Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin

Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin

17 oktober 2017 – Het kan binnen een jaar behoorlijk verkeren in de Formule 1. Waar Lewis Hamilton vorig jaar na zijn uitvalbeurt in Maleisië in benarde positie naar Austin afreisde, ziet de wereld er een seizoen later heel anders uit voor de Brit. Na het Aziatische echec van Ferrari en Sebastian Vettel heeft de Mercedes-piloot in Texas maar liefst 59 punten voorsprong in de titelstrijd.

Mercedes: Hamilton schittert, Bottas ploetert

Met nog vier races voor de boeg heeft hij zijn vierde wereldtitel dan ook binnen handbereik. Tel daarbij op dat Hamilton van zijn vijf optredens op het Circuit of the Americas er maar liefst vier wist te winnen en hij lijkt op rozen te zitten. De Brit won de editie van 2012, 2014, 2015 en die van vorig jaar. Destijds zette hij alle zeilen bij om de titelstrijd met Nico Rosberg nog levend te houden.

Dit jaar vecht hij een verbeten titelstrijd uit met een andere Duitser, Sebastian Vettel. Naast zijn tegenstrever lijkt ook de uitkomst dit jaar anders te zijn voor Hamilton. Ferrari ploeterde zich namelijk een weg door Azië, terwijl Hamilton het momentum met zeges in Singapore, Japan en een tweede plaats in Maleisië duidelijk overnam.

Waar Hamilton schitterde in Azië, verbleekte zijn teamgenoot Valtteri Bottas. In Singapore scoorde hij nog wel een derde plaats, maar dit was vooral aan het uitvallen van beide Ferrari's en Max Verstappen te danken. Op Sepang en Suzuka waren zijn prestaties met een vijfde en vierde plaats ronduit matig te noemen. In Japan maakte een teamorder bovendien pijnlijk duidelijk wat zijn rol binnen het team van Mercedes is: hij bespeelt de tweede viool.

Ferrari op jacht naar gewenst eerherstel

Bij Ferrari was dit onderscheid tussen kopman Vettel en tweede man Kimi Räikkönen al sinds de eerste race in Australië duidelijk. Alles draait bij de Scuderia uit Maranello om Vettel en deze kopman kon mede daardoor lang gelijke tred houden met Hamilton. Vanaf Singapore is de rode brigade echter pijnlijk achterop geraakt. Op het circuit waar Vettel hoopte te scoren, waren beide Ferrari al na de eerste bocht al klaar.

Alsof dit nog niet genoeg leed betekende, werd Ferrari in de twee resterende Aziatische races getroffen door technisch malheur. In Maleisië was Vettel buitengewoon snel, maar liet zijn auto hem op zaterdag in de steek. Hij beperkte de schade op zondag, maar ditmaal was Räikkönen de ongelukkige. De Fin had zicht op een zeldzame zege, maar eindigde met een pijnlijke DNS. De DNF van Vettel in Japan maakte de malaise vervolgens compleet.

Hierdoor moet Ferrari in Amerika vol aan de bak. Niet alleen om de titelaspiraties van Vettel nog enigszins levend te houden, maar ook voor het broodnodige eerherstel. De Duitser wist op het Circuit of the Americas vooralsnog eenmaal te winnen, in 2013 met het toen oppermachtige Red Bull Racing. Een nieuw huzarenstukje lijkt komend weekend pure noodzaak voor de titelrace.

Red Bull doet weer volop mee om de knikkers

Waar Ferrari de afgelopen weken op de sukkel raakte, is Red Bull Racing juist aan een opmars bezig. Door het ontbreken van een kwalificatiemodus komen de stieren op zaterdag nog te kort, maar op zondag is de racepace steevast goed. In Singapore werd regenrijder Max Verstappen nog uitgeschakeld door de Ferrari-sandwich, maar een race later was het in Maleisië wel fraai raak.

Op een droge baan werd de Mercedes van Hamilton op pure racepace verslagen door de Nederlander. Het was een bemoedigend signaal voor de stal uit Milton Keynes, zeker toen in Japan bleek dat het geen toevalstreffer betrof. Op Suzuka kwamen zowel Verstappen als Daniel Ricciardo sterk voor de dag, hetgeen uitmondde in een dubbel podium voor Red Bull.

De opdracht voor Austin is dan ook even simpel als uitdagend: het momentum voortzetten op het Circuit of the Americas. Twee jaar geleden imponeerde Verstappen tijdens zijn debuutjaar door zijn Toro Rosso in Texas naar een fraaie vierde plaats te sturen. Een jaar later werd de jonge Nederlander geveld door versnellingsbakproblemen. Maar verlost van de pechduivel lijkt een podiumplek dit weekend reëel, al is er altijd die eeuwige hoop op meer.

Achter deze drie topteams toont Force India zich al enige tijd 'best of the rest'. De twee coureurs vliegen elkaar nog wel eens in de haren, maar presteren verder allebei naar behoren. Sergio Perez verzamelde de meeste WK-punten, maar Esteban Ocon baart vooral opzien door sinds de Grand Prix van Canada elke race in de punten te finishen. Constant presteren zijn dan ook codewoorden voor de jonge Fransman.

Vