Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

11 augustus 2017 – Op 20 maart 2016 mocht het team van Haas voor de eerste keer haar opwachting maken op de Formule 1-grid. Romain Grosjean en Esteban Gutiérrez waren op het Albert Park Street Circuit in Melbourne de eerste rijders in dertig jaar tijd die een F1-wagen van Amerikaanse makelij bestuurden: de Fransman zorgde voor een fabelachtig debuut door als zesde over de meet te komen.

Anderhalf jaar later heeft Haas, inmiddels met Kevin Magnussen in plaats van de via de Formule E naar de IndyCars vertrokken Gutiérrez, zich een plaatsje bemachtigd in het middenveld van de koningsklasse. Af en toe steken er nog kinderziekten de kop op - het bekendste euvel is die met de remmen, Grosjean en Magnussen maken momenteel gebruik van verschillende remleveranciers - maar over het algemeen mag gesteld worden dat de stal van eigenaar Gene Haas en teamleider Guenther Steiner sterk presteert.

Steiner, een goedgehumeurde Italiaan uit het Duitssprekende gedeelte van dat land, wil echter voorzichtig blijven wat betreft verwachtingen. "Het is altijd lastig om een resultaat te voorspellen", grapt hij in gesprek met onder anderen GPUpdate.net. "Er zijn zo ontzettend veel factoren waar je rekening mee moet houden, bijvoorbeeld de buiten- en baantemperatuur, het asfalt, de set-up en weet ik wat nog meer. Het middenveld is dit jaar extreem krap, wat ik een goede zaak vind. Kijk maar eens naar Renault: in Oostenrijk waren ze he-le-maal nergens, op Silverstone gingen ze als de brandweer. Het zou niet goed zijn als we constant op hetzelfde niveau zouden zitten binnen de middenmoot. 

Wennen aan de Formule 1

Wat betreft het verschil met vorig jaar, toen Haas op elk circuit nog een melkbaard was, merkt Steiner duidelijk dat de banden veel beter gesnapt worden. Waar het in 2016 lastig was om de Pirelli's in het juiste window te krijgen is dat ondanks de langere levensduur van het rubber ook dit jaar niet eenvoudig. "Ik denk dat we er een beter beeld van hebben, maar het is nog altijd lastig. Het gebeurt nog steeds weleens dat we gewoonweg geen oplossing hebben."

Voor dit jaar zit er niet veel meer in de pijplijn: de VF-17 zal enkel nog voorzien worden van een motorupdate, die Ferrari voor Spa-Francorchamps óf Monza aanlevert. "In Monza hebben we een nieuwe 'low downforce'-afstelling nodig, aangezien we in Baku (waar ook gebruik werd gemaakt van een dusdanige afstelling, red.) de plank finaal missloegen. Er komt dit jaar ook nog een nieuwe voorvleugel", verklapt Steiner, "maar daarbij zal het blijven." 

Downforce is volgens Steiner een toverwoord: "Niemand kan er genoeg van krijgen en ook wij hebben behoefte aan efficiënte downforce. Waar we ook aan moeten werken is, zoals gezegd, het bandenmanagement. Al met al komt het allemaal neer op een goede voorbereiding, waar je constant aan moet blijven schaven. Elke keer moet je een volgende stap kunnen zetten - we hebben vorig jaar een organisatie neergezet waar hedendaags steeds meer mensen zich bij aansluiten. Vooralsnog werkt dat behoorlijk goed, maar ook nu moeten we doorpakken om een volgende stap te kunnen zetten. We varen in de juiste koers met Haas F1."

Samenwerking met Ferrari

Dat de lijntjes naar Ferrari nauw zijn, ontkent niemand binnen het Amerikaanse team. Men heeft een technologische samenwerking met de Italiaanse stal, waardoor er krachtbronnen van de Scuderia in het achteronder van de VF-17's liggen. Bovendien mocht Gutiérrez, een voormalig protégé van Ferrari, vorig jaar dankzij zijn rol bij de historische stal instappen bij Haas. Vorig jaar mocht Charles Leclerc, een Ferrari-junior, een aantal keren een Haas besturen tijdens de vrijdagtrainingen - een rol die dit jaar weggelegd is voor huidig Ferrari-reserve Antonio Giovinazzi.

