Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

11 augustus 2017 – Op 20 maart 2016 mocht het team van Haas voor de eerste keer haar opwachting maken op de Formule 1-grid. Romain Grosjean en Esteban Gutiérrez waren op het Albert Park Street Circuit in Melbourne de eerste rijders in dertig jaar tijd die een F1-wagen van Amerikaanse makelij bestuurden: de Fransman zorgde voor een fabelachtig debuut door als zesde over de meet te komen.

Anderhalf jaar later heeft Haas, inmiddels met Kevin Magnussen in plaats van de via de Formule E naar de IndyCars vertrokken Gutiérrez, zich een plaatsje bemachtigd in het middenveld van de koningsklasse. Af en toe steken er nog kinderziekten de kop op - het bekendste euvel is die met de remmen, Grosjean en Magnussen maken momenteel gebruik van verschillende remleveranciers - maar over het algemeen mag gesteld worden dat de stal van eigenaar Gene Haas en teamleider Guenther Steiner sterk presteert.

Steiner, een goedgehumeurde Italiaan uit het Duitssprekende gedeelte van dat land, wil echter voorzichtig blijven wat betreft verwachtingen. "Het is altijd lastig om een resultaat te voorspellen", grapt hij in gesprek met onder anderen GPUpdate.net. "Er zijn zo ontzettend veel factoren waar je rekening mee moet houden, bijvoorbeeld de buiten- en baantemperatuur, het asfalt, de set-up en weet ik wat nog meer. Het middenveld is dit jaar extreem krap, wat ik een goede zaak vind. Kijk maar eens naar Renault: in Oostenrijk waren ze he-le-maal nergens, op Silverstone gingen ze als de brandweer. Het zou niet goed zijn als we constant op hetzelfde niveau zouden zitten binnen de middenmoot. 

Wennen aan de Formule 1

Wat betreft het verschil met vorig jaar, toen Haas op elk circuit nog een melkbaard was, merkt Steiner duidelijk dat de banden veel beter gesnapt worden. Waar het in 2016 lastig was om de Pirelli's in het juiste window te krijgen is dat ondanks de langere levensduur van het rubber ook dit jaar niet eenvoudig. "Ik denk dat we er een beter beeld van hebben, maar het is nog altijd lastig. Het gebeurt nog steeds weleens dat we gewoonweg geen oplossing hebben."

Voor dit jaar zit er niet veel meer in de pijplijn: de VF-17 zal enkel nog voorzien worden van een motorupdate, die Ferrari voor Spa-Francorchamps óf Monza aanlevert. "In Monza hebben we een nieuwe 'low downforce'-afstelling nodig, aangezien we in Baku (waar ook gebruik werd gemaakt van een dusdanige afstelling, red.) de plank finaal missloegen. Er komt dit jaar ook nog een nieuwe voorvleugel", verklapt Steiner, "maar daarbij zal het blijven." 

Downforce is volgens Steiner een toverwoord: "Niemand kan er genoeg van krijgen en ook wij hebben behoefte aan efficiënte downforce. Waar we ook aan moeten werken is, zoals gezegd, het bandenmanagement. Al met al komt het allemaal neer op een goede voorbereiding, waar je constant aan moet blijven schaven. Elke keer moet je een volgende stap kunnen zetten - we hebben vorig jaar een organisatie neergezet waar hedendaags steeds meer mensen zich bij aansluiten. Vooralsnog werkt dat behoorlijk goed, maar ook nu moeten we doorpakken om een volgende stap te kunnen zetten. We varen in de juiste koers met Haas F1."

Samenwerking met Ferrari

Dat de lijntjes naar Ferrari nauw zijn, ontkent niemand binnen het Amerikaanse team. Men heeft een technologische samenwerking met de Italiaanse stal, waardoor er krachtbronnen van de Scuderia in het achteronder van de VF-17's liggen. Bovendien mocht Gutiérrez, een voormalig protégé van Ferrari, vorig jaar dankzij zijn rol bij de historische stal instappen bij Haas. Vorig jaar mocht Charles Leclerc, een Ferrari-junior, een aantal keren een Haas besturen tijdens de vrijdagtrainingen - een rol die dit jaar weggelegd is voor huidig Ferrari-reserve Antonio Giovinazzi.

