Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

11 augustus 2017 – Op 20 maart 2016 mocht het team van Haas voor de eerste keer haar opwachting maken op de Formule 1-grid. Romain Grosjean en Esteban Gutiérrez waren op het Albert Park Street Circuit in Melbourne de eerste rijders in dertig jaar tijd die een F1-wagen van Amerikaanse makelij bestuurden: de Fransman zorgde voor een fabelachtig debuut door als zesde over de meet te komen.

Anderhalf jaar later heeft Haas, inmiddels met Kevin Magnussen in plaats van de via de Formule E naar de IndyCars vertrokken Gutiérrez, zich een plaatsje bemachtigd in het middenveld van de koningsklasse. Af en toe steken er nog kinderziekten de kop op - het bekendste euvel is die met de remmen, Grosjean en Magnussen maken momenteel gebruik van verschillende remleveranciers - maar over het algemeen mag gesteld worden dat de stal van eigenaar Gene Haas en teamleider Guenther Steiner sterk presteert.

Steiner, een goedgehumeurde Italiaan uit het Duitssprekende gedeelte van dat land, wil echter voorzichtig blijven wat betreft verwachtingen. "Het is altijd lastig om een resultaat te voorspellen", grapt hij in gesprek met onder anderen GPUpdate.net. "Er zijn zo ontzettend veel factoren waar je rekening mee moet houden, bijvoorbeeld de buiten- en baantemperatuur, het asfalt, de set-up en weet ik wat nog meer. Het middenveld is dit jaar extreem krap, wat ik een goede zaak vind. Kijk maar eens naar Renault: in Oostenrijk waren ze he-le-maal nergens, op Silverstone gingen ze als de brandweer. Het zou niet goed zijn als we constant op hetzelfde niveau zouden zitten binnen de middenmoot. 

Wennen aan de Formule 1

Wat betreft het verschil met vorig jaar, toen Haas op elk circuit nog een melkbaard was, merkt Steiner duidelijk dat de banden veel beter gesnapt worden. Waar het in 2016 lastig was om de Pirelli's in het juiste window te krijgen is dat ondanks de langere levensduur van het rubber ook dit jaar niet eenvoudig. "Ik denk dat we er een beter beeld van hebben, maar het is nog altijd lastig. Het gebeurt nog steeds weleens dat we gewoonweg geen oplossing hebben."

Voor dit jaar zit er niet veel meer in de pijplijn: de VF-17 zal enkel nog voorzien worden van een motorupdate, die Ferrari voor Spa-Francorchamps óf Monza aanlevert. "In Monza hebben we een nieuwe 'low downforce'-afstelling nodig, aangezien we in Baku (waar ook gebruik werd gemaakt van een dusdanige afstelling, red.) de plank finaal missloegen. Er komt dit jaar ook nog een nieuwe voorvleugel", verklapt Steiner, "maar daarbij zal het blijven." 

Downforce is volgens Steiner een toverwoord: "Niemand kan er genoeg van krijgen en ook wij hebben behoefte aan efficiënte downforce. Waar we ook aan moeten werken is, zoals gezegd, het bandenmanagement. Al met al komt het allemaal neer op een goede voorbereiding, waar je constant aan moet blijven schaven. Elke keer moet je een volgende stap kunnen zetten - we hebben vorig jaar een organisatie neergezet waar hedendaags steeds meer mensen zich bij aansluiten. Vooralsnog werkt dat behoorlijk goed, maar ook nu moeten we doorpakken om een volgende stap te kunnen zetten. We varen in de juiste koers met Haas F1."

Samenwerking met Ferrari

Dat de lijntjes naar Ferrari nauw zijn, ontkent niemand binnen het Amerikaanse team. Men heeft een technologische samenwerking met de Italiaanse stal, waardoor er krachtbronnen van de Scuderia in het achteronder van de VF-17's liggen. Bovendien mocht Gutiérrez, een voormalig protégé van Ferrari, vorig jaar dankzij zijn rol bij de historische stal instappen bij Haas. Vorig jaar mocht Charles Leclerc, een Ferrari-junior, een aantal keren een Haas besturen tijdens de vrijdagtrainingen - een rol die dit jaar weggelegd is voor huidig Ferrari-reserve Antonio Giovinazzi.

