Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

11 augustus 2017 – Op 20 maart 2016 mocht het team van Haas voor de eerste keer haar opwachting maken op de Formule 1-grid. Romain Grosjean en Esteban Gutiérrez waren op het Albert Park Street Circuit in Melbourne de eerste rijders in dertig jaar tijd die een F1-wagen van Amerikaanse makelij bestuurden: de Fransman zorgde voor een fabelachtig debuut door als zesde over de meet te komen.

Anderhalf jaar later heeft Haas, inmiddels met Kevin Magnussen in plaats van de via de Formule E naar de IndyCars vertrokken Gutiérrez, zich een plaatsje bemachtigd in het middenveld van de koningsklasse. Af en toe steken er nog kinderziekten de kop op - het bekendste euvel is die met de remmen, Grosjean en Magnussen maken momenteel gebruik van verschillende remleveranciers - maar over het algemeen mag gesteld worden dat de stal van eigenaar Gene Haas en teamleider Guenther Steiner sterk presteert.

Steiner, een goedgehumeurde Italiaan uit het Duitssprekende gedeelte van dat land, wil echter voorzichtig blijven wat betreft verwachtingen. "Het is altijd lastig om een resultaat te voorspellen", grapt hij in gesprek met onder anderen GPUpdate.net. "Er zijn zo ontzettend veel factoren waar je rekening mee moet houden, bijvoorbeeld de buiten- en baantemperatuur, het asfalt, de set-up en weet ik wat nog meer. Het middenveld is dit jaar extreem krap, wat ik een goede zaak vind. Kijk maar eens naar Renault: in Oostenrijk waren ze he-le-maal nergens, op Silverstone gingen ze als de brandweer. Het zou niet goed zijn als we constant op hetzelfde niveau zouden zitten binnen de middenmoot. 

Wennen aan de Formule 1

Wat betreft het verschil met vorig jaar, toen Haas op elk circuit nog een melkbaard was, merkt Steiner duidelijk dat de banden veel beter gesnapt worden. Waar het in 2016 lastig was om de Pirelli's in het juiste window te krijgen is dat ondanks de langere levensduur van het rubber ook dit jaar niet eenvoudig. "Ik denk dat we er een beter beeld van hebben, maar het is nog altijd lastig. Het gebeurt nog steeds weleens dat we gewoonweg geen oplossing hebben."

Voor dit jaar zit er niet veel meer in de pijplijn: de VF-17 zal enkel nog voorzien worden van een motorupdate, die Ferrari voor Spa-Francorchamps óf Monza aanlevert. "In Monza hebben we een nieuwe 'low downforce'-afstelling nodig, aangezien we in Baku (waar ook gebruik werd gemaakt van een dusdanige afstelling, red.) de plank finaal missloegen. Er komt dit jaar ook nog een nieuwe voorvleugel", verklapt Steiner, "maar daarbij zal het blijven." 

Downforce is volgens Steiner een toverwoord: "Niemand kan er genoeg van krijgen en ook wij hebben behoefte aan efficiënte downforce. Waar we ook aan moeten werken is, zoals gezegd, het bandenmanagement. Al met al komt het allemaal neer op een goede voorbereiding, waar je constant aan moet blijven schaven. Elke keer moet je een volgende stap kunnen zetten - we hebben vorig jaar een organisatie neergezet waar hedendaags steeds meer mensen zich bij aansluiten. Vooralsnog werkt dat behoorlijk goed, maar ook nu moeten we doorpakken om een volgende stap te kunnen zetten. We varen in de juiste koers met Haas F1."

Samenwerking met Ferrari

Dat de lijntjes naar Ferrari nauw zijn, ontkent niemand binnen het Amerikaanse team. Men heeft een technologische samenwerking met de Italiaanse stal, waardoor er krachtbronnen van de Scuderia in het achteronder van de VF-17's liggen. Bovendien mocht Gutiérrez, een voormalig protégé van Ferrari, vorig jaar dankzij zijn rol bij de historische stal instappen bij Haas. Vorig jaar mocht Charles Leclerc, een Ferrari-junior, een aantal keren een Haas besturen tijdens de vrijdagtrainingen - een rol die dit jaar weggelegd is voor huidig Ferrari-reserve Antonio Giovinazzi.

