Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin

Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin

17 oktober 2017 – Het kan binnen een jaar behoorlijk verkeren in de Formule 1. Waar Lewis Hamilton vorig jaar na zijn uitvalbeurt in Maleisië in benarde positie naar Austin afreisde, ziet de wereld er een seizoen later heel anders uit voor de Brit. Na het Aziatische echec van Ferrari en Sebastian Vettel heeft de Mercedes-piloot in Texas maar liefst 59 punten voorsprong in de titelstrijd.

Mercedes: Hamilton schittert, Bottas ploetert

Met nog vier races voor de boeg heeft hij zijn vierde wereldtitel dan ook binnen handbereik. Tel daarbij op dat Hamilton van zijn vijf optredens op het Circuit of the Americas er maar liefst vier wist te winnen en hij lijkt op rozen te zitten. De Brit won de editie van 2012, 2014, 2015 en die van vorig jaar. Destijds zette hij alle zeilen bij om de titelstrijd met Nico Rosberg nog levend te houden.

Dit jaar vecht hij een verbeten titelstrijd uit met een andere Duitser, Sebastian Vettel. Naast zijn tegenstrever lijkt ook de uitkomst dit jaar anders te zijn voor Hamilton. Ferrari ploeterde zich namelijk een weg door Azië, terwijl Hamilton het momentum met zeges in Singapore, Japan en een tweede plaats in Maleisië duidelijk overnam.

Waar Hamilton schitterde in Azië, verbleekte zijn teamgenoot Valtteri Bottas. In Singapore scoorde hij nog wel een derde plaats, maar dit was vooral aan het uitvallen van beide Ferrari's en Max Verstappen te danken. Op Sepang en Suzuka waren zijn prestaties met een vijfde en vierde plaats ronduit matig te noemen. In Japan maakte een teamorder bovendien pijnlijk duidelijk wat zijn rol binnen het team van Mercedes is: hij bespeelt de tweede viool.

Ferrari op jacht naar gewenst eerherstel

Bij Ferrari was dit onderscheid tussen kopman Vettel en tweede man Kimi Räikkönen al sinds de eerste race in Australië duidelijk. Alles draait bij de Scuderia uit Maranello om Vettel en deze kopman kon mede daardoor lang gelijke tred houden met Hamilton. Vanaf Singapore is de rode brigade echter pijnlijk achterop geraakt. Op het circuit waar Vettel hoopte te scoren, waren beide Ferrari al na de eerste bocht al klaar.

Alsof dit nog niet genoeg leed betekende, werd Ferrari in de twee resterende Aziatische races getroffen door technisch malheur. In Maleisië was Vettel buitengewoon snel, maar liet zijn auto hem op zaterdag in de steek. Hij beperkte de schade op zondag, maar ditmaal was Räikkönen de ongelukkige. De Fin had zicht op een zeldzame zege, maar eindigde met een pijnlijke DNS. De DNF van Vettel in Japan maakte de malaise vervolgens compleet.

Hierdoor moet Ferrari in Amerika vol aan de bak. Niet alleen om de titelaspiraties van Vettel nog enigszins levend te houden, maar ook voor het broodnodige eerherstel. De Duitser wist op het Circuit of the Americas vooralsnog eenmaal te winnen, in 2013 met het toen oppermachtige Red Bull Racing. Een nieuw huzarenstukje lijkt komend weekend pure noodzaak voor de titelrace.

Red Bull doet weer volop mee om de knikkers

Waar Ferrari de afgelopen weken op de sukkel raakte, is Red Bull Racing juist aan een opmars bezig. Door het ontbreken van een kwalificatiemodus komen de stieren op zaterdag nog te kort, maar op zondag is de racepace steevast goed. In Singapore werd regenrijder Max Verstappen nog uitgeschakeld door de Ferrari-sandwich, maar een race later was het in Maleisië wel fraai raak.

Op een droge baan werd de Mercedes van Hamilton op pure racepace verslagen door de Nederlander. Het was een bemoedigend signaal voor de stal uit Milton Keynes, zeker toen in Japan bleek dat het geen toevalstreffer betrof. Op Suzuka kwamen zowel Verstappen als Daniel Ricciardo sterk voor de dag, hetgeen uitmondde in een dubbel podium voor Red Bull.

De opdracht voor Austin is dan ook even simpel als uitdagend: het momentum voortzetten op het Circuit of the Americas. Twee jaar geleden imponeerde Verstappen tijdens zijn debuutjaar door zijn Toro Rosso in Texas naar een fraaie vierde plaats te sturen. Een jaar later werd de jonge Nederlander geveld door versnellingsbakproblemen. Maar verlost van de pechduivel lijkt een podiumplek dit weekend reëel, al is er altijd die eeuwige hoop op meer.

