veel tijd om bij te komen van de Britse Grand Prix is er niet. Komend weekend vindt op het circuit van Silverstone namelijk nog…

    F1
  40. Binotto legt technische taken neer bij Ferrari 09:19

    Binotto legt technische taken neer bij Ferrari

    Recente ontwikkelingen in Maranello hebben ervoor gezorgd dat Ferrari-teambaas Mattia Binotto niet langer een taak als technisch…

    F1
  41. Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de 70th Anniversary GP? 07:00

    Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de 70th Anniversary GP?

    Het Formule 1-circus blijft nog even op het Britse Silverstone. Aankomend weekend vindt namelijk, een week na de Grand Prix van…

    F1
  42. Mercedes-motor produceert 1.022 pk in kwalificatiemodus 06:45

    Mercedes-motor produceert 1.022 pk in kwalificatiemodus

    Heeft het Mercedes Formule 1-team een groot deel van zijn dominantie op de zaterdagmiddag te danken aan een zeer krachtige…

    F1
Meer nieuws