Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin

Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin

17 oktober 2017 – Het kan binnen een jaar behoorlijk verkeren in de Formule 1. Waar Lewis Hamilton vorig jaar na zijn uitvalbeurt in Maleisië in benarde positie naar Austin afreisde, ziet de wereld er een seizoen later heel anders uit voor de Brit. Na het Aziatische echec van Ferrari en Sebastian Vettel heeft de Mercedes-piloot in Texas maar liefst 59 punten voorsprong in de titelstrijd.

Mercedes: Hamilton schittert, Bottas ploetert

Met nog vier races voor de boeg heeft hij zijn vierde wereldtitel dan ook binnen handbereik. Tel daarbij op dat Hamilton van zijn vijf optredens op het Circuit of the Americas er maar liefst vier wist te winnen en hij lijkt op rozen te zitten. De Brit won de editie van 2012, 2014, 2015 en die van vorig jaar. Destijds zette hij alle zeilen bij om de titelstrijd met Nico Rosberg nog levend te houden.

Dit jaar vecht hij een verbeten titelstrijd uit met een andere Duitser, Sebastian Vettel. Naast zijn tegenstrever lijkt ook de uitkomst dit jaar anders te zijn voor Hamilton. Ferrari ploeterde zich namelijk een weg door Azië, terwijl Hamilton het momentum met zeges in Singapore, Japan en een tweede plaats in Maleisië duidelijk overnam.

Waar Hamilton schitterde in Azië, verbleekte zijn teamgenoot Valtteri Bottas. In Singapore scoorde hij nog wel een derde plaats, maar dit was vooral aan het uitvallen van beide Ferrari's en Max Verstappen te danken. Op Sepang en Suzuka waren zijn prestaties met een vijfde en vierde plaats ronduit matig te noemen. In Japan maakte een teamorder bovendien pijnlijk duidelijk wat zijn rol binnen het team van Mercedes is: hij bespeelt de tweede viool.

Ferrari op jacht naar gewenst eerherstel

Bij Ferrari was dit onderscheid tussen kopman Vettel en tweede man Kimi Räikkönen al sinds de eerste race in Australië duidelijk. Alles draait bij de Scuderia uit Maranello om Vettel en deze kopman kon mede daardoor lang gelijke tred houden met Hamilton. Vanaf Singapore is de rode brigade echter pijnlijk achterop geraakt. Op het circuit waar Vettel hoopte te scoren, waren beide Ferrari al na de eerste bocht al klaar.

Alsof dit nog niet genoeg leed betekende, werd Ferrari in de twee resterende Aziatische races getroffen door technisch malheur. In Maleisië was Vettel buitengewoon snel, maar liet zijn auto hem op zaterdag in de steek. Hij beperkte de schade op zondag, maar ditmaal was Räikkönen de ongelukkige. De Fin had zicht op een zeldzame zege, maar eindigde met een pijnlijke DNS. De DNF van Vettel in Japan maakte de malaise vervolgens compleet.

Hierdoor moet Ferrari in Amerika vol aan de bak. Niet alleen om de titelaspiraties van Vettel nog enigszins levend te houden, maar ook voor het broodnodige eerherstel. De Duitser wist op het Circuit of the Americas vooralsnog eenmaal te winnen, in 2013 met het toen oppermachtige Red Bull Racing. Een nieuw huzarenstukje lijkt komend weekend pure noodzaak voor de titelrace.

Red Bull doet weer volop mee om de knikkers

Waar Ferrari de afgelopen weken op de sukkel raakte, is Red Bull Racing juist aan een opmars bezig. Door het ontbreken van een kwalificatiemodus komen de stieren op zaterdag nog te kort, maar op zondag is de racepace steevast goed. In Singapore werd regenrijder Max Verstappen nog uitgeschakeld door de Ferrari-sandwich, maar een race later was het in Maleisië wel fraai raak.

Op een droge baan werd de Mercedes van Hamilton op pure racepace verslagen door de Nederlander. Het was een bemoedigend signaal voor de stal uit Milton Keynes, zeker toen in Japan bleek dat het geen toevalstreffer betrof. Op Suzuka kwamen zowel Verstappen als Daniel Ricciardo sterk voor de dag, hetgeen uitmondde in een dubbel podium voor Red Bull.

De opdracht voor Austin is dan ook even simpel als uitdagend: het momentum voortzetten op het Circuit of the Americas. Twee jaar geleden imponeerde Verstappen tijdens zijn debuutjaar door zijn Toro Rosso in Texas naar een fraaie vierde plaats te sturen. Een jaar later werd de jonge Nederlander geveld door versnellingsbakproblemen. Maar verlost van de pechduivel lijkt een podiumplek dit weekend reëel, al is er altijd die eeuwige hoop op meer.

