Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

11 augustus 2017 – Op 20 maart 2016 mocht het team van Haas voor de eerste keer haar opwachting maken op de Formule 1-grid. Romain Grosjean en Esteban Gutiérrez waren op het Albert Park Street Circuit in Melbourne de eerste rijders in dertig jaar tijd die een F1-wagen van Amerikaanse makelij bestuurden: de Fransman zorgde voor een fabelachtig debuut door als zesde over de meet te komen.

Anderhalf jaar later heeft Haas, inmiddels met Kevin Magnussen in plaats van de via de Formule E naar de IndyCars vertrokken Gutiérrez, zich een plaatsje bemachtigd in het middenveld van de koningsklasse. Af en toe steken er nog kinderziekten de kop op - het bekendste euvel is die met de remmen, Grosjean en Magnussen maken momenteel gebruik van verschillende remleveranciers - maar over het algemeen mag gesteld worden dat de stal van eigenaar Gene Haas en teamleider Guenther Steiner sterk presteert.

Steiner, een goedgehumeurde Italiaan uit het Duitssprekende gedeelte van dat land, wil echter voorzichtig blijven wat betreft verwachtingen. "Het is altijd lastig om een resultaat te voorspellen", grapt hij in gesprek met onder anderen GPUpdate.net. "Er zijn zo ontzettend veel factoren waar je rekening mee moet houden, bijvoorbeeld de buiten- en baantemperatuur, het asfalt, de set-up en weet ik wat nog meer. Het middenveld is dit jaar extreem krap, wat ik een goede zaak vind. Kijk maar eens naar Renault: in Oostenrijk waren ze he-le-maal nergens, op Silverstone gingen ze als de brandweer. Het zou niet goed zijn als we constant op hetzelfde niveau zouden zitten binnen de middenmoot. 

Wennen aan de Formule 1

Wat betreft het verschil met vorig jaar, toen Haas op elk circuit nog een melkbaard was, merkt Steiner duidelijk dat de banden veel beter gesnapt worden. Waar het in 2016 lastig was om de Pirelli's in het juiste window te krijgen is dat ondanks de langere levensduur van het rubber ook dit jaar niet eenvoudig. "Ik denk dat we er een beter beeld van hebben, maar het is nog altijd lastig. Het gebeurt nog steeds weleens dat we gewoonweg geen oplossing hebben."

Voor dit jaar zit er niet veel meer in de pijplijn: de VF-17 zal enkel nog voorzien worden van een motorupdate, die Ferrari voor Spa-Francorchamps óf Monza aanlevert. "In Monza hebben we een nieuwe 'low downforce'-afstelling nodig, aangezien we in Baku (waar ook gebruik werd gemaakt van een dusdanige afstelling, red.) de plank finaal missloegen. Er komt dit jaar ook nog een nieuwe voorvleugel", verklapt Steiner, "maar daarbij zal het blijven." 

Downforce is volgens Steiner een toverwoord: "Niemand kan er genoeg van krijgen en ook wij hebben behoefte aan efficiënte downforce. Waar we ook aan moeten werken is, zoals gezegd, het bandenmanagement. Al met al komt het allemaal neer op een goede voorbereiding, waar je constant aan moet blijven schaven. Elke keer moet je een volgende stap kunnen zetten - we hebben vorig jaar een organisatie neergezet waar hedendaags steeds meer mensen zich bij aansluiten. Vooralsnog werkt dat behoorlijk goed, maar ook nu moeten we doorpakken om een volgende stap te kunnen zetten. We varen in de juiste koers met Haas F1."

Samenwerking met Ferrari

Dat de lijntjes naar Ferrari nauw zijn, ontkent niemand binnen het Amerikaanse team. Men heeft een technologische samenwerking met de Italiaanse stal, waardoor er krachtbronnen van de Scuderia in het achteronder van de VF-17's liggen. Bovendien mocht Gutiérrez, een voormalig protégé van Ferrari, vorig jaar dankzij zijn rol bij de historische stal instappen bij Haas. Vorig jaar mocht Charles Leclerc, een Ferrari-junior, een aantal keren een Haas besturen tijdens de vrijdagtrainingen - een rol die dit jaar weggelegd is voor huidig Ferrari-reserve Antonio Giovinazzi.

