Wat hebben we geleerd van eerste elf Grands Prix?

Wat hebben we geleerd van eerste elf Grands Prix?

18 augustus 2017 – De zomerstop zit er bijna op, drie van de vier weken tussen Hongarije en België zijn inmiddels afgestreept. Het seizoen 2017, eentje die na elf van de twintig Grands Prix al memorabel is te noemen, zal over een week eindelijk worden hervat. Sebastian Vettel en Lewis Hamilton richten hun pijlen op de titel, Max Verstappen zal er alles aan doen om zijn jaar nog enig cachet te geven door een aantal mooie resultaten te scoren.

In de eerste elf krachtmetingen van dit seizoen heeft zich een duidelijk beeld gevormd: Mercedes, het team dat in de afgelopen drie jaren met harde hand regeerde, heeft in de vorm van Ferrari een serieuze uitdager gekregen. Op korte, krappe baantjes heeft de Scuderia de opperhand, als het op topsnelheid aankomt is de Duitse stal nog altijd toonaangevend. Onderling staat het 6-4: Mercedes won meer wedstrijden dan Ferrari en in de strijd om het constructeurskampioenschap zijn het ook de Silberpfeilen die over een voorsprong beschikken.

Red Bull Racing werd in de maanden januari en februari door menigeen naar beide wereldtitels geschreven, maar na een half seizoen racen is het duidelijk dat de energiedrankjesgigant in zijn handen mag knijpen met de ene overwinning die in Azerbeidzjan werd gescoord. Daniel Riccardo en Max Verstappen hangen elke wedstrijd rond de plaatsen vijf en zes en ondanks dat de RB13 heel veel dichterbij de top twee is gekomen, lijken Ferrari en Mercedes toch nog een stapje te ver weg. Wat we ook weten is dat een RB14 écht pas in 2018 wordt geïntroduceerd.

Zevende of achttiende, weinig verschil

Het middenveld zit bijzonder dicht op elkaar in 2017. Force India is leider van de middenmoot, maar op een mindere dag kunnen de roze bolides zomaar de boot missen in Q2. Williams heeft al een podiumplaats gescoord en dankzij Nico Hülkenberg mag Renault voorzichtig gaan hopen op betere prestaties dan P6: immers, er zit veel geld in het F1-project van de Fransen, die in het verleden al hebben bewezen met de allerbesten mee te kunnen.

Toro Rosso en Haas hebben beiden last van hetzelfde probleem: hun resultaten zijn elk raceweekend zeer verschillend. In de ene race kunnen de Italiaanse en de Amerikaanse renstal strak tegen de top drie aanleunen, in een volgend weekend kan een van de rijders van beide teams zomaar vastlopen in het eerste segment van de kwalificatie. Bij Toro Rosso is het motorvermogen een kopzorg en werkt het bovendien niet mee dat de rijders elkaar het licht in de ogen niet gunnen, Haas loopt op haar beurt al tijden te rommelen met de remmen.

In de ontwikkelingsrace van dit jaar komt het meer dan ooit aan op kleine verbeteringen: een nieuw onderdeel kan een team in de middenmoot zo van P18 naar P8 doen geraken, zoals Frederic Vasseur, de nieuwe teambaas van Sauber, in gesprek met GPUpdate.net al aangaf. De Zwitserse stal is eigenlijk het enige team dat de aansluiting met het grote middenveld mist: ook al wist Pascal Wehrlein twee keer te scoren – in Barcelona werd hij zelfs keurig achtste – de formatie uit Hinwil lijkt gedoemd om rond te zeulen met de rode lantaarn.

Grote interne verschillen

Een veelbesproken onderwerp zijn tweede rijders van bepaalde middenmoters. Lance Stroll kon in de eerste Grands Prix op veel hoon rekenen nadat hij een aantal keren uitviel, maar na zijn uitstekende prestaties in Montréal en met name Baku is de storm rond zijn persoon enigszins gaan liggen. Bovendien lijkt de piepjonge Canadees het Felipe Massa steeds lastiger te maken, al is het natuurlijk lastig om een beginnend coureur die moet leren van zijn fouten, te vergelijken met een veteraan die eigenlijk al niet meer in de hoogste klasse van de autosport zou uitkomen.

