Interview: Lando Norris, een Formule 1-ster in wording

Interview: Lando Norris, een Formule 1-ster in wording

6 september 2017 – De Formule 1 anno 2017 is een genot qua rijdersmateriaal: Lewis Hamilton en Sebastian Vettel, de meest gedecoreerde coureurs van het huidige tijdperk, strijden tegen elkaar om de wereldtitel. Met Daniel Ricciardo, Max Verstappen en Valtteri Bottas zitten er drie ijzersterke rijders op het vinkentouw: Fernando Alonso en Kimi Räikkönen hebben hun sporen in het verleden al verdiend, Carlos Sainz en Esteban Ocon zijn twee toptalenten die het kunnen gaan maken in de toekomst.

Hoe mooi het veld tegenwoordig ook is, stiekem kijken we al verlekkerd uit naar die toekomst. Naast Verstappen (19) en Ocon (20) komt er een lichting jonge rijders aan die zijn weerga niet kent. In de Formule 2 rijdt Charles Leclerc (19) de pannen van het dak: het is niet de vraag of de Monegask kampioen wordt, maar wanneer. Een stapje daaronder is de 17-jarige Lando Norris zijn weg naar de Formule 1 aan het plaveien: de jonge Brit wordt door kenners in één adem genoemd met het bovenstaande drietal, als het gaat over de F1-sterren van de toekomst.

Het curriculum vitae van de tiener, die sinds vorig jaar verbonden is aan McLaren, liegt er niet om: in 2015 werd Norris kampioen in de Britse Formule 4, vorig seizoen werden er liefst drie titels aan het totaal toegevoegd. De Toyota Racing Series, de Noord Europese versie van de Formule Renault 2.0 én haar Eurocup-variant werden door de Brit op zijn naam geschreven. In de huidige jaargang van het Europese F3-kampioenschap gaat Norris aan de leiding: met nog drie raceweekends voor de boeg bedraagt de voorsprong op nummer twee Maximilian Günther elf puntjes.

"Maximilian is constanter, wij zijn beter"

"Het is een goed jaar, het seizoen verloopt beter dan ik had verwacht", zegt Norris voor de tent van het Carlin-team tegen GPUpdate.net, als er een paar DTM-wagens langsgieren op het Circuit Zandvoort. "Het team doet het tot dusver uitstekend. Het had misschien iets beter gekund: ik heb zelf weleens wat laten liggen - op de Norisring maakte ik een fout - en ik heb wat pech gekend. Toch gaat het beter dan verwacht: ik sta bovenaan in het kampioenschap en we hebben de wagen goed weten te ontwikkelen."

Waar tegenstrever Günther (20) een zeer constant seizoen aflevert - de Duitser finishte slechts eenmaal buiten de punten - daar verloopt het jaar van Norris iets rumoeriger. Waar Günther vier races won, won Norris er al zeven: het McLaren-talent viel echter tweemaal uit en wist eveneens tweemaal niet te scoren, ondanks de eindstreep wel te hebben bereikt. "Ja, Max is wat constanter", geeft Norris toe, "maar ik denk oprecht dat wij beter zijn. In de weekends dat we er staan winnen we ook, en wordt hij derde, of tweede. Natuurlijk streven we ernaar om constanter te zijn en soms had het ook beter gekund - op Pau liepen we te knoeien met de bandenspanning - maar inderdaad, het gaat een beetje op en neer dit jaar", lacht de jongeling.

Norris ging na het winnen van de openingsrace van het jaar aan de leiding in de tussenstand, maar moest de koppositie na een aantal mindere prestaties afstaan. Inmiddels is hij, zoals vermeld, weer eerste. Een plaats die hem, logischerwijs, wel bevalt. "Ik sta liever op P1 dan op P2, maar dat komt omdat ik er niet van houd om catch-up te moeten spelen. Begrijp me niet verkeerd: ik wil altijd en overal winnen. Ik heb echter liever dat ik kan settelen voor een tweede positie omdat het niet uitmaakt voor het kampioenschap, dan dat ik moet knokken voor een zege omdat ik anders de titel misloop."

