Terug naar 1973: debuut Safety Car zorgt voor chaos

Terug naar 1973: debuut Safety Car zorgt voor chaos

23 september 2017 – Op deze dag (23 september) in 1973 deed een wagen haar intrede in de Formule 1 die we anno 2017 nog altijd zien: de Safety Car. Tijdens de Grand Prix van Canada, gehouden op het razendsnelle circuit Mosport Park, reed het neutralisatievoertuig voor de allereerste keer voor het veld uit. De wedstrijdleiding sloeg een gigantische flater – GPUpdate.net start haar tijdmachine.

Veiligheid is een kopzorg in het begin van de jaren '70. De wagens gaan steeds harder, de technologie ontwikkelt zich razendsnel. Ernstige ongevallen kunnen niet uitblijven en deze vinden dan ook plaats: in de vijf jaren voor Mosport 1973 overlijden Jo Schlesser, Gerhard Mitter, Piers Courage, Jochen Rindt en Roger Williamson gedurende een Grand Prix-weekend; meerdere rijders, waaronder de populaire Jo Siffert, vinden de dood in wedstrijden die buiten het officiële WK om worden gehouden.

In Noord-Amerika is de Safety Car, of pacecar, een alledaagse verschijning op de circuits. Al tijdens de Indianapolis 500 van 1911 (!) wordt het neutralisatievoertuig de baan opgereden om het veld in toom te houden na een incident. Als de veertiende krachtmeting van het vijftien races tellende Formule 1-seizoen van 1973 op een doornatte baan moet worden verreden, krabt de wedstrijdleiding op Mosport Park meermaals achter de oren.

Flater van wedstrijdleiding

Wat moet er gebeuren om dit in goede banen te leiden? Aangezien Zandvoort eerder in het seizoen al met een dodelijk ongeval te maken heeft gehad en daar niet bepaald onbesproken mee weg is gekomen, overwegen circuiteigenaren beslissingen liever te vaak dan helemaal niet. Op het Mosport Park staat een zogenaamde pacecar klaar en als Jody Scheckter en François Cevert (die twee weken later zou verongelukken in de kwalificatie op Watkins Glen) elkaar in de wielen rijden, wordt de wagen het asfalt op gestuurd.

De compleet verraste Eppie Wietzes, die in het verleden zich nog een blauwe maandag aan de F1 heeft gewaagd, mag een knalgele Porsche 914 de baan oprijden. Wietzes, Canadees van Drentse komaf, posteert de Duitse sportwagen pontificaal voor de Iso-Marlboro van een nietsvermoedende Howden Ganley. De Nieuw-Zeelander, een prima middenmoter maar zeker geen hoogvlieger, rijdt op dat moment op P8.

Het leidende zevental kan zodoende doorrijden en als zij achteraan in de Safety Car-rij aansluiten, hebben ze een rondje voorsprong op de rest van het veld. Jean-Pierre Beltoise, Peter Revson, Jackie Oliver, Emerson Fittipaldi, Niki Lauda, Jean-Pierre Jarier en Chris Amon hebben plots geen last van de concurrentie meer, door de mispeer van de Safety Car-bestuurder. Om de verwarring nog iets groter te maken begint het steeds droger te worden, waarop de coureurs besluiten en masse naar binnen te rijden.

Wie rijdt precies waar?

In het veel te kleine pitstraatje van Mosport mag het eigenlijk al een wonder heten dat er zich geen rare incidenten voordoen, al probeert de wedstrijdleiding nog een tweede duit in het zakje te doen. Men heeft geen idee wie nou precies waar rijdt en tot overmaat van ramp blijft Ganley bijzonder lang doorrijden – heeft hij zijn ronde achterstand ingelopen, zelf een rondje voorsprong of is het bevoordeelde zevental de Nieuw-Zeelander nog voorgebleven?

Als de Safety Car weer naar binnen trekt en de race wordt vervolgd, gebeurt er op het uitvallen van Lauda en Jarier na niet veel bijzonders. Het zwartwit-geblokt wordt zoals gepland na tachtig ronden gezwaaid, maar voor wie? Lotus-eigenaar Colin Chapman weet het wel: volgens de Brit heeft zijn sterrijder, regerend kampioen Emerson Fittipaldi, de wedstrijd op zijn naam geschreven. De finisher is het er niet mee eens: hij zwaait de vlag op het moment dat Ganley passeert.