Nee, waar Stroll voorzichtig de weg omhoog heeft ingezet, daar moeten een paar andere coureurs bijzonder opletten. Daniil Kvyat scoort meer strafpunten op zijn licentie dan WK-punten voor zijn team en Jolyon Palmer bakt er werkelijk niets van. Het is een raadsel waarom Renault nog altijd met hem doorgaat – er zit met onder meer Formule 2-coureurs Oliver Rowland en Nicholas Latifi genoeg talent op de reservebank, bovendien is er vrijwel niemand die Robert Kubica een comeback misgunt.

Stoffel Vandoorne was het grote supertalent; hij werd kampioen in de Formule Renault 2.0, runner-up in de World Series by Renault en snelde naar een dominante titel in de GP2. Met de inferieure McLaren-Honda kon hij, met name in de eerste races van dit jaar, echter vrij weinig uitrichten. Nu is dat geen ramp, zij het dat er met Fernando Alonso een zeer kundig coureur naast hem rondloopt in de pitbox van McLaren. De Spanjaard is duidelijk op de top van zijn kunnen: eind mei bevestigde hij dat andermaal door zich te mengen in de strijd om de zege tijdens de Indianapolis 500, terwijl hij voor de eerste keer deelnam aan de historische race. Vandoorne heeft een prachtige benchmark aan Alonso en lijkt sinds Silverstone weer een stapje dichterbij zijn ijzersterke teamgenoot te zijn gekomen, maar moet op zijn hoede blijven.

Ontwikkelen en hoofd koel houden

Het toverwoord van de tweede seizoenshelft wordt ontwikkeling. Mercedes heeft een bijzonder goede reputatie op dit vlak, waar Ferrari in de afgelopen tien jaren vaker de plank heeft misgeslagen dan dat men het ei van Columbus wist te vinden. Vettel en Hamilton zijn inmiddels al twee grote namen in de Formule 1-geschiedenis, die alleen maar groter kunnen worden door een onderling duel. Echter: Valtteri Bottas heeft zich keurig staande gehouden in de eerste helft van het jaar en zoals we bijvoorbeeld in 2014 al zagen; als de Fin zich op zijn gemak voelt en weet dat zijn wagen capabel is, gaat hij alleen maar beter presteren.

Mentale gezondheid is de helft van het werk: zo zagen we Nico Rosberg vorig jaar mede dankzij intensieve psychologische ondersteuning naar zijn, naar wat later bleek, enige wereldtitel snellen. Red Bull-talentwatcher Helmut Marko stelde afgelopen week nog dat Sebastian Vettel de sterkste van de titelkandidaten leek, maar wij wijzen graag stiekem naar Bottas als dark horse - al was het maar omdat een extra dimensie in de titelstrijd oplevert. Van Hamilton is het inmiddels bekend: als de wagen naar behoren presteert kan hij ongenaakbaar zijn, maar als de bolide niet wil wat hij wenst rijdt de Brit zomaar achter de feiten aan. Het belooft een hete herfst te worden!

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 24 november 2017

  2. Hamilton tevreden, Bottas zoekt nog wat snelheid 17:30

    Hamilton tevreden, Bottas zoekt nog wat snelheid

    Lewis Hamilton kijkt tevreden terug op de vrijdag van het Grand Prix-weekend in Abu Dhabi. De Mercedes-coureur reed als enige…

    F1
  3. Formule 1 presenteert nieuw logo na laatste GP-weekend 17:18

    Formule 1 presenteert nieuw logo na laatste GP-weekend

    De Grand Prix van Abu Dhabi is de laatste van Felipe Massa, de laatste zonder halo en ook de laatste met het huidige Formule…

    F1
  4. Advertorial: bereid je voor als topsporter en word Commando 17:13

    Advertorial: bereid je voor als topsporter en word Commando

    Voor de vierde keer in zijn loopbaan was Lewis Hamilton dit jaar de allerbeste in de Formule 1. Om tot grootse successen te…

    F1
  5. De Vries naast polesitter Markelov op voorste startrij 16:31

    De Vries naast polesitter Markelov op voorste startrij

    Het was Charles Leclerc er alles aan gelegen om zijn negende Formule 2-pole van het jaar te scoren tijdens de laatste…

    F2
  6. 16:30

    Fotogalerij: vrijdag op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi

    F1
  7. Vettel: "Ik denk dat het morgen dichtbij elkaar zal zitten" 16:17

    Vettel: "Ik denk dat het morgen dichtbij elkaar zal zitten"

    Sebastian Vettel verwacht een spannende kwalificatie voor de Grand Prix van Abu Dhabi. De Duitser eindigde vrijdag in de tweede…

