Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

11 augustus 2017 – Op 20 maart 2016 mocht het team van Haas voor de eerste keer haar opwachting maken op de Formule 1-grid. Romain Grosjean en Esteban Gutiérrez waren op het Albert Park Street Circuit in Melbourne de eerste rijders in dertig jaar tijd die een F1-wagen van Amerikaanse makelij bestuurden: de Fransman zorgde voor een fabelachtig debuut door als zesde over de meet te komen.

Anderhalf jaar later heeft Haas, inmiddels met Kevin Magnussen in plaats van de via de Formule E naar de IndyCars vertrokken Gutiérrez, zich een plaatsje bemachtigd in het middenveld van de koningsklasse. Af en toe steken er nog kinderziekten de kop op - het bekendste euvel is die met de remmen, Grosjean en Magnussen maken momenteel gebruik van verschillende remleveranciers - maar over het algemeen mag gesteld worden dat de stal van eigenaar Gene Haas en teamleider Guenther Steiner sterk presteert.

Steiner, een goedgehumeurde Italiaan uit het Duitssprekende gedeelte van dat land, wil echter voorzichtig blijven wat betreft verwachtingen. "Het is altijd lastig om een resultaat te voorspellen", grapt hij in gesprek met onder anderen GPUpdate.net. "Er zijn zo ontzettend veel factoren waar je rekening mee moet houden, bijvoorbeeld de buiten- en baantemperatuur, het asfalt, de set-up en weet ik wat nog meer. Het middenveld is dit jaar extreem krap, wat ik een goede zaak vind. Kijk maar eens naar Renault: in Oostenrijk waren ze he-le-maal nergens, op Silverstone gingen ze als de brandweer. Het zou niet goed zijn als we constant op hetzelfde niveau zouden zitten binnen de middenmoot. 

Wennen aan de Formule 1

Wat betreft het verschil met vorig jaar, toen Haas op elk circuit nog een melkbaard was, merkt Steiner duidelijk dat de banden veel beter gesnapt worden. Waar het in 2016 lastig was om de Pirelli's in het juiste window te krijgen is dat ondanks de langere levensduur van het rubber ook dit jaar niet eenvoudig. "Ik denk dat we er een beter beeld van hebben, maar het is nog altijd lastig. Het gebeurt nog steeds weleens dat we gewoonweg geen oplossing hebben."

Voor dit jaar zit er niet veel meer in de pijplijn: de VF-17 zal enkel nog voorzien worden van een motorupdate, die Ferrari voor Spa-Francorchamps óf Monza aanlevert. "In Monza hebben we een nieuwe 'low downforce'-afstelling nodig, aangezien we in Baku (waar ook gebruik werd gemaakt van een dusdanige afstelling, red.) de plank finaal missloegen. Er komt dit jaar ook nog een nieuwe voorvleugel", verklapt Steiner, "maar daarbij zal het blijven." 

Downforce is volgens Steiner een toverwoord: "Niemand kan er genoeg van krijgen en ook wij hebben behoefte aan efficiënte downforce. Waar we ook aan moeten werken is, zoals gezegd, het bandenmanagement. Al met al komt het allemaal neer op een goede voorbereiding, waar je constant aan moet blijven schaven. Elke keer moet je een volgende stap kunnen zetten - we hebben vorig jaar een organisatie neergezet waar hedendaags steeds meer mensen zich bij aansluiten. Vooralsnog werkt dat behoorlijk goed, maar ook nu moeten we doorpakken om een volgende stap te kunnen zetten. We varen in de juiste koers met Haas F1."

Samenwerking met Ferrari

Dat de lijntjes naar Ferrari nauw zijn, ontkent niemand binnen het Amerikaanse team. Men heeft een technologische samenwerking met de Italiaanse stal, waardoor er krachtbronnen van de Scuderia in het achteronder van de VF-17's liggen. Bovendien mocht Gutiérrez, een voormalig protégé van Ferrari, vorig jaar dankzij zijn rol bij de historische stal instappen bij Haas. Vorig jaar mocht Charles Leclerc, een Ferrari-junior, een aantal keren een Haas besturen tijdens de vrijdagtrainingen - een rol die dit jaar weggelegd is voor huidig Ferrari-reserve Antonio Giovinazzi.