Revson lachende eerste

De derde wagen achter Ganley wordt bestuurd door Revson, een Amerikaanse charmeur die zijn stappen in de autosport mede dankzij het fortuin van het familiebedrijf (cosmeticaproducent Revlon) heeft weten te zetten. De Canadese wedstrijdleider heeft uren nodig om de McLaren-coureur zijn tweede Grand Prix-zege te presenteren: Ganley heeft volgens de officiële rondentabel twee pitstops gemaakt en is zodoende als zesde geklasseerd.

Heibel in de tent bij Iso-Marlboro, waar iedereen bij hoog en bij laag beweert dat Ganley slechts eenmaal binnen is geweest en door het lange wachten en de vrije pitstraat zijn ronde achterstand in heeft weten te lopen. Op Mosport heeft men lak aan de argumenten van Ganleys team: Revson wint, punt uit. Fittipaldi mag de trofee voor P2 mee naar huis nemen, Oliver krijgt de derde plaats toegewezen.

Pas twintig jaar later zou de Safety Car haar tweede optreden maken in de Formule 1, ditmaal zonder het drama waarmee ze debuteerde. Tijdens de Braziliaanse Grand Prix van 1993 maakt het voertuig wederom haar opwachting, nadat er in het voorgaande seizoen al enkele malen met de Safety Car is getest. Sindsdien is de wagen niet meer weg te denken uit de F1-paddock en op enkele aparte taferelen na (denk aan de training voor Brazilië 2002, toen Nick Heidfeld een deur van het neutralisatievoertuig én zijn Sauber aan gort reed), nooit meer zo discutabel geweest als die ene zondag in 1973.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 20 oktober 2017

  2. 20:43

    Volg live: tweede vrije training voor GP van Verenigde Staten

    F1
  3. Banden Massa drie tellen te laat: voorwaardelijke geldboete 19:44

    Banden Massa drie tellen te laat: voorwaardelijke geldboete

    Het team van Williams is op de vrijdagochtend in de Verenigde Staten tegen een wel erg vervelende boete aangelopen: de stal uit…

    F1
  4. Verstappen noemt vierde plaats 'een positieve start' 19:13

    Verstappen noemt vierde plaats 'een positieve start'

    Vlak nadat zijn contractverlenging wereldkundig werd gemaakt, mocht Max Verstappen weer plaatsnemen in de Red Bull RB13. De…

    F1
  5. 18:55

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  6. 18:48

    Fotogalerij: vrijdag op het Circuit of the Americas in Texas

    F1
  7. 18:34

    Uitslag van eerste vrije training (met bandencompounds)

    F1
  8. Snelste tijd Hamilton op opdrogend Circuit of the Americas 18:32

    Snelste tijd Hamilton op opdrogend Circuit of the Americas

    Er werd geopend op intermediates en afgesloten op verschillende sets droogweerbanden: de eerste vrije training voor de Grand…

    F1
  9. Gridstraffen voor Vandoorne, Hartley en Hülkenberg in VS 17:48

    Gridstraffen voor Vandoorne, Hartley en Hülkenberg in VS

    De Grand Prix van de Verenigde Staten is de zeventiende van het seizoen en zodoende is het uitdelen van gridstraffen zeker geen…

    F1
  10. 16:44

    Volg live: eerste vrije training voor GP van Verenigde Staten

    F1
  11. Horner: "Max nu in positie om team om zich heen te bouwen" 16:43

    Horner: "Max nu in positie om team om zich heen te bouwen"

    Red Bull-teambaas Christian Horner is zeer in zijn nopjes met het bijtekenen van Max Verstappen, zo laat de Brit weten in een…

    F1
  12. Officieel: Verstappen verlengt bij Red Bull tot en met 2020 16:33

    Officieel: Verstappen verlengt bij Red Bull tot en met 2020

    Max Verstappen zal nog zeker drie seizoenen in de kleuren van Red Bull Racing gehuld zijn. De 20-jarige Nederlander heeft zijn…