    F1
  8. Verstappen maakt zich niet druk na matige sessie 16:10

    Verstappen maakt zich niet druk na matige sessie

    Max Verstappen kwam in de tweede vrije training in Abu Dhabi niet verder dan een zesde tijd. Volgens de Nederlander was dit het…

    F1
  9. Ricciardo laconiek na middelvinger: "Gewoon frustrerend" 15:58

    Ricciardo laconiek na middelvinger: "Gewoon frustrerend"

    Daniel Ricciardo zwaaide kwistig met zijn middelvinger in de tweede vrije training in Abu Dhabi. Romain Grosjean reed hem even…

    F1
  10. 15:38

    Uitslag van tweede vrije training (met bandencompounds)

    F1
  11. Hamilton deelt de lakens uit in tweede training 15:35

    Hamilton deelt de lakens uit in tweede training

    De tweede vrije training in Abu Dhabi is door Lewis Hamilton als snelste afgesloten. De Mercedes-coureur zette zijn 1.37.877 al…

    F1
  12. 13:50

    Volg live: tweede vrije training voor GP van Abu Dhabi

    F1
  13. Video: Toyota brengt een eerbetoon aan Porsche 13:32

    Video: Toyota brengt een eerbetoon aan Porsche

    Toyota brengt een eerbetoon aan Porsche, dat na dit seizoen afscheid heeft genomen van het WEC.

    F1
  14. Kampioen Russell pakt indrukwekkende pole in Abu Dhabi 12:50

    Kampioen Russell pakt indrukwekkende pole in Abu Dhabi

    George Russell heeft andermaal indruk gemaakt in de GP3 Series. De Mercedes-junior, die zich anderhalve maand geleden in Jerez…

    GP3
  15. Verstappen prima te spreken over eerste training 12:07

    Verstappen prima te spreken over eerste training

    Een derde tijd op anderhalve tiende van snelste man Sebastian Vettel, dat was het resultaat voor Max Verstappen in de eerste…

    F1
  16. Hartley krijgt ook in Abu Dhabi tien plaatsen straf 12:01

    Hartley krijgt ook in Abu Dhabi tien plaatsen straf

    Vier races, vier gridpenalties. Brendon Hartley heeft ook voor de Grand Prix van Abu Dhabi een gridpenalty van tien plaatsen…

    F1
  17. 11:41

    Uitslag van eerste vrije training (met bandencompounds)

    F1
  18. Vettel opent slotweekend Abu Dhabi als snelste 11:33

    Vettel opent slotweekend Abu Dhabi als snelste

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd laten noteren in de eerste vrije training in Abu Dhabi. De winnaar van de race in…

    F1
  19. 09:50

    Volg live: eerste vrije training voor GP van Abu Dhabi

    F1
  20. Achter de schermen: de opbouw van een pitbox 09:30

    Achter de schermen: de opbouw van een pitbox

    In een nieuwe aflevering van haar ‘achter de schermen’-reeks laat Red Bull Racing zien hoe de pitbox voor de Grand Prix van…

    F1
  21. 09:27

    Uitslag Formule 2: De Vries derde in eerste training

    F2
  22. Weekendschema: hoe laat zijn welke kwalificaties en races? 08:29

    Weekendschema: hoe laat zijn welke kwalificaties en races?

    Acht maanden na de eerste race in Australië komt het Formule 1-seizoen dit weekend ten einde op het Yas Marina Circuit in Abu…

    F1
  23. donderdag 23 november 2017

  24. 17:15

    Formule 1-foto's: donderdag op het Yas Marina Circuit

    F1
  25. Overzicht: gebruikte power unit-elementen tot nu toe 17:03

    Overzicht: gebruikte power unit-elementen tot nu toe

    Voor de seizoensfinale staan alle coureurs op de drempel van een gridstraf wegens het overschrijden van de limiet wat betreft…

    F1
  26. Alonso stapt met eigen team in wereld van eSports 16:30

    Alonso stapt met eigen team in wereld van eSports

    Fernando Alonso gaat zich bezighouden met eSports. De tweevoudig wereldkampioen presenteerde donderdag, in aanloop naar de Grand…

    F1
  27. Alonso: "Renault is als een tweede familie" 15:32

    Alonso: "Renault is als een tweede familie"