"Ik heb echter geen enkele invloed op de beslissingen die het rode team maakt", knipoogt Steiner naar de aanwezige media. Het gerucht dat Grosjean Kimi Räikkönen weleens zou kunnen vervangen mocht de Fin zijn helm aan de wilgen hangen, doet niets af aan het feit dat de Fransman 'gewoon' een contract bij Haas heeft voor 2018. "We zijn blij met onze rijders, we hebben nooit iets geroepen dat we de situatie wilden veranderen. Om rijders aan te trekken in het middenveld is altijd lastig - je wil de beteren, maar dat is moeilijk. Kijk naar vorig jaar: Esteban heeft het écht niet verkeerd gedaan, maar we hadden verandering nodig. Dit jaar zitten we niet met een dusdanig probleem. Ik denk dat het ook goed is voor de rijders om zeker te kunnen zijn van hun zaken voor 2018, niemand wil tijdens het racen hoeven te denken aan lopende contractbesprekingen."

Terugkomend op Ferrari: "Ze moeten hun eigen beslissingen maken, ik kan daar geen invloed op uitoefenen. Met Charles en Antonio hebben ze twee potentiële toppers in huis, maar om voor beiden een zitje te vinden zal extreem lastig worden. Voor jonge rijders geldt momenteel dat je op het juiste moment op precies de juiste plaats moet zijn. Anno 2017 kan je niet zomaar meer een zitje kopen, zoals in de Minardi-tijd het geval was", refereert de Italiaanse teambaas aan het achterhoedeteam dat tussen 1985 en 2005 uitkwam op het hoogste niveau en in die tijd menig talent de kans gaf om zijn debuut te maken.

"Ferrari zal geen 'Stroll-prijs' neerleggen"

"Minardi was blij om laatste te zijn. Begrijp me niet verkeerd - het was hun taak om rijders te ontwikkelen. In de recentere geschiedenis hebben we dat bijvoorbeeld in 2011 nog gezien, toen Red Bull de toen nog onervaren Daniel Ricciardo stalde bij de rode lantaarndragers van HRT, een team dat een jaar later opgedoekt zou worden. Ricciardo wist vanaf het begin af aan dat hij dat halve seizoen geen enkel aansprekend resultaat zou behalen, maar dat maakte ook niet uit. Hij was daar puur om te leren. Dit is iets wat we in het moderne landschap niet meer zien. Ja, je hebt Pascal Wehrlein bij Sauber, maar niemand bij dat team wordt er gelukkig van dat ze achteraan rijden."

Tijden zijn veranderd, meent Steiner. "Jezelf inkopen gebeurt niet meer, op Lance Stroll na. Maar die bedragen zijn veranderd - het heeft niets meer met commerciële aspecten te maken. Dit maakt het zo moeilijk voor jonge coureurs, zoals Charles en Antonio, om in te stappen. Niemand zal plaatsmaken en Ferrari en Mercedes kunnen niet zomaar 'Stroll-prijzen' neerleggen om een jonge coureur de kans te gunnen bij een ander team. Het is een ander spel geworden, de Formule 1. Er is sinds dit jaar een andere wagen die bovendien lastiger te besturen is. Je hebt de tijd nodig om je aan te kunnen passen en het is een groot risico om Charles danwel Antonio direct in een Ferrari te zetten. Die jongens hebben tijd nodig, ze zullen in het begin fouten maken maar dat hoort erbij. Tijd en ervaring is nodig en het is onmogelijk om tijd te kopen."

"Kevin gaat er professioneel mee om"

Toch probeert Haas de jongelingen een zetje in de rug te geven, zoals we vorig seizoen al konden zien. Leclerc mocht in de zomer van 2016 enkele vrije trainingen afwerken - iets wat naar eigen zeggen achteraf misschien niet het beste idee was, omdat de wagen zoveel anders was dan de GP3-bolide waarin hij normaliter uitkwam. Voor dit jaar heeft de Monegask gekozen om zich voltijd op de Formule 2 te richten - een goede keuze, aangezien hij ruim aan kop gaat in het tussenklassement. Ferrari-collega Giovinazzi, wiens agenda zo goed als leeg is, krijgt dit jaar de kans om zich te bewijzen achter het stuur van een Haas.