"Ik heb echter geen enkele invloed op de beslissingen die het rode team maakt", knipoogt Steiner naar de aanwezige media. Het gerucht dat Grosjean Kimi Räikkönen weleens zou kunnen vervangen mocht de Fin zijn helm aan de wilgen hangen, doet niets af aan het feit dat de Fransman 'gewoon' een contract bij Haas heeft voor 2018. "We zijn blij met onze rijders, we hebben nooit iets geroepen dat we de situatie wilden veranderen. Om rijders aan te trekken in het middenveld is altijd lastig - je wil de beteren, maar dat is moeilijk. Kijk naar vorig jaar: Esteban heeft het écht niet verkeerd gedaan, maar we hadden verandering nodig. Dit jaar zitten we niet met een dusdanig probleem. Ik denk dat het ook goed is voor de rijders om zeker te kunnen zijn van hun zaken voor 2018, niemand wil tijdens het racen hoeven te denken aan lopende contractbesprekingen."

Terugkomend op Ferrari: "Ze moeten hun eigen beslissingen maken, ik kan daar geen invloed op uitoefenen. Met Charles en Antonio hebben ze twee potentiële toppers in huis, maar om voor beiden een zitje te vinden zal extreem lastig worden. Voor jonge rijders geldt momenteel dat je op het juiste moment op precies de juiste plaats moet zijn. Anno 2017 kan je niet zomaar meer een zitje kopen, zoals in de Minardi-tijd het geval was", refereert de Italiaanse teambaas aan het achterhoedeteam dat tussen 1985 en 2005 uitkwam op het hoogste niveau en in die tijd menig talent de kans gaf om zijn debuut te maken.

"Ferrari zal geen 'Stroll-prijs' neerleggen"

"Minardi was blij om laatste te zijn. Begrijp me niet verkeerd - het was hun taak om rijders te ontwikkelen. In de recentere geschiedenis hebben we dat bijvoorbeeld in 2011 nog gezien, toen Red Bull de toen nog onervaren Daniel Ricciardo stalde bij de rode lantaarndragers van HRT, een team dat een jaar later opgedoekt zou worden. Ricciardo wist vanaf het begin af aan dat hij dat halve seizoen geen enkel aansprekend resultaat zou behalen, maar dat maakte ook niet uit. Hij was daar puur om te leren. Dit is iets wat we in het moderne landschap niet meer zien. Ja, je hebt Pascal Wehrlein bij Sauber, maar niemand bij dat team wordt er gelukkig van dat ze achteraan rijden."

Tijden zijn veranderd, meent Steiner. "Jezelf inkopen gebeurt niet meer, op Lance Stroll na. Maar die bedragen zijn veranderd - het heeft niets meer met commerciële aspecten te maken. Dit maakt het zo moeilijk voor jonge coureurs, zoals Charles en Antonio, om in te stappen. Niemand zal plaatsmaken en Ferrari en Mercedes kunnen niet zomaar 'Stroll-prijzen' neerleggen om een jonge coureur de kans te gunnen bij een ander team. Het is een ander spel geworden, de Formule 1. Er is sinds dit jaar een andere wagen die bovendien lastiger te besturen is. Je hebt de tijd nodig om je aan te kunnen passen en het is een groot risico om Charles danwel Antonio direct in een Ferrari te zetten. Die jongens hebben tijd nodig, ze zullen in het begin fouten maken maar dat hoort erbij. Tijd en ervaring is nodig en het is onmogelijk om tijd te kopen."

"Kevin gaat er professioneel mee om"

Toch probeert Haas de jongelingen een zetje in de rug te geven, zoals we vorig seizoen al konden zien. Leclerc mocht in de zomer van 2016 enkele vrije trainingen afwerken - iets wat naar eigen zeggen achteraf misschien niet het beste idee was, omdat de wagen zoveel anders was dan de GP3-bolide waarin hij normaliter uitkwam. Voor dit jaar heeft de Monegask gekozen om zich voltijd op de Formule 2 te richten - een goede keuze, aangezien hij ruim aan kop gaat in het tussenklassement. Ferrari-collega Giovinazzi, wiens agenda zo goed als leeg is, krijgt dit jaar de kans om zich te bewijzen achter het stuur van een Haas.