"Ik heb echter geen enkele invloed op de beslissingen die het rode team maakt", knipoogt Steiner naar de aanwezige media. Het gerucht dat Grosjean Kimi Räikkönen weleens zou kunnen vervangen mocht de Fin zijn helm aan de wilgen hangen, doet niets af aan het feit dat de Fransman 'gewoon' een contract bij Haas heeft voor 2018. "We zijn blij met onze rijders, we hebben nooit iets geroepen dat we de situatie wilden veranderen. Om rijders aan te trekken in het middenveld is altijd lastig - je wil de beteren, maar dat is moeilijk. Kijk naar vorig jaar: Esteban heeft het écht niet verkeerd gedaan, maar we hadden verandering nodig. Dit jaar zitten we niet met een dusdanig probleem. Ik denk dat het ook goed is voor de rijders om zeker te kunnen zijn van hun zaken voor 2018, niemand wil tijdens het racen hoeven te denken aan lopende contractbesprekingen."

Terugkomend op Ferrari: "Ze moeten hun eigen beslissingen maken, ik kan daar geen invloed op uitoefenen. Met Charles en Antonio hebben ze twee potentiële toppers in huis, maar om voor beiden een zitje te vinden zal extreem lastig worden. Voor jonge rijders geldt momenteel dat je op het juiste moment op precies de juiste plaats moet zijn. Anno 2017 kan je niet zomaar meer een zitje kopen, zoals in de Minardi-tijd het geval was", refereert de Italiaanse teambaas aan het achterhoedeteam dat tussen 1985 en 2005 uitkwam op het hoogste niveau en in die tijd menig talent de kans gaf om zijn debuut te maken.

"Ferrari zal geen 'Stroll-prijs' neerleggen"

"Minardi was blij om laatste te zijn. Begrijp me niet verkeerd - het was hun taak om rijders te ontwikkelen. In de recentere geschiedenis hebben we dat bijvoorbeeld in 2011 nog gezien, toen Red Bull de toen nog onervaren Daniel Ricciardo stalde bij de rode lantaarndragers van HRT, een team dat een jaar later opgedoekt zou worden. Ricciardo wist vanaf het begin af aan dat hij dat halve seizoen geen enkel aansprekend resultaat zou behalen, maar dat maakte ook niet uit. Hij was daar puur om te leren. Dit is iets wat we in het moderne landschap niet meer zien. Ja, je hebt Pascal Wehrlein bij Sauber, maar niemand bij dat team wordt er gelukkig van dat ze achteraan rijden."

Tijden zijn veranderd, meent Steiner. "Jezelf inkopen gebeurt niet meer, op Lance Stroll na. Maar die bedragen zijn veranderd - het heeft niets meer met commerciële aspecten te maken. Dit maakt het zo moeilijk voor jonge coureurs, zoals Charles en Antonio, om in te stappen. Niemand zal plaatsmaken en Ferrari en Mercedes kunnen niet zomaar 'Stroll-prijzen' neerleggen om een jonge coureur de kans te gunnen bij een ander team. Het is een ander spel geworden, de Formule 1. Er is sinds dit jaar een andere wagen die bovendien lastiger te besturen is. Je hebt de tijd nodig om je aan te kunnen passen en het is een groot risico om Charles danwel Antonio direct in een Ferrari te zetten. Die jongens hebben tijd nodig, ze zullen in het begin fouten maken maar dat hoort erbij. Tijd en ervaring is nodig en het is onmogelijk om tijd te kopen."

"Kevin gaat er professioneel mee om"

Toch probeert Haas de jongelingen een zetje in de rug te geven, zoals we vorig seizoen al konden zien. Leclerc mocht in de zomer van 2016 enkele vrije trainingen afwerken - iets wat naar eigen zeggen achteraf misschien niet het beste idee was, omdat de wagen zoveel anders was dan de GP3-bolide waarin hij normaliter uitkwam. Voor dit jaar heeft de Monegask gekozen om zich voltijd op de Formule 2 te richten - een goede keuze, aangezien hij ruim aan kop gaat in het tussenklassement. Ferrari-collega Giovinazzi, wiens agenda zo goed als leeg is, krijgt dit jaar de kans om zich te bewijzen achter het stuur van een Haas.

