Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

11 augustus 2017 – Op 20 maart 2016 mocht het team van Haas voor de eerste keer haar opwachting maken op de Formule 1-grid. Romain Grosjean en Esteban Gutiérrez waren op het Albert Park Street Circuit in Melbourne de eerste rijders in dertig jaar tijd die een F1-wagen van Amerikaanse makelij bestuurden: de Fransman zorgde voor een fabelachtig debuut door als zesde over de meet te komen.

Anderhalf jaar later heeft Haas, inmiddels met Kevin Magnussen in plaats van de via de Formule E naar de IndyCars vertrokken Gutiérrez, zich een plaatsje bemachtigd in het middenveld van de koningsklasse. Af en toe steken er nog kinderziekten de kop op - het bekendste euvel is die met de remmen, Grosjean en Magnussen maken momenteel gebruik van verschillende remleveranciers - maar over het algemeen mag gesteld worden dat de stal van eigenaar Gene Haas en teamleider Guenther Steiner sterk presteert.

Steiner, een goedgehumeurde Italiaan uit het Duitssprekende gedeelte van dat land, wil echter voorzichtig blijven wat betreft verwachtingen. "Het is altijd lastig om een resultaat te voorspellen", grapt hij in gesprek met onder anderen GPUpdate.net. "Er zijn zo ontzettend veel factoren waar je rekening mee moet houden, bijvoorbeeld de buiten- en baantemperatuur, het asfalt, de set-up en weet ik wat nog meer. Het middenveld is dit jaar extreem krap, wat ik een goede zaak vind. Kijk maar eens naar Renault: in Oostenrijk waren ze he-le-maal nergens, op Silverstone gingen ze als de brandweer. Het zou niet goed zijn als we constant op hetzelfde niveau zouden zitten binnen de middenmoot. 

Wennen aan de Formule 1

Wat betreft het verschil met vorig jaar, toen Haas op elk circuit nog een melkbaard was, merkt Steiner duidelijk dat de banden veel beter gesnapt worden. Waar het in 2016 lastig was om de Pirelli's in het juiste window te krijgen is dat ondanks de langere levensduur van het rubber ook dit jaar niet eenvoudig. "Ik denk dat we er een beter beeld van hebben, maar het is nog altijd lastig. Het gebeurt nog steeds weleens dat we gewoonweg geen oplossing hebben."

Voor dit jaar zit er niet veel meer in de pijplijn: de VF-17 zal enkel nog voorzien worden van een motorupdate, die Ferrari voor Spa-Francorchamps óf Monza aanlevert. "In Monza hebben we een nieuwe 'low downforce'-afstelling nodig, aangezien we in Baku (waar ook gebruik werd gemaakt van een dusdanige afstelling, red.) de plank finaal missloegen. Er komt dit jaar ook nog een nieuwe voorvleugel", verklapt Steiner, "maar daarbij zal het blijven." 

Downforce is volgens Steiner een toverwoord: "Niemand kan er genoeg van krijgen en ook wij hebben behoefte aan efficiënte downforce. Waar we ook aan moeten werken is, zoals gezegd, het bandenmanagement. Al met al komt het allemaal neer op een goede voorbereiding, waar je constant aan moet blijven schaven. Elke keer moet je een volgende stap kunnen zetten - we hebben vorig jaar een organisatie neergezet waar hedendaags steeds meer mensen zich bij aansluiten. Vooralsnog werkt dat behoorlijk goed, maar ook nu moeten we doorpakken om een volgende stap te kunnen zetten. We varen in de juiste koers met Haas F1."

Samenwerking met Ferrari

Dat de lijntjes naar Ferrari nauw zijn, ontkent niemand binnen het Amerikaanse team. Men heeft een technologische samenwerking met de Italiaanse stal, waardoor er krachtbronnen van de Scuderia in het achteronder van de VF-17's liggen. Bovendien mocht Gutiérrez, een voormalig protégé van Ferrari, vorig jaar dankzij zijn rol bij de historische stal instappen bij Haas. Vorig jaar mocht Charles Leclerc, een Ferrari-junior, een aantal keren een Haas besturen tijdens de vrijdagtrainingen - een rol die dit jaar weggelegd is voor huidig Ferrari-reserve Antonio Giovinazzi.