In een bepaald aantal vrije trainingen, de eerste daarvan was op het circuit van Silverstone, moet Magnussen zijn wagen afstaan aan het Italiaanse talent. Grosjean, die in het verleden veel vrijdagochtenden had moeten missen vanwege de inzet van reservecoureurs, mist maar één training: de Fransman heeft dat immers in zijn contract op laten nemen, na wijs te zijn geworden van vorige situaties. Zodoende staat Magnussen veel vaker langs de kant. "Ja, dat hoef je Kevin niet meer te vertellen. Ik weet zeker dat hij bij de volgende contractbesprekingen eenzelfde deal probeert te regelen", lacht Steiner. "Toch moet ik zeggen dat Kevin er bijzonder professioneel mee omgaat. Natuurlijk baalt hij dat hij niet rijdt, maar hij neemt het voor het team."

"Halo? Get on with it"

Met het oog op volgend jaar zal er natuurlijk het één en ander aangepast moeten worden aan de wagens, aangezien de halo verplicht aan de bolide moet zijn bevestigd. "Ik denk dat Jean Todt (president van autosportbond FIA, red.) gedaan heeft wat hij moest doen", zegt Steiner. "Veiligheid is de achterliggende gedachte dat de halo er komt en ik denk dat we dat maar gewoon moeten accepteren." Of de halo invloed heeft op de aerodynamica van de 2018-bolide? "Ja, er zullen vast wijzigingen gemaakt moeten worden, maar onze aero-jongens werken al een jaar aan dit systeem. Het leek er in 2016 immers even op alsof de halo dit jaar al werd geïntroduceerd en dus wilden we op tijd klaar zijn."

"Esthetisch gezien zijn er misschien andere argumenten op te voeren, maar daar moeten we eens over ophouden. We hebben iemand de verantwoordelijkheid gegeven om met iets op de proppen te komen en dat is nu gebeurd. Get on with it."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 21 augustus 2018

  2. 19:30

    Van der Mark: "MotoGP niet concreet geweest, WSBK-titel het doel"

    Superbike
  3. Bratches: "Alonso heeft gelijk dat F1 te voorspelbaar is" 18:47

    Bratches: "Alonso heeft gelijk dat F1 te voorspelbaar is"

    Sean Bratches, de commercieel directeur van de Formule 1, geeft Fernando Alonso gelijk dat de koningsklasse van de autosport te…

    F1
  4. Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    ADVERTORIAL – Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    Eind augustus gaat de tweede helft van het Formule 1-seizoen 2018 van start. En wat is een mooiere locatie dan het iconische Spa-Francorchamps!

  5. Max Verstappen in persconferentie voor Grand Prix van België 18:32

    Max Verstappen in persconferentie voor Grand Prix van België

    De internationale automobielfederatie FIA heeft Red Bull F1-coureur Max Verstappen uitgenodigd voor de persconferentie op…

    F1
  6. Marko: "Kwalificatie Gasly net zo goed als Verstappen" 17:11

    Marko: "Kwalificatie Gasly net zo goed als Verstappen"

    Red Bull Racing heeft hoge verwachtingen van nieuwkomer Pierre Gasly. Red Bull-consultant Helmut Marko verwacht dat de Fransman…

    F1
  7. Superbike-rijder Baz vervangt Espargaro op Silverstone 16:57

    Superbike-rijder Baz vervangt Espargaro op Silverstone

    Loris Baz maakt dit weekend zijn MotoGP-comeback tijdens de Britse Grand Prix op Silverstone. De coureur vervangt de…

    MotoGP
  8. Vergne sluit F1-rentree niet uit: "Er spelen wat dingen" 16:09

    Vergne sluit F1-rentree niet uit: "Er spelen wat dingen"

    Jean-Eric Vergne sluit niet uit dat hij volgend jaar weer op de Formule 1-grid staat. De regerend kampioen in de Formule E, die…

    F1
  9. Bedrijf Mazepin uit kritiek op overnameproces Force India 15:54

    Bedrijf Mazepin uit kritiek op overnameproces Force India

    Uralkali plaatst vraagtekens bij het proces rond de overname van Force India. Het Russische bedrijf, waar de vader van…

    F1
  10. 15:30

    704Games kondigt investering van Motorsport Network aan

    Misc
  11. Button: Sainz moet veel geduld hebben met McLaren 14:04

    Button: Sainz moet veel geduld hebben met McLaren

    Voormalig McLaren F1-coureur Jenson Button heeft Carlos Sainz gewaarschuwd dat hij veel geduld moet hebben met zijn nieuwe team.…

    F1
  12. Zorgen over toekomst Monza door terugval kaartverkoop 13:16

    Zorgen over toekomst Monza door terugval kaartverkoop

    Een terugval in de kaartverkoop voor de Grand Prix van Italië heeft voor onrust gezorgd in het land. De president van de…