"Ik heb echter geen enkele invloed op de beslissingen die het rode team maakt", knipoogt Steiner naar de aanwezige media. Het gerucht dat Grosjean Kimi Räikkönen weleens zou kunnen vervangen mocht de Fin zijn helm aan de wilgen hangen, doet niets af aan het feit dat de Fransman 'gewoon' een contract bij Haas heeft voor 2018. "We zijn blij met onze rijders, we hebben nooit iets geroepen dat we de situatie wilden veranderen. Om rijders aan te trekken in het middenveld is altijd lastig - je wil de beteren, maar dat is moeilijk. Kijk naar vorig jaar: Esteban heeft het écht niet verkeerd gedaan, maar we hadden verandering nodig. Dit jaar zitten we niet met een dusdanig probleem. Ik denk dat het ook goed is voor de rijders om zeker te kunnen zijn van hun zaken voor 2018, niemand wil tijdens het racen hoeven te denken aan lopende contractbesprekingen."

Terugkomend op Ferrari: "Ze moeten hun eigen beslissingen maken, ik kan daar geen invloed op uitoefenen. Met Charles en Antonio hebben ze twee potentiële toppers in huis, maar om voor beiden een zitje te vinden zal extreem lastig worden. Voor jonge rijders geldt momenteel dat je op het juiste moment op precies de juiste plaats moet zijn. Anno 2017 kan je niet zomaar meer een zitje kopen, zoals in de Minardi-tijd het geval was", refereert de Italiaanse teambaas aan het achterhoedeteam dat tussen 1985 en 2005 uitkwam op het hoogste niveau en in die tijd menig talent de kans gaf om zijn debuut te maken.

"Ferrari zal geen 'Stroll-prijs' neerleggen"

"Minardi was blij om laatste te zijn. Begrijp me niet verkeerd - het was hun taak om rijders te ontwikkelen. In de recentere geschiedenis hebben we dat bijvoorbeeld in 2011 nog gezien, toen Red Bull de toen nog onervaren Daniel Ricciardo stalde bij de rode lantaarndragers van HRT, een team dat een jaar later opgedoekt zou worden. Ricciardo wist vanaf het begin af aan dat hij dat halve seizoen geen enkel aansprekend resultaat zou behalen, maar dat maakte ook niet uit. Hij was daar puur om te leren. Dit is iets wat we in het moderne landschap niet meer zien. Ja, je hebt Pascal Wehrlein bij Sauber, maar niemand bij dat team wordt er gelukkig van dat ze achteraan rijden."

Tijden zijn veranderd, meent Steiner. "Jezelf inkopen gebeurt niet meer, op Lance Stroll na. Maar die bedragen zijn veranderd - het heeft niets meer met commerciële aspecten te maken. Dit maakt het zo moeilijk voor jonge coureurs, zoals Charles en Antonio, om in te stappen. Niemand zal plaatsmaken en Ferrari en Mercedes kunnen niet zomaar 'Stroll-prijzen' neerleggen om een jonge coureur de kans te gunnen bij een ander team. Het is een ander spel geworden, de Formule 1. Er is sinds dit jaar een andere wagen die bovendien lastiger te besturen is. Je hebt de tijd nodig om je aan te kunnen passen en het is een groot risico om Charles danwel Antonio direct in een Ferrari te zetten. Die jongens hebben tijd nodig, ze zullen in het begin fouten maken maar dat hoort erbij. Tijd en ervaring is nodig en het is onmogelijk om tijd te kopen."

"Kevin gaat er professioneel mee om"

Toch probeert Haas de jongelingen een zetje in de rug te geven, zoals we vorig seizoen al konden zien. Leclerc mocht in de zomer van 2016 enkele vrije trainingen afwerken - iets wat naar eigen zeggen achteraf misschien niet het beste idee was, omdat de wagen zoveel anders was dan de GP3-bolide waarin hij normaliter uitkwam. Voor dit jaar heeft de Monegask gekozen om zich voltijd op de Formule 2 te richten - een goede keuze, aangezien hij ruim aan kop gaat in het tussenklassement. Ferrari-collega Giovinazzi, wiens agenda zo goed als leeg is, krijgt dit jaar de kans om zich te bewijzen achter het stuur van een Haas.