"Ik heb echter geen enkele invloed op de beslissingen die het rode team maakt", knipoogt Steiner naar de aanwezige media. Het gerucht dat Grosjean Kimi Räikkönen weleens zou kunnen vervangen mocht de Fin zijn helm aan de wilgen hangen, doet niets af aan het feit dat de Fransman 'gewoon' een contract bij Haas heeft voor 2018. "We zijn blij met onze rijders, we hebben nooit iets geroepen dat we de situatie wilden veranderen. Om rijders aan te trekken in het middenveld is altijd lastig - je wil de beteren, maar dat is moeilijk. Kijk naar vorig jaar: Esteban heeft het écht niet verkeerd gedaan, maar we hadden verandering nodig. Dit jaar zitten we niet met een dusdanig probleem. Ik denk dat het ook goed is voor de rijders om zeker te kunnen zijn van hun zaken voor 2018, niemand wil tijdens het racen hoeven te denken aan lopende contractbesprekingen."

Terugkomend op Ferrari: "Ze moeten hun eigen beslissingen maken, ik kan daar geen invloed op uitoefenen. Met Charles en Antonio hebben ze twee potentiële toppers in huis, maar om voor beiden een zitje te vinden zal extreem lastig worden. Voor jonge rijders geldt momenteel dat je op het juiste moment op precies de juiste plaats moet zijn. Anno 2017 kan je niet zomaar meer een zitje kopen, zoals in de Minardi-tijd het geval was", refereert de Italiaanse teambaas aan het achterhoedeteam dat tussen 1985 en 2005 uitkwam op het hoogste niveau en in die tijd menig talent de kans gaf om zijn debuut te maken.

"Ferrari zal geen 'Stroll-prijs' neerleggen"

"Minardi was blij om laatste te zijn. Begrijp me niet verkeerd - het was hun taak om rijders te ontwikkelen. In de recentere geschiedenis hebben we dat bijvoorbeeld in 2011 nog gezien, toen Red Bull de toen nog onervaren Daniel Ricciardo stalde bij de rode lantaarndragers van HRT, een team dat een jaar later opgedoekt zou worden. Ricciardo wist vanaf het begin af aan dat hij dat halve seizoen geen enkel aansprekend resultaat zou behalen, maar dat maakte ook niet uit. Hij was daar puur om te leren. Dit is iets wat we in het moderne landschap niet meer zien. Ja, je hebt Pascal Wehrlein bij Sauber, maar niemand bij dat team wordt er gelukkig van dat ze achteraan rijden."

Tijden zijn veranderd, meent Steiner. "Jezelf inkopen gebeurt niet meer, op Lance Stroll na. Maar die bedragen zijn veranderd - het heeft niets meer met commerciële aspecten te maken. Dit maakt het zo moeilijk voor jonge coureurs, zoals Charles en Antonio, om in te stappen. Niemand zal plaatsmaken en Ferrari en Mercedes kunnen niet zomaar 'Stroll-prijzen' neerleggen om een jonge coureur de kans te gunnen bij een ander team. Het is een ander spel geworden, de Formule 1. Er is sinds dit jaar een andere wagen die bovendien lastiger te besturen is. Je hebt de tijd nodig om je aan te kunnen passen en het is een groot risico om Charles danwel Antonio direct in een Ferrari te zetten. Die jongens hebben tijd nodig, ze zullen in het begin fouten maken maar dat hoort erbij. Tijd en ervaring is nodig en het is onmogelijk om tijd te kopen."

"Kevin gaat er professioneel mee om"

Toch probeert Haas de jongelingen een zetje in de rug te geven, zoals we vorig seizoen al konden zien. Leclerc mocht in de zomer van 2016 enkele vrije trainingen afwerken - iets wat naar eigen zeggen achteraf misschien niet het beste idee was, omdat de wagen zoveel anders was dan de GP3-bolide waarin hij normaliter uitkwam. Voor dit jaar heeft de Monegask gekozen om zich voltijd op de Formule 2 te richten - een goede keuze, aangezien hij ruim aan kop gaat in het tussenklassement. Ferrari-collega Giovinazzi, wiens agenda zo goed als leeg is, krijgt dit jaar de kans om zich te bewijzen achter het stuur van een Haas.