Achter deze drie topteams toont Force India zich al enige tijd 'best of the rest'. De twee coureurs vliegen elkaar nog wel eens in de haren, maar presteren verder allebei naar behoren. Sergio Perez verzamelde de meeste WK-punten, maar Esteban Ocon baart vooral opzien door sinds de Grand Prix van Canada elke race in de punten te finishen. Constant presteren zijn dan ook codewoorden voor de jonge Fransman.

Vuurdoop bij Renault en Toro Rosso

De titel best of the rest valt bij een minder weekend van Force India vaak ten deel aan Nico Hülkenberg. De solide Duitser haalt steevast het maximale uit zijn Renault en liet teamgenoot Jolyon Palmer met speels gemak achter zich. Vanaf dit weekend wordt hij echter opnieuw uitgedaagd. Kersvers teamgenoot Carlos Sainz zal vanaf Texas de degens met de Hulk kruisen.

Sainz brak door bij Toro Rosso maar met Verstappen en Ricciardo bij moederteam Red Bull, leek zijn carrière enigszins te blijven steken.  Een vertrek op huurbasis naar Renault biedt echter nieuwe kansen, maar ook uitdagingen: de jonge Spanjaard moet in een nieuwe omgeving laten zijn wat hij waard is ten opzichte van de gewaardeerde Hülkenberg. In Texas wacht meteen de eerste vuurdoop.

Deze vuurdoop geldt zeker ook voor Brendon Hartley bij het oude team van Sainz, Scuderia Toro Rosso. De Le Mans-winnaar en protegé van Porsche mag Pierre Gasly vervangen, die op zijn beurt naar Japan vertrekt voor de Super Formula. De Nieuw Zeelander werd eerst door Red Bull aan de kant geschoven, maar krijgt na jaren wachten alsnog zijn gedroomde debuut in de Formule 1.

Hij krijgt bij Toro Rosso gezelschap van Daniil Kvyat, die vooral op het gebied van mentale weerbaarheid wordt getest. Na zijn tweede degradatie binnen de Red Bull-familie mag hij nu ineens weer acte de présence geven. De vraag is dan ook vooral hoe het met de motivatie van de Rus zit. Ziet hij dit als een ultieme kans om zijn gelijk te halen of is de moed hem inmiddels al in de schoenen gezonken?

Het raceweekend in Austin begint vrijdag om 17.00 uur Nederlandse tijd met de eerste vrije training. Vier uur later volgt de tweede oefensessie. Zaterdagavond wordt om 18.00 uur Nederlandse tijd de laatste vrije training afgewerkt, waarna het tot maar lieftst 23.00 uur wachten is op de kwalificatie. De race begint zondag om 21.00 uur Nederlandse tijd. GPUpdate.net doet zoals gewoonlijk live verslag van alle sessies.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 22 oktober 2018

  2. MP Motorsport wel, Van Amersfoort niet in nieuwe F3 22:40

    MP Motorsport wel, Van Amersfoort niet in nieuwe F3

    Er rijdt volgend jaar één Nederlands team in de FIA Formule 3, een nieuwe klasse in het voorprogramma van de Formule 1 na het…

    F3
  3. Formule 3-talent Vips op weg naar plek in opleiding Red Bull 21:51

    Formule 3-talent Vips op weg naar plek in opleiding Red Bull

    Red Bull gaat Jüri Vips aan haar talentenprogramma toevoegen, zo heeft Motorsport.com vernomen. De 18-jarige Est boekte dit…

    F3
  4. Verstappen doelt op nieuwe stunt in Mexico na 2017-zege 21:39

    Verstappen doelt op nieuwe stunt in Mexico na 2017-zege

    Na een schitterend optreden in de Grand Prix van Amerika hoopt Max Verstappen komend weekend weer op succes. In Mexico Stad wil…

    F1
  5. 20:30

    Bendsneyder reageert op bizar ongeluk: "Ik heb geluk gehad"

    F1
  6. 20:25

    In beeld: De 21 F1-zeges van Raikkonen op een rijtje

    F1
  7. Trident wil ontslagen Ferrucci voor de rechter slepen 19:19

    Trident wil ontslagen Ferrucci voor de rechter slepen

    Trident is van plan Santino Ferrucci voor de rechter te slepen. Het Italiaanse team heeft naar eigen zeggen nog 502.000 euro…

    F2
  8. 18:52

    Fotoboek vertelt verhaal van grote motorcrosskampioenen

    Misc
  9. Hamilton: "Hoge bandenslijtage door probleem met auto" 18:15

    Hamilton: "Hoge bandenslijtage door probleem met auto"