In een bepaald aantal vrije trainingen, de eerste daarvan was op het circuit van Silverstone, moet Magnussen zijn wagen afstaan aan het Italiaanse talent. Grosjean, die in het verleden veel vrijdagochtenden had moeten missen vanwege de inzet van reservecoureurs, mist maar één training: de Fransman heeft dat immers in zijn contract op laten nemen, na wijs te zijn geworden van vorige situaties. Zodoende staat Magnussen veel vaker langs de kant. "Ja, dat hoef je Kevin niet meer te vertellen. Ik weet zeker dat hij bij de volgende contractbesprekingen eenzelfde deal probeert te regelen", lacht Steiner. "Toch moet ik zeggen dat Kevin er bijzonder professioneel mee omgaat. Natuurlijk baalt hij dat hij niet rijdt, maar hij neemt het voor het team."

"Halo? Get on with it"

Met het oog op volgend jaar zal er natuurlijk het één en ander aangepast moeten worden aan de wagens, aangezien de halo verplicht aan de bolide moet zijn bevestigd. "Ik denk dat Jean Todt (president van autosportbond FIA, red.) gedaan heeft wat hij moest doen", zegt Steiner. "Veiligheid is de achterliggende gedachte dat de halo er komt en ik denk dat we dat maar gewoon moeten accepteren." Of de halo invloed heeft op de aerodynamica van de 2018-bolide? "Ja, er zullen vast wijzigingen gemaakt moeten worden, maar onze aero-jongens werken al een jaar aan dit systeem. Het leek er in 2016 immers even op alsof de halo dit jaar al werd geïntroduceerd en dus wilden we op tijd klaar zijn."

"Esthetisch gezien zijn er misschien andere argumenten op te voeren, maar daar moeten we eens over ophouden. We hebben iemand de verantwoordelijkheid gegeven om met iets op de proppen te komen en dat is nu gebeurd. Get on with it."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 19 oktober 2018

  2. Dovizioso rapste in eerste training Grand Prix van Japan 03:50

    Dovizioso rapste in eerste training Grand Prix van Japan

    Andrea Dovizioso heeft het weekend voor de Japanse Grand Prix geopend met de snelste tijd in de eerste training. De coureur was…

    MotoGP
  3. donderdag 18 oktober 2018

  4. "Verstappen getalenteerder dan Vettel", concludeert Horner 20:51

    "Verstappen getalenteerder dan Vettel", concludeert Horner

    De vergelijking tussen Sebastian Vettel en Max Verstappen wordt regelmatig gemaakt. Beiden beleefden hun absolute doorbraak in…

    F1
  5. "In de prullenbak", zegt Verstappen over strafpuntensysteem 20:26

    "In de prullenbak", zegt Verstappen over strafpuntensysteem

    Red Bull F1-coureur Max Verstappen heeft een heel duidelijke mening over de strafpunten die door de wedstrijdleiding worden…

    F1
  6. Alonso blij dat Hamilton Fangio evenaart 19:58

    Alonso blij dat Hamilton Fangio evenaart

    Fernando Alonso stelt blij te zijn dat Hamilton als eerste van zijn generatie in staat is om zijn vijfde wereldtitel te pakken…

    F1
  7. "Mick Schumacher haalt zeker de Formule 1", stelt Hamilton 19:23

    "Mick Schumacher haalt zeker de Formule 1", stelt Hamilton

    Formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton is ervan overtuigd dat Mick Schumacher, de zoon van zevenvoudig F1-kampioen Michael, de…

    F1
  8. 18:56

    Hoe Mercedes en Ferrari baat hebben bij concept van McLaren

    F1
  9. Honda-teambaas: "Marquez gedraagt zich niet als een superster" 18:04

    Honda-teambaas: "Marquez gedraagt zich niet als een superster"

    Repsol Honda-teambaas Alberto Puig heeft voorafgaand aan de Japanse Grand Prix nog maar eens de loftrompet gestoken over Marc…

    MotoGP
  10. Officieel: Perez rijdt ook in 2019 voor Force India 16:54

    Officieel: Perez rijdt ook in 2019 voor Force India

    Sergio Perez is ook volgend seizoen in de kleuren van Racing Point Force India te bewonderen. De Mexicaan verlengt zijn contract…

    F1
  11. 16:51

    Voorlopige kalender MXGP-seizoen 2019 bekend

    Misc
  12. 16:14

    Liveblog: Mercedes: "Verstappen-kerbs maken geen verschil"

    F1
  13. Video: Coulthard stijgt tot grote hoogte met heerlijke donuts 16:13

    Video: Coulthard stijgt tot grote hoogte met heerlijke donuts

    Voormalig Formule 1-coureur David Coulthard draait in deze heerlijke Red Bull-video enkele zeer fraaie donuts op één van de…

    F1
  14. Wanneer vinden de Formule 1-wintertests plaats? 15:53

    Wanneer vinden de Formule 1-wintertests plaats?