In een bepaald aantal vrije trainingen, de eerste daarvan was op het circuit van Silverstone, moet Magnussen zijn wagen afstaan aan het Italiaanse talent. Grosjean, die in het verleden veel vrijdagochtenden had moeten missen vanwege de inzet van reservecoureurs, mist maar één training: de Fransman heeft dat immers in zijn contract op laten nemen, na wijs te zijn geworden van vorige situaties. Zodoende staat Magnussen veel vaker langs de kant. "Ja, dat hoef je Kevin niet meer te vertellen. Ik weet zeker dat hij bij de volgende contractbesprekingen eenzelfde deal probeert te regelen", lacht Steiner. "Toch moet ik zeggen dat Kevin er bijzonder professioneel mee omgaat. Natuurlijk baalt hij dat hij niet rijdt, maar hij neemt het voor het team."

"Halo? Get on with it"

Met het oog op volgend jaar zal er natuurlijk het één en ander aangepast moeten worden aan de wagens, aangezien de halo verplicht aan de bolide moet zijn bevestigd. "Ik denk dat Jean Todt (president van autosportbond FIA, red.) gedaan heeft wat hij moest doen", zegt Steiner. "Veiligheid is de achterliggende gedachte dat de halo er komt en ik denk dat we dat maar gewoon moeten accepteren." Of de halo invloed heeft op de aerodynamica van de 2018-bolide? "Ja, er zullen vast wijzigingen gemaakt moeten worden, maar onze aero-jongens werken al een jaar aan dit systeem. Het leek er in 2016 immers even op alsof de halo dit jaar al werd geïntroduceerd en dus wilden we op tijd klaar zijn."

"Esthetisch gezien zijn er misschien andere argumenten op te voeren, maar daar moeten we eens over ophouden. We hebben iemand de verantwoordelijkheid gegeven om met iets op de proppen te komen en dat is nu gebeurd. Get on with it."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 18 november 2018

  2. 20:26

    Vijf circuits die we terug op de Formule 1-kalender willen

    F1
  3. 'Zuinige bandenstrategie' bracht Dovizioso zege in Valencia 20:19

    'Zuinige bandenstrategie' bracht Dovizioso zege in Valencia

    Andrea Dovizioso zegt dat hij zijn overwinning in de Grand Prix van Valencia dankt aan een extra set banden die hij spaarde…

    MotoGP
  4. "Klotegevoel" overheerst bij Rossi na crash in Valencia 19:24

    "Klotegevoel" overheerst bij Rossi na crash in Valencia

    Yamaha MotoGP-rijder Valentino Rossi vond het naar eigen zeggen "heerlijk" dat hij opnieuw voor de overwinning reed in Valencia…

    MotoGP
  5. Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel" 18:44

    Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel"

    De eerste podiumplaats in de MotoGP is binnen voor KTM en Pol Espargaro. De Spanjaard finishte zondag in de natte Grand Prix van…

    MotoGP
  6. Ocon vindt Zandvoort geweldig: "Maar inhalen is er lastig" 18:05

    Ocon vindt Zandvoort geweldig: "Maar inhalen is er lastig"

    Esteban Ocon ziet een Nederlandse Grand Prix op Circuit Zandvoort wel zitten. De coureur van Racing Point Force India vindt de…

    F1
  7. Ducati's Miller bekritiseert wedstrijdleiding om late rode vlag 17:22

    Ducati's Miller bekritiseert wedstrijdleiding om late rode vlag

    Pramac Ducati-rijder Jack Miller is gefrustreerd over het handelen van de wedstrijdleiding tijdens de MotoGP-race in Valencia.…

    MotoGP
  8. 15:31

    Het eindklassement van het MotoGP-seizoen 2018

    MotoGP
  9. 15:30

    De volledige uitslag van de MotoGP-race in Valencia

    MotoGP
  10. Dovizioso wint in nat Valencia, Marquez en Rossi vallen 15:29

    Dovizioso wint in nat Valencia, Marquez en Rossi vallen

    Andrea Dovizioso heeft zondag een bijzondere overwinning geboekt in de Grand Prix van Valencia. De Italiaan pakte de overwinning…

    MotoGP
  11. MotoGP-race Valencia stilgelegd om hevige regenval 14:33

    MotoGP-race Valencia stilgelegd om hevige regenval

    De Grand Prix van Valencia is zondagmiddag stilgelegd vanwege hevige regenval op het Circuit Ricardo Tormo. Na veertien ronden…

    MotoGP
  12. Leigh pakt opnieuw titel in Formula 1 Esports Series 13:59

    Leigh pakt opnieuw titel in Formula 1 Esports Series

    Brendon Leigh heeft zijn wereldtitel in de Formula 1 Esports Series geprolongeerd. De Mercedes-coureur kroonde zich dit weekend…

