By Motorsport.com

Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin

Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin

17 oktober 2017 – Het kan binnen een jaar behoorlijk verkeren in de Formule 1. Waar Lewis Hamilton vorig jaar na zijn uitvalbeurt in Maleisië in benarde positie naar Austin afreisde, ziet de wereld er een seizoen later heel anders uit voor de Brit. Na het Aziatische echec van Ferrari en Sebastian Vettel heeft de Mercedes-piloot in Texas maar liefst 59 punten voorsprong in de titelstrijd.

Mercedes: Hamilton schittert, Bottas ploetert

Met nog vier races voor de boeg heeft hij zijn vierde wereldtitel dan ook binnen handbereik. Tel daarbij op dat Hamilton van zijn vijf optredens op het Circuit of the Americas er maar liefst vier wist te winnen en hij lijkt op rozen te zitten. De Brit won de editie van 2012, 2014, 2015 en die van vorig jaar. Destijds zette hij alle zeilen bij om de titelstrijd met Nico Rosberg nog levend te houden.

Dit jaar vecht hij een verbeten titelstrijd uit met een andere Duitser, Sebastian Vettel. Naast zijn tegenstrever lijkt ook de uitkomst dit jaar anders te zijn voor Hamilton. Ferrari ploeterde zich namelijk een weg door Azië, terwijl Hamilton het momentum met zeges in Singapore, Japan en een tweede plaats in Maleisië duidelijk overnam.

Waar Hamilton schitterde in Azië, verbleekte zijn teamgenoot Valtteri Bottas. In Singapore scoorde hij nog wel een derde plaats, maar dit was vooral aan het uitvallen van beide Ferrari's en Max Verstappen te danken. Op Sepang en Suzuka waren zijn prestaties met een vijfde en vierde plaats ronduit matig te noemen. In Japan maakte een teamorder bovendien pijnlijk duidelijk wat zijn rol binnen het team van Mercedes is: hij bespeelt de tweede viool.

Ferrari op jacht naar gewenst eerherstel

Bij Ferrari was dit onderscheid tussen kopman Vettel en tweede man Kimi Räikkönen al sinds de eerste race in Australië duidelijk. Alles draait bij de Scuderia uit Maranello om Vettel en deze kopman kon mede daardoor lang gelijke tred houden met Hamilton. Vanaf Singapore is de rode brigade echter pijnlijk achterop geraakt. Op het circuit waar Vettel hoopte te scoren, waren beide Ferrari al na de eerste bocht al klaar.

Alsof dit nog niet genoeg leed betekende, werd Ferrari in de twee resterende Aziatische races getroffen door technisch malheur. In Maleisië was Vettel buitengewoon snel, maar liet zijn auto hem op zaterdag in de steek. Hij beperkte de schade op zondag, maar ditmaal was Räikkönen de ongelukkige. De Fin had zicht op een zeldzame zege, maar eindigde met een pijnlijke DNS. De DNF van Vettel in Japan maakte de malaise vervolgens compleet.

Hierdoor moet Ferrari in Amerika vol aan de bak. Niet alleen om de titelaspiraties van Vettel nog enigszins levend te houden, maar ook voor het broodnodige eerherstel. De Duitser wist op het Circuit of the Americas vooralsnog eenmaal te winnen, in 2013 met het toen oppermachtige Red Bull Racing. Een nieuw huzarenstukje lijkt komend weekend pure noodzaak voor de titelrace.

Red Bull doet weer volop mee om de knikkers

Waar Ferrari de afgelopen weken op de sukkel raakte, is Red Bull Racing juist aan een opmars bezig. Door het ontbreken van een kwalificatiemodus komen de stieren op zaterdag nog te kort, maar op zondag is de racepace steevast goed. In Singapore werd regenrijder Max Verstappen nog uitgeschakeld door de Ferrari-sandwich, maar een race later was het in Maleisië wel fraai raak.

Op een droge baan werd de Mercedes van Hamilton op pure racepace verslagen door de Nederlander. Het was een bemoedigend signaal voor de stal uit Milton Keynes, zeker toen in Japan bleek dat het geen toevalstreffer betrof. Op Suzuka kwamen zowel Verstappen als Daniel Ricciardo sterk voor de dag, hetgeen uitmondde in een dubbel podium voor Red Bull.

De opdracht voor Austin is dan ook even simpel als uitdagend: het momentum voortzetten op het Circuit of the Americas. Twee jaar geleden imponeerde Verstappen tijdens zijn debuutjaar door zijn Toro Rosso in Texas naar een fraaie vierde plaats te sturen. Een jaar later werd de jonge Nederlander geveld door versnellingsbakproblemen. Maar verlost van de pechduivel lijkt een podiumplek dit weekend reëel, al is er altijd die eeuwige hoop op meer.

