Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

11 augustus 2017 – Op 20 maart 2016 mocht het team van Haas voor de eerste keer haar opwachting maken op de Formule 1-grid. Romain Grosjean en Esteban Gutiérrez waren op het Albert Park Street Circuit in Melbourne de eerste rijders in dertig jaar tijd die een F1-wagen van Amerikaanse makelij bestuurden: de Fransman zorgde voor een fabelachtig debuut door als zesde over de meet te komen.

Anderhalf jaar later heeft Haas, inmiddels met Kevin Magnussen in plaats van de via de Formule E naar de IndyCars vertrokken Gutiérrez, zich een plaatsje bemachtigd in het middenveld van de koningsklasse. Af en toe steken er nog kinderziekten de kop op - het bekendste euvel is die met de remmen, Grosjean en Magnussen maken momenteel gebruik van verschillende remleveranciers - maar over het algemeen mag gesteld worden dat de stal van eigenaar Gene Haas en teamleider Guenther Steiner sterk presteert.

Steiner, een goedgehumeurde Italiaan uit het Duitssprekende gedeelte van dat land, wil echter voorzichtig blijven wat betreft verwachtingen. "Het is altijd lastig om een resultaat te voorspellen", grapt hij in gesprek met onder anderen GPUpdate.net. "Er zijn zo ontzettend veel factoren waar je rekening mee moet houden, bijvoorbeeld de buiten- en baantemperatuur, het asfalt, de set-up en weet ik wat nog meer. Het middenveld is dit jaar extreem krap, wat ik een goede zaak vind. Kijk maar eens naar Renault: in Oostenrijk waren ze he-le-maal nergens, op Silverstone gingen ze als de brandweer. Het zou niet goed zijn als we constant op hetzelfde niveau zouden zitten binnen de middenmoot. 

Wennen aan de Formule 1

Wat betreft het verschil met vorig jaar, toen Haas op elk circuit nog een melkbaard was, merkt Steiner duidelijk dat de banden veel beter gesnapt worden. Waar het in 2016 lastig was om de Pirelli's in het juiste window te krijgen is dat ondanks de langere levensduur van het rubber ook dit jaar niet eenvoudig. "Ik denk dat we er een beter beeld van hebben, maar het is nog altijd lastig. Het gebeurt nog steeds weleens dat we gewoonweg geen oplossing hebben."

Voor dit jaar zit er niet veel meer in de pijplijn: de VF-17 zal enkel nog voorzien worden van een motorupdate, die Ferrari voor Spa-Francorchamps óf Monza aanlevert. "In Monza hebben we een nieuwe 'low downforce'-afstelling nodig, aangezien we in Baku (waar ook gebruik werd gemaakt van een dusdanige afstelling, red.) de plank finaal missloegen. Er komt dit jaar ook nog een nieuwe voorvleugel", verklapt Steiner, "maar daarbij zal het blijven." 

Downforce is volgens Steiner een toverwoord: "Niemand kan er genoeg van krijgen en ook wij hebben behoefte aan efficiënte downforce. Waar we ook aan moeten werken is, zoals gezegd, het bandenmanagement. Al met al komt het allemaal neer op een goede voorbereiding, waar je constant aan moet blijven schaven. Elke keer moet je een volgende stap kunnen zetten - we hebben vorig jaar een organisatie neergezet waar hedendaags steeds meer mensen zich bij aansluiten. Vooralsnog werkt dat behoorlijk goed, maar ook nu moeten we doorpakken om een volgende stap te kunnen zetten. We varen in de juiste koers met Haas F1."

Samenwerking met Ferrari

Dat de lijntjes naar Ferrari nauw zijn, ontkent niemand binnen het Amerikaanse team. Men heeft een technologische samenwerking met de Italiaanse stal, waardoor er krachtbronnen van de Scuderia in het achteronder van de VF-17's liggen. Bovendien mocht Gutiérrez, een voormalig protégé van Ferrari, vorig jaar dankzij zijn rol bij de historische stal instappen bij Haas. Vorig jaar mocht Charles Leclerc, een Ferrari-junior, een aantal keren een Haas besturen tijdens de vrijdagtrainingen - een rol die dit jaar weggelegd is voor huidig Ferrari-reserve Antonio Giovinazzi.