    F1
  13. Wolff: "Verstappen kampioen als scherpe randjes eraf zijn" 13:05

    Wolff: "Verstappen kampioen als scherpe randjes eraf zijn"

    Mercedes-baas Toto Wolff gelooft dat Max Verstappen in staat is om de wereldtitel te pakken in de Formule 1 zodra 'de scherpe…

    F1
  14. WEC Shanghai: #7 Toyota blijft zusterwagen voor in regen 12:48

    WEC Shanghai: #7 Toyota blijft zusterwagen voor in regen

    Toyota heeft voor de vierde keer dit jaar een dubbelzege gescoord in het FIA World Endurance Championship. De #7 Toyota van…

    WEC
  15. Flörsch kampt met breuk in rug na zware crash in Macau 12:25

    Flörsch kampt met breuk in rug na zware crash in Macau

    Sophia Flörsch heeft een breuk in haar rug opgelopen bij haar zware crash in de Formule 3-race in Macau. De 17-jarige Duitse is…

    F3
  16. 11:50

    Moto3 Valencia: Debutant Oncu zorgt voor sensatie met zege

    MotoGP
  17. Macau GP: Ticktum overtuigend naar titelprolongatie 10:40

    Macau GP: Ticktum overtuigend naar titelprolongatie

    Dan Ticktum heeft voor het tweede jaar op rij de prestigieuze Formule 3-race in Macau op zijn naam geschreven. De 19-jarige Brit…

    F3
  18. Update: Vijf betrokkenen bij F3-crash, iedereen bij kennis 09:14

    Update: Vijf betrokkenen bij F3-crash, iedereen bij kennis

    De prestigieuze Formule 3-race in de straten van Macau is zondag in de vierde ronde stilgelegd na een zware crash van Sophia…

    F3
  19. Macau WTCR: Tarquini grijpt titel, Guerrieri wint slotrace 09:05

    Macau WTCR: Tarquini grijpt titel, Guerrieri wint slotrace

    Gabriele Tarquini is de eerste kampioen in de World Touring Car Cup. De Hyundai-coureur had zondag in de seizoensfinale in de…

    WTCR
  20. 08:18

    LIVE: Bekijk de Grand Prix van Macau 2018

    Misc
  21. Macau GT: Farfus houdt Engel achter zich, Frijns op P5 08:01

    Macau GT: Farfus houdt Engel achter zich, Frijns op P5

    Augusto Farfus heeft in de straten van Macau de FIA GT World Cup op zijn naam geschreven. De BMW-coureur startte vanaf…

    Misc
  22. zaterdag 17 november 2018

  23. Herbert: "Jongere generatie coureurs is verfrissend" 20:32

    Herbert: "Jongere generatie coureurs is verfrissend"

    Hoewel er nog een paar coureurs bevestigd moeten worden voor het seizoen 2019, stevent de Formule 1 af op een van de jongste…

    F1
  24. Polesitter Viñales blijft bescheiden: "Top-zeven het doel" 20:06

    Polesitter Viñales blijft bescheiden: "Top-zeven het doel"

    Maverick Viñales veroverde zaterdag verrassend de pole-position voor de MotoGP-slotrace in Valencia, desondanks is hij…

    MotoGP
  25. Moeizame dag voor Rossi: "Was lastig en zwaar" 19:18

    Moeizame dag voor Rossi: "Was lastig en zwaar"

    De vrijdag stemde Valentino Rossi optimistisch, maar zaterdag was het anders na de kwalificatie voor de Grand Prix van Valencia.…

    MotoGP
  26. Video: Megaklap voor Laurens Vanthoor in Macau 17:39

    Video: Megaklap voor Laurens Vanthoor in Macau

    Laurens Vanthoor heeft zijn portie crashes in de afgelopen jaren wel gehad in Macau. Zaterdag kreeg hij nog een klapper te…

    Misc
  27. Marquez na pijnlijke kwalificatie: "Schouder is zwak punt" 17:34

    Marquez na pijnlijke kwalificatie: "Schouder is zwak punt"

    Marc Marquez was blij dat hij in de kwalificatie voor de Grand Prix van Valencia nog een vijfde plaats uit het vuur sleepte. De…

    MotoGP
  28. Grosjean: "Fittipaldi kan ons goed helpen met simulator" 15:45

    Grosjean: "Fittipaldi kan ons goed helpen met simulator"

    Haas kan aan de hand van Pietro Fittipaldi de simulator verbeteren, stelt Romain Grosjean. De 22-jarige Braziliaan verbond zich…

    F1
  29. Viñales op pole in Valencia, Marquez vijfde na valpartij 15:00

    Viñales op pole in Valencia, Marquez vijfde na valpartij

    Maverick Viñales staat voor het eerst in meer dan een jaar weer eens op pole-position voor een MotoGP-race. De coureur stelde…

    MotoGP
  30. Krijgt Japanse superster Yamamoto F1-kans bij Honda? 12:46

    Krijgt Japanse superster Yamamoto F1-kans bij Honda?