Achter deze drie topteams toont Force India zich al enige tijd 'best of the rest'. De twee coureurs vliegen elkaar nog wel eens in de haren, maar presteren verder allebei naar behoren. Sergio Perez verzamelde de meeste WK-punten, maar Esteban Ocon baart vooral opzien door sinds de Grand Prix van Canada elke race in de punten te finishen. Constant presteren zijn dan ook codewoorden voor de jonge Fransman.

Vuurdoop bij Renault en Toro Rosso

De titel best of the rest valt bij een minder weekend van Force India vaak ten deel aan Nico Hülkenberg. De solide Duitser haalt steevast het maximale uit zijn Renault en liet teamgenoot Jolyon Palmer met speels gemak achter zich. Vanaf dit weekend wordt hij echter opnieuw uitgedaagd. Kersvers teamgenoot Carlos Sainz zal vanaf Texas de degens met de Hulk kruisen.

Sainz brak door bij Toro Rosso maar met Verstappen en Ricciardo bij moederteam Red Bull, leek zijn carrière enigszins te blijven steken.  Een vertrek op huurbasis naar Renault biedt echter nieuwe kansen, maar ook uitdagingen: de jonge Spanjaard moet in een nieuwe omgeving laten zijn wat hij waard is ten opzichte van de gewaardeerde Hülkenberg. In Texas wacht meteen de eerste vuurdoop.

Deze vuurdoop geldt zeker ook voor Brendon Hartley bij het oude team van Sainz, Scuderia Toro Rosso. De Le Mans-winnaar en protegé van Porsche mag Pierre Gasly vervangen, die op zijn beurt naar Japan vertrekt voor de Super Formula. De Nieuw Zeelander werd eerst door Red Bull aan de kant geschoven, maar krijgt na jaren wachten alsnog zijn gedroomde debuut in de Formule 1.

Hij krijgt bij Toro Rosso gezelschap van Daniil Kvyat, die vooral op het gebied van mentale weerbaarheid wordt getest. Na zijn tweede degradatie binnen de Red Bull-familie mag hij nu ineens weer acte de présence geven. De vraag is dan ook vooral hoe het met de motivatie van de Rus zit. Ziet hij dit als een ultieme kans om zijn gelijk te halen of is de moed hem inmiddels al in de schoenen gezonken?

Het raceweekend in Austin begint vrijdag om 17.00 uur Nederlandse tijd met de eerste vrije training. Vier uur later volgt de tweede oefensessie. Zaterdagavond wordt om 18.00 uur Nederlandse tijd de laatste vrije training afgewerkt, waarna het tot maar lieftst 23.00 uur wachten is op de kwalificatie. De race begint zondag om 21.00 uur Nederlandse tijd. GPUpdate.net doet zoals gewoonlijk live verslag van alle sessies.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 22 juli 2018

  2. Hamilton na verhoor stewards: "Ze begrepen dat er verwarring was" 21:00

    Hamilton na verhoor stewards: "Ze begrepen dat er verwarring was"

    Lewis Hamilton heeft een enerverend weekend achter de rug met een onverwachte zege in Hockenheim en een reprimande na een bezoek…

    F1
  3. Horner: "Gok met Verstappen was het proberen waard" 20:08

    Horner: "Gok met Verstappen was het proberen waard"

    Christian Horner heeft uitgelegd waarom Max Verstappen voor intermedates koos tijdens de Grand Prix van Duitsland in Hockenheim.…

    F1
  4. Verstappen vindt moment Vettel geen fout: "Het was lastig" 19:48

    Verstappen vindt moment Vettel geen fout: "Het was lastig"

    Max Verstappen vindt dat Sebastian Vettel niet echt een blunder heeft gemaakt door in de regen van de baan te raken in de Sachs…

    F1
  5. Assen heeft 'goede meeting' met Liberty Media in Hockenheim 19:46

    Assen heeft 'goede meeting' met Liberty Media in Hockenheim

    The Dutch Grand Prix Foundation, de stichting die de Formule 1 naar Assen probeert te halen, heeft zondag bij de Duitse Grand…

    F1
  6. Hamilton ontsnapt met reprimande na pitlane-incident 19:43

    Hamilton ontsnapt met reprimande na pitlane-incident

    Lewis Hamilton mag zijn overwinning in de Grand Prix van Duitsland houden. De wedstrijdleiding stelde een onderzoek in maar gaf…

    F1
  7. 19:41

    MXGP: Herlings wint ook Grand Prix van Tsjechië

    Misc
  8. Zege Hamilton in gevaar: stewards onderzoeken pitincident 18:36

    Zege Hamilton in gevaar: stewards onderzoeken pitincident

    De zege van Lewis Hamilton in de Grand Prix van Duitsland is in gevaar. De regerend wereldkampioen, die zondag op Hockenheim…