Droom komt uit op Hungaroring

Na de Grand Prix van Hongarije werd Norris voor de leeuwen gegooid: de jonge, tengere en vooral kleine Brit mocht plaatsnemen in een McLaren MCL32. De F3-kampioenschapsleider zette puike testresultaten neer op de Hungaroring, waar het op dat moment overigens bloedheet was. "Ik heb kunnen slapen, de nacht voor ik mijn testdebuut mocht maken", glimlacht het talent, die zegt altijd te hebben gedroomd van een kans als deze. "Natuurlijk was ik opgewonden, maar ik heb me zo goed als mogelijk voorbereid op die test. Wanneer ik wist dat ik zou gaan rijden? Oh, dat was al veel langer bekend. Ik denk in maart, begin april, zoiets. We vertellen de media niet gelijk alles, hè", knipoogt Norris.

"Ook de Formule 1-test ging eigenlijk beter dan ik had durven hopen. Ik voelde me vrij snel op mijn gemak. Het was een belangrijke dag, natuurlijk waren de ogen op mij gericht en probeerde ik het best denkbare resultaat af te leveren. Aan de andere kant moest ik wel tijd nemen om te wennen. Het grootste fysieke verschil zit hem in je nek, die krijgt flink op zijn donder onder het remmen en in de bochten. De rempunten zijn ongeveer gelijk", zegt Norris, die eerder dit jaar al in de F3 actief was op de Hungaroring en zodoende vergelijkingsmateriaal heeft. 

"Zodra je gewend bent aan het remmen kan je je erop voorbereiden. Je nek is daarom wel echt het grootste aandachtspunt, al moet ik eerlijk zeggen dat ik er niet al teveel problemen mee had. De dag erop heb ik bijvoorbeeld ook geen last gehad van kramp of iets dergelijks. Het is goed om te weten dat ik met een F1-wagen overweg kan, al zou een race voor mij nog te lang zijn op dit moment. Ik moet aan mijn fysiek werken - vergeet echter niet dat de Hungaroring wel één van de fysiek zwaardere banen is met de lange doordraaiers. Concluderend is het een grote stap vanuit de F3, maar ik denk dat ik het prima heb gedaan."

"Red Bull concentreert minder dan McLaren"

Grote talenten worden in de huidige tijd al op jonge leeftijd aan een F1-team gebonden: Ricciardo en Sainz maakten jaren deel uit van de juniorbrigade van Red Bull voor ze debuteerden in de F1, Ocon schoof eind 2014 aan bij Mercedes en Leclerc mag zich inmiddels alweer een tijdje lid van de Ferrari Driver Academy noemen. Norris werd door meerdere teams benaderd, maar koos uiteindelijk voor McLaren. "Dat kwam omdat zij mij dingen hadden te bieden die andere teams mij niet konden geven."

"Ik heb het gevoel dat McLaren een minder eenzijdig contract aanbiedt dan bijvoorbeeld Red Bull", spreekt de tiener. "Tenzij je Max Verstappen heet: die is zo fenomenaal goed dat hij wellicht het één en ander kon eisen. Red Bull geeft coureurs de mogelijkheid om deel uit te maken van hun programma, waar McLaren op veel meer vlakken ondersteuning biedt. Bovendien heeft McLaren maar drie jongens in de opleiding (naast Norris de Nederlander Nyck de Vries en Honda-protégé Nobuharu Matsushita, red.), wat ook een verschil maakt. Ze kunnen zich veel meer concentreren op de ontwikkeling van haar talenten."

Norris ziet het Technology Centre van McLaren in Woking geregeld van binnen: "Ik kom er twee à drie keer per maand, dat hangt een beetje af van mijn programma in de F3. Ik heb inmiddels driemaal een simulatie mogen afwerken na de eerste vrije training van een Grand Prix-weekend: als de rijders op locatie zijn uitgestapt, geven zij, of hun engineers, mij een afstelling mee die ik mag uitproberen. Dat is echt erg leuk om te doen."