In een bepaald aantal vrije trainingen, de eerste daarvan was op het circuit van Silverstone, moet Magnussen zijn wagen afstaan aan het Italiaanse talent. Grosjean, die in het verleden veel vrijdagochtenden had moeten missen vanwege de inzet van reservecoureurs, mist maar één training: de Fransman heeft dat immers in zijn contract op laten nemen, na wijs te zijn geworden van vorige situaties. Zodoende staat Magnussen veel vaker langs de kant. "Ja, dat hoef je Kevin niet meer te vertellen. Ik weet zeker dat hij bij de volgende contractbesprekingen eenzelfde deal probeert te regelen", lacht Steiner. "Toch moet ik zeggen dat Kevin er bijzonder professioneel mee omgaat. Natuurlijk baalt hij dat hij niet rijdt, maar hij neemt het voor het team."

"Halo? Get on with it"

Met het oog op volgend jaar zal er natuurlijk het één en ander aangepast moeten worden aan de wagens, aangezien de halo verplicht aan de bolide moet zijn bevestigd. "Ik denk dat Jean Todt (president van autosportbond FIA, red.) gedaan heeft wat hij moest doen", zegt Steiner. "Veiligheid is de achterliggende gedachte dat de halo er komt en ik denk dat we dat maar gewoon moeten accepteren." Of de halo invloed heeft op de aerodynamica van de 2018-bolide? "Ja, er zullen vast wijzigingen gemaakt moeten worden, maar onze aero-jongens werken al een jaar aan dit systeem. Het leek er in 2016 immers even op alsof de halo dit jaar al werd geïntroduceerd en dus wilden we op tijd klaar zijn."

"Esthetisch gezien zijn er misschien andere argumenten op te voeren, maar daar moeten we eens over ophouden. We hebben iemand de verantwoordelijkheid gegeven om met iets op de proppen te komen en dat is nu gebeurd. Get on with it."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 22 februari 2018

  2. Force India presenteert nieuwe bolide zaterdagochtend 16:30

    Force India presenteert nieuwe bolide zaterdagochtend

    Force India heeft als laatste renstal de presentatiedatum van haar nieuwe bolide wereldkundig gemaakt. Geheel volgens…

    F1
  3. Räikkönen: "Als iets er goed uitziet, is het doorgaans snel" 16:12

    Räikkönen: "Als iets er goed uitziet, is het doorgaans snel"

    Het uiterlijk van de Ferrari SF71H kan Kimi Räikkönen wel bekoren. De Fin, die in 2007 in dienst van de Italiaanse equipe zijn…

    F1
  4. In beeld: Ferrari presenteert de nieuwe SF71H in Maranello 16:00

    In beeld: Ferrari presenteert de nieuwe SF71H in Maranello

    Ferrari zette in 2017 de eerste stap en wil aankomend seizoen keihard toeslaan. Teambaas Maurizio Arrivabene sprak tijdens de…

    F1
  5. Vettel: "Zitpositie in SF71H was meteen comfortabel" 15:51

    Vettel: "Zitpositie in SF71H was meteen comfortabel"

    Sebastian Vettel voelde zich meteen comfortabel toen hij voor de eerste keer plaatsnam in de cockpit van de SF71H. Ferrari…

    F1
  6. Ferrari gaat met onthulling 'agressieve auto' in de aanval 15:15

    Ferrari gaat met onthulling 'agressieve auto' in de aanval

    In navolging van grootste concurrent Mercedes heeft ook Ferrari vandaag (donderdag) haar bolide voor het seizoen 2018…

    F1
  7. Hamilton: "Nieuwe Mercedes op elk aspect beter" 14:38

    Hamilton: "Nieuwe Mercedes op elk aspect beter"

    Lewis Hamilton heeft alle vertrouwen in de Mercedes F1 W09 EQ Power+, de nieuwe auto van de Duitse equipe die donderdag werd…

    F1
  8. In beeld: officiële presentatie van de 2018-Mercedes 14:30

    In beeld: officiële presentatie van de 2018-Mercedes

    Als zesde team heeft regerend wereldkampieon Mercedes haar strijdwapen voor aankomend seizoen onthuld. Tijdens een filmdag op…

    F1
  9. Wehrlein door Mercedes benoemd tot reservecoureur 14:00

    Wehrlein door Mercedes benoemd tot reservecoureur

    Nadat Pascal Wehrlein gepasseerd werd bij Alfa Romeo Sauber, leken de Formule 1-dagen van de Duitser definitief geteld. Zijn…

    F1
  10. Bottas na shakedown van W09: "Alles werkte goed" 13:37

    Bottas na shakedown van W09: "Alles werkte goed"

    Valtteri Bottas had donderdagochtend de eer om de eerste meters te maken met de F1 W09 EQ Power+, de auto waarmee Mercedes…