    Na komende zondag is de Honda-lijdensweg voor Fernando Alonso voorbij. Vanaf volgend jaar rijdt McLaren met Renault-motoren en…

    F1
  28. Verstappen: "Pas eerst auto's aan voor meer inhaalacties" 15:21

    Verstappen: "Pas eerst auto's aan voor meer inhaalacties"

    In een poging het inhalen te bevorderen speelt Formule 1-eigenaar Liberty Media met de gedachte om de circuits aan te passen.…

    F1
  29. Hamilton en Vettel kijken al naar gevecht in 2018 15:10

    Hamilton en Vettel kijken al naar gevecht in 2018

    Lewis Hamilton en Sebastian Vettel zijn nog niet eens klaar met 2017, maar kijken al uit naar de hervatting van hun gevecht in…

    F1
  30. Ericsson: "Toekomst hangt af van samenwerking met Ferrari" 14:51

    Ericsson: "Toekomst hangt af van samenwerking met Ferrari"

    Marcus Ericsson beseft dat zijn toekomst in de Formule 1 afhankelijk is van hoe intensief de samenwerking tussen zijn huidige…

    F1
  31. Hamilton: "Laatste race met mooie F1-auto's" 14:16

    Hamilton: "Laatste race met mooie F1-auto's"

    Naast het feit dat de Grand Prix van Abu Dhabi de laatste race is van het Formule 1-seizoen 2017, is het ook de laatste race van…

    F1
  32. Zeven droge bandencompounds bevestigd voor 2018 13:52

    Zeven droge bandencompounds bevestigd voor 2018

    In 2018 zullen er maar liefst zeven verschillende droge bandencompounds beschikbaar zijn voor de Formule 1-teams. Pirelli maakte…

    F1
  33. Qing Hua Ma reserverijder bij NIO Formula E Team 11:38

    Qing Hua Ma reserverijder bij NIO Formula E Team

    Anderhalve week voor de start van het Formule E-seizoen heeft NIO Qing Hua Ma aangesteld als reservecoureur. De 29-jarige…

    FE
  34. Video: tien bijzondere elektrische auto's volgens Formule E 10:38

    Video: tien bijzondere elektrische auto's volgens Formule E

    De Formule E zet in deze video tien bijzondere elektrische auto’s op een rijtje.

    FE
  35. In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Abu Dhabi 09:00

    In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Abu Dhabi

    Het hypermoderne Yas Marina Circuit in Abu Dhabi is dit weekend voor de negende keer in de geschiedenis gastheer voor de Formule…

    F1
  36. woensdag 22 november 2017

  37. Wolff: "Nog dezelfde honger en vuur als Melbourne" 16:43

    Wolff: "Nog dezelfde honger en vuur als Melbourne"

    Mercedes verzekerde zich in de Grand Prix van de Verenigde Staten van haar vierde opeenvolgende titel bij de constructeurs en…

    F1
  38. Todt enige kandidaat voor FIA-presidentsverkiezing 16:08

    Todt enige kandidaat voor FIA-presidentsverkiezing

    Jean Todt mag zich opmaken voor een derde termijn als FIA-voorzitter. Voor de verkiezing op vrijdag 8 december in Parijs hebben…

    F1
  39. Feiten en cijfers van de Grand Prix van Abu Dhabi 15:27

    Feiten en cijfers van de Grand Prix van Abu Dhabi

    Het is tijd voor de twintigste en laatste race van het seizoen. Het Yas Marina Circuit is dit weekend voor de negende keer in de…

    F1
  40. Video: Räikkönen schittert in reclame: "Leave me alone" 14:59

    Video: Räikkönen schittert in reclame: "Leave me alone"

    In de nieuwste reclame van Hartwall Original Long Drink schittert niemand minder dan Kimi Räikkönen. “Just leave me alone, I…

    F1
  41. 14:30

    Het spoorboekje voor de Grand Prix van Abu Dhabi

    F1
  42. Force India laat Mazepin dag rijden in bandentest 13:48

    Force India laat Mazepin dag rijden in bandentest

    Force India laat volgende week tijdens de tweedaagse bandentest op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi haar ontwikkelingsrijder…

    F1
  43. Video: Mercedes viert beide wereldtitels in Brackley 12:57

    Video: Mercedes viert beide wereldtitels in Brackley

    Mercedes gebruikte de vrije dagen tussen de Grands Prix van Brazilië en Abu Dhabi om beide wereldtitels te vieren in de fabriek…

    F1
Meer nieuws