"Ik heb echter geen enkele invloed op de beslissingen die het rode team maakt", knipoogt Steiner naar de aanwezige media. Het gerucht dat Grosjean Kimi Räikkönen weleens zou kunnen vervangen mocht de Fin zijn helm aan de wilgen hangen, doet niets af aan het feit dat de Fransman 'gewoon' een contract bij Haas heeft voor 2018. "We zijn blij met onze rijders, we hebben nooit iets geroepen dat we de situatie wilden veranderen. Om rijders aan te trekken in het middenveld is altijd lastig - je wil de beteren, maar dat is moeilijk. Kijk naar vorig jaar: Esteban heeft het écht niet verkeerd gedaan, maar we hadden verandering nodig. Dit jaar zitten we niet met een dusdanig probleem. Ik denk dat het ook goed is voor de rijders om zeker te kunnen zijn van hun zaken voor 2018, niemand wil tijdens het racen hoeven te denken aan lopende contractbesprekingen."

Terugkomend op Ferrari: "Ze moeten hun eigen beslissingen maken, ik kan daar geen invloed op uitoefenen. Met Charles en Antonio hebben ze twee potentiële toppers in huis, maar om voor beiden een zitje te vinden zal extreem lastig worden. Voor jonge rijders geldt momenteel dat je op het juiste moment op precies de juiste plaats moet zijn. Anno 2017 kan je niet zomaar meer een zitje kopen, zoals in de Minardi-tijd het geval was", refereert de Italiaanse teambaas aan het achterhoedeteam dat tussen 1985 en 2005 uitkwam op het hoogste niveau en in die tijd menig talent de kans gaf om zijn debuut te maken.

"Ferrari zal geen 'Stroll-prijs' neerleggen"

"Minardi was blij om laatste te zijn. Begrijp me niet verkeerd - het was hun taak om rijders te ontwikkelen. In de recentere geschiedenis hebben we dat bijvoorbeeld in 2011 nog gezien, toen Red Bull de toen nog onervaren Daniel Ricciardo stalde bij de rode lantaarndragers van HRT, een team dat een jaar later opgedoekt zou worden. Ricciardo wist vanaf het begin af aan dat hij dat halve seizoen geen enkel aansprekend resultaat zou behalen, maar dat maakte ook niet uit. Hij was daar puur om te leren. Dit is iets wat we in het moderne landschap niet meer zien. Ja, je hebt Pascal Wehrlein bij Sauber, maar niemand bij dat team wordt er gelukkig van dat ze achteraan rijden."

Tijden zijn veranderd, meent Steiner. "Jezelf inkopen gebeurt niet meer, op Lance Stroll na. Maar die bedragen zijn veranderd - het heeft niets meer met commerciële aspecten te maken. Dit maakt het zo moeilijk voor jonge coureurs, zoals Charles en Antonio, om in te stappen. Niemand zal plaatsmaken en Ferrari en Mercedes kunnen niet zomaar 'Stroll-prijzen' neerleggen om een jonge coureur de kans te gunnen bij een ander team. Het is een ander spel geworden, de Formule 1. Er is sinds dit jaar een andere wagen die bovendien lastiger te besturen is. Je hebt de tijd nodig om je aan te kunnen passen en het is een groot risico om Charles danwel Antonio direct in een Ferrari te zetten. Die jongens hebben tijd nodig, ze zullen in het begin fouten maken maar dat hoort erbij. Tijd en ervaring is nodig en het is onmogelijk om tijd te kopen."

"Kevin gaat er professioneel mee om"

Toch probeert Haas de jongelingen een zetje in de rug te geven, zoals we vorig seizoen al konden zien. Leclerc mocht in de zomer van 2016 enkele vrije trainingen afwerken - iets wat naar eigen zeggen achteraf misschien niet het beste idee was, omdat de wagen zoveel anders was dan de GP3-bolide waarin hij normaliter uitkwam. Voor dit jaar heeft de Monegask gekozen om zich voltijd op de Formule 2 te richten - een goede keuze, aangezien hij ruim aan kop gaat in het tussenklassement. Ferrari-collega Giovinazzi, wiens agenda zo goed als leeg is, krijgt dit jaar de kans om zich te bewijzen achter het stuur van een Haas.

