Interview: Fred Vasseur en de herorganisatie bij Sauber

Interview: Fred Vasseur en de herorganisatie bij Sauber

10 augustus 2017 – Vorig jaar was hij teambaas van Renault, maar in die rol werd Frederic Vasseur meermaals overvleugeld door directeur Cyril Abiteboul. Een 'verschil aan inzicht' was vervolgens de reden om de stekker uit de samenwerking te trekken, waarop Vasseur zich weer kon richten op 'zijn' Formule 2-team: ART Grand Prix. Lang duurde dat echter niet: nadat Monisha Kaltenborn de laan uit werd gestuurd als teambazin van Sauber, mocht Vasseur haar taken overnemen.

In dienst van het team dat anno 2017 strak achteraan rijdt, heeft Vasseur de taak om de Zwitserse equipe weer naar voren te brengen. Dankzij Pascal Wehrlein werden er tot dusver inmiddels vijf punten gescoord - in Spanje werd de Duitser achtste en in Azerbeidzjan scoorde hij via P10 het laatste puntje - maar een nieuwe puntenplaats lijkt een utopie. Ook in Hongarije, waar het team bovendien aantrad met nieuwe onderdelen, reed het geen deuk in een pakje boter.

"Je moet alles in perspectief plaatsen", laat Vasseur zijn licht over de situatie schijnen tegen onder anderen GPUpdate.net. "Het team zat vorig jaar in een ongekend moeilijke situatie en na de overname gaat de herstructurering zoals gehoopt. Inmiddels beschikt Sauber weer over een juiste structuur - dat neemt niet weg dat we moeten investeren in de toekomst, we zullen moeten inversteren op een hoop vlakken. Desalniettemin staan de koppies de juiste kant op", spreekt de Fransman.

Van Ferrari via Honda terug naar Ferrari

Tijdens het Hongaarse Grand Prix-weekend nam de toekomst van Sauber ineens een dramatische wending: op de donderdag voor de race werd bekendgemaakt dat de samenwerking met Honda er toch niet komt, een dag later wist men al aan te kondigen dat er 'gewoon' door wordt gegaan met Ferrari. In tegenstelling tot dit jaar zal de Zwitserse stal zelfs haar beschikking hebben over nieuwe motoren. 

"De situatie bij zowel Honda als Sauber is bijzonder veranderd", analyseert de Franse baas van het achterhoedeteam. "Acht maanden geleden begonnen de onderhandelingen en uiteindelijk kwam men tot een akkoord. In de tussentijd hebben beide bedrijven nieuwe uitdagingen op hun pad zien komen en zodoende was het beter om de samenwerking niet aan te gaan. Gelukkig snapt Honda dit ook, wij willen hen bedanken voor de medewerking die ze hebben geleverd."

Volgens Vasseur is hetgeen zijn team nodig heeft, een referentie. "Bij Honda weten we niet waar we aan toe zijn, we hebben geen idee of ze volgend jaar bijvoorbeeld nog samenwerken met McLaren. Bovendien hebben wij het lastig op het gebied van snelheid en tempo, dat valt te zien aan de resultaten." Geruchten doen de ronde dat Red Bull interesse heeft in Honda: men zou de krachtbronleverancier kunnen stallen bij het zusterteam van Toro Rosso, zodat ze gedurende 2018 een idee krijgt van de mogelijkheden bij de Japanse bouwer. Het hoofdteam, waarbij Daniel Ricciardo en Max Verstappen rijden, zo op die manier vanaf 2019 over kunnen stappen.

"Groeien als organisatie"

Om niet nogmaals van een koude kermis thuis te komen heeft Vasseur bepaalde zaken op laten nemen in zijn contract met Sauber - een situatie zoals er bij Renault was, wil de Fransman niet nog een keer meemaken. "Tsja, dat was nogal een .. ervaring", grapt de Fransman als hij terugkijkt naar 2016. "Dat speelde een grote rol in de onderhandelingen. Ik wil niet weer in zo'n situatie terechtkomen. Sauber belde mij begin mei, of ik sportief directeur wilde worden. Na het vertrek van Monisha, die ik overigens nimmer heb gesproken, kwam er een andere rol beschikbaar. Ik wil ook niet discussiëren over wat hier de afgelopen zes maanden allemaal is gebeurd, ik ben hier immers pas twee weken. Ik weet ook niet wat er allemaal gaande is geweest."