    F1
  11. Mercedes presenteert W09 tijdens filmdag op Silverstone 13:30

    Mercedes presenteert W09 tijdens filmdag op Silverstone

    In navolging van de eerste actiefoto heeft het team van Mercedes haar bolide voor het seizoen 2018 vanmiddag (donderdag) ook…

    F1
  12. Wolff baalt van halo: "Met kettingzaag verwijderen" 13:00

    Wolff baalt van halo: "Met kettingzaag verwijderen"

    Toto Wolff heeft in aanloop naar de Mercedes-presentatie laten weten 'niet onder de indruk' te zijn van de halo. Sterker nog, de…

    F1
  13. Hamilton hoopt snel nieuw contract te tekenen bij Mercedes 12:59

    Hamilton hoopt snel nieuw contract te tekenen bij Mercedes

    Het contract van Lewis Hamilton bij Mercedes loopt eind 2018 af, maar als het aan beide partijen ligt, blijven ze ook daarna aan…

    F1
  14. Video: 'sneak peek' van livery nieuwe Mercedes 12:25

    Video: 'sneak peek' van livery nieuwe Mercedes

    Over minder dan een uur is de presentatie van de Mercedes F1 W09 EQ Power+. In deze video geeft de Duitse formatie alvast een…

    F1
  15. Samenwerking Tech 3 en Yamaha vanaf 2019 ten einde 12:07

    Samenwerking Tech 3 en Yamaha vanaf 2019 ten einde

    Het Tech 3-team beëindigt aan het einde van het aankomede MotoGP-seizoen de samenwerking met Yamaha. Het team van kopman…

    MotoGP
  16. Wereldkampioen Mercedes toont foto van nieuwe W09 11:16

    Wereldkampioen Mercedes toont foto van nieuwe W09

    Regerend wereldkampioen Mercedes heeft vanochtend (donderdag) haar nieuwste strijdwapen getoond. Middels een actiefoto vanaf het…

    F1
  17. Bottas presenteert nieuwe helm: "Het ziet er snel uit" 10:25

    Bottas presenteert nieuwe helm: "Het ziet er snel uit"

    Aan de vooravond van de presentatie van de nieuwe Mercedes kon Valtteri Bottas al een persoonlijke onthulling doen. De Fin…

    F1
  18. Video: Bottas presenteert nieuw helmdesign voor 2018 10:15

    Video: Bottas presenteert nieuw helmdesign voor 2018

    Valtteri Bottas daagde de fans na afloop van vorig seizoen uit om een nieuw helmdesign te bedenken. De Fin schreef een soort…

    F1
  19. Gasly na filmdag: "Probleemloze dag, dat is geen grap" 09:19

    Gasly na filmdag: "Probleemloze dag, dat is geen grap"

    De filmdag van Scuderia Toro Rosso met haar nieuwe STR13 op het circuit van Misano is goed verlopen. De bolide kreeg woensdag…

    F1
  20. woensdag 21 februari 2018

  21. 18:49

    Analyse: slaat Renault de plank mis met de R.S.18?

    F1
  22. Toro Rosso showt eerste foto van de nieuwe STR13 17:46

    Toro Rosso showt eerste foto van de nieuwe STR13

    Scuderia Toro Rosso heeft woensdag een foto gepubliceerd van haar nieuwe Formule 1-bolide. Het team bracht de foto naar buiten…

    F1
  23. Kubica was bijna overtuigd van zitje: "Ik blijf vechten" 16:16

    Kubica was bijna overtuigd van zitje: "Ik blijf vechten"

    Lange tijd leek het erop dat Robert Kubica via Williams zijn comeback als voltijd Formule 1-coureur zou maken, maar vooralsnog…

    F1
  24. Alonso showt compleet herzien helmdesign via socials 16:13

    Alonso showt compleet herzien helmdesign via socials

    Fernando Alonso past voor een nieuw Formule 1-seizoen vrijwel altijd zijn helmdesign aan, maar zo rigoreus als deze keer, was…

    F1
  25. 15:02

    Grand Prix Driver: opmars Vandoorne, ondergang Honda

    F1
  26. Video: wat rijders zelf vinden van het WEC-superseizoen 14:29

    Video: wat rijders zelf vinden van het WEC-superseizoen

    Het komende WEC-seizoen is niet afgelopen aan het einde van het jaar, maar voor de zomervakantie van 2019. Het…

    WEC
  27. Preview WSBK: Van der Mark tegen dominant Kawasaki 13:30

    Preview WSBK: Van der Mark tegen dominant Kawasaki

    Waar de ouvertures van het Formule 1- en MotoGP-seizoen nog even op zich laten wachten, mogen de coureurs uit het World…

    Superbike
  28. 11:50

    Analyse: tien meest opvallende punten van Sauber C37

    F1
  29. Video: volgas interview met F1-debutant Charles Leclerc! 11:21

    Video: volgas interview met F1-debutant Charles Leclerc!