In een bepaald aantal vrije trainingen, de eerste daarvan was op het circuit van Silverstone, moet Magnussen zijn wagen afstaan aan het Italiaanse talent. Grosjean, die in het verleden veel vrijdagochtenden had moeten missen vanwege de inzet van reservecoureurs, mist maar één training: de Fransman heeft dat immers in zijn contract op laten nemen, na wijs te zijn geworden van vorige situaties. Zodoende staat Magnussen veel vaker langs de kant. "Ja, dat hoef je Kevin niet meer te vertellen. Ik weet zeker dat hij bij de volgende contractbesprekingen eenzelfde deal probeert te regelen", lacht Steiner. "Toch moet ik zeggen dat Kevin er bijzonder professioneel mee omgaat. Natuurlijk baalt hij dat hij niet rijdt, maar hij neemt het voor het team."

"Halo? Get on with it"

Met het oog op volgend jaar zal er natuurlijk het één en ander aangepast moeten worden aan de wagens, aangezien de halo verplicht aan de bolide moet zijn bevestigd. "Ik denk dat Jean Todt (president van autosportbond FIA, red.) gedaan heeft wat hij moest doen", zegt Steiner. "Veiligheid is de achterliggende gedachte dat de halo er komt en ik denk dat we dat maar gewoon moeten accepteren." Of de halo invloed heeft op de aerodynamica van de 2018-bolide? "Ja, er zullen vast wijzigingen gemaakt moeten worden, maar onze aero-jongens werken al een jaar aan dit systeem. Het leek er in 2016 immers even op alsof de halo dit jaar al werd geïntroduceerd en dus wilden we op tijd klaar zijn."

"Esthetisch gezien zijn er misschien andere argumenten op te voeren, maar daar moeten we eens over ophouden. We hebben iemand de verantwoordelijkheid gegeven om met iets op de proppen te komen en dat is nu gebeurd. Get on with it."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 23 januari 2019

  2. Renault: Ricciardo's testverbod een "teken van angst" 18:08

    Renault: Ricciardo's testverbod een "teken van angst"

    Het was voor Renault 'behoorlijk vleiend' dat Red Bull Racing hen verbood om Daniel Ricciardo te laten rijden tijdens de…

    F1
  3. Renault: Honda's opmars vlakt vanzelf af in 2019 16:53

    Renault: Honda's opmars vlakt vanzelf af in 2019

    F1-motorleverancier Honda kan haar opmars in het startveld nooit volhouden. Dat stelt Renault-baas Cyril Abiteboul. De Japanners…

    F1
  4.  Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    De redactie is ter versterking van het huidige team op zoek naar een enthousiaste en racegekke bureauredacteur.

  5. Lorenzo geeft fout toe: "Een hele domme crash" 14:45

    Lorenzo geeft fout toe: "Een hele domme crash"

    Drievoudig MotoGP-kampioen Jorge Lorenzo heeft zijn schuiver tijdens een training in Italië bestempeld als een "hele domme…

    MotoGP
  6. McLaren presenteert Formule 1 anno 2050 14:39

    McLaren presenteert Formule 1 anno 2050

    McLaren Applied Technologies, de dochtermaatschappij van het Formule 1-team, heeft een extreem concept hoe de F1 in 2050 eruit…

    F1
  7. GP3-kampioen Hubert met Arden-HWA naar Formule 2 14:38

    GP3-kampioen Hubert met Arden-HWA naar Formule 2

    GP3-kampioen Anthoine Hubert maakt de overstap naar de Formule 2. De Fransman gaat uitkomen voor Arden in de nieuwe samenwerking…

    FIA F2
  8. 13:36

    Dakar-winnaar Price toch weer onder het mes door polsbreuk

    Misc
  9. Williams: "Kubica vorig jaar niet klaar voor rentree" 12:31

    Williams: "Kubica vorig jaar niet klaar voor rentree"

    Paddy Lowe, chef technische zaken bij Williams, zegt dat Robert Kubica tijdens een test eind 2017 niet voldoende heeft laten…

    F1
  10. Honda presenteert 'droomteam' met Marquez en Lorenzo 11:58

    Honda presenteert 'droomteam' met Marquez en Lorenzo

    Repsol Honda heeft MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez en Jorge Lorenzo woensdag in Madrid voorgesteld als de rijders voor het…

    MotoGP
  11. Stewart pleit voor meer coaching bij topcoureurs 11:16

    Stewart pleit voor meer coaching bij topcoureurs

    Drievoudig Formule 1-wereldkampioen Sir Jackie Stewart is van mening dat de topcoureurs een coach in de hand moeten nemen. Hij…