"We moeten groeien als organisatie", vervolgt Vasseur. "Als je kijkt naar de gridsituatie en het aantal engineers moeten we omhoog, maar als je ons vergelijkt met verscheidene, in het Verenigd Koninkrijk gesitueerde teams denk ik dat we in een goede positie zitten. Dit zijn zaken waar we voldoende gespreksstof over hebben en we gaan elk punt stap bij stap benaderen." Nu de motorsituatie is opgelost door toch door te gaan met Ferrari, wil Vasseur zich richten op de rijdersbezetting. "Wie de tweede rijder wordt? Dat weet ik nog niet. Ik weet nog niet eens wie de eerste rijder wordt", houdt de Fransman zich politiek correct.

"Richten ons op middenveld"

"Achter de drie topteams zit een zeer competitief middenveld waar wij graag onderdeel van uit willen maken. Deze groep verandert van wedstrijd tot wedstrijd van samenstelling, vrijwel elke keer staat er iemand anders op P8 tot en met P18. Wij moeten ons richten op dat middenveld, we moeten ons daarop focussen. Ik weet niet of ons dat weken, maanden of nog langer gaat duren. Het enige wat we kunnen doen is ons gewoon keihard inzetten op elke afdeling. Natuurlijk hopen we gelijk vanaf de seizoensstart in 2018 competitief te zijn, ik denk dat het op het gebied van het aeroteam en de windtunnel wel snor zit."

Ten slotte zijn daar de aandeelhouders. Sauber is eigendom van Longbow Finance en zodoende zit er een deel investeerders achter het team, die eveneens hun zegje mogen doen. "Ik weet niet wie dat zijn, ik heb ze nog niet ontmoet", is Vasseur eerlijk. "Maar dat is geen probleem wat mij betreft, ze nemen deel aan elke aandeelhoudersvergadering en praten over elke discussie. Voor mij is dat voldoende."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 23 oktober 2017

  2. Verstappen over 'mongool-uitspraak': "Zoiets flapt eruit" 21:07

    Verstappen over 'mongool-uitspraak': "Zoiets flapt eruit"

    Max Verstappen blijft het apart vinden dat hij in de Grand Prix van de Verenigde Staten als enige is bestraft wegens het…

    F1
  3. Toro Rosso slachtoffert Kvyat, Hartley racet ook in Mexico 18:21

    Toro Rosso slachtoffert Kvyat, Hartley racet ook in Mexico

    De terugkeer van Daniil Kvyat in de Formule 1 blijft beperkt tot één Grand Prix. De 23-jarige Rus zal niet rijden tijdens de…

    F1
  4. Video: Haas Hill op het Circuit of the Americas 17:28

    Video: Haas Hill op het Circuit of the Americas

    Gene Haas, Guenther Steiner, Romain Grosjean en Kevin Magnussen bezoeken #HaasHill op het Circuit of the Americas.

    F1
  5. Kvyat pakt punt bij rentree: "Beste race van seizoen" 17:14

    Kvyat pakt punt bij rentree: "Beste race van seizoen"

    Daniil Kvyat kan terugkijken op een geslaagde rentree. De 23-jarige Rus keerde op het Circuit of the Americas terug in de…

    F1
  6. Bottas komt niet verder dan P5: "Zware dag voor me" 16:57

    Bottas komt niet verder dan P5: "Zware dag voor me"

    Waar teamgenoot Lewis Hamilton de race won, had Valtteri Bottas het opnieuw moeilijk. De Mercedes-coureur kwam zondag op het…

    F1
  7. Van Kalmthout gaat testen met Formule V8 3.5-auto 16:41

    Van Kalmthout gaat testen met Formule V8 3.5-auto

    Rinus van Kalmthout werkt volgende maand een test met een World Series Formule V8 3.5-auto af, zo heeft hij laten weten aan…

    World Series
  8. Ricciardo: "Heb geen spijt van mijn inhaalpogingen" 16:07

    Ricciardo: "Heb geen spijt van mijn inhaalpogingen"

    Daniel Ricciardo leek zondag een uitstekende kans te hebben op een podiumplaats, maar vanwege een motorprobleem kwam hij niet…

    F1
  9. Video: Red Bull-coureurs spelen American Football 15:39

    Video: Red Bull-coureurs spelen American Football

    In aanloop naar de Grand Prix van de Verenigde Staten kregen Daniel Ricciardo en Max Verstappen een American Football-training.