In een bepaald aantal vrije trainingen, de eerste daarvan was op het circuit van Silverstone, moet Magnussen zijn wagen afstaan aan het Italiaanse talent. Grosjean, die in het verleden veel vrijdagochtenden had moeten missen vanwege de inzet van reservecoureurs, mist maar één training: de Fransman heeft dat immers in zijn contract op laten nemen, na wijs te zijn geworden van vorige situaties. Zodoende staat Magnussen veel vaker langs de kant. "Ja, dat hoef je Kevin niet meer te vertellen. Ik weet zeker dat hij bij de volgende contractbesprekingen eenzelfde deal probeert te regelen", lacht Steiner. "Toch moet ik zeggen dat Kevin er bijzonder professioneel mee omgaat. Natuurlijk baalt hij dat hij niet rijdt, maar hij neemt het voor het team."

"Halo? Get on with it"

Met het oog op volgend jaar zal er natuurlijk het één en ander aangepast moeten worden aan de wagens, aangezien de halo verplicht aan de bolide moet zijn bevestigd. "Ik denk dat Jean Todt (president van autosportbond FIA, red.) gedaan heeft wat hij moest doen", zegt Steiner. "Veiligheid is de achterliggende gedachte dat de halo er komt en ik denk dat we dat maar gewoon moeten accepteren." Of de halo invloed heeft op de aerodynamica van de 2018-bolide? "Ja, er zullen vast wijzigingen gemaakt moeten worden, maar onze aero-jongens werken al een jaar aan dit systeem. Het leek er in 2016 immers even op alsof de halo dit jaar al werd geïntroduceerd en dus wilden we op tijd klaar zijn."

"Esthetisch gezien zijn er misschien andere argumenten op te voeren, maar daar moeten we eens over ophouden. We hebben iemand de verantwoordelijkheid gegeven om met iets op de proppen te komen en dat is nu gebeurd. Get on with it."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 23 oktober 2017

  2. Verstappen over 'mongool-uitspraak': "Zoiets flapt eruit" 21:07

    Verstappen over 'mongool-uitspraak': "Zoiets flapt eruit"

    Max Verstappen blijft het apart vinden dat hij in de Grand Prix van de Verenigde Staten als enige is bestraft wegens het…

    F1
  3. Toro Rosso slachtoffert Kvyat, Hartley racet ook in Mexico 18:21

    Toro Rosso slachtoffert Kvyat, Hartley racet ook in Mexico

    De terugkeer van Daniil Kvyat in de Formule 1 blijft beperkt tot één Grand Prix. De 23-jarige Rus zal niet rijden tijdens de…

    F1
  4. Video: Haas Hill op het Circuit of the Americas 17:28

    Video: Haas Hill op het Circuit of the Americas

    Gene Haas, Guenther Steiner, Romain Grosjean en Kevin Magnussen bezoeken #HaasHill op het Circuit of the Americas.

    F1
  5. Kvyat pakt punt bij rentree: "Beste race van seizoen" 17:14

    Kvyat pakt punt bij rentree: "Beste race van seizoen"

    Daniil Kvyat kan terugkijken op een geslaagde rentree. De 23-jarige Rus keerde op het Circuit of the Americas terug in de…

    F1
  6. Bottas komt niet verder dan P5: "Zware dag voor me" 16:57

    Bottas komt niet verder dan P5: "Zware dag voor me"

    Waar teamgenoot Lewis Hamilton de race won, had Valtteri Bottas het opnieuw moeilijk. De Mercedes-coureur kwam zondag op het…

    F1
  7. Van Kalmthout gaat testen met Formule V8 3.5-auto 16:41

    Van Kalmthout gaat testen met Formule V8 3.5-auto

    Rinus van Kalmthout werkt volgende maand een test met een World Series Formule V8 3.5-auto af, zo heeft hij laten weten aan…

    World Series
  8. Ricciardo: "Heb geen spijt van mijn inhaalpogingen" 16:07

    Ricciardo: "Heb geen spijt van mijn inhaalpogingen"

    Daniel Ricciardo leek zondag een uitstekende kans te hebben op een podiumplaats, maar vanwege een motorprobleem kwam hij niet…

    F1
  9. Video: Red Bull-coureurs spelen American Football 15:39

    Video: Red Bull-coureurs spelen American Football

    In aanloop naar de Grand Prix van de Verenigde Staten kregen Daniel Ricciardo en Max Verstappen een American Football-training.

