Preview: oranjefeest decor voor hervatting van seizoen

Preview: oranjefeest decor voor hervatting van seizoen

22 augustus 2017 – De strijd gaat verder. Na een break van vier weken wordt het seizoen komend weekend hervat op de legendarische piste van Spa-Francorchamps. Met 33 punten verschil tussen Sebastian Vettel, Lewis Hamilton en Valtteri Bottas is de spanning in de titelstrijd groot, maar voor een groot aantal fans op het Ardennencircuit is dat van secundair belang. Zij komen voor maar één man: Max Verstappen.

Naar verwachting reizen tienduizenden Nederlanders komend weekend af naar België om hun held Verstappen aan het werk te zien. De 19-jarige coureur van Red Bull Racing heeft zelfs een eigen tribune, iets waar hij van geniet. "Of het extra druk met zich meebrengt? Alleen positieve druk, want je hebt veel fans die je toejuichen op Spa, wat in principe mijn thuisrace is", zei hij afgelopen weekend tegen GPUpdate.net. "Ik ben heel blij met mijn eigen tribune en er zal veel oranje te zien zijn. Ik kijk er naar uit."

Vorig jaar kleurde een groot deel van de tribunes al oranje. Verstappen verwendde zijn fans destijds met een tweede startplaats, wat tot dusver de enige keer is dat hij van de eerste startrij mocht vertrekken. Profijt had de Limburger daar niet van: al na één ronde was hij kansloos voor een goed resultaat na een aanvaring met beide Ferrari's in de eerste bocht. Verstappen moest uiteindelijk genoegen nemen met de elfde plaats, Daniel Ricciardo belandde vanaf een vijfde startplek als nummer twee op het podium.

"Zwaarste circuit voor motor"

De kans dat er komende editie, de vijftigste Grand Prix op Spa, een Red Bull op de voorste startrij staat of het podium haalt, is op voorhand niet heel groot, tenzij de weergoden hun stempel op het weekend gaan drukken - er is een reële mogelijkheid op regen tijdens de race. De formatie uit Milton Keynes is al het hele seizoen de duidelijke nummer drie achter Mercedes en Ferrari. In Hongarije was de achterstand op de top-twee weliswaar niet heel groot, maar op de Hungaroring draait het minder om PK's dan op bijvoorbeeld Silverstone het geval is.

Juist op Silverstone was het gat dat Red Bull naar Mercedes en Ferrari moest laten enorm. In de kwalificatie kwam Verstappen maar liefst anderhalve seconde tekort ten opzichte van polesitter Hamilton. Waar Mercedes en Ferrari het vermogen voor het derde kwalificatiedeel kunnen opvoeren, kan Red Bull datzelfde trucje niet loslaten op de tot TAG Heuer gedoopte Renault-motor. Wel neemt de Franse motorenfabrikant updates voor de hardware en software mee naar Spa en een week later ook naar Monza.

Renault liet eerder dit jaar al weten geen grote upgrades voor de power unit meer door te voeren, dus het is afwachten wat de updates zullen brengen. Wonderen hoeven desondanks komend weekend niet verwacht te worden van Red Bull. Qua lay-out vertonen Spa en Silverstone gelijkenissen: het zijn allebei circuits met veel snelle bochten en waar de gemiddelde snelheid hoog ligt. In haar preview omschrijft Renault Spa zelfs als 'de zwaarste baan voor de motoren gedurende het jaar.' 67 procent van de zeven kilometer lange ronde is volgas, wat in tijd neerkomt op ongeveer 73 seconden.

Mercedes versus Ferrari

Derhalve kijken we als het gaat om de strijd om de winst in België vooral naar Mercedes en Ferrari. Op banen waar het vooral draait om motorvermogen lijkt Mercedes enigszins de overhand te hebben op de Scuderia. Op de PK-hongerige Red Bull Ring waren de onderlinge verschillen misschien nog te verwaarlozen - Bottas pakte met 0,042 seconde marge naar Vettel (P2) de pole en een dag later was het gat tussen de twee slechts 0,658 seconde - op Silverstone was de voorsprong van Mercedes op de equipe uit Maranello groter. Hamilton snelde voor eigen publiek met een marge van meer dan een halve seconde naar Kimi Räikkönen (P2) naar de eerste startplek en in de race stuurde hij onbedreigd naar de winst, terwijl Bottas er vanaf plaats negen (na een gridstraf) een dubbelzege van maakte voor Mercedes.