"Ik heb echter geen enkele invloed op de beslissingen die het rode team maakt", knipoogt Steiner naar de aanwezige media. Het gerucht dat Grosjean Kimi Räikkönen weleens zou kunnen vervangen mocht de Fin zijn helm aan de wilgen hangen, doet niets af aan het feit dat de Fransman 'gewoon' een contract bij Haas heeft voor 2018. "We zijn blij met onze rijders, we hebben nooit iets geroepen dat we de situatie wilden veranderen. Om rijders aan te trekken in het middenveld is altijd lastig - je wil de beteren, maar dat is moeilijk. Kijk naar vorig jaar: Esteban heeft het écht niet verkeerd gedaan, maar we hadden verandering nodig. Dit jaar zitten we niet met een dusdanig probleem. Ik denk dat het ook goed is voor de rijders om zeker te kunnen zijn van hun zaken voor 2018, niemand wil tijdens het racen hoeven te denken aan lopende contractbesprekingen."

Terugkomend op Ferrari: "Ze moeten hun eigen beslissingen maken, ik kan daar geen invloed op uitoefenen. Met Charles en Antonio hebben ze twee potentiële toppers in huis, maar om voor beiden een zitje te vinden zal extreem lastig worden. Voor jonge rijders geldt momenteel dat je op het juiste moment op precies de juiste plaats moet zijn. Anno 2017 kan je niet zomaar meer een zitje kopen, zoals in de Minardi-tijd het geval was", refereert de Italiaanse teambaas aan het achterhoedeteam dat tussen 1985 en 2005 uitkwam op het hoogste niveau en in die tijd menig talent de kans gaf om zijn debuut te maken.

"Ferrari zal geen 'Stroll-prijs' neerleggen"

"Minardi was blij om laatste te zijn. Begrijp me niet verkeerd - het was hun taak om rijders te ontwikkelen. In de recentere geschiedenis hebben we dat bijvoorbeeld in 2011 nog gezien, toen Red Bull de toen nog onervaren Daniel Ricciardo stalde bij de rode lantaarndragers van HRT, een team dat een jaar later opgedoekt zou worden. Ricciardo wist vanaf het begin af aan dat hij dat halve seizoen geen enkel aansprekend resultaat zou behalen, maar dat maakte ook niet uit. Hij was daar puur om te leren. Dit is iets wat we in het moderne landschap niet meer zien. Ja, je hebt Pascal Wehrlein bij Sauber, maar niemand bij dat team wordt er gelukkig van dat ze achteraan rijden."

Tijden zijn veranderd, meent Steiner. "Jezelf inkopen gebeurt niet meer, op Lance Stroll na. Maar die bedragen zijn veranderd - het heeft niets meer met commerciële aspecten te maken. Dit maakt het zo moeilijk voor jonge coureurs, zoals Charles en Antonio, om in te stappen. Niemand zal plaatsmaken en Ferrari en Mercedes kunnen niet zomaar 'Stroll-prijzen' neerleggen om een jonge coureur de kans te gunnen bij een ander team. Het is een ander spel geworden, de Formule 1. Er is sinds dit jaar een andere wagen die bovendien lastiger te besturen is. Je hebt de tijd nodig om je aan te kunnen passen en het is een groot risico om Charles danwel Antonio direct in een Ferrari te zetten. Die jongens hebben tijd nodig, ze zullen in het begin fouten maken maar dat hoort erbij. Tijd en ervaring is nodig en het is onmogelijk om tijd te kopen."

"Kevin gaat er professioneel mee om"

Toch probeert Haas de jongelingen een zetje in de rug te geven, zoals we vorig seizoen al konden zien. Leclerc mocht in de zomer van 2016 enkele vrije trainingen afwerken - iets wat naar eigen zeggen achteraf misschien niet het beste idee was, omdat de wagen zoveel anders was dan de GP3-bolide waarin hij normaliter uitkwam. Voor dit jaar heeft de Monegask gekozen om zich voltijd op de Formule 2 te richten - een goede keuze, aangezien hij ruim aan kop gaat in het tussenklassement. Ferrari-collega Giovinazzi, wiens agenda zo goed als leeg is, krijgt dit jaar de kans om zich te bewijzen achter het stuur van een Haas.