Achter deze drie topteams toont Force India zich al enige tijd 'best of the rest'. De twee coureurs vliegen elkaar nog wel eens in de haren, maar presteren verder allebei naar behoren. Sergio Perez verzamelde de meeste WK-punten, maar Esteban Ocon baart vooral opzien door sinds de Grand Prix van Canada elke race in de punten te finishen. Constant presteren zijn dan ook codewoorden voor de jonge Fransman.

Vuurdoop bij Renault en Toro Rosso

De titel best of the rest valt bij een minder weekend van Force India vaak ten deel aan Nico Hülkenberg. De solide Duitser haalt steevast het maximale uit zijn Renault en liet teamgenoot Jolyon Palmer met speels gemak achter zich. Vanaf dit weekend wordt hij echter opnieuw uitgedaagd. Kersvers teamgenoot Carlos Sainz zal vanaf Texas de degens met de Hulk kruisen.

Sainz brak door bij Toro Rosso maar met Verstappen en Ricciardo bij moederteam Red Bull, leek zijn carrière enigszins te blijven steken.  Een vertrek op huurbasis naar Renault biedt echter nieuwe kansen, maar ook uitdagingen: de jonge Spanjaard moet in een nieuwe omgeving laten zijn wat hij waard is ten opzichte van de gewaardeerde Hülkenberg. In Texas wacht meteen de eerste vuurdoop.

Deze vuurdoop geldt zeker ook voor Brendon Hartley bij het oude team van Sainz, Scuderia Toro Rosso. De Le Mans-winnaar en protegé van Porsche mag Pierre Gasly vervangen, die op zijn beurt naar Japan vertrekt voor de Super Formula. De Nieuw Zeelander werd eerst door Red Bull aan de kant geschoven, maar krijgt na jaren wachten alsnog zijn gedroomde debuut in de Formule 1.

Hij krijgt bij Toro Rosso gezelschap van Daniil Kvyat, die vooral op het gebied van mentale weerbaarheid wordt getest. Na zijn tweede degradatie binnen de Red Bull-familie mag hij nu ineens weer acte de présence geven. De vraag is dan ook vooral hoe het met de motivatie van de Rus zit. Ziet hij dit als een ultieme kans om zijn gelijk te halen of is de moed hem inmiddels al in de schoenen gezonken?

Het raceweekend in Austin begint vrijdag om 17.00 uur Nederlandse tijd met de eerste vrije training. Vier uur later volgt de tweede oefensessie. Zaterdagavond wordt om 18.00 uur Nederlandse tijd de laatste vrije training afgewerkt, waarna het tot maar lieftst 23.00 uur wachten is op de kwalificatie. De race begint zondag om 21.00 uur Nederlandse tijd. GPUpdate.net doet zoals gewoonlijk live verslag van alle sessies.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 24 april 2018

  2. Terugblik met Rinus: "Een 'goedslecht' weekend op Barber" 16:00

    Terugblik met Rinus: "Een 'goedslecht' weekend op Barber"

    Na een voortreffelijk debuutseizoen in de autosport heeft Rinus van Kalmthout, vicekampioen van de USF2000, de opstap mogen…

    Indy
  3. Steiner: "McLaren en Renault hebben geluk gehad" 15:30

    Steiner: "McLaren en Renault hebben geluk gehad"

    Het Haas F1 Team staat na de eerste drie Grands Prix van het seizoen op de zevende plaats in het constructeurskampioenschap. Dat…

    F1
  4. Alonso: "In Baku geen radicale stap qua performance" 14:06

    Alonso: "In Baku geen radicale stap qua performance"

    Fernando Alonso is één van de vijf coureurs, naast Sebastian Vettel, Lewis Hamilton, Valtteri Bottas en Nico Hülkenberg, die…

    F1
  5. Controle op motorsettings die uitlaatgassen beïnvloeden 13:52

    Controle op motorsettings die uitlaatgassen beïnvloeden

    De internationale autosportbond FIA doet het gebruik van motorinstellingen in de ban die speciaal bedoeld zijn om een optimale…

    F1
  6. Wolff: "We kunnen in Baku het onverwachte verwachten" 12:51

    Wolff: "We kunnen in Baku het onverwachte verwachten"

    Mercedes mag na drie races dan nog zonder overwinning zijn - dat is voor het eerst in het tijdperk van de hybride…