    F1
  9. Hamilton: "Wie mij nog niet kende, kent mij nu wel" 18:08

    Hamilton: "Wie mij nog niet kende, kent mij nu wel"

    Na zijn hydraulische probleem in de kwalificatie leek Lewis Hamilton in de Grand Prix van Duitsland aan schadebeperking te…

    F1
  10. Mercedes geeft uitleg over teamorder voor Bottas 18:03

    Mercedes geeft uitleg over teamorder voor Bottas

    Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff stelt dat Valtteri Bottas de opdracht kreeg om raceleider en teamgenoot Lewis Hamilton niet…

    F1
  11. Verstappen: "Normaal hoop je op regen, nu beetje tegen ons" 17:43

    Verstappen: "Normaal hoop je op regen, nu beetje tegen ons"

    Gezien de omstandigheden vond Max Verstappen de vierde plaats het hoogst haalbare voor zichzelf in de Grand Prix van Duitsland.…

    F1
  12. Vettel crasht in leidende positie: "Kleine fout, grote teleurstelling" 17:26

    Vettel crasht in leidende positie: "Kleine fout, grote teleurstelling"

    Sebastian Vettel is logischerwijs uitermate teleurgesteld na zijn uitvalbeurt in leidende positie in de Grand Prix van…

    F1
  13. 16:54

    Het klassement na de Grand Prix van Duitsland

    F1
  14. 16:50

    De volledige uitslag van de Grand Prix van Duitsland

    F1
  15. Hamilton overleeft regen en wint, leider Vettel crasht 16:47

    Hamilton overleeft regen en wint, leider Vettel crasht

    Lewis Hamilton heeft een enerverende Duitse Grand Prix gewonnen. De Brit startte als veertiende, reed een sterke inhaalrace en…

    F1
  16. 14:45

    Volg live: de Grand Prix van Duitsland op Hockenheim!

    F1
  17. Hamilton vindt problemen bij Mercedes 'niet alarmerend' 14:32

    Hamilton vindt problemen bij Mercedes 'niet alarmerend'

    Nadat beide Mercedes-coureurs in de Grand Prix van Oostenrijk al uitvielen na een technisch falen, kreeg Lewis Hamilton ook…

    F1
  18. Hülkenberg: "Snelheid van Ferrari-motor niet normaal" 13:58

    Hülkenberg: "Snelheid van Ferrari-motor niet normaal"

    Nico Hülkenberg hoopt in de Grand Prix van Duitsland de strijd aan te gaan met Haas, al weet hij dat het lastig wordt. De…

    F1
  19. 13:08

    De startopstelling voor de Grand Prix van Duitsland

    F1
  20. Gasly start als laatste na 'tactische' power unit-wissel 13:06

    Gasly start als laatste na 'tactische' power unit-wissel

    Niet Daniel Ricciardo maar Pierre Gasly start zondag als laatste in de Grand Prix van Duitsland. Honda heeft de coureur van Toro…

    F1
  21. Sainz mikt op tweejarig contract: "Voor de stabiliteit" 12:34

    Sainz mikt op tweejarig contract: "Voor de stabiliteit"

    De toekomst van Carlos Sainz is nog in het ongewisse. Wat de Spanjaard in elk geval wel weet, is dat hij ergens een tweejarig…

    F1
  22. Sauber: "Ambitie om volgend jaar vierde team te zijn" 11:34

    Sauber: "Ambitie om volgend jaar vierde team te zijn"

    Sauber doet de laatste maanden in elke race mee om de punten, maar de honger van de Zwitserse equipe is nog verre van gestild.…

    F1
  23. Bottas: "Het was een lastig gevecht voor pole-position" 10:43

    Bottas: "Het was een lastig gevecht voor pole-position"

    Bij het ontbreken van Lewis Hamilton - de Brit werd aan het einde van Q1 getroffen door een hydraulisch probleem en kon daardoor…

    F1
  24. Verstappen over zegekansen in Duitsland: "Alles kan" 10:40

    Verstappen over zegekansen in Duitsland: "Alles kan"

    Max Verstappen erkent dat het zondag lastig wordt om de concurrentie op snelheid te kloppen in de Grand Prix van Duitsland, maar…

    F1
  25. FR2.0 Red Bull Ring: Eerste zege voor Martins, Verschoor vijfde 10:40

    FR2.0 Red Bull Ring: Eerste zege voor Martins, Verschoor vijfde

    Victor Martins heeft de tweede race van het weekend in de Formule Renault 2.0 Eurocup gewonnen, zijn eerste zege in de sterke…

    FR 2.0
  26. Williams vindt probleem van Silverstone: "Lag aan de vloer" 10:10

    Williams vindt probleem van Silverstone: "Lag aan de vloer"