    F1
  13. Gasly verheugt zich op samenwerking met Verstappen 12:08

    Gasly verheugt zich op samenwerking met Verstappen

    Pierre Gasly kijkt uit naar de samenwerking met Max Verstappen. Red Bull Racing bevestigde de 22-jarige Fransman maandag als…

    F1
  14. Marko: Vertrek Ricciardo maakt eind aan vreemde situatie 11:58

    Marko: Vertrek Ricciardo maakt eind aan vreemde situatie

    Red Bull-adviseur Helmut Marko begrijpt niet waarom Daniel Ricciardo besloten heeft te vertrekken naar Renault, maar volgens hem…

    F1
  15. Vandoorne: "Meer dan ooit klaar voor tweede seizoenshelft" 10:53

    Vandoorne: "Meer dan ooit klaar voor tweede seizoenshelft"

    Na een moeilijke eerste helft van het seizoen voelt Stoffel Vandoorne zich klaar voor het tweede deel van het jaar. De eerste…

    F1
  16. Formule E-terugkeer nog altijd op radar van Frijns 09:56

    Formule E-terugkeer nog altijd op radar van Frijns

    Robin Frijns heeft nog altijd interesse in een mogelijke terugkeer naar de Formule E. Hoewel er nog niets concreet is, ziet de…

    FE
  17. Button: "Alonso kan zeker terugkeren naar Formule 1" 08:30

    Button: "Alonso kan zeker terugkeren naar Formule 1"

    Fernando Alonso zal zeker terugkeren naar de Formule 1 als McLaren weer competitief is, zo denkt zijn voormalige teamgenoot…

    F1
  18. Van der Garde vindt dat De Vries kans in F1 verdient 07:31

    Van der Garde vindt dat De Vries kans in F1 verdient

    Voormalig Grand Prix-rijder Giedo van der Garde is erg onder de indruk van Nyck de Vries en zegt dat zijn nieuwe teamgenoot bij…

    F1
  19. maandag 20 augustus 2018

  20. Gasly over Red Bull-promotie: "Is een droom die uitkomt" 21:37

    Gasly over Red Bull-promotie: "Is een droom die uitkomt"

    Pierre Gasly omschrijft zijn promotie van Scuderia Toro Rosso naar Red Bull Racing in 2019 als 'een droom die uitkomt'. De…

    F1
  21. Interview Hervé Poncharal: "Tech 3 toe aan nieuwe uitdaging" 21:30

    Interview Hervé Poncharal: "Tech 3 toe aan nieuwe uitdaging"

    Het MotoGP-team Tech 3 neemt na een lange samenwerking aan het eind van dit seizoen afscheid van Yamaha om verder te gaan met…

    MotoGP
  22. 21:15

    Achtergrond: Wie is de gepromoveerde Pierre Gasly eigenlijk?

    F1
  23. Officieel: Gasly in 2019 teamgenoot Verstappen bij Red Bull 20:59

    Officieel: Gasly in 2019 teamgenoot Verstappen bij Red Bull

    Het hing al een tijdje in de lucht, maar nu is het nieuws officieel naar buiten gebracht: Pierre Gasly promoveert in 2019 naar…

    F1
  24. 20:33

    Michael Bleekemolen: "Ik was net zo snel als Keke Rosberg"

    F1
  25. Norris voor McLaren in actie tijdens eerste training Spa 20:13

    Norris voor McLaren in actie tijdens eerste training Spa

    Lando Norris maakt komende vrijdag zijn debuut in een Formule 1-weekend. De 18-jarige Brit komt voor McLaren in actie tijdens de…

    F1
  26. Doornbos stelt dat Red Bull 'flink aan de bak' moet 18:27

    Doornbos stelt dat Red Bull 'flink aan de bak' moet

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos denkt dat Red Bull Racing dit jaar nog wel een paar kansen krijgt op een…

    F1
  27. De Vries kijkt terug op 'heel positief' verlopen WEC-debuut 18:03

    De Vries kijkt terug op 'heel positief' verlopen WEC-debuut

    Nyck de Vries zegt met een positief gevoel terug te kijken op zijn debuut in het World Endurance Championship. De 23-jarige…

    WEC
  28. Perez dicht bij contractverlenging met Force India 17:05

    Perez dicht bij contractverlenging met Force India

    Sergio Perez nadert een contractverlenging met Force India, nu de toekomst van het team is veiliggesteld. Dat maakt de positie…