    F1
  7. 12:10

    Waarom Raikkonen de echte graadmeter van Ferrari is

    F1
  8. Rossi vindt sterke vorm van Honda 'zorgwekkend' 11:54

    Rossi vindt sterke vorm van Honda 'zorgwekkend'

    Valentino Rossi omschrijft de vorm van Honda als 'zorgwekkend'. Marc Marquez boekte zondag in de Grand Prix van de Verenigde…

    MotoGP
  9. Video: Verstappen sopt zijn Red Bull F1-auto 11:43

    Video: Verstappen sopt zijn Red Bull F1-auto

    Op zondag 20 mei en maandag 21 mei vindt de derde editie van de Jumbo Racedagen plaats op Circuit Zandvoort. Max Verstappen zal…

    F1
  10. 11:27

    Top-vijf zaken die F1 moet verbeteren volgens Vd Garde

    F1
  11. 10:56

    Overzicht: tijdschema voor Grand Prix van Azerbeidzjan

    F1
  12. Vlog Rosberg: lancering van eigen 'Young Driver Academy' 10:36

    Vlog Rosberg: lancering van eigen 'Young Driver Academy'

    Nico Rosberg neemt ons mee achter de schermen in de kartwereld. De Formule 1-wereldkampioen van 2016 lanceerde onlangs zijn…

    F1
  13. 10:00

    In beeld: De Formule 1-auto's van 2018 zonder halo

    F1
  14. Verstappen positief: "In de races ziet het er goed uit" 09:45

    Verstappen positief: "In de races ziet het er goed uit"

    Met achttien punten bezet Max Verstappen na drie Grands Prix de achtste plaats in de WK-stand. Hoewel er meer had ingezeten…

    F1
  15. 09:15

    MXGP-kampioen test in juni een F1-wagen van Red Bull Racing

    F1
  16. Stroll blikt terug: "Had de GP van Azerbeidzjan kunnen winnen" 09:02

    Stroll blikt terug: "Had de GP van Azerbeidzjan kunnen winnen"

    Williams F1-coureur Lance Stroll is ervan overtuigd dat hij de Grand Prix van Baku in 2017 had kunnen winnen als hij bij de…

    F1
  17. maandag 23 april 2018

  18. Van der Garde als co-commentator aan de slag naast Mol 21:44

    Van der Garde als co-commentator aan de slag naast Mol

    Giedo van der Garde wordt co-commentator bij de Formule 1-races op Ziggo Sport. De voormalig Grand Prix-coureur neemt vooralsnog…

    F1
  19. Dovizioso geïrriteerd na P5: "Geen goed resultaat" 21:00

    Dovizioso geïrriteerd na P5: "Geen goed resultaat"

    Dankzij een vijfde plaats in de Grand Prix van de Verenigde Staten heroverde Andrea Dovizioso zondag de koppositie in het…

    MotoGP
  20. 19:57

    IndyCar-stand: Newgarden grijpt leiding met zege

    Indy
  21. Newgarden wint natte IndyCar-race in Alabama 19:55

    Newgarden wint natte IndyCar-race in Alabama

    Regerend IndyCar-kampioen Josef Newgarden heeft zijn tweede zege van het seizoen beet. De Penske-rijder was veruit de sterkste…

    Indy
  22. Mallya: "Hebben onze ware potentie nog niet laten zien" 16:56

    Mallya: "Hebben onze ware potentie nog niet laten zien"

    Force India scoorde in de eerste drie races van het nieuwe seizoen slechts één punt, desondanks is de Brits-Indiase equipe…

    F1
  23. 16:39

    Mysterie rond geheime derde flipper op stuur Vettel

    F1
  24. Booth (63) niet langer racedirecteur bij Toro Rosso 16:29

    Booth (63) niet langer racedirecteur bij Toro Rosso

    John Booth is niet meer verbonden aan Toro Rosso. De Brit werd eind april 2016 aangesteld als racedirecteur bij het Italiaanse…

    F1
  25. Crutchlow: "Ik rij niet meer voor de zesde plaats" 15:53

    Crutchlow: "Ik rij niet meer voor de zesde plaats"

    Cal Crutchlow is niet meer geïnteresseerd in klasseringen in de achterste helft van de top-tien. Dat zei hij na zijn crash in…

    MotoGP
  26. Video: top-tien MotoGP: GP van de Verenigde Staten 15:51

    Video: top-tien MotoGP: GP van de Verenigde Staten

    Dit is onze top-tien van de MotoGP-race op het Circuit of the Americas in Austin. Wat is jouw moment van het weekend?