    F1
  10. Whiting: "In andere situaties werd langere weg genomen" 15:12

    Whiting: "In andere situaties werd langere weg genomen"

    In navolging van rijderssteward Mika Salo heeft ook wedstrijdleider Charlie Whiting uitgelegd waarom Max Verstappen een…

    F1
  11. In het kort: reacties op de tijdstraf van Verstappen 14:05

    In het kort: reacties op de tijdstraf van Verstappen

    Lewis Hamilton won de Grand Prix van de Verenigde Staten en Mercedes greep de titel bij de constructeurs. Na de race op het…

    F1
  12. Marko cynisch: "Naar regeltjes kijken? Dan goed gedaan" 13:35

    Marko cynisch: "Naar regeltjes kijken? Dan goed gedaan"

    Kort na de finish van de Grand Prix van de Verenigde Staten kwam het bericht dat de wedstrijdleiding een onderzoek had ingesteld…

    F1
  13. Steward Salo post video: "Max halve meter over limiet" 12:24

    Steward Salo post video: "Max halve meter over limiet"

    Mika Salo, die bij de Grand Prix van de Verenigde Staten als rijderssteward in de wedstrijdleiding zat, heeft op Instagram een…

    F1
  14. Video: Webber: "De beslissing van de stewards is shit" 11:48

    Video: Webber: "De beslissing van de stewards is shit"

    Als analist voor het Britse Channel 4 spreekt Mark Webber zijn woede uit over de straf van Max Verstappen.

    F1
  15. Webber: "Als dit om P6 ging, was er niets gebeurd" 11:38

    Webber: "Als dit om P6 ging, was er niets gebeurd"

    Net als onder meer Niki Lauda en Arie Luyendyk heeft Mark Webber zijn woede uitgesproken over de sanctie die Max Verstappen…

    F1
  16. Luyendyk lyrisch over actie Max, maar boos om straf 10:52

    Luyendyk lyrisch over actie Max, maar boos om straf

    Arie Luyendyk, tweevoudig winnaar van de Indy 500, snapt er niets van waarom Max Verstappen zijn derde plaats in de Grand Prix…

    F1
  17. Lauda: "Zijn aan het racen, dit is niet de openbare weg" 10:16

    Lauda: "Zijn aan het racen, dit is niet de openbare weg"

    Met Mercedes kon hij de vierde opeenvolgende wereldtitel bij de constructeurs bejubelen, toch maakte Niki Lauda zich na afloop…

    F1
  18. Hamilton snapt straf: "Maar waarom die uitloopstroken?" 09:46

    Hamilton snapt straf: "Maar waarom die uitloopstroken?"

    Lewis Hamilton kan begrijpen dat Max Verstappen een straf heeft gehad voor het feit dat hij bocht 17 van het Circuit of the…

    F1
  19. Column: winnaars en verliezers van de Verenigde Staten 09:00

    Column: winnaars en verliezers van de Verenigde Staten

    De Grand Prix van de Verenigde Staten leek uit te draaien op eentje waarvan de reacties na afloop zo klaar als een klontje…

    F1
  20. Räikkönen: "Ik moest ineens naar het podium" 02:01

    Räikkönen: "Ik moest ineens naar het podium"

    Kimi Räikkönen liet de feestvreugde op het podium van het Circuit of the Americas aan zich voorbijgaan. De Ferrari-coureur…

    F1
  21. Mercedes viert vierde constructeurstitel op rij 01:29

    Mercedes viert vierde constructeurstitel op rij

    Na afloop van de Grand Prix van de Verenigde Staten ging het vooral over de straf voor Max Verstappen, maar in de pitbox van…

    F1
  22. Vettel teleurgesteld: "Dit was geen goede dag" 00:33

    Vettel teleurgesteld: "Dit was geen goede dag"

    Sebastian Vettel verscheen na afloop van de Grand Prix van de Verenigde Staten teleurgesteld in the pen, de plek waar de…

    F1
  23. 00:17

    Fotogalerij: zondag op het Circuit of the Americas

    F1
  24. zondag 22 oktober 2017

  25. Verstappen ondanks tijdstraf wederom 'Driver of the Day' 23:53

    Verstappen ondanks tijdstraf wederom 'Driver of the Day'

    Voor de derde keer dit seizoen heeft Max Verstappen de 'Driver of the Day' binnengesleept. De Red Bull-rijder, die tot zijn…