"Ik heb echter geen enkele invloed op de beslissingen die het rode team maakt", knipoogt Steiner naar de aanwezige media. Het gerucht dat Grosjean Kimi Räikkönen weleens zou kunnen vervangen mocht de Fin zijn helm aan de wilgen hangen, doet niets af aan het feit dat de Fransman 'gewoon' een contract bij Haas heeft voor 2018. "We zijn blij met onze rijders, we hebben nooit iets geroepen dat we de situatie wilden veranderen. Om rijders aan te trekken in het middenveld is altijd lastig - je wil de beteren, maar dat is moeilijk. Kijk naar vorig jaar: Esteban heeft het écht niet verkeerd gedaan, maar we hadden verandering nodig. Dit jaar zitten we niet met een dusdanig probleem. Ik denk dat het ook goed is voor de rijders om zeker te kunnen zijn van hun zaken voor 2018, niemand wil tijdens het racen hoeven te denken aan lopende contractbesprekingen."

Terugkomend op Ferrari: "Ze moeten hun eigen beslissingen maken, ik kan daar geen invloed op uitoefenen. Met Charles en Antonio hebben ze twee potentiële toppers in huis, maar om voor beiden een zitje te vinden zal extreem lastig worden. Voor jonge rijders geldt momenteel dat je op het juiste moment op precies de juiste plaats moet zijn. Anno 2017 kan je niet zomaar meer een zitje kopen, zoals in de Minardi-tijd het geval was", refereert de Italiaanse teambaas aan het achterhoedeteam dat tussen 1985 en 2005 uitkwam op het hoogste niveau en in die tijd menig talent de kans gaf om zijn debuut te maken.

"Ferrari zal geen 'Stroll-prijs' neerleggen"

"Minardi was blij om laatste te zijn. Begrijp me niet verkeerd - het was hun taak om rijders te ontwikkelen. In de recentere geschiedenis hebben we dat bijvoorbeeld in 2011 nog gezien, toen Red Bull de toen nog onervaren Daniel Ricciardo stalde bij de rode lantaarndragers van HRT, een team dat een jaar later opgedoekt zou worden. Ricciardo wist vanaf het begin af aan dat hij dat halve seizoen geen enkel aansprekend resultaat zou behalen, maar dat maakte ook niet uit. Hij was daar puur om te leren. Dit is iets wat we in het moderne landschap niet meer zien. Ja, je hebt Pascal Wehrlein bij Sauber, maar niemand bij dat team wordt er gelukkig van dat ze achteraan rijden."

Tijden zijn veranderd, meent Steiner. "Jezelf inkopen gebeurt niet meer, op Lance Stroll na. Maar die bedragen zijn veranderd - het heeft niets meer met commerciële aspecten te maken. Dit maakt het zo moeilijk voor jonge coureurs, zoals Charles en Antonio, om in te stappen. Niemand zal plaatsmaken en Ferrari en Mercedes kunnen niet zomaar 'Stroll-prijzen' neerleggen om een jonge coureur de kans te gunnen bij een ander team. Het is een ander spel geworden, de Formule 1. Er is sinds dit jaar een andere wagen die bovendien lastiger te besturen is. Je hebt de tijd nodig om je aan te kunnen passen en het is een groot risico om Charles danwel Antonio direct in een Ferrari te zetten. Die jongens hebben tijd nodig, ze zullen in het begin fouten maken maar dat hoort erbij. Tijd en ervaring is nodig en het is onmogelijk om tijd te kopen."

"Kevin gaat er professioneel mee om"

Toch probeert Haas de jongelingen een zetje in de rug te geven, zoals we vorig seizoen al konden zien. Leclerc mocht in de zomer van 2016 enkele vrije trainingen afwerken - iets wat naar eigen zeggen achteraf misschien niet het beste idee was, omdat de wagen zoveel anders was dan de GP3-bolide waarin hij normaliter uitkwam. Voor dit jaar heeft de Monegask gekozen om zich voltijd op de Formule 2 te richten - een goede keuze, aangezien hij ruim aan kop gaat in het tussenklassement. Ferrari-collega Giovinazzi, wiens agenda zo goed als leeg is, krijgt dit jaar de kans om zich te bewijzen achter het stuur van een Haas.