    MotoGP
  27. Pedrosa verbijt de pijn in Austin: "Totaal gebroken" 13:20

    Pedrosa verbijt de pijn in Austin: "Totaal gebroken"

    Honda MotoGP-rijder Dani Pedrosa kwam totaal uitgeput aan de finish van de Grand Prix van Amerika, nadat hij in de aanloop naar…

    MotoGP
  28. Haas: "Zelfvertrouwen aan basis van vormpeil Magnussen" 13:00

    Haas: "Zelfvertrouwen aan basis van vormpeil Magnussen"

    Haas-teambaas Guenther Steiner denkt dat het vertrouwen van zijn rijder Kevin Magnussen dit jaar erg is gegroeid. Dat zou de…

    F1
  29. "Volwassen Schumacher klaar voor zeges", denkt Prema 12:11

    "Volwassen Schumacher klaar voor zeges", denkt Prema

    Mick Schumacher is klaar om races te winnen in het Europees kampioenschap Formule 3, stelt zijn Prema-teambaas René Rosin. De…

    F3
  30. Lorenzo 'erg bedroefd': "Dit is moeilijk te accepteren" 11:49

    Lorenzo 'erg bedroefd': "Dit is moeilijk te accepteren"

    De dramatische seizoensstart van Jorge Lorenzo houdt aan. De Ducati-coureur eindigde zondag als elfde in de Grand Prix van de…

    MotoGP
  31. Hamilton: "Wereldtitel zou dit jaar nóg meer betekenen" 11:03

    Hamilton: "Wereldtitel zou dit jaar nóg meer betekenen"

    Een eventuele wereldtitel zal Lewis Hamilton dit seizoen extra zoet smaken, aangezien de concurrentie met Ferrari en Red Bull…

    F1
  32. Rosberg komt met eigen 'Young Driver Academy' 10:23

    Rosberg komt met eigen 'Young Driver Academy'

    Nico Rosberg gaat op talentenjacht. De Formule 1-wereldkampioen van 2016 heeft samen met Dino Chiesa, zijn voormalige teambaas…

    F1
  33. Viñales: "Deze P2 is nog mooier dan sommige zeges" 09:52

    Viñales: "Deze P2 is nog mooier dan sommige zeges"

    Maverick Viñales is dolblij met zijn tweede plaats in de Grand Prix van de Verenigde Staten. De laatste keer dat de…

    MotoGP
  34. 09:01

    MXGP legt uit waarom de grid girls moeten blijven

    Misc
  35. Moeizaam weekend voor Verschoor: "Van mijn kant niet goed" 08:58

    Moeizaam weekend voor Verschoor: "Van mijn kant niet goed"

    KNAF Talent First-autorensporttalent Richard Verschoor heeft op het circuit van Monza bij de tweede ronde van de Eurocup Formule…

    FR 2.0
  36. Miller reed GP van Amerika met gebarsten sleutelbeen 08:43

    Miller reed GP van Amerika met gebarsten sleutelbeen

    Jack Miller is tevreden met zijn negende plaats in de MotoGP Grand Prix van Amerika. De Australiër reed namelijk met een…

    MotoGP
  37. IndyCar op Barber gestaakt om regen, restant op maandag 00:30

    IndyCar op Barber gestaakt om regen, restant op maandag

    De IndyCar-race op Barber Motorsports Park wordt maandag afgemaakt. Vanwege regenval moest de Honda Indy Grand Prix of Alabama…

    Indy
  38. zondag 22 april 2018

  39. Marquez had 'speciale druk' om controverse na Argentinië 23:03

    Marquez had 'speciale druk' om controverse na Argentinië

    Marc Marquez was getergd voor de Grand Prix van de Verenigde Staten. Dat zette de regerend wereldkampioen zondag om in een…

    MotoGP
  40. 22:08

    MotoGP-stand: Dovizioso leidt, maar spanning is groot

    MotoGP
  41. 22:07

    MotoGP-uitslag: de Grand Prix van de Verenigde Staten

    MotoGP
  42. MotoGP Austin: Marquez soeverein naar zesde zege op COTA 21:43

    MotoGP Austin: Marquez soeverein naar zesde zege op COTA

    Marc Marquez heeft zijn eerste overwinning van het seizoen te pakken. De regerend wereldkampioen reed zondag onbedreigd naar de…

    MotoGP
  43. 20:30

    MotoGP: startopstelling voor GP van de Verenigde Staten

    MotoGP
Meer nieuws