    F1
  12. 10:58

    Live: Teampresentatie Repsol Honda MotoGP 2019

    MotoGP
  13. Vandoorne hoopt te profiteren van nieuw circuit Santiago 10:44

    Vandoorne hoopt te profiteren van nieuw circuit Santiago

    Stoffel Vandoorne heeft in zijn eerste twee Formule E-races nog geen onuitwisbare indruk kunnen achterlaten. De Belg hoopt dat…

    FE
  14. Alonso: "Toegankelijkheid Daytona ondenkbaar in F1" 08:57

    Alonso: "Toegankelijkheid Daytona ondenkbaar in F1"

    De toegankelijkheid van de teams en rijders tijdens de 24 uur van Daytona is ongeëvenaard, stelt Fernando Alonso. De…

    F1
  15. Superlicentie-eisen zetten Mick Schumacher onder druk 08:00

    Superlicentie-eisen zetten Mick Schumacher onder druk

    Met Mick Schumacher heeft de Ferrari Driver Academy een ideale kandidaat in huis die in de toekomst de opstap kan maken naar de…

    F1
  16. dinsdag 22 januari 2019

  17. Braziliaan Collet toegevoegd aan Renault Sport Academy 21:07

    Braziliaan Collet toegevoegd aan Renault Sport Academy

    Het Braziliaanse racetalent Caio Collet is opgepikt door Renault. Zo is dinsdag formeel bevestigd. De 16-jarige coureur uit Sao…

    F1
  18. Bottas voltooit eerste test voor rallydebuut in Finland 20:24

    Bottas voltooit eerste test voor rallydebuut in Finland

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas heeft zijn eerste test afgewerkt met de Ford Fiesta WRC, waarmee hij komend weekend…

    F1
  19. Visser over selectieweek W Series: "Wordt niet makkelijk" 19:23

    Visser over selectieweek W Series: "Wordt niet makkelijk"

    Beitske Visser hoopt deze week tijdens een pittige selectieprocedure een plekje op de grid van de nieuwe W Series te…

    Misc
  20. BMW aast op revanche na drama in Marokko 17:38

    BMW aast op revanche na drama in Marokko

    BMW i Andretti Motorsport had in Marokko gewoon de tweede overwinning van het nieuwe Formule E-seizoen moeten pakken. Een clash…

    FE
  21. Ticktum kan F1-superlicentie niet veiligstellen in F3 Azië 17:11

    Ticktum kan F1-superlicentie niet veiligstellen in F3 Azië

    Red Bull Junior Dan Ticktum heeft een deel van zijn winter opgeofferd om de laatste punten voor het behalen van een…

    F1
  22. 16:49

    Thuisblijver Herlings wilde Cairoli niet zien winnen

    Misc
  23. Video: Waarom de 'Attack Mode' werkt voor Formule E 15:51

    Video: Waarom de 'Attack Mode' werkt voor Formule E

    De Formule E heeft dit seizoen de 'Attack Mode' geïntroduceerd. Dit format, gebaseerd op Mario Kart, moet bijdragen aan het…

    FE
  24. Alonso wil 'meer genieten' van 24 uur van Daytona 14:45

    Alonso wil 'meer genieten' van 24 uur van Daytona

    Aankomend weekend is het een jaar geleden dat Fernando Alonso debuteerde in de 24 uur van Daytona. Nu de Spanjaard een seizoen…

    F1
  25. Magnussen: "Sfeer bij Haas beter dan bij vorige teams" 13:46

    Magnussen: "Sfeer bij Haas beter dan bij vorige teams"

    Volgens Kevin Magnussen is het gebrek aan een echte Formule 1-cultuur bij het Haas F1 Team een voordeel ten opzichte van de…

    F1
  26. Perez ziet Sauber sterk voor de dag komen in 2019 12:43

    Perez ziet Sauber sterk voor de dag komen in 2019

    Racing Point-coureur Sergio Perez wijst Sauber aan als het team dat in 2019 in de gaten moet worden gehouden. De Zwitserse…

    F1
  27. MotoGP-projectleider Tsuya weg bij Yamaha 11:45

    MotoGP-projectleider Tsuya weg bij Yamaha

    Kouji Tsuya is niet langer de projectleider van het Yamaha MotoGP-team. Na twee tegenvallende seizoenen heeft de fabrikant…

    MotoGP
  28. Ericsson mikt op zege tijdens debuutjaar in IndyCar 11:29

    Ericsson mikt op zege tijdens debuutjaar in IndyCar

    Voormalig Formule 1-coureur Marcus Ericsson wil tijdens zijn eerste jaar in de IndyCar minimaal één keer als winnaar over de…