Formule 2 of toch Japan?

Wat er voor Norris komend seizoen in het vat zit, is nog onduidelijk. "2018? Ik heb géén idee", lacht het vriendelijke talent. "Jenson Button is nu de reserverijder", laat Norris zich ietwat onbeholpen ontvallen, om snel over een ander onderwerp te beginnen. "Ik heb nog niet genoeg licentiepunten. Als ik hier in de Formule 3 kampioen word, dan is denk ik de Formule 2 een logische stap. Mijn doel is om in 2019 of 2020 te debuteren in de Formule 1."

Ook Japan is overigens een mogelijkheid, geeft de Brit toe. "Ja, Super Formula of Formule 2, dat zal het waarschijnlijk worden. Al ligt een programma in de F2 meer in de lijn der verwachting. Veel zal afhangen van het verdere verloop van dit seizoen - ik ga er niet vanuit dat ik het nog helemaal om zeep help, maar mocht het einde van het jaar niet goed gaan, dan kan McLaren altijd bepalen om mij hier nog een tweede jaar te houden." Of een onverwachte, onwaarschijnlijk snelle promotie naar de F1 in het achterhoofd rondzingt van het talent dat over twee maanden zijn 18de verjaardag viert? "Niemand weet wat Fernando Alonso gaat doen", grinnikt hij, "als bepaalde kansen zich aandoen dan zal ik die zeker aangrijpen."

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 25 november 2017

  2. Kari pakt zijn eerste GP3-zege na tumultueuze race 10:09

    Kari pakt zijn eerste GP3-zege na tumultueuze race

    De laatste GP3-hoofdrace van dit seizoen is gewonnen door Niko Kari. De tumultueuze race betekende voor de Fin van Arden zijn…

    GP3
  3. Nieuwe 360-graden camera verplicht voor volgend seizoen 09:35

    Nieuwe 360-graden camera verplicht voor volgend seizoen

    Goed nieuws voor de Formule 1-kijker die graag meerdere perspectieven wil zien: vanaf volgend jaar zullen de bolides uitgerust…

    F1
  4. Video: Rosberg viert verjaardag titel met nieuw horloge 09:30

    Video: Rosberg viert verjaardag titel met nieuw horloge

    Vorig jaar won Nico Rosberg zijn enige wereldtitel der Formule 1 in Abu Dhabi. Een jaar na dato keert de Duitser terug naar het…

    F1
  5. Wel of geen haaienvin in 2018? "McLaren ziet sponsor niet" 09:21

    Wel of geen haaienvin in 2018? "McLaren ziet sponsor niet"

    De één noemt de haaienvin een prachtige toevoeging aan de huidige Formule 1-wagens, de ander walgt ervan. Nadat het…

    F1
  6. Weekendschema: hoe laat zijn welke kwalificaties en races? 09:00

    Weekendschema: hoe laat zijn welke kwalificaties en races?

    Acht maanden na de eerste race in Australië komt het Formule 1-seizoen dit weekend ten einde op het Yas Marina Circuit in Abu…

    F1
  7. 08:51

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  8. vrijdag 24 november 2017

  9. Hamilton tevreden, Bottas zoekt nog wat snelheid 17:30

    Hamilton tevreden, Bottas zoekt nog wat snelheid

    Lewis Hamilton kijkt tevreden terug op de vrijdag van het Grand Prix-weekend in Abu Dhabi. De Mercedes-coureur reed als enige…

    F1
  10. Formule 1 presenteert nieuw logo na laatste GP-weekend 17:18

    Formule 1 presenteert nieuw logo na laatste GP-weekend

    De Grand Prix van Abu Dhabi is de laatste van Felipe Massa, de laatste zonder halo en ook de laatste met het huidige Formule…

    F1
  11. Advertorial: bereid je voor als topsporter en word Commando 17:13

    Advertorial: bereid je voor als topsporter en word Commando

    Voor de vierde keer in zijn loopbaan was Lewis Hamilton dit jaar de allerbeste in de Formule 1. Om tot grootse successen te…