In een bepaald aantal vrije trainingen, de eerste daarvan was op het circuit van Silverstone, moet Magnussen zijn wagen afstaan aan het Italiaanse talent. Grosjean, die in het verleden veel vrijdagochtenden had moeten missen vanwege de inzet van reservecoureurs, mist maar één training: de Fransman heeft dat immers in zijn contract op laten nemen, na wijs te zijn geworden van vorige situaties. Zodoende staat Magnussen veel vaker langs de kant. "Ja, dat hoef je Kevin niet meer te vertellen. Ik weet zeker dat hij bij de volgende contractbesprekingen eenzelfde deal probeert te regelen", lacht Steiner. "Toch moet ik zeggen dat Kevin er bijzonder professioneel mee omgaat. Natuurlijk baalt hij dat hij niet rijdt, maar hij neemt het voor het team."

"Halo? Get on with it"

Met het oog op volgend jaar zal er natuurlijk het één en ander aangepast moeten worden aan de wagens, aangezien de halo verplicht aan de bolide moet zijn bevestigd. "Ik denk dat Jean Todt (president van autosportbond FIA, red.) gedaan heeft wat hij moest doen", zegt Steiner. "Veiligheid is de achterliggende gedachte dat de halo er komt en ik denk dat we dat maar gewoon moeten accepteren." Of de halo invloed heeft op de aerodynamica van de 2018-bolide? "Ja, er zullen vast wijzigingen gemaakt moeten worden, maar onze aero-jongens werken al een jaar aan dit systeem. Het leek er in 2016 immers even op alsof de halo dit jaar al werd geïntroduceerd en dus wilden we op tijd klaar zijn."

"Esthetisch gezien zijn er misschien andere argumenten op te voeren, maar daar moeten we eens over ophouden. We hebben iemand de verantwoordelijkheid gegeven om met iets op de proppen te komen en dat is nu gebeurd. Get on with it."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 19 juni 2018

  2. 19:53

    Motorsport.com vernieuwt website: wat is jouw mening?

    Misc
  3. Marquez wilde nieuwe valpartij in Barcelona voorkomen 19:25

    Marquez wilde nieuwe valpartij in Barcelona voorkomen

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez koos in de achtervolging op Jorge Lorenzo eieren voor zijn geld om een herhaling van de…

    MotoGP
  4. Video: Ricciardo en Horner blikken vooruit op Franse GP 19:17

    Video: Ricciardo en Horner blikken vooruit op Franse GP

    Red Bull-coureur Daniel Ricciardo en -teambaas Christian Horner blikken vooruit op de Grand Prix van Frankrijk, die aankomend…

    F1
  5. Red Bull nam vroege beslissing zodat "Renault verder kon" 18:53

    Red Bull nam vroege beslissing zodat "Renault verder kon"

    Volgens Red Bull-teambaas Christian Horner heeft zijn team de keuze voor een nieuwe motorleverancier naar voren gehaald om…

    F1
  6. 18:34

    Van Uitert geniet van debuut op Le Mans: "Gaaf circuit!"

    WEC
  7. Analyse: Waarom Red Bull de juiste keuze heeft gemaakt 17:37

    Analyse: Waarom Red Bull de juiste keuze heeft gemaakt

    Max Verstappen rijdt volgend jaar met een motor die op zijn zachtst gezegd geen al te beste reputatie heeft. Motorsport.com legt…

    F1
  8. Bandenkeuze Oostenrijk: Ferrari agressiever dan Red Bull en Mercedes 17:04

    Bandenkeuze Oostenrijk: Ferrari agressiever dan Red Bull en Mercedes

    Pirelli heeft de bandenkeuze van de F1-teams voor Oostenrijk bekendgemaakt. Alle teams kiezen voor het grootste deel voor de…

    F1
  9. Renault: "Hopelijk krijgt Red Bull spijt van keuze" 16:18

    Renault: "Hopelijk krijgt Red Bull spijt van keuze"

    Als het aan Renault-teambaas Cyril Abiteboul ligt, krijgt Red Bull in de toekomst spijt van de keuze voor Honda. Volgens de…

    F1
  10. 14:21

    Sainz Sr. beraadt zich over Dakar-toekomst: Toyota of Mini

    Misc
  11. Force India wil snelheid omzetten in punten 13:19

    Force India wil snelheid omzetten in punten

    Voor Force India is 2018 tot op heden een seizoen met pieken en dalen. Het team begon kwakkelend, maar lijkt steeds beter op…

    F1
  12.  Rossi: Barcelona-test bracht niet de gehoopte progressie 12:29

    Rossi: Barcelona-test bracht niet de gehoopte progressie

    Yamaha heeft nog altijd geen oplossing gevonden voor de acceleratieproblemen waar het merk al lange tijd mee te kampen heeft.…