Vettel komt als koploper in de WK-stand en met een voorsprong van veertien en 33 punten ten opzichte van respectievelijk Hamilton en Bottas naar de Ardennen, maar op basis van hetgeen we op Silverstone hebben gezien zou de top van het klassement op Spa wel eens in elkaar kunnen schuiven. Toto Wolff, de autosportbaas van Mercedes rekent zich echter niet rijk. "Men zal aannemen dat Spa onze auto op papier gaat liggen, aangezien het een circuit is waar de efficiëntie van de aerodynamica heel belangrijk is, maar aannames zijn gevaarlijk. We hebben dit jaar al te vaak gezien dat de vorm van het ene tot het andere weekend kan veranderen", zei de Oostenrijkse teamleider van Mercedes in zijn vooruitblik op het weekend.

Spanning in het middenveld

Met de blik gericht op het middenveld wordt het lastiger om voorspellingen te doen. Force India presteert natuurlijk al het hele seizoen sterk en zal op Spa profijt hebben van de Mercedes-krachtbron. Williams heeft ook de beschikking over een krachtbron van de Duitse firma, maar kon in Oostenrijk en Groot-Brittannië niet imponeren. Haas blijft lastig te peilen: in Oostenrijk schitterde Romain Grosjean met een zesde plek, maar in Groot-Brittannië en Hongarije bleven punten uit voor het team. Op Silverstone liet Nico Hülkenberg zien dat ook Renault, waar Jolyon Palmer ondanks alle geruchten aanblijft als racecoureur, de potentie heeft om het vierde team te zijn.

De rol van vierde team was op de Hungaroring weggelegd voor McLaren. Fernando Alonso finishte op het krappe baantje bij Boedapest op een fantastische zesde plek, Stoffel Vandoorne haalde met een tiende positie zijn eerste WK-punt van 2017. Laatstgenoemde zal, evenals Verstappen, op extra support kunnen rekenen op Spa. Hoe McLaren in België gaat presteren blijft afwachten, gezien de minder krachtige Honda-krachtbron. Wel lijkt de Spec 3 van de Japanse producent een stap in de juiste richting te zijn. Op Silverstone was Vandoorne al dicht bij een punt, alleen toen verpestte een minder goede pitstop het voor hem. Elke keer dat hij dit seizoen aan de finish kwam, pakte Carlos Sainz punten. Deze reeks zullen Scuderia Toro Rosso en hij op Spa willen continueren. Wat betreft Sauber is het afwachten of de grote update beter tot haar recht komt in België dan op de Hungaroring het geval was.

De eerste vrije training op Spa begint vrijdag om 10.00 uur, vier uur later springt het licht aan het einde van de pitstraat op groen voor het begin van de tweede oefensessie. FP3 is een dag later vanaf 11.00 uur, de kwalificatie is die dag vanaf 14.00 uur. Op zondag om 14.00 uur doven de rode lichten boven het rechte stuk van start/finish voor de start van de race. GPUpdate.net doet zoals gebruikelijk live verslag van alle sessies.