In een bepaald aantal vrije trainingen, de eerste daarvan was op het circuit van Silverstone, moet Magnussen zijn wagen afstaan aan het Italiaanse talent. Grosjean, die in het verleden veel vrijdagochtenden had moeten missen vanwege de inzet van reservecoureurs, mist maar één training: de Fransman heeft dat immers in zijn contract op laten nemen, na wijs te zijn geworden van vorige situaties. Zodoende staat Magnussen veel vaker langs de kant. "Ja, dat hoef je Kevin niet meer te vertellen. Ik weet zeker dat hij bij de volgende contractbesprekingen eenzelfde deal probeert te regelen", lacht Steiner. "Toch moet ik zeggen dat Kevin er bijzonder professioneel mee omgaat. Natuurlijk baalt hij dat hij niet rijdt, maar hij neemt het voor het team."

"Halo? Get on with it"

Met het oog op volgend jaar zal er natuurlijk het één en ander aangepast moeten worden aan de wagens, aangezien de halo verplicht aan de bolide moet zijn bevestigd. "Ik denk dat Jean Todt (president van autosportbond FIA, red.) gedaan heeft wat hij moest doen", zegt Steiner. "Veiligheid is de achterliggende gedachte dat de halo er komt en ik denk dat we dat maar gewoon moeten accepteren." Of de halo invloed heeft op de aerodynamica van de 2018-bolide? "Ja, er zullen vast wijzigingen gemaakt moeten worden, maar onze aero-jongens werken al een jaar aan dit systeem. Het leek er in 2016 immers even op alsof de halo dit jaar al werd geïntroduceerd en dus wilden we op tijd klaar zijn."

"Esthetisch gezien zijn er misschien andere argumenten op te voeren, maar daar moeten we eens over ophouden. We hebben iemand de verantwoordelijkheid gegeven om met iets op de proppen te komen en dat is nu gebeurd. Get on with it."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 20 augustus 2018

  2. Video: Moeizaam WEC-weekend voor Renger van der Zande 09:09

    Video: Moeizaam WEC-weekend voor Renger van der Zande

    LMP1-coureur Renger van der Zande blikt terug op de Britse ronde van het FIA World Endurance Championship, waar zijn team niet…

    WEC
  3. Alonso moet zege inleveren: beide Toyota's gediskwalificeerd 08:39

    Alonso moet zege inleveren: beide Toyota's gediskwalificeerd

    Beide Toyota's TS050 Hybrid zijn na afloop van de World Endurance Championship-race op Silverstone gediskwalificeerd. Privateer…

    WEC
  4. Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    ADVERTORIAL – Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    Eind augustus gaat de tweede helft van het Formule 1-seizoen 2018 van start. En wat is een mooiere locatie dan het iconische Spa-Francorchamps!

  5. Van Dam: "F1-bazen erkennen potentieel in Nederland" 08:00

    Van Dam: "F1-bazen erkennen potentieel in Nederland"

    Het Formula One Management (FOM) brengt ergens in de komende weken een bezoek aan het TT Circuit Assen. Zo laat Lee van Dam, de…

    F1
  6. Special: Schumachers eerste Formule 1-test 07:30

    Special: Schumachers eerste Formule 1-test

    Op 20 augustus 1991 voerde Michael Schumacher op Silverstone zijn eerste Formule 1-test uit, voor Jordan. Het was het begin van…

    F1
  7. zondag 19 augustus 2018

  8. Alonso verwacht dat Le Mans Esports Series 'groot succes' wordt 21:02

    Alonso verwacht dat Le Mans Esports Series 'groot succes' wordt

    Volgens Fernando Alonso wordt de Le Mans Esports Series, waarin coureurs in groepen van drie tegen elkaar kunnen racen om een…

    F1
  9. Video: Onboard en donuts met Renault F1 op TT Circuit Assen 19:59

    Video: Onboard en donuts met Renault F1 op TT Circuit Assen

    Rij een ronde mee met Jack Aitken in de Renault F1-bolide tijdens de Gamma Racing Day op TT Circuit Assen. Hij trakteert op het…

    F1
  10. Sainz in Assen: "Hoop dat ze hier een Formule 1-race krijgen" 19:15

    Sainz in Assen: "Hoop dat ze hier een Formule 1-race krijgen"

    Renault-coureur Carlos Sainz Jr. hoopt dat het publiek in Assen een Formule 1-race krijgt, na zondag voor goedgevulde tribunes…