    F1
  13. Ricciardo: "Kunnen nu overal meedoen om overwinning" 14:05

    Ricciardo: "Kunnen nu overal meedoen om overwinning"

    Daniel Ricciardo denkt dat Red Bull Racing nu op elk circuit kan meedoen om de overwinning. Zijn teamgenoot Max Verstappen won…

    F1
  14. Kvyat heeft batterij opgeladen: "Negatief doen zinloos" 13:49

    Kvyat heeft batterij opgeladen: "Negatief doen zinloos"

    Daniil Kvyat heeft de afgelopen weken gebruikt om de batterij op te laden. De 23-jarige Rus vormt dit weekend in de Verenigde…

    F1
  15. 12:46

    MotoGP-foto's: vrijdag op het circuit van Phillip Island

    MotoGP
  16. Márquez en Dovizioso content na eerste oefensessies 12:32

    Márquez en Dovizioso content na eerste oefensessies

    Na de eerste twee vrije trainingen voor de Grand Prix van Australië bezetten titelrivalen Marc Márquez en Andrea Dovizioso de…

    MotoGP
  17. Bendsneyder derde na dag één: "Ontzettend blij" 12:17

    Bendsneyder derde na dag één: "Ontzettend blij"

    Bo Bendsneyder kijkt met een goed gevoel terug op de eerste dag van het Moto3-weekend in Australië. De 18-jarige Rotterdammer…

    MotoGP
  18. Video: Franchitti verloor deel geheugen bij crash in Houston 12:01

    Video: Franchitti verloor deel geheugen bij crash in Houston

    Dario Franchitti crashte in 2013 zwaar in Houston, waardoor er een einde kwam aan zijn IndyCar-loopbaan. Door de klap raakte de…

    Indy
  19. In beeld: Verstappen en Ricciardo spelen American Football 11:52

    In beeld: Verstappen en Ricciardo spelen American Football

    In aanloop naar de Grand Prix van de Verenigde Staten liet Red Bull Racing haar coureurs Daniel Ricciardo en Max Verstappen weer…

    F1
  20. Frijns met Audi naar FIA GT World Cup in Macau 11:44

    Frijns met Audi naar FIA GT World Cup in Macau

    Robin Frijns neemt in het weekend van 16 tot en met 19 november deel aan de prestigieuze FIA GT World Cup in de straten van…

    Misc
  21. 11:16

    Overzicht: grid voor nieuw Formule E-jaar bijna compleet

    FE
  22. Venturi bevestigt line-up, Formule E naar Eurosport 10:55

    Venturi bevestigt line-up, Formule E naar Eurosport

    Mercedes DTM-rijders Edoardo Mortara en Maro Engel testten eerder deze maand in Valencia al voor Venturi en vrijdag is bevestigd…

    FE
  23. Franchitti: "Gebrek Schotse erkenning in Europa schande" 10:23

    Franchitti: "Gebrek Schotse erkenning in Europa schande"

    Met onder meer Jim Clark, David Coulthard, Jackie Stewart, Allan McNish en Dario Franchitti bracht Schotland meerdere…

    Indy
  24. Kvyat moet auto voor eerste training afstaan aan Gelael 10:03

    Kvyat moet auto voor eerste training afstaan aan Gelael

    Daniil Kvyat moet tot de tweede vrije training voor de Grand Prix van de Verenigde Staten wachten voor zijn rentree in de…

    F1
  25. 09:40

    Uitslag MotoGP: Espargaró snelste na tweede training

    MotoGP
  26. Espargaró bovenaan na eerste trainingen in Australië 09:23

    Espargaró bovenaan na eerste trainingen in Australië

    Aleix Espargaró topt na de eerste trainingsdag op het circuit van Phillip Island verrassend de gecombineerde tijdenlijst. De…

    MotoGP
  27. donderdag 19 oktober 2017

  28. F3-rijder Ilott toegevoegd aan Ferrari Driver Academy 22:50

    F3-rijder Ilott toegevoegd aan Ferrari Driver Academy

    De 18-jarige Callum Ilott is vanaf heden onderdeel van de Ferrari Driver Academy, zo maakte de legendarische Italiaanse stal…