    Lewis Hamilton kampte in de Grand Prix van de Verenigde Staten naar eigen zeggen met meerdere problemen. Mede daardoor kwam de…

    F1
  10. "Marquez heeft niet altijd de beste motor gehad", aldus Honda 17:49

    "Marquez heeft niet altijd de beste motor gehad", aldus Honda

    Repsol Honda-teambaas Alberto Puig heeft toegegeven dat Honda dit seizoen niet altijd de beste motor heeft gehad op de…

    MotoGP
  11. De Bruijn geniet van Raikkonen en 'ongekende klasse' Verstappen 17:25

    De Bruijn geniet van Raikkonen en 'ongekende klasse' Verstappen

    De Grand Prix van Amerika is één van de mooiste Formule 1-races van de afgelopen jaren, aldus karticoon Peter de Bruijn. De…

    F1
  12. Alonso krijgt wellicht onboard-camera op helm 17:02

    Alonso krijgt wellicht onboard-camera op helm

    Fernando Alonso heeft de Formule 1 aangeboden te helpen bij het testen van een nieuwe onboard-camera, die de kijker een beter…

    F1
  13. Vettel over verwijderde upgrades: "Heeft te lang geduurd" 16:19

    Vettel over verwijderde upgrades: "Heeft te lang geduurd"

    Volgens Sebastian Vettel heeft het te lang geduurd voordat Ferrari inzag dat haar recente upgrade voor de SF71H niet aan de…

    F1
  14. Van der Mark wil sterke seizoensafsluiter in Qatar 15:58

    Van der Mark wil sterke seizoensafsluiter in Qatar

    Michael van der Mark wil de WK Superbike-races in Argentinië zo snel mogelijk vergeten en de beste manier om dat te doen is met…

    Superbike
  15. Force India en Haas vinden straf voor Sainz te licht 15:34

    Force India en Haas vinden straf voor Sainz te licht

    Force India en Haas beklagen zich over de sanctie voor Carlos Sainz in de Grand Prix van de Verenigde Staten. De Renault-coureur…

    F1
  16. Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Amerika 15:00

    Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Amerika

    De Grand Prix van Amerika deed dit weekend een gooi naar de titel 'mooiste race van 2018' en voldeed aan – of beter gezegd…

    F1
  17. Rossi: MotoGP-fabrikant Suzuki is nu sterker dan Yamaha 13:07

    Rossi: MotoGP-fabrikant Suzuki is nu sterker dan Yamaha

    Valentino Rossi gelooft dat het Suzuki MotoGP-team op dit moment sterker is dan Yamaha. De Italiaan eindigde zondag in de Grand…

    MotoGP
  18. Force India wil Stroll inzetten voor Abu Dhabi-bandentest 12:37

    Force India wil Stroll inzetten voor Abu Dhabi-bandentest

    Lance Stroll maakt tijdens de officiële testdagen in Abu Dhabi naar alle waarschijnlijkheid zijn eerste kilometers in dienst…

    F1
  19. 12:10

    GP in Quotes: Alle rijders over de mooie race in Austin

    F1
  20. Blancpain GT Series in 2019 terug naar Zandvoort 11:44

    Blancpain GT Series in 2019 terug naar Zandvoort

    Het toonaangevende Blancpain GT Series-kampioenschap komt in 2019 terug op het Circuit Zandvoort. Dat heeft organisator SRO…

    Misc
  21. Hamilton gaf Verstappen bewust ruimte in duel om P2 10:56

    Hamilton gaf Verstappen bewust ruimte in duel om P2

    Lewis Hamilton moest in de Grand Prix van de Verenigde Staten genoegen nemen met de derde plaats, achter Kimi Raikkonen en Max…

    F1
  22. Dit schreven internationale media over Verstappen in Amerika 10:00

    Dit schreven internationale media over Verstappen in Amerika

    Max Verstappen wist in Austin wederom een hoofdrol voor zich op te eisen door met een snaarstrakke race zijn achtste…

    F1
  23. De scenario's: Wanneer is Hamilton in Mexico wereldkampioen? 09:14

    De scenario's: Wanneer is Hamilton in Mexico wereldkampioen?

    Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton heeft zijn eerste matchpunt niet benut. Aankomend weekend krijgt hij een nieuwe kans om de…

    F1
  24. "Meer amateurs in F1 dan in WEC", stelt Alonso balend vast 08:00

    "Meer amateurs in F1 dan in WEC", stelt Alonso balend vast

    Fernando Alonso heeft na zijn aanrijding in de openingsronde van de Grand Prix van Amerika weer goed van zich laten horen. De…

    F1
  25. Jos Verstappen: "F1 heeft meer van dit soort races nodig" 07:05

    Jos Verstappen: "F1 heeft meer van dit soort races nodig"

    "Dit is wat de mensen willen zien", aldus Jos Verstappen over de zinderende slotfase van de Amerikaanse Grand Prix. De…

    F1
  26. 02:21

    De aangepaste WK-stand na de GP van de Verenigde Staten

    F1
  27. 02:20

    De nieuwe uitslag van de GP van de Verenigde Staten

    F1
  28. Vettel denkt dat hij zonder touché had kunnen winnen 02:05

    Vettel denkt dat hij zonder touché had kunnen winnen

    Sebastian Vettel denkt dat hij de snelheid had om de Grand Prix van de Verenigde Staten te winnen. De Ferrari-coureur moest…

    F1
  29. Horner: "Weet zeker dat Ricciardo met Renault gaat praten" 01:23

    Horner: "Weet zeker dat Ricciardo met Renault gaat praten"

    Waar Max Verstappen in de Grand Prix van de Verenigde Staten imponeerde door van P18 naar P2 te rijden, beleefde zijn teamgenoot…

    F1
  30. Hamilton baalt van strategische keuzes van Mercedes 00:51

    Hamilton baalt van strategische keuzes van Mercedes

    Volgens Lewis Hamilton heeft Mercedes het zichzelf moeilijk gemaakt in de Grand Prix van de Verenigde Staten. De Brit finishte…

    F1
  31. Diskwalificatie Ocon en Magnussen om brandstofverbruik 00:31

    Diskwalificatie Ocon en Magnussen om brandstofverbruik

    Esteban Ocon en Kevin Magnussen zijn uit de uitslag van de Amerikaanse Grand Prix Formule 1 geschrapt. De rijders van Force…

    F1
  32. Gridstraf voor Grosjean in Mexico, schorsing dreigt 00:16

    Gridstraf voor Grosjean in Mexico, schorsing dreigt

    Romain Grosjean heeft een gridstraf van drie plaatsen gekregen voor de volgende race in Mexico na een aanrijding met Charles…

    F1
  33. zondag 21 oktober 2018

  34. Horner: "Zo'n stint kon niet, zeiden al onze rekenmodellen" 23:32

    Horner: "Zo'n stint kon niet, zeiden al onze rekenmodellen"

    Max Verstappen krijgt alle lof van zijn teambaas Christian Horner. De Red Bull-coureur maakte zondag grote indruk door in de…

    F1
  35. Raikkonen na zege in Austin: "Laatste tien ronden waren lastig" 23:26

    Raikkonen na zege in Austin: "Laatste tien ronden waren lastig"

    Kimi Raikkonen pakte in Austin zijn eerste F1-zege sinds 2013. De ijskoele Fin van Ferrari lag echter niet wakker van die lange…

    F1
  36. Verstappen jubelt na tweede plek: "Beetje onverwacht" 22:38

    Verstappen jubelt na tweede plek: "Beetje onverwacht"

    Zijn indrukwekkende tweede plaats in de Grand Prix van de Verenigde Staten, zijn achtste podiumplek van het seizoen, kwam 'een…

    F1
  37. Raikkonen wint in VS, Verstappen sensationeel naar P2 21:53

    Raikkonen wint in VS, Verstappen sensationeel naar P2

    Lewis Hamilton moet zijn titelfeestje nog even uitstellen. De Brit werd derde in de Amerikaanse Grand Prix, terwijl Sebastian…

    F1
  38. Video: Lammers over winstkansen Verstappen in laatste races 20:00

    Video: Lammers over winstkansen Verstappen in laatste races

    Formule 1-analist Jan Lammers blikt vooruit op de kansen van Max Verstappen tijdens de resterende races van 2018. Hij acht een…

    F1
  39. 19:38

    Volg live: De Grand Prix van de Verenigde Staten!

    F1
  40. Nissan e.dams baalt van aanbod Toro Rosso aan Albon 18:29

    Nissan e.dams baalt van aanbod Toro Rosso aan Albon

    Het Nissan e.dams Formule E-team is erg ontevreden met de situatie rond Alexander Albon. De Brit tekende een contract voor drie…

    F1
  41. 17:37

    De startopstelling voor de Grand Prix van Amerika

    F1
  42. Verstappen krijgt gridstraf na wissel van versnellingsbak 17:36

    Verstappen krijgt gridstraf na wissel van versnellingsbak

    Max Verstappen zakt nog verder op de startgrid voor de Grand Prix van de Verenigde Staten. Red Bull Racing besloot zondag een…

    F1
Meer nieuws