    De Formule 1-wintertests vinden in de aanloop naar het seizoen 2019 wederom plaats in Barcelona. De koningsklasse van de…

    F1
  15. Leclerc vastberaden: "Ik kan de druk bij Ferrari aan" 14:38

    Leclerc vastberaden: "Ik kan de druk bij Ferrari aan"

    Charles Leclerc is niet bang voor de uitdagingen die hem volgend seizoen staan te wachten bij Ferrari. De Monegask zegt geen…

    F1
  16. Formule 1 lanceert gratis spel F1 Mobile Racing voor iOS 13:54

    Formule 1 lanceert gratis spel F1 Mobile Racing voor iOS

    De Formule 1 heeft nu ook een spel voor smartphones. F1 Mobile Racing is vanaf nu gratis verkrijgbaar voor iPhone en iPad. Het…

    F1
  17. Tost roept op tot verbod op bargeboards 12:29

    Tost roept op tot verbod op bargeboards

    De Formule 1 moet een verbod op bargeboards serieus in overweging nemen, vindt Franz Tost. De teambaas van Toro Rosso denkt dat…

    F1
  18. Ilott en Eriksson keren terug naar Macau Grand Prix 11:37

    Ilott en Eriksson keren terug naar Macau Grand Prix

    GP3-racewinnaar Callum Ilott en BMW DTM-coureur Joel Eriksson keren komende maand voor de Macau Grand Prix terug achter het…

    F3
  19. Preview MotoGP Japan: Vervroegd kampioensfeest Marquez? 11:11

    Preview MotoGP Japan: Vervroegd kampioensfeest Marquez?

    Moet Marc Marquez zijn kampioensfeest nog een week uitstellen of pakt hij net zoals in 2016 de titel voor het Honda-publiek? Het…

    MotoGP
  20. Renault werkt aan volledig nieuwe motor voor F1-seizoen 2019 10:44

    Renault werkt aan volledig nieuwe motor voor F1-seizoen 2019

    Renault ontwikkelt voor het Formule 1-seizoen 2019 een volledig nieuwe krachtbron om de kloof met Mercedes en Ferrari te…

    F1
  21. Frijns positief over Formule E-terugkeer: "Auto's zijn veel sneller" 09:44

    Frijns positief over Formule E-terugkeer: "Auto's zijn veel sneller"

    Robin Frijns krijgt deze week zijn eerste indruk van de nieuwe Formule E-wagens. De coureur keert achter het stuur van de…

    F1
  22. Lorenzo krijgt toestemming om te racen in Japan 08:11

    Lorenzo krijgt toestemming om te racen in Japan

    Jorge Lorenzo mag dit weekend aan de start verschijnen in de MotoGP Grand Prix van Japan. De coureur heeft de medische test op…

    MotoGP
  23. woensdag 17 oktober 2018

  24. Rossi met vertrouwen naar Motegi na sterke race Yamaha 20:57

    Rossi met vertrouwen naar Motegi na sterke race Yamaha

    Na de opmerkelijke wederopstanding van Yamaha in Thailand, wilden de Yamaha-coureurs de verwachtingen voor de komende races…

    MotoGP
  25. Video: Lammers over winstkansen Verstappen in laatste races 20:13

    Video: Lammers over winstkansen Verstappen in laatste races

    Formule 1-analist Jan Lammers blikt vooruit op de kansen van Max Verstappen tijdens de resterende races van 2018. Hij acht een…

    F1
  26. Preview: Verknalt Vettel titelfeest Hamilton in Austin? 19:55

    Preview: Verknalt Vettel titelfeest Hamilton in Austin?