    MotoGP
  13. Honda: Huidige niveau Red Bull is basis voor 2019 12:08

    Honda: Huidige niveau Red Bull is basis voor 2019

    Honda doet er alles aan om de nieuwe partner Red Bull Racing in 2019 niet onder het huidige niveau te laten presteren. De…

    F1
  14. Alonso kijkt uit naar Paul Ricard: "Nieuw circuit is altijd spannend" 12:01

    Alonso kijkt uit naar Paul Ricard: "Nieuw circuit is altijd spannend"

    Voor Fernando Alonso staat komend weekend alweer een nieuwe uitdaging op het programma. Na zijn overwinning in de 24 uur van Le…

    F1
  15. "Red Bull krijgt geen stempel als fabrieksteam", aldus Honda 11:13

    "Red Bull krijgt geen stempel als fabrieksteam", aldus Honda

    Honda gaat Red Bull Racing en Scuderia Toro Rosso niet behandelen als fabrieksteams in 2019 omdat het volgens de…

    F1
  16. Honda-baas over deal: "Onderhandelingen vlot verlopen" 10:10

    Honda-baas over deal: "Onderhandelingen vlot verlopen"

    Volgens Honda-president Takahiro Hachigo zijn de onderhandelingen met Red Bull Racing vlotjes verlopen. Het Japanse concern…

    F1
  17. 09:53

    Teambaas verwacht Herlings terug voor MXGP in Indonesië

    Misc
  18. Renault: "Trots op resultaten die behaald zijn met Red Bull" 09:42

    Renault: "Trots op resultaten die behaald zijn met Red Bull"

    Renault heeft middels een statement gereageerd op het besluit van Red Bull Racing om de samenwerking met de Franse fabrikant na…

    F1
  19. Horner: "Met Honda hebben we kans om titels te winnen" 09:39

    Horner: "Met Honda hebben we kans om titels te winnen"

    Red Bull-teambaas Christian Horner denkt dat het team met Honda een betere kans heeft om voor de wereldtitel te strijden. De…

    F1
  20.  Officieel: Red Bull Racing vanaf 2019 met Honda-motoren 09:19

    Officieel: Red Bull Racing vanaf 2019 met Honda-motoren

    Aston Martin Red Bull Racing maakt vanaf 2019 gebruik van Honda-motoren. Zo heeft het team dinsdagochtend bevestigd. Hiermee…

    F1
  21. Racing Team Nederland: "Volgend jaar nog beter" 07:30

    Racing Team Nederland: "Volgend jaar nog beter"

    Na een succesvolle tweede deelname in de 24 uur van Le Mans wil Racing Team Nederland de lat nog hoger leggen voor de editie van…

    WEC
  22. Red Bull Racing rijdt volgend jaar met Honda-motor 06:25

    Red Bull Racing rijdt volgend jaar met Honda-motor

    Red Bull Racing heeft besloten om volgend jaar met Honda-motoren te gaan rijden. Dit hebben hooggeplaatste bronnen aan…

    F1
  23. maandag 18 juni 2018

  24. 20:52

    Nederlands succes op Le Mans: "Plekje Alonso vast opgewarmd"

    Misc
  25. 19:56

    In beeld: De 86 mooiste foto's van de 86e 24 uur van Le Mans

    WEC
  26. Waarom Alonso niet werd bestraft voor 'achteruitrijden' 19:24

    Waarom Alonso niet werd bestraft voor 'achteruitrijden'

    Een van de meest controversiële momenten tijdens de editie van de 24 uur van Le Mans van dit jaar: had Fernando Alonso bestraft…

    WEC
  27. Marquez voor Iannone tijdens post-GP test Barcelona 18:58

    Marquez voor Iannone tijdens post-GP test Barcelona

    MotoGP kampioenschapleider Marc Marquez heeft tijdens de post-GP test in Barcelona de snelste tijd genoteerd. Met nog vier…

    MotoGP
  28. Williams hoopt op verbetering voor zomerstop 17:46

    Williams hoopt op verbetering voor zomerstop

    Paddy Lowe, technisch directeur bij Williams, benadrukt dat zijn team de hoop voor de 2018-wagen nog niet heeft opgegeven…

    F1
  29. McLaren feliciteert Alonso met Le Mans-overwinning 17:40

    McLaren feliciteert Alonso met Le Mans-overwinning

    McLaren heeft Fernando Alonso gefeliciteerd met de overwinning die hij heeft behaald in de 24 uur van Le Mans. De Spanjaard…