    Williams heeft het probleem gevonden dat twee weken geleden op Silverstone leidde tot een rampzalige kwalificatie voor Sergey…

    F1
  27. Ricciardo hoopt contract begin volgende week te verlengen 09:41

    Ricciardo hoopt contract begin volgende week te verlengen

    Als het aan Daniel Ricciardo ligt, dan zet hij begin volgende week al zijn krabbel onder een nieuwe verbintenis bij Red Bull. De…

    F1
  28. 08:30

    Terug naar 2007: De knotsgekke Grand Prix op de Nürburgring

    F1
  29. zaterdag 21 juli 2018

  30. Verstappen: "Was de enige die volgas door eerste bocht ging" 21:20

    Verstappen: "Was de enige die volgas door eerste bocht ging"

    Max Verstappen zegt dat hij in de kwalificatie voor de Duitse Grand Prix als enige volgas de eerste bocht heeft genomen. De Red…

    F1
  31. Wolff: Ferrari op rechte stuk halve seconde sneller dan Mercedes 21:11

    Wolff: Ferrari op rechte stuk halve seconde sneller dan Mercedes

    Ferrari is op de rechte stukken van de Hockenheimring een halve seconde sneller dan de bolide van Lewis Hamilton en Valtteri…

    F1
  32. Alonso: "Zonder problemen zal Vandoorne weer dichtbij zijn" 21:00

    Alonso: "Zonder problemen zal Vandoorne weer dichtbij zijn"

    Fernando Alonso denkt dat Stoffel Vandoorne zijn beste teamgenoot van de laatste jaren is ondanks diens recente problemen.…

    F1
  33. Rosberg over Hamilton: "Heb zo'n lichaamstaal nog nooit gezien" 19:54

    Rosberg over Hamilton: "Heb zo'n lichaamstaal nog nooit gezien"

    Voormalig wereldkampioen Formule 1 Nico Rosberg vond de lichaamstaal van Lewis Hamilton na diens technische problemen in de…

    F1
  34. Ferrari bevestigt vertrek Marchionne en stelt opvolger aan 19:06

    Ferrari bevestigt vertrek Marchionne en stelt opvolger aan

    Ferrari heeft bevestigd dat Sergio Marchionne met onmiddellijke ingang zijn functie als president neerlegt vanwege onverwachte…

    F1
  35. Video: Startgrid voor Grand Prix van Duitsland in Hockenheim 18:52

    Video: Startgrid voor Grand Prix van Duitsland in Hockenheim

    Bekijk de startgrid voor de Grand Prix van Duitsland Formule 1 in Hockenheim.

    F1
  36. Ricciardo legt lat hoog: "Zou niet blij zijn met zesde plaats" 18:35

    Ricciardo legt lat hoog: "Zou niet blij zijn met zesde plaats"

    Red Bull F1-coureur Daniel Ricciardo gaat proberen met een afwijkende strategie een goed resultaat neer te zetten op de…

    F1
  37. Vandoorne: "Ik ben niet vergeten hoe ik moet rijden" 17:43

    Vandoorne: "Ik ben niet vergeten hoe ik moet rijden"

    Stoffel Vandoorne was in Hockenheim de traagste in de kwalificatie voor de Duitse Grand Prix. Zijn McLaren-team ziet in de data…

    F1
  38. Vettel had direct goed gevoel, Arrivabene baalt voor Hamilton 17:36

    Vettel had direct goed gevoel, Arrivabene baalt voor Hamilton

    Voor de tweede keer in zijn loopbaan start Sebastian Vettel vanaf pole-position op Hockenheim. De Ferrari-coureur was zaterdag…

    F1
  39. Hamilton vreest: "Een van de slechtste circuits om in te halen" 16:53

    Hamilton vreest: "Een van de slechtste circuits om in te halen"

    Lewis Hamilton maakt zich op voor een lastige zondagmiddag op de Hockenheimring. De Mercedes F1-coureur moet de Grand Prix van…

    F1
  40. Verstappen op P4: "Je probeert er het beste van te maken" 16:52

    Verstappen op P4: "Je probeert er het beste van te maken"

    P4 was volgens Max Verstappen het hoogst haalbare in de kwalificatie voor de Grand Prix van Duitsland. De Red Bull-coureur kwam…

    F1
  41. 16:19

    De uitslag van de kwalificatie voor de GP van Duitsland

    F1
  42. Vettel voor eigen publiek naar pole, drama bij Hamilton 16:17

    Vettel voor eigen publiek naar pole, drama bij Hamilton

    Sebastian Vettel heeft met een indrukwekkende ronde de pole-position gepakt voor zijn thuisrace in Duitsland. Titelrivaal Lewis…

    F1
Meer nieuws