    Terwijl Charles Leclerc zijn nieuwe bedrijfswagen aan de tand voelt, mag Motorsport.com-collega Roberto Chinchero de Monegask…

    F1
  30. DTM: nachtrace in Misano om F1-clash te voorkomen 11:05

    DTM: nachtrace in Misano om F1-clash te voorkomen

    Een noviteit in de DTM: komend jaar werkt de Duitse toerwagenserie een heuse nachtrace af. In het laatste weekend van augustus…

    DTM
  31. Force India maakt testrooster bekend, vier coureurs actief 11:04

    Force India maakt testrooster bekend, vier coureurs actief

    Het is al bijna zover: de eerste wintertestweek van 2018 laat nog slechts enkele dagen op zich wachten. Ondanks dat de motoren…

    F1
  32. Video: Verstappen over 2017 en zijn ambities voor 2018 10:58

    Video: Verstappen over 2017 en zijn ambities voor 2018

    Nu de Red Bull RB14 zijn eerste meters heeft gemaakt, kan ook Max Verstappen écht vooruit kijken naar een nieuw seizoen. Hij…

    F1
  33. 10:04

    Volg GPUpdate en Motorsport.com op Instagram!

    F1
  34. Ferrucci en Maini vormen rijdersduo voor F2-stal Trident 09:30

    Ferrucci en Maini vormen rijdersduo voor F2-stal Trident

    Anderhalve maand voor het nieuwe Formule 2-seizoen van start gaat heeft ook Trident Racing haar rijdersbezetting compleet.…

    F2
  35. 09:07

    Overzicht: complete deelnemerslijst voor MotoGP-seizoen

    MotoGP
  36. Tech 3 bevestigt: Syahrin in 2018 vervanger van Folger 08:58

    Tech 3 bevestigt: Syahrin in 2018 vervanger van Folger

    Het hing al een tijdje in de lucht en menig MotoGP-liefhebber wachtte op de bevestiging van Tech 3, die op woensdagochtend dan…

    MotoGP
  37. Mawson verruilt Formule 3 voor GP3, stapt in bij Arden 08:33

    Mawson verruilt Formule 3 voor GP3, stapt in bij Arden

    Ondanks het Europese Formule 3-kampioenschap van 2017 slechts als dertiende te hebben besloten, heeft de 21-jarige Joey Mawson…

    GP3
  38. Video: IndyCar op North American International Auto Show 08:19

    Video: IndyCar op North American International Auto Show

    NBC Sports was op de North American International Auto Show en Townsend Bell en Kevin Lee interviewden meerdere grote namen uit…

    Indy
  39. Legendarische races: de Grand Prix van Japan in 2005 08:00

    Legendarische races: de Grand Prix van Japan in 2005

    In het onderdeel legendarische races, nemen we je mee naar een race uit de rijke geschiedenis van de autosport, die voor altijd…

    F1
  40. dinsdag 20 februari 2018

  41. Video: Red Bull geeft RB14 shakedown op Silverstone 18:56

    Video: Red Bull geeft RB14 shakedown op Silverstone

    Het Red Bull F1-team ging na de presentatie van de nieuwe RB14 meteen het circuit van Silverstone op voor een shakedown met…

    F1
  42. Mexicaan Menchaca (23) verkast naar GP3-team Campos 17:09

    Mexicaan Menchaca (23) verkast naar GP3-team Campos

    Diego Menchaca is in 2018 actief in de GP3 Series. De 23-jarige Mexicaan heeft zijn krabbel onder een overeenkomst met Campos…

    GP3
  43. Coronel met Honda van Boutsen Ginion Racing in WTCR 17:02

    Coronel met Honda van Boutsen Ginion Racing in WTCR

    Tom Coronel stapt dit seizoen in de World Touring Car Cup, de opvolger van het WTCC en de TCR. De 45-jarige Nederlander komt uit…

    WTCR
Meer nieuws