    Indy
  29. "Ricciardo is enorme investering waard", beweert Renault 10:58

    "Ricciardo is enorme investering waard", beweert Renault

    Het Renault F1 Team is ervan overtuigd dat Daniel Ricciardo de miljoeneninvestering meer dan waard is. Dat stelt managing…

    F1
  30. Zhou verruilt Ferrari Academy voor rol bij Renault F1 10:24

    Zhou verruilt Ferrari Academy voor rol bij Renault F1

    Guan Yu Zhou wordt komend seizoen de test- en ontwikkelingscoureur van het Renault Sport F1-team. De Chinese rijder, die zijn…

    F1
  31. Van der Zande met vertrouwen naar 24 uur Daytona 09:29

    Van der Zande met vertrouwen naar 24 uur Daytona

    Als het aan Renger van der Zande ligt, kan Wayne Taylor Racing aankomend weekend een gooi doen naar de overwinning in de 24 uur…

    Misc
  32. 08:46

    FIM: Dakar moet onderdeel worden van WK Cross Country

    Misc
  33. maandag 21 januari 2019

  34. Video: Wat kun je verwachten van de wintertest in Barcelona? 19:42

    Video: Wat kun je verwachten van de wintertest in Barcelona?

    Over minder dan een maand is het Formule 1-seizoen begonnen met de eerste wintertest in Barcelona. Formule 1-verslaggever Stuart…

    F1
  35. Sauber lanceert nieuwe auto op eerste testdag Barcelona 18:56

    Sauber lanceert nieuwe auto op eerste testdag Barcelona

    Het Alfa Romeo Sauber F1 Team presenteert de nieuwe wagen van het team op de ochtend van de eerste testdag in Barcelona. Dat…

    F1
  36. Lorenzo ontbreekt tijdens MotoGP-test in Maleisië 18:31

    Lorenzo ontbreekt tijdens MotoGP-test in Maleisië

    Jorge Lorenzo is maandag succesvol geopereerd aan een gebroken schippersbotje in zijn linkerhand, maar moet als gevolg daarvan…

    MotoGP
  37. HWA Racelab treedt met Arden toe tot Formule 2 17:54

    HWA Racelab treedt met Arden toe tot Formule 2

    HWA Racelab is vanaf dit jaar ook actief in de Formule 2. De Duitse race-onderneming is partner geworden van het Britse…

    FIA F2
  38. Ziggo Sport maakt plannen voor wintertests bekend 17:03

    Ziggo Sport maakt plannen voor wintertests bekend

    Ziggo Sport heeft aan Motorsport.com laten weten hoe zij dit jaar verslag zal doen van de Formule 1-wintertests in Barcelona.…

    F1
  39. 16:54

    Officieel: Dit is de MotoGP-kalender voor het seizoen 2019

    MotoGP
  40. Schumacher jr. dicht bij samenwerking met Todt jr. 16:04

    Schumacher jr. dicht bij samenwerking met Todt jr.

    Het heeft er alle schijn van dat Nicolas Todt binnenkort de nieuwe manager van Mick Schumacher is. De 19-jarige coureur werd…

    F1
  41. Van Kalmthout blijft winnen in F3 Asia Winter Series 15:42

    Van Kalmthout blijft winnen in F3 Asia Winter Series

    Rinus van Kalmthout heeft afgelopen weekend op het circuit van Sepang opnieuw twee overwinningen behaald in de F3 Asia Winter…

    F3
  42. Sky zendt eerste testweek in Barcelona deels live uit 14:39

    Sky zendt eerste testweek in Barcelona deels live uit

    Sky Sports zal de eerste testdagen met de nieuwe Formule 1-auto's voor het seizoen 2019 gedeeltelijk live uitzenden. Zo heeft de…

    F1
  43. Dovizioso geeft Petrucci toegang tot begeleidingsstaf 14:04

    Dovizioso geeft Petrucci toegang tot begeleidingsstaf

    Danilo Petrucci mag komend seizoen gebruikmaken van de begeleidingsstaf van zijn nieuwe teamgenoot Andrea Dovizioso. Dat heeft…

    MotoGP
  44. Ocon blijft positief: "Mercedes zal me niet vergeten" 13:38

    Ocon blijft positief: "Mercedes zal me niet vergeten"

    Esteban Ocon gaat ervan uit dat hij volgend jaar met hulp van Mercedes weer op de Formule 1-grid staat. De Fransman reed de…

    F1
Meer nieuws