    F1
  30. Codemasters voegt klassiekers Brawn en Williams toe aan F1 2018 16:50

    Codemasters voegt klassiekers Brawn en Williams toe aan F1 2018

    De eerste en enige wagen ooit van Brawn GP zal worden toegevoegd aan het ensemble klassieke wagens in de nieuwe Formule 1-game…

    F1
  31. Crutchlow verwachtte complottheorieën door vertrek Pedrosa 16:39

    Crutchlow verwachtte complottheorieën door vertrek Pedrosa

    Cal Crutchlow zegt dat het onzin is dat Honda hem meer zal steunen dan fabrieksrijder Pedrosa, nu duidelijk is dat de Spanjaard…

    MotoGP
  32. Kristensen over winst Alonso: "Geen enkele fout gemaakt" 16:14

    Kristensen over winst Alonso: "Geen enkele fout gemaakt"

    Le Mans-legende Tom Kristensen gelooft dat Fernando Alonso nog lang niet klaar is met zijn overwinningstocht nu hij de 24 uur…

    WEC
  33. Marquez verbaasd over crashes Dovizioso: "Dat is niets voor hem" 15:11

    Marquez verbaasd over crashes Dovizioso: "Dat is niets voor hem"

    Andrea Dovizioso crashte liefst drie keer in de laatste vier races, iets wat Marc Marquez als 'ongewoon' beschrijft. Volgens de…

    MotoGP
  34. Veranderingen voor 2019 komen Sauber goed uit 14:49

    Veranderingen voor 2019 komen Sauber goed uit

    De veranderingen aan de aerodynamische regels voor 2019 komen voor Sauber op een goed moment. Zo heeft teambaas Frederic Vasseur…

    F1
  35. Demperproblemen nekken Catsburg op Le Mans 14:26

    Demperproblemen nekken Catsburg op Le Mans

    Nick Catsburg heeft genoten van zijn debuut in de 24 uur van Le Mans maar had gehoopt een grotere rol van betekenis te kunnen…

    WEC
  36. Renault hoopt in thuis-GP prestaties Canada te evenaren 13:58

    Renault hoopt in thuis-GP prestaties Canada te evenaren

    Voor Nico Hülkenberg en Carlos Sainz Jr. staat komend weekend een thuiswedstrijd op het programma. Voor het eerst in tien jaar…

    F1
  37. Di Montezemolo bekritiseert opvolger Marchionne: "Hij is jaloers" 12:48

    Di Montezemolo bekritiseert opvolger Marchionne: "Hij is jaloers"

    Voormalig Ferrari-baas Luca di Montezemolo heeft kritiek geleverd op zijn opvolger Sergio Marchionne. Hij benadrukt daarbij het…

    F1
  38. Gamma Racing Day werkt nog aan komst Formule 1-team 12:11

    Gamma Racing Day werkt nog aan komst Formule 1-team

    De organisatie van de Gamma Racing Day is nog hard aan het werk om de komst van een Formule 1-team veilig te stellen voor de…

    F1
  39. Viñales: "Race in Barcelona was al na de start verloren" 12:02

    Viñales: "Race in Barcelona was al na de start verloren"

    Door een matige start was de Catalaanse Grand Prix van Maverick Viñales al na een ronde verloren. Ondanks een aangepaste…

    MotoGP
  40. Van Eerd: "Ontzettend trots, wagen was bizar goed" 11:32

    Van Eerd: "Ontzettend trots, wagen was bizar goed"

    Racing Team Nederland-eigenaar Frits van Eerd is zeer content met het optreden in de 24 uur van Le Mans 2018, waarin de formatie…

    WEC
  41. McLaren tegen concurrentie: "We laten Norris niet gaan" 10:57

    McLaren tegen concurrentie: "We laten Norris niet gaan"

    McLaren is niet van plan om het Britse racetalent Lando Norris zomaar te laten gaan. Zo heeft Zak Brown, de CEO van McLaren, nog…

    F1
  42. Formule 1-teams tegen verdere uitbreiding van de kalender 10:49

    Formule 1-teams tegen verdere uitbreiding van de kalender

    Liberty heeft de mondiale expansie van de Formule 1 tot speerpunt gemaakt. Maar enkele teams hebben alvast uitgesproken tegen…

    F1
Meer nieuws