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 22 november 2017

  2. Wolff: "Nog dezelfde honger en vuur als Melbourne" 16:43

    Wolff: "Nog dezelfde honger en vuur als Melbourne"

    Mercedes verzekerde zich in de Grand Prix van de Verenigde Staten van haar vierde opeenvolgende titel bij de constructeurs en…

    F1
  3. Todt enige kandidaat voor FIA-presidentsverkiezing 16:08

    Todt enige kandidaat voor FIA-presidentsverkiezing

    Jean Todt mag zich opmaken voor een derde termijn als FIA-voorzitter. Voor de verkiezing op vrijdag 8 december in Parijs hebben…

    F1
  4. Feiten en cijfers van de Grand Prix van Abu Dhabi 15:27

    Feiten en cijfers van de Grand Prix van Abu Dhabi

    Het is tijd voor de twintigste en laatste race van het seizoen. Het Yas Marina Circuit is dit weekend voor de negende keer in de…

    F1
  5. Video: Räikkönen schittert in reclame: "Leave me alone" 14:59

    Video: Räikkönen schittert in reclame: "Leave me alone"

    In de nieuwste reclame van Hartwall Original Long Drink schittert niemand minder dan Kimi Räikkönen. “Just leave me alone, I…

    F1
  6. 14:30

    Het spoorboekje voor de Grand Prix van Abu Dhabi

    F1
  7. Force India laat Mazepin dag rijden in bandentest 13:48

    Force India laat Mazepin dag rijden in bandentest

    Force India laat volgende week tijdens de tweedaagse bandentest op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi haar ontwikkelingsrijder…

    F1
  8. Video: Mercedes viert beide wereldtitels in Brackley 12:57

    Video: Mercedes viert beide wereldtitels in Brackley

    Mercedes gebruikte de vrije dagen tussen de Grands Prix van Brazilië en Abu Dhabi om beide wereldtitels te vieren in de fabriek…

    F1
  9. Verstappen in sterk bezette persconferentie in Abu Dhabi 12:26

    Verstappen in sterk bezette persconferentie in Abu Dhabi

    Max Verstappen heeft een uitnodiging ontvangen voor het tweede deel van de rijderspersconferentie op de donderdag van het Grand…

    F1
  10. Virgin presenteert auto voor komend Formule E-seizoen 12:10

    Virgin presenteert auto voor komend Formule E-seizoen

    DS Virgin Racing heeft de DSV-03, de wagen waarmee het komend seizoen deelneemt aan de Formule E, gepresenteerd. Het team van…

    FE
  11. Norris en Newgarden debuteren in Race of Champions 11:32

    Norris en Newgarden debuteren in Race of Champions

    Europees Formule 3-kampioen en nieuwbakken McLaren-reserve Lando Norris en IndyCar-titelhouder Josef Newgarden maken volgend…

    Misc
  12. Bendsneyder maakt goede indruk in Moto2-test in Valencia 10:49

    Bendsneyder maakt goede indruk in Moto2-test in Valencia

    Bo Bendsneyder kijkt tevreden terug op de tweedaagse Moto2-test in Valencia. De 18-jarige Rotterdammer, die volgend jaar bij…

    MotoGP
  13. Williams met Kubica en Sirotkin in bandentest in Abu Dhabi 10:10

    Williams met Kubica en Sirotkin in bandentest in Abu Dhabi

    Robert Kubica en Sergey Sirotkin komen volgende week, naast Lance Stroll, in actie voor Williams in de bandentest op het Yas…

    F1
  14. Alonso na test voor 24 uur van Daytona: "Geweldige dag" 09:45

    Alonso na test voor 24 uur van Daytona: "Geweldige dag"

    Fernando Alonso heeft genoten van zijn eerste test met United Autosports. De Spanjaard testte dinsdag op MotorLand Aragón met…

    Misc
  15. Video: Van Buren wint World's Fastest Gamer 09:15

    Video: Van Buren wint World's Fastest Gamer

    Dinsdag was de laatste dag van World's Fastest Gamer, de zoektocht van McLaren naar een nieuwe eSporter. De Nederlander Rudy van…

    F1
  16. dinsdag 21 november 2017

  17. Van Buren wint finale en wordt simcoureur bij McLaren 19:28

    Van Buren wint finale en wordt simcoureur bij McLaren

    In mei van dit jaar begonnen meer dan 30.000 simracers van over de hele wereld aan World's Fastest Gamer, de zoektocht van…