    F1
  10. Whiting: "In andere situaties werd langere weg genomen" 15:12

    Whiting: "In andere situaties werd langere weg genomen"

    In navolging van rijderssteward Mika Salo heeft ook wedstrijdleider Charlie Whiting uitgelegd waarom Max Verstappen een…

    F1
  11. In het kort: reacties op de tijdstraf van Verstappen 14:05

    In het kort: reacties op de tijdstraf van Verstappen

    Lewis Hamilton won de Grand Prix van de Verenigde Staten en Mercedes greep de titel bij de constructeurs. Na de race op het…

    F1
  12. Marko cynisch: "Naar regeltjes kijken? Dan goed gedaan" 13:35

    Marko cynisch: "Naar regeltjes kijken? Dan goed gedaan"

    Kort na de finish van de Grand Prix van de Verenigde Staten kwam het bericht dat de wedstrijdleiding een onderzoek had ingesteld…

    F1
  13. Steward Salo post video: "Max halve meter over limiet" 12:24

    Steward Salo post video: "Max halve meter over limiet"

    Mika Salo, die bij de Grand Prix van de Verenigde Staten als rijderssteward in de wedstrijdleiding zat, heeft op Instagram een…

    F1
  14. Video: Webber: "De beslissing van de stewards is shit" 11:48

    Video: Webber: "De beslissing van de stewards is shit"

    Als analist voor het Britse Channel 4 spreekt Mark Webber zijn woede uit over de straf van Max Verstappen.

    F1
  15. Webber: "Als dit om P6 ging, was er niets gebeurd" 11:38

    Webber: "Als dit om P6 ging, was er niets gebeurd"

    Net als onder meer Niki Lauda en Arie Luyendyk heeft Mark Webber zijn woede uitgesproken over de sanctie die Max Verstappen…

    F1
  16. Luyendyk lyrisch over actie Max, maar boos om straf 10:52

    Luyendyk lyrisch over actie Max, maar boos om straf

    Arie Luyendyk, tweevoudig winnaar van de Indy 500, snapt er niets van waarom Max Verstappen zijn derde plaats in de Grand Prix…

    F1
  17. Lauda: "Zijn aan het racen, dit is niet de openbare weg" 10:16

    Lauda: "Zijn aan het racen, dit is niet de openbare weg"

    Met Mercedes kon hij de vierde opeenvolgende wereldtitel bij de constructeurs bejubelen, toch maakte Niki Lauda zich na afloop…

    F1
  18. Hamilton snapt straf: "Maar waarom die uitloopstroken?" 09:46

    Hamilton snapt straf: "Maar waarom die uitloopstroken?"

    Lewis Hamilton kan begrijpen dat Max Verstappen een straf heeft gehad voor het feit dat hij bocht 17 van het Circuit of the…

    F1
  19. Column: winnaars en verliezers van de Verenigde Staten 09:00

    Column: winnaars en verliezers van de Verenigde Staten

    De Grand Prix van de Verenigde Staten leek uit te draaien op eentje waarvan de reacties na afloop zo klaar als een klontje…

    F1
  20. Räikkönen: "Ik moest ineens naar het podium" 02:01

    Räikkönen: "Ik moest ineens naar het podium"

    Kimi Räikkönen liet de feestvreugde op het podium van het Circuit of the Americas aan zich voorbijgaan. De Ferrari-coureur…

    F1
  21. Mercedes viert vierde constructeurstitel op rij 01:29

    Mercedes viert vierde constructeurstitel op rij

    Na afloop van de Grand Prix van de Verenigde Staten ging het vooral over de straf voor Max Verstappen, maar in de pitbox van…

    F1
  22. Vettel teleurgesteld: "Dit was geen goede dag" 00:33

    Vettel teleurgesteld: "Dit was geen goede dag"

    Sebastian Vettel verscheen na afloop van de Grand Prix van de Verenigde Staten teleurgesteld in the pen, de plek waar de…

    F1
  23. 00:17

    Fotogalerij: zondag op het Circuit of the Americas

    F1
  24. zondag 22 oktober 2017

  25. Verstappen ondanks tijdstraf wederom 'Driver of the Day' 23:53

    Verstappen ondanks tijdstraf wederom 'Driver of the Day'

    Voor de derde keer dit seizoen heeft Max Verstappen de 'Driver of the Day' binnengesleept. De Red Bull-rijder, die tot zijn…