    F1
  29. Mogelijke motorwissel Verstappen: "Zien we vrijdag wel" 21:59

    Mogelijke motorwissel Verstappen: "Zien we vrijdag wel"

    Na twee topresultaten in Maleisië en Japan mag Max Verstappen in de Verenigde Staten laten zien of zijn Red Bull RB13 ook goed…

    F1
  30. Video: Alonso verlengt contract, Spaanse les bij McLaren 21:09

    Video: Alonso verlengt contract, Spaanse les bij McLaren

    Met dit gebbetje maakte McLaren donderdag wereldkundig waar menigeen al weken op zat te wachten: Fernando Alonso blijft 'gewoon…

    F1
  31. Vettel wil niet van opgeven weten: "Maken nog steeds kans" 20:54

    Vettel wil niet van opgeven weten: "Maken nog steeds kans"

    Met 59 punten achterstand in de strijd om het wereldkampioenschap lijkt de titel niet bepaald in de schoot van Sebastian Vettel…

    F1
  32. 20:28

    Overzicht: veertien F1-zitjes bezet, zes open voor 2018

    F1
  33. Extra setje intermediates beschikbaar voor vrijdagtrainingen 20:03

    Extra setje intermediates beschikbaar voor vrijdagtrainingen

    Iedere rijder krijgt op de vrijdag op het Circuit of the Americas een extra setje intermediates tot zijn beschikking, zo liet…

    F1
  34. Hamilton: "Dwaas om nu over kampioenschap te praten" 19:55

    Hamilton: "Dwaas om nu over kampioenschap te praten"

    Met een voorsprong van liefst 59 punten ten opzichte van titelrivaal Sebastian Vettel zien de kansen van Lewis Hamilton om wat…

    F1
  35. 19:41

    Fotogalerij: fan- en mediadag op Circuit of the Americas

    F1
  36. De Vries voor Audi in actie tijdens 'Young Driver'-test DTM 19:32

    De Vries voor Audi in actie tijdens 'Young Driver'-test DTM

    Hij maakt al een tijdje zijn opwachting op het DTM-paddock en mag binnenkort weer een wagen uit de Duitse toerwagenklasse aan de…

    DTM
  37. Hoe een gedurfd telefoontje resulteerde in een F1-zitje 19:04

    Hoe een gedurfd telefoontje resulteerde in een F1-zitje

    Brendon Hartley – het is een naam die bij de doorgewinterde autosportliefhebber zeker een belletje doet rinkelen. De nieuwere…

    F1
  38. Voor het eerst sinds Monaco-2005 één Brit op de grid 18:33

    Voor het eerst sinds Monaco-2005 één Brit op de grid

    Lewis Hamilton kan zich dit weekend in de Grand Prix van de Verenigde Staten voor de vierde keer tot wereldkampioen kronen, maar…

    F1
  39. Indy Lights-kampioen Kaiser rijdt vier IndyCar-races in '18 18:11

    Indy Lights-kampioen Kaiser rijdt vier IndyCar-races in '18

    Mooi nieuws voor Indy Lights-kampioen Kyle Kaiser: de 21-jarige Amerikaan gaat volgend jaar zijn debuut op het hoogste…

    Indy
  40. Brown: "Fernando fantastische kracht voor organisatie" 17:57

    Brown: "Fernando fantastische kracht voor organisatie"

    Het management van McLaren is blij dat Fernando Alonso zijn aflopende contract bij het team heeft verlengd. Op de donderdag in…

    F1
  41. Kogel door de kerk: Alonso en McLaren meerdere jaren door 17:33

    Kogel door de kerk: Alonso en McLaren meerdere jaren door

    Fernando Alonso rijdt ook in 2018 - en daarna - voor McLaren, zo maakte het Britse team donderdagmiddag middels een humoristisch…

    F1
  42. Hilarische beelden: Ricciardo verrast Verstappen-fan 16:29

    Hilarische beelden: Ricciardo verrast Verstappen-fan

    Volgens deze dame was niet haar favoriete coureur Max Verstappen, maar Daniel Ricciardo de schuldige in de botsing tussen de Red…

    F1
Meer nieuws