    F1
  18. Alonso test voor 24 uur Daytona bij United Autosports 17:11

    Alonso test voor 24 uur Daytona bij United Autosports

    Fernando Alonso is deze week een behoorlijk druk man. Nog maar enkele dagen na zijn LMP1-test voor Toyota en enkele dagen voor…

    F1
  19. Video: Webber doet auditie bij Clarkson, Hammond en May 17:00

    Video: Webber doet auditie bij Clarkson, Hammond en May

    Mark Webber mag dan wel negen Grand Prix-overwinningen op zijn naam hebben staan, voor de mannen van The Grand Tour moet hij…

    F1
  20. Preview: laatste strijd in Abu Dhabi voor eer en goed gevoel 16:10

    Preview: laatste strijd in Abu Dhabi voor eer en goed gevoel

    Nog één keer. Nog één keer doven de lichten op vrijdag voor de eerste vrije training. Nog één keer persen de coureurs…

    F1
  21. Video: Verstappen blikt vooruit en ziet kansen in Abu Dhabi 14:30

    Video: Verstappen blikt vooruit en ziet kansen in Abu Dhabi

    Max Verstappen kijkt bij Mobil F1 The Grid vooruit op het slotweekend van 2017. Het Yas Marina Circuit moet Red Bull Racing…

    F1
  22. Lauda: "Dit seizoen moeilijk, volgend jaar nog zwaarder" 13:48

    Lauda: "Dit seizoen moeilijk, volgend jaar nog zwaarder"

    Het team van Mercedes liep in de eerste seizoenshelft vooral achter kampioenschapsleider Sebastian Vettel aan, maar sloeg in de…

    F1
  23. Video: finalisten World's Fastest Gamer klaar voor simulator 12:40

    Video: finalisten World's Fastest Gamer klaar voor simulator

    Op dag tien van de World's Fastest Gamer finals geeft McLaren de twee finalisten de unieke kans om plaats te nemen in de…

    F1
  24. Vandoorne: "Comfortabeler dan ooit tevoren in cockpit" 12:00

    Vandoorne: "Comfortabeler dan ooit tevoren in cockpit"

    Met de Grand Prix van Abu Dhabi komt er een eind aan het eerste Formule 1-seizoen van Stoffel Vandoorne. De Belg wisselde in…

    F1
  25. Video: Hamilton met erehaag ontvangen bij 'zijn' fabriek 11:30

    Video: Hamilton met erehaag ontvangen bij 'zijn' fabriek

    Lewis Hamilton schonk het team van Mercedes in Mexico-Stad de vierde achtereenvolgende wereldtitel bij de coureurs. Als dank…

    F1
  26. Williams ontkent contract Kubica: "Het is niet waar" 11:05

    Williams ontkent contract Kubica: "Het is niet waar"

    Williams ontkent dat de deal met Robert Kubica al volledig in kannen en kruiken is. Volgens onder meer RTLGP en meerdere Spaanse…

    F1
  27. 'Ongelooflijk trots' Force India wil scoren zonder druk 10:39

    'Ongelooflijk trots' Force India wil scoren zonder druk

    Sahara Force India is met 177 punten op de teller bezig aan het beste seizoen uit diens geschiedenis. Met dit puntenaantal is de…

    F1
  28. Hamilton na feest in Brackley: "Zal dit nooit vergeten" 09:26

    Hamilton na feest in Brackley: "Zal dit nooit vergeten"

    Na het binnenslepen van zijn vierde wereldtitel werd Lewis Hamilton veelvuldig gehuldigd en bejubeld. Maar een feest in…

    F1
  29. Video: Fittipaldi looft "meest complete coureur" Alonso 09:04

    Video: Fittipaldi looft "meest complete coureur" Alonso

    Emerson Fittipaldi blikt terug op de Indy 500 en meer specifiek op het Amerikaanse avontuur van Fernando Alonso. Fittipaldi…