    F1
  26. Jos Verstappen bloedlink: "Wedstrijdleider direct ontslaan" 23:37

    Jos Verstappen bloedlink: "Wedstrijdleider direct ontslaan"

    Drie weken geleden stond hij nog met tranen in de ogen onder het Maleisische podium nadat zoon Max Verstappen voor de tweede…

    F1
  27. Verstappen diep teleurgesteld: "Race steward een mongool" 23:22

    Verstappen diep teleurgesteld: "Race steward een mongool"

    Na een gewaagde inhaalactie op Kimi Räikkönen, uitgevoerd in de laatste ronde, wist Max Verstappen zijn Red Bull als derde…

    F1
  28. Horner: "Dit is een slechte beslissing van de stewards" 23:14

    Horner: "Dit is een slechte beslissing van de stewards"

    Christian Horner, de teambaas van Red Bull Racing snapt niets van de beslissing van de wedstrijdleiding om Max Verstappen een…

    F1
  29. Dominerende Hamilton op weg naar titel: "Geweldige dag" 23:12

    Dominerende Hamilton op weg naar titel: "Geweldige dag"

    Achter hem gebeurde, met name in de slotronden, het nodige: voor Lewis Hamilton was er na de Grand Prix van de Verenigde Staten…

    F1
  30. 23:09

    WK-stand na Austin: Hamilton 66 punten voor Vettel

    F1
  31. 23:03

    Volledige uitslag van de Grand Prix van Verenigde Staten

    F1
  32. Hamilton wint, Verstappen verliest podiumplek na straf 22:39

    Hamilton wint, Verstappen verliest podiumplek na straf

    De meester van het Circuit of the Americas heeft weer toegeslagen: Lewis Hamilton heeft voor de vijfde keer in zes jaar tijd de…

    F1
  33. 20:38

    Volg live: de Grand Prix van de Verenigde Staten!

    F1
  34. Achtergrond: die gridpenalty's, hoe zit het nou? 20:23

    Achtergrond: die gridpenalty's, hoe zit het nou?

    Zo bont als op Monza is het deze keer niet, maar ook op het Circuit of the Americas regent het dit weekend gridstraffen. Zes…

    F1
  35. 20:14

    Officiële startopstelling voor GP van Verenigde Staten

    F1
  36. Extra straf voor Vandoorne, die vier componenten wisselt 18:29

    Extra straf voor Vandoorne, die vier componenten wisselt

    Alsof de samenstelling van de startopstelling voor de Grand Prix van de Verenigde Staten nog niet ingewikkeld genoeg was, is er…

    F1
  37. Hoe worden Hamilton en Mercedes kampioen in Texas? 16:46

    Hoe worden Hamilton en Mercedes kampioen in Texas?

    Het onderwerp wordt voorzichtig aangesneden op het Circuit of the Americas: mocht Lewis Hamilton de race in Austin winnen, iets…

    F1
  38. Nu wél debuut Van der Mark: "Geen moment getwijfeld" 16:14

    Nu wél debuut Van der Mark: "Geen moment getwijfeld"

    Voor de tweede keer in anderhalve maand tijd kreeg Michael van der Mark te horen dat hij zijn MotoGP-debuut zal maken: ditmaal…

    MotoGP
  39. Pirelli zet in op tweestoppers tijdens de race op COTA 16:00

    Pirelli zet in op tweestoppers tijdens de race op COTA

    Pirelli verwacht tijdens de Grand Prix van de Verenigde Staten vooral tweestoppers te zien. Volgens de bandenleverancier is dit…

    F1
  40. Van der Mark maakt in Maleisië alsnog MotoGP-debuut 15:14

    Van der Mark maakt in Maleisië alsnog MotoGP-debuut

    Hij leek in de Grand Prix van Aragón zijn MotoGP-debuut te gaan maken als vervanger van Valentino Rossi, maar aangezien het…

    MotoGP
  41. 14:00

    Fotogalerij: sterke Márquez imponeert op Phillip Island

    MotoGP
  42. Hartley: "Ik heb nog veel te leren, maar blijf lachen" 12:30

    Hartley: "Ik heb nog veel te leren, maar blijf lachen"

    Brendon Harley putte veel zelfvertrouwen uit een sterke vrijdag, maar tijdens de kwalificatie op zaterdag kon hij geen…

    F1
Meer nieuws