    F1
  12. De Vries naast polesitter Markelov op voorste startrij 16:31

    De Vries naast polesitter Markelov op voorste startrij

    Het was Charles Leclerc er alles aan gelegen om zijn negende Formule 2-pole van het jaar te scoren tijdens de laatste…

    F2
  13. 16:30

    Fotogalerij: vrijdag op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi

    F1
  14. Vettel: "Ik denk dat het morgen dichtbij elkaar zal zitten" 16:17

    Vettel: "Ik denk dat het morgen dichtbij elkaar zal zitten"

    Sebastian Vettel verwacht een spannende kwalificatie voor de Grand Prix van Abu Dhabi. De Duitser eindigde vrijdag in de tweede…

    F1
  15. Verstappen maakt zich niet druk na matige sessie 16:10

    Verstappen maakt zich niet druk na matige sessie

    Max Verstappen kwam in de tweede vrije training in Abu Dhabi niet verder dan een zesde tijd. Volgens de Nederlander was dit het…

    F1
  16. Ricciardo laconiek na middelvinger: "Gewoon frustrerend" 15:58

    Ricciardo laconiek na middelvinger: "Gewoon frustrerend"

    Daniel Ricciardo zwaaide kwistig met zijn middelvinger in de tweede vrije training in Abu Dhabi. Romain Grosjean reed hem even…

    F1
  17. 15:38

    Uitslag van tweede vrije training (met bandencompounds)

    F1
  18. Hamilton deelt de lakens uit in tweede training 15:35

    Hamilton deelt de lakens uit in tweede training

    De tweede vrije training in Abu Dhabi is door Lewis Hamilton als snelste afgesloten. De Mercedes-coureur zette zijn 1.37.877 al…

    F1
  19. 13:50

    Volg live: tweede vrije training voor GP van Abu Dhabi

    F1
  20. Video: Toyota brengt een eerbetoon aan Porsche 13:32

    Video: Toyota brengt een eerbetoon aan Porsche

    Toyota brengt een eerbetoon aan Porsche, dat na dit seizoen afscheid heeft genomen van het WEC.

    F1
  21. Kampioen Russell pakt indrukwekkende pole in Abu Dhabi 12:50

    Kampioen Russell pakt indrukwekkende pole in Abu Dhabi

    George Russell heeft andermaal indruk gemaakt in de GP3 Series. De Mercedes-junior, die zich anderhalve maand geleden in Jerez…

    GP3
  22. Verstappen prima te spreken over eerste training 12:07

    Verstappen prima te spreken over eerste training

    Een derde tijd op anderhalve tiende van snelste man Sebastian Vettel, dat was het resultaat voor Max Verstappen in de eerste…

    F1
  23. Hartley krijgt ook in Abu Dhabi tien plaatsen straf 12:01

    Hartley krijgt ook in Abu Dhabi tien plaatsen straf

    Vier races, vier gridpenalties. Brendon Hartley heeft ook voor de Grand Prix van Abu Dhabi een gridpenalty van tien plaatsen…

    F1
  24. 11:41

    Uitslag van eerste vrije training (met bandencompounds)

    F1
  25. Vettel opent slotweekend Abu Dhabi als snelste 11:33

    Vettel opent slotweekend Abu Dhabi als snelste

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd laten noteren in de eerste vrije training in Abu Dhabi. De winnaar van de race in…

    F1
  26. 09:50

    Volg live: eerste vrije training voor GP van Abu Dhabi

    F1
  27. Achter de schermen: de opbouw van een pitbox 09:30

    Achter de schermen: de opbouw van een pitbox

    In een nieuwe aflevering van haar ‘achter de schermen’-reeks laat Red Bull Racing zien hoe de pitbox voor de Grand Prix van…