    Indy
  30. maandag 20 november 2017

  31. FIA betaalt inschrijfgeld van Manor voor 2017 terug 20:49

    FIA betaalt inschrijfgeld van Manor voor 2017 terug

    De FIA heeft het inschrijfgeld dat Manor had overgemaakt voor dit seizoen teruggestort naar de curatoren. Het Britse team werd…

    F1
  32. Video: Horner vertelt uitgebreid over Bernie Ecclestone 17:36

    Video: Horner vertelt uitgebreid over Bernie Ecclestone

    Red Bull-teambaas Christian Horner vertelt bij Graham Bensinger uitgebreid over Bernie Ecclestone. Ter sprake komt onder meer…

    F1
  33. Alonso: "Abu Dhabi grotere uitdaging dan Brazilië" 17:28

    Alonso: "Abu Dhabi grotere uitdaging dan Brazilië"

    Fernando Alonso verwacht dat McLaren het komend weekend in de Grand Prix van Abu Dhabi lastiger zal krijgen dan in de vorige…

    F1
  34. Massa: "Van elk moment genieten in Abu Dhabi" 16:54

    Massa: "Van elk moment genieten in Abu Dhabi"

    Voor de 269ste en allerlaatste keer staat Felipe Massa komende zondag in Abu Dhabi aan de start van een Formule 1-race. De…

    F1
  35. Video: Rosberg in gesprek met F1-journalist James Allen 16:06

    Video: Rosberg in gesprek met F1-journalist James Allen

    Nico Rosberg praat met Formule 1-journalist James Allen over belangrijke beslissingen in het begin van zijn loopbaan, zijn weg…

    F1
  36. Verstappen: "Het hele pakket moet nu wel samenkomen" 15:43

    Verstappen: "Het hele pakket moet nu wel samenkomen"

    Max Verstappen ziet de toekomst positief tegemoet. De Nederlander verlengde in oktober zijn contract bij Red Bull tot eind 2020…

    F1
  37. Tung grijpt naast titel in LMP2: "Toch ben ik enorm trots" 14:58

    Tung grijpt naast titel in LMP2: "Toch ben ik enorm trots"

    Ho-Pin Tung heeft met zijn teamgenoten Oliver Jarvis en Thomas Laurent naast de LMP2-titel gegrepen. Als gevolg van een…

    LM
  38. Prachtige jaarclip van het voorbije DTM-seizoen 12:18

    Prachtige jaarclip van het voorbije DTM-seizoen

    Het DTM blikt met deze uitgebreide jaarclip prachtig terug op het afgelopen seizoen.

    DTM
  39. Verstappen spreekt van leerzaam jaar: "Vormt je karakter" 11:11

    Verstappen spreekt van leerzaam jaar: "Vormt je karakter"

    Max Verstappen omschrijft zijn seizoen als 'heel leerzaam'. In het najaar won de Red Bull-coureur de Grands Prix van Maleisië…

    F1
  40. Macau 2004: Rosberg en Hamilton crashen in duel om leiding 10:27

    Macau 2004: Rosberg en Hamilton crashen in duel om leiding

    In de allerlaatste bocht van de Formule 3-race in Macau belandden Sérgio Sette Câmara en Ferdinand Habsburg zondag in het…

    F3
  41. Merhi keert voor Formule 2-finale terug bij Rapax 10:12

    Merhi keert voor Formule 2-finale terug bij Rapax

    Rapax heeft weer een rijderswissel doorgevoerd in de Formule 2. Roberto Merhi meldt maandag via Instagram dat hij komend…

    F2
  42. Gelael volgend seizoen met Prema in Formule 2 10:00

    Gelael volgend seizoen met Prema in Formule 2

    Sean Gelael bestuurt volgend jaar één van de meest begeerde wagens in de FIA Formule 2. Prema, dat in 2016 en 2017 de…

    F2
  43. Video: rustdag voor Van Buren en Schothorst in finale WFG 09:32

    Video: rustdag voor Van Buren en Schothorst in finale WFG

    De twee finalisten Rudy van Buren en Freek Schothorst hadden zondag, de negende finaledag van World's Fastest Gamer, een…

    F1
Meer nieuws