    F1
  26. Jos Verstappen bloedlink: "Wedstrijdleider direct ontslaan" 23:37

    Jos Verstappen bloedlink: "Wedstrijdleider direct ontslaan"

    Drie weken geleden stond hij nog met tranen in de ogen onder het Maleisische podium nadat zoon Max Verstappen voor de tweede…

    F1
  27. Verstappen diep teleurgesteld: "Race steward een mongool" 23:22

    Verstappen diep teleurgesteld: "Race steward een mongool"

    Na een gewaagde inhaalactie op Kimi Räikkönen, uitgevoerd in de laatste ronde, wist Max Verstappen zijn Red Bull als derde…

    F1
  28. Horner: "Dit is een slechte beslissing van de stewards" 23:14

    Horner: "Dit is een slechte beslissing van de stewards"

    Christian Horner, de teambaas van Red Bull Racing snapt niets van de beslissing van de wedstrijdleiding om Max Verstappen een…

    F1
  29. Dominerende Hamilton op weg naar titel: "Geweldige dag" 23:12

    Dominerende Hamilton op weg naar titel: "Geweldige dag"

    Achter hem gebeurde, met name in de slotronden, het nodige: voor Lewis Hamilton was er na de Grand Prix van de Verenigde Staten…

    F1
  30. 23:09

    WK-stand na Austin: Hamilton 66 punten voor Vettel

    F1
  31. 23:03

    Volledige uitslag van de Grand Prix van Verenigde Staten

    F1
  32. Hamilton wint, Verstappen verliest podiumplek na straf 22:39

    Hamilton wint, Verstappen verliest podiumplek na straf

    De meester van het Circuit of the Americas heeft weer toegeslagen: Lewis Hamilton heeft voor de vijfde keer in zes jaar tijd de…

    F1
  33. 20:38

    Volg live: de Grand Prix van de Verenigde Staten!

    F1
  34. Achtergrond: die gridpenalty's, hoe zit het nou? 20:23

    Achtergrond: die gridpenalty's, hoe zit het nou?

    Zo bont als op Monza is het deze keer niet, maar ook op het Circuit of the Americas regent het dit weekend gridstraffen. Zes…

    F1
  35. 20:14

    Officiële startopstelling voor GP van Verenigde Staten

    F1
  36. Extra straf voor Vandoorne, die vier componenten wisselt 18:29

    Extra straf voor Vandoorne, die vier componenten wisselt

    Alsof de samenstelling van de startopstelling voor de Grand Prix van de Verenigde Staten nog niet ingewikkeld genoeg was, is er…

    F1
  37. Hoe worden Hamilton en Mercedes kampioen in Texas? 16:46

    Hoe worden Hamilton en Mercedes kampioen in Texas?

    Het onderwerp wordt voorzichtig aangesneden op het Circuit of the Americas: mocht Lewis Hamilton de race in Austin winnen, iets…

    F1
  38. Nu wél debuut Van der Mark: "Geen moment getwijfeld" 16:14

    Nu wél debuut Van der Mark: "Geen moment getwijfeld"

    Voor de tweede keer in anderhalve maand tijd kreeg Michael van der Mark te horen dat hij zijn MotoGP-debuut zal maken: ditmaal…

    MotoGP
  39. Pirelli zet in op tweestoppers tijdens de race op COTA 16:00

    Pirelli zet in op tweestoppers tijdens de race op COTA

    Pirelli verwacht tijdens de Grand Prix van de Verenigde Staten vooral tweestoppers te zien. Volgens de bandenleverancier is dit…

    F1
  40. Van der Mark maakt in Maleisië alsnog MotoGP-debuut 15:14

    Van der Mark maakt in Maleisië alsnog MotoGP-debuut

    Hij leek in de Grand Prix van Aragón zijn MotoGP-debuut te gaan maken als vervanger van Valentino Rossi, maar aangezien het…

    MotoGP
  41. 14:00

    Fotogalerij: sterke Márquez imponeert op Phillip Island

    MotoGP
  42. Hartley: "Ik heb nog veel te leren, maar blijf lachen" 12:30

    Hartley: "Ik heb nog veel te leren, maar blijf lachen"

    Brendon Harley putte veel zelfvertrouwen uit een sterke vrijdag, maar tijdens de kwalificatie op zaterdag kon hij geen…

    F1
Meer nieuws