    Honda overweegt Naoki Yamamoto volgend seizoen een vrije training te laten rijden in de Formule 1. De 30-jarige Japanner maakte…

    F1
  31. Verstappen: "Derde plek in WK maakt me echt niets uit" 12:45

    Verstappen: "Derde plek in WK maakt me echt niets uit"

    Max Verstappen doet nog mee om de derde positie in de WK-stand, maar hij hecht weinig waarde aan die klassering. De Red…

    F1
  32. Video: Catsburg 'heel blij' met kwalificatie 6 uur Shanghai 12:05

    Video: Catsburg 'heel blij' met kwalificatie 6 uur Shanghai

    Nick Catsburg blikt in een exclusieve vlog voor Motorsport.com terug op de kwalificatie van de WEC 6 uur van Shanghai

    WEC
  33. 11:09

    Tech analyse: Mercedes blijft innoveren met wielen

    F1
  34. Petrucci ook snel in derde training, Yamaha's naar Q1 10:48

    Petrucci ook snel in derde training, Yamaha's naar Q1

    Danilo Petrucci heeft de derde vrije training in Valencia op dominante wijze met een snelste tijd afgesloten. De Italiaan…

    MotoGP
  35. Simeon niet fit voor MotoGP-slotrace in Valencia 10:22

    Simeon niet fit voor MotoGP-slotrace in Valencia

    Xavier Simeon zal niet meer in actie komen tijdens zijn laatste MotoGP-race in Valencia. De coureur is na enkele crashes in de…

    MotoGP
  36. WEC Shanghai: Toyota nipt sneller dan Rebellion 09:50

    WEC Shanghai: Toyota nipt sneller dan Rebellion

    Ondanks goede tegenstand van Rebellion heeft Toyota de eerste startrij voor de 6 uur van Shanghai voor zich opgeëist. Mike…

    WEC
  37. WTCR Macau: Vernay klopt Muller en Huff, Coronel dertiende 09:40

    WTCR Macau: Vernay klopt Muller en Huff, Coronel dertiende

    Jean-Karl Vernay heeft zaterdag de eerste van de drie WTCR-races in Macau gewonnen. Hij versloeg Yvan Muller en Rob Huff na een…

    WTCR
  38. Macau GT: Farfus beste in kwalificatierace, Frijns zesde 08:54

    Macau GT: Farfus beste in kwalificatierace, Frijns zesde

    Augusto Farfus heeft de kwalificatierace voor de FIA GT World Cup in Macau op zijn naam geschreven. De Braziliaan rekende af met…

    Misc
  39. Macau GP: Ticktum wint kwalificatierace na ontwijken van hond 08:03

    Macau GP: Ticktum wint kwalificatierace na ontwijken van hond

    Dan Ticktum vertrekt zondag vanaf pole-position in de Macau Grand Prix. De Red Bull-junior was zaterdag, ook al vanaf de voorste…

    F3
  40. Vettel: "Records Michael Schumacher zijn nog ver weg" 07:36

    Vettel: "Records Michael Schumacher zijn nog ver weg"

    Sebastian Vettel ziet zichzelf en Lewis Hamilton voorlopig nog niet aan de records van zevenvoudig wereldkampioen Michael…

    F1
  41. vrijdag 16 november 2018

  42. Hülkenberg denkt dat hij Ricciardo kan verslaan in 2019 20:59

    Hülkenberg denkt dat hij Ricciardo kan verslaan in 2019

    Renault-coureur Nico Hülkenberg denkt dat hij genoeg capaciteiten in huis heeft om zijn nieuwe teamgenoot Daniel Ricciardo…

    F1
  43. Lorenzo ondervindt veel last van blessure in Valencia 18:41

    Lorenzo ondervindt veel last van blessure in Valencia

    Jorge Lorenzo hoopt dit weekend in stijl afscheid te nemen van Ducati, maar voorlopig valt het de coureur nog niet mee. Zijn…

    MotoGP
Meer nieuws