    F1
  29. Verstappen wil fans 'reden tot lachen geven' in België 17:00

    Verstappen wil fans 'reden tot lachen geven' in België

    Duizenden Nederlandse racefans reizen deze week af naar Spa-Francorchamps om Max Verstappen aan te moedigen in de Grand Prix van…

    F1
  30. 16:47

    Analyse: De tech-oorlog tussen Mercedes en Ferrari

    F1
  31. Verstappen positief over opkomst eSports in Formule 1 16:11

    Verstappen positief over opkomst eSports in Formule 1

    Max Verstappen vindt de opkomst van het simracen een goede zaak. Steeds meer Formule 1-teams komen met hun eigen equipe in het…

    F1
  32. Mercedes en Petronas praten over nieuwe brandstofprojecten 15:33

    Mercedes en Petronas praten over nieuwe brandstofprojecten

    Mercedes en haar leverancier van brandstof en smeermiddelen Petronas bekijken hoe ze hun samenwerking kunnen uitbreiden naar…

    F1
  33. Wolff: "Lastig om juiste afstelling te vinden op Spa" 14:47

    Wolff: "Lastig om juiste afstelling te vinden op Spa"

    In de laatste drie seizoenen ging de winst in de Grand Prix van België telkens naar een Mercedes-coureur, maar teamchef Toto…

    F1
  34. Nick Catsburg na WEC Silverstone: "Tijd voor BoP-aanpassing" 14:32

    Nick Catsburg na WEC Silverstone: "Tijd voor BoP-aanpassing"

    BMW-fabriekscoureur Nick Catsburg blikt terug op het moeizaam verlopen WEC-weekend op Silverstone.

    WEC
  35. Van der Garde denkt dat vierde plaats mogelijk was 14:03

    Van der Garde denkt dat vierde plaats mogelijk was

    Racing Team Nederland heeft zondag zijn beste prestatie tot dusver neergezet in het WEC door vijfde te worden in de 6 uren van…

    WEC
  36. Stroll: "Coureurs gemakkelijk doelwit als het slecht gaat" 13:55

    Stroll: "Coureurs gemakkelijk doelwit als het slecht gaat"

    Lance Stroll heeft het gevoel dat coureurs een gemakkelijk doelwit zijn als het minder gaat. Williams heeft voor dit seizoen een…

    F1
  37. Crutchlow: "Pedrosa geen geschikte testrijder voor Honda" 13:19

    Crutchlow: "Pedrosa geen geschikte testrijder voor Honda"

    LCR Honda-rijder Cal Crutchlow denkt dat Dani Pedrosa niet de juiste man is om testrijder te worden bij het fabrieksteam van…

    MotoGP
  38. Brawn: "Race van anderhalf tot twee uur is goed" 12:19

    Brawn: "Race van anderhalf tot twee uur is goed"

    Ross Brawn voelt er weinig voor om het format van een Grand Prix-weekend te veranderen. Er wordt gesproken over een sprintrace…

    F1
  39. Perez vindt grote verschillen in F1 'heel slechte zaak' 10:58

    Perez vindt grote verschillen in F1 'heel slechte zaak'

    Sergio Perez vindt het een slechte zaak dat de Formule 1 momenteel uit twee verschillende kampioenschappen lijkt te bestaan. De…

    F1
  40. 10:26

    Herlings kan titel ruiken: "Ik bid dat ik nog zes weken heel blijf"

    Misc
  41. IndyCar Pocono: Rossi wint, zware crash van Wickens 10:18

    IndyCar Pocono: Rossi wint, zware crash van Wickens

    Voor de derde keer dit seizoen en voor de tweede keer op rij heeft Alexander Rossi een IndyCar-race op zijn naam geschreven. De…

    Indy
  42. Video: Moeizaam WEC-weekend voor Renger van der Zande 09:09

    Video: Moeizaam WEC-weekend voor Renger van der Zande

    LMP1-coureur Renger van der Zande blikt terug op de Britse ronde van het FIA World Endurance Championship, waar zijn team niet…

    WEC
  43. Alonso moet zege inleveren: Toyota's gediskwalificeerd 08:39

    Alonso moet zege inleveren: Toyota's gediskwalificeerd

    Beide Toyota's TS050 Hybrid zijn na afloop van de World Endurance Championship-race op Silverstone gediskwalificeerd. Privateer…

    WEC
Meer nieuws