    F1
  28. 09:27

    Uitslag Formule 2: De Vries derde in eerste training

    F2
  29. donderdag 23 november 2017

  30. 17:15

    Formule 1-foto's: donderdag op het Yas Marina Circuit

    F1
  31. Overzicht: gebruikte power unit-elementen tot nu toe 17:03

    Overzicht: gebruikte power unit-elementen tot nu toe

    Voor de seizoensfinale staan alle coureurs op de drempel van een gridstraf wegens het overschrijden van de limiet wat betreft…

    F1
  32. Alonso stapt met eigen team in wereld van eSports 16:30

    Alonso stapt met eigen team in wereld van eSports

    Fernando Alonso gaat zich bezighouden met eSports. De tweevoudig wereldkampioen presenteerde donderdag, in aanloop naar de Grand…

    F1
  33. Alonso: "Renault is als een tweede familie" 15:32

    Alonso: "Renault is als een tweede familie"

    Na komende zondag is de Honda-lijdensweg voor Fernando Alonso voorbij. Vanaf volgend jaar rijdt McLaren met Renault-motoren en…

    F1
  34. Verstappen: "Pas eerst auto's aan voor meer inhaalacties" 15:21

    Verstappen: "Pas eerst auto's aan voor meer inhaalacties"

    In een poging het inhalen te bevorderen speelt Formule 1-eigenaar Liberty Media met de gedachte om de circuits aan te passen.…

    F1
  35. Hamilton en Vettel kijken al naar gevecht in 2018 15:10

    Hamilton en Vettel kijken al naar gevecht in 2018

    Lewis Hamilton en Sebastian Vettel zijn nog niet eens klaar met 2017, maar kijken al uit naar de hervatting van hun gevecht in…

    F1
  36. Ericsson: "Toekomst hangt af van samenwerking met Ferrari" 14:51

    Ericsson: "Toekomst hangt af van samenwerking met Ferrari"

    Marcus Ericsson beseft dat zijn toekomst in de Formule 1 afhankelijk is van hoe intensief de samenwerking tussen zijn huidige…

    F1
  37. Hamilton: "Laatste race met mooie F1-auto's" 14:16

    Hamilton: "Laatste race met mooie F1-auto's"

    Naast het feit dat de Grand Prix van Abu Dhabi de laatste race is van het Formule 1-seizoen 2017, is het ook de laatste race van…

    F1
  38. Zeven droge bandencompounds bevestigd voor 2018 13:52

    Zeven droge bandencompounds bevestigd voor 2018

    In 2018 zullen er maar liefst zeven verschillende droge bandencompounds beschikbaar zijn voor de Formule 1-teams. Pirelli maakte…

    F1
  39. Qing Hua Ma reserverijder bij NIO Formula E Team 11:38

    Qing Hua Ma reserverijder bij NIO Formula E Team

    Anderhalve week voor de start van het Formule E-seizoen heeft NIO Qing Hua Ma aangesteld als reservecoureur. De 29-jarige…

    FE
  40. Video: tien bijzondere elektrische auto's volgens Formule E 10:38

    Video: tien bijzondere elektrische auto's volgens Formule E

    De Formule E zet in deze video tien bijzondere elektrische auto’s op een rijtje.

    FE
  41. In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Abu Dhabi 09:00

    In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Abu Dhabi

    Het hypermoderne Yas Marina Circuit in Abu Dhabi is dit weekend voor de negende keer in de geschiedenis gastheer voor de Formule…

    F1
  42. woensdag 22 november 2017

  43. Wolff: "Nog dezelfde honger en vuur als Melbourne" 16:43

    Wolff: "Nog dezelfde honger en vuur als Melbourne"

    Mercedes verzekerde zich in de Grand Prix van de Verenigde Staten van haar vierde opeenvolgende titel bij de constructeurs en…

    F1
  44. Todt enige kandidaat voor FIA-presidentsverkiezing 16:08

    Todt enige kandidaat voor FIA-presidentsverkiezing

    Jean Todt mag zich opmaken voor een derde termijn als FIA-voorzitter. Voor de verkiezing op vrijdag 8 december in Parijs hebben…

    F1
Meer nieuws