    Lewis Hamilton kan dit weekend in Austin zijn vijfde wereldtitel in de Formule 1 vieren. Sebastian Vettel en Ferrari hopen de…

    F1
  27. Felix da Costa snelste in FE-test, meer problemen Vandoorne 18:10

    Felix da Costa snelste in FE-test, meer problemen Vandoorne

    Antonio Felix da Costa heeft in Valencia de tweede testdag van de Formule E als snelste afgesloten. Jérôme D'Ambrosio was…

    FE
  28. Budgetplafond niet te controleren? "Nonsens", aldus Tost 16:12

    Budgetplafond niet te controleren? "Nonsens", aldus Tost

    Volgens Toro Rosso-teambaas Franz Tost is het nonsens om te denken dat het budgetplafond in de Formule 1 niet gaat werken omdat…

    F1
  29. Video: Max Verstappen - Red Bull Roadtrip door de USA 15:20

    Video: Max Verstappen - Red Bull Roadtrip door de USA

    Max Verstappen en het Red Bull Racing team trekken naar het zonnige strand van Miami naar het Texaanse Austin voor de…

    F1
  30. Video: F1 Onboard: Circuit of the Americas, Austin 15:12

    Video: F1 Onboard: Circuit of the Americas, Austin

    Rij mee over het Circuit of the Americas, het decor voor de Formule 1 Grand Prix van de Verenigde Staten.

    F1
  31. FIA grijpt in na inhaalcontroverse: Extra randstenen op COTA 14:34

    FIA grijpt in na inhaalcontroverse: Extra randstenen op COTA

    De Formule 1 heeft actie ondernomen om een herhaling van de controverse rond Max Verstappen en het afsnijden van bochten te…

    F1
  32. Williams hanteert "heel ander proces" voor bouw 2019-auto 13:20

    Williams hanteert "heel ander proces" voor bouw 2019-auto

    Williams kiest voor volgend seizoen een andere aanpak bij het ontwerpen van de Formule 1-wagen voor 2019. Het team heeft volgens…

    F1
  33. 13:15

    Liveblog: Marko twijfelt over effect F1-reglement 2019

    F1
  34. Lorenzo voelt zich beter: "Weet vrijdag meer over mijn fitheid" 12:39

    Lorenzo voelt zich beter: "Weet vrijdag meer over mijn fitheid"

    Jorge Lorenzo komt vrijdag tijdens de eerste training voor de Grand Prix van Japan gewoon in actie voor Ducati. Dat heeft de…

    MotoGP
  35. De Ferran: "Moet soms mijn woede beheersen bij McLaren" 10:49

    De Ferran: "Moet soms mijn woede beheersen bij McLaren"

    Gil de Ferran is als winnaar van de Indy 500 een competitiebeest. Als sportief directeur van het rampzalig presterende McLaren…

    F1
  36. De Bruijn kent Raikkonen: "Hij wil niet stoppen, vindt het te leuk" 08:30

    De Bruijn kent Raikkonen: "Hij wil niet stoppen, vindt het te leuk"

    Kimi Raikkonen viert vandaag zijn 39ste verjaardag, maar zijn Formule 1-persioen is nog niet in zicht. The Iceman wil van geen…

    F1
  37. 08:16

    Video: DTM neemt fraai afscheid van Mercedes

    DTM
  38. Gasly: Verstappen binnen vijf ronden gewend aan Honda-motor 07:45

    Gasly: Verstappen binnen vijf ronden gewend aan Honda-motor

    Pierre Gasly verwacht niet dat hij volgend jaar in zijn onderlinge strijd met Max Verstappen veel voordeel kan halen uit zijn…

    F1
  39. dinsdag 16 oktober 2018

  40. 22:00

    Retro: De laatste Indy 500 van Dan Wheldon

    Indy
  41. Vandoorne: Wolff belde persoonlijk voor Formule E-overstap 21:00

    Vandoorne: Wolff belde persoonlijk voor Formule E-overstap

    Mercedes-voorman Toto Wolff belde zelf met Stoffel Vandoorne om te polsen of de Vlaming wilde overstappen naar de Formule E. De…

    FE
  42. Todt bezoekt Schumacher nog steeds: "Houd echt van hem" 20:15

    Todt bezoekt Schumacher nog steeds: "Houd echt van hem"

    Waar zoon Mick steeds meer furore maakt in de formuleauto's, blijft het angstvallig stil rond de gezondheidssituatie van Michael…

    F1
  43. 19:40

    Interview Deroue: "Had wereldkampioen moeten worden"

    Misc
  44. Red Bull met offensieve bandenkeuze naar GP van Mexico 18:40

    Red Bull met offensieve bandenkeuze naar GP van Mexico

    Max Verstappen en Daniel Ricciardo reizen, in vergelijking met Mercedes en Ferrari, met een iets agressievere bandenkeuze af…

    F1
Meer nieuws