    F1
  11. Drie op drie voor Alonso en Toyota in WEC Silverstone 19:11

    Drie op drie voor Alonso en Toyota in WEC Silverstone

    Toyota heeft ook de 6 uur van Silverstone vlot gewonnen. De wagen van Fernando Alonso, Sébastien Buemi en Kazuki Nakajima…

    WEC
  12.  Sainz over transfer naar McLaren: "Zeer positief over het project" 18:18

    Sainz over transfer naar McLaren: "Zeer positief over het project"

    Carlos Sainz Jr. zegt niet te kunnen wachten om na het huidige Formule 1-seizoen bij McLaren aan de slag te gaan. Wat er volgend…

    F1
  13. Video: Exclusief interview met Carlos Sainz 18:09

    Video: Exclusief interview met Carlos Sainz

    Motorsport.com sprak exclusief Renault F1-rijder Carlos Sainz over onder meer zijn transfer naar McLaren en de Formule 1 op TT…

    F1
  14. 17:44

    MXGP: Herlings wint 80e GP en zet grote stap richting kampioenschap

    Misc
  15. 14:48

    MXGP: Herlings profiteert maximaal van val Cairoli in eerste manche

    Misc
  16. Van der Mark: "F1 in Assen misschien ook wel positief" 14:45

    Van der Mark: "F1 in Assen misschien ook wel positief"

    Michael van der Mark zette het TT Circuit Assen tijdens het World Superbike-weekend in vuur en vlam met twee podiumplekken en…

    F1
  17. Hülkenberg 'overleeft' paydrivers: "Dat zegt iets over mij" 14:37

    Hülkenberg 'overleeft' paydrivers: "Dat zegt iets over mij"

    Nico Hülkenberg is bezig aan zijn achtste seizoen als Formule 1-coureur. Het maakt de Renault-coureur trots, aangezien…

    F1
  18. EK F3 Silverstone: Vips wint, dramaweekend Armstrong compleet 11:58

    EK F3 Silverstone: Vips wint, dramaweekend Armstrong compleet

    Jüri Vips heeft de derde race van het EK F3-weekend op Silverstone gewonnen. De Est startte vanaf pole en wist die positie te…

    F3
  19. Reserverol bevalt Kubica goed: "Dat verrast me" 11:47

    Reserverol bevalt Kubica goed: "Dat verrast me"

    Robert Kubica mikte voor dit seizoen op een racestoeltje bij Williams, maar werd afgetroefd door Sergey Sirotkin. De 33-jarige…

    F1
  20. 11:11

    MXGP: Herlings veruit snelste in warm-up Zwitserland

    Misc
  21. IndyCar Pocono: Power verslaat Newgarden voor 53e pole 10:42

    IndyCar Pocono: Power verslaat Newgarden voor 53e pole

    Will Power heeft met zijn Penske de pole gepakt voor de race op Pocono. Hij evenaart het totaal aantal poles van AJ Foyt met 53…

    Indy
  22. 09:35

    DTM-coureurs positief over tweedaags raceweekend

    DTM
  23. zaterdag 18 augustus 2018

  24. Doornbos: "Verstappen kopman, geen slechte move Ricciardo" 20:00

    Doornbos: "Verstappen kopman, geen slechte move Ricciardo"

    Volgens Robert Doornbos wordt Max Verstappen volgend jaar eerste coureur bij Red Bull Racing, nu Daniel Ricciardo besloten heeft…

    F1
  25. Yamaha-baas Jarvis hoopt dat Oostenrijk het dieptepunt was 18:22

    Yamaha-baas Jarvis hoopt dat Oostenrijk het dieptepunt was

    Het was een hoogstens ongebruikelijk tafereel toen Yamaha's MotoGP-projectleider Kouji Tsuya na de kwalificatie voor de Grand…

    MotoGP
  26. 17:50

    Prijzenpot van $100.000 te verdelen in Le Mans Esports Series

    Misc
  27. Aitken geniet van Formule 1-demo op Assen: "Geweldig" 17:46

    Aitken geniet van Formule 1-demo op Assen: "Geweldig"

    Jack Aitken zegt erg genoten te hebben van zijn Formule 1-demonstraties tijdens de Gamma Racing Day. De testcoureur van Renault…

    F1
  28. 17:40

    MXGP: Herlings van 37 naar 6 na val in kwalificatierace Zwitserland

    Misc
  29. Doornbos: "Weg naar GP in Assen wordt korter" 15:34

    Doornbos: "Weg naar GP in Assen wordt korter"

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos is positief over de vooruitgang die er in Assen wordt geboekt met het binnenhalen…

    F1
  30. Video: Doornbos ziet F1-race in Assen dichterbij komen 15:31

    Video: Doornbos ziet F1-race in Assen dichterbij komen

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos is positief over de vooruitgang die er in Assen wordt geboekt met het binnenhalen…

    F1
  31. EK F3 Silverstone: Schumacher pakt zege in Race 2 15:18

    EK F3 Silverstone: Schumacher pakt zege in Race 2

    Mick Schumacher heeft zijn tweede zege gepakt van 2018 in het Europees Kampioenschap Formule 3. De Prema-rijder rekende al in de…

    F3
  32. 15:13

    MXGP: Herlings en Vlaanderen doen goede zaken in Zwitserland

    Misc
  33. WEC Silverstone: Lopez en Conway pakken eerste pole voor #7 13:58

    WEC Silverstone: Lopez en Conway pakken eerste pole voor #7

    Mike Conway en José María Lopez hebben de pole gepakt voor de 6 uur van Silverstone. De #7 Toyota was voor het eerst dit…

    WEC
  34. Grosjean: "Haas nooit gezien als springplank naar Ferrari" 13:28

    Grosjean: "Haas nooit gezien als springplank naar Ferrari"

    Romain Grosjean weerspreekt dat hij eind 2015 naar Haas is overgestapt om het team als springplank naar Ferrari te gebruiken. Er…

    F1
  35. Bendsneyder in 2019 mogelijk met RW Racing in Moto2 13:01

    Bendsneyder in 2019 mogelijk met RW Racing in Moto2

    Bo Bendsneyder lijkt in zijn zoektocht voor een nieuw plekje in de Moto2 uit te komen bij het Nederlandse RW Racing GP-team. Het…

    MotoGP
  36. EK F3 Silverstone: Ticktum verslaat Fenestraz in slotfase Race 1 12:34

    EK F3 Silverstone: Ticktum verslaat Fenestraz in slotfase Race 1

    Daniel Ticktum heeft de eerste race van het Europese Kampioenschap Formule 3 op Silverstone gewonnen. De Brit versloeg Sacha…

    F3
  37. 12:30

    MXGP: Eerste training Zwitserland prooi voor Herlings

    Misc
  38. Button gaat voor eerste podium Silverstone in bijna twintig jaar 11:25

    Button gaat voor eerste podium Silverstone in bijna twintig jaar

    Jenson Button hoopt tijdens de 6 uur van Silverstone voor het eerst in bijna twintig jaar weer het podium te kunnen besteigen na…

    F1
  39. Abiteboul: "Standaard onderdelen kunnen helpen tegen bedrog" 11:04

    Abiteboul: "Standaard onderdelen kunnen helpen tegen bedrog"

    Het standaardiseren van een aantal motoronderdelen is volgens Renault-manager Cyril Abiteboul niet alleen gunstig om de kosten…

    F1
  40. Achtergrond: De racecarrière van Mercedes-teambaas Toto Wolff 08:00

    Achtergrond: De racecarrière van Mercedes-teambaas Toto Wolff

    Toto Wolff staat al jaren aan het roer van het Mercedes F1 Team, en met veel succes. Maar weinigen weten dat hij in het verleden…

    F1
  41. vrijdag 17 augustus 2018

  42. Interview Jack Plooij: Op de kartbaan met Hamilton en Raikkonen 20:57

    Interview Jack Plooij: Op de kartbaan met Hamilton en Raikkonen

    Een carrière in de autosport zat er uiteindelijk niet in voor Michael, maar de kartjaren van Plooij junior hebben er wel toe…

    F1
  43. Toyota blijft bovenaan in tweede training WEC Silverstone 20:22

    Toyota blijft bovenaan in tweede training WEC Silverstone

    Toyota heeft ook de tweede training voor de WEC 6 uur van Silverstone als snelste afgesloten. De Toyota TS050 Hybrid met…

    WEC
  44. Vergne: "De Gen2 Formule E-wagen zal iedereen verbazen" 19:44

    Vergne: "De Gen2 Formule E-wagen zal iedereen verbazen"

    Formule E-kampioen Jean-Eric Vergne denkt dat de autosportliefhebbers positief verrast zullen zijn door de vooruitgang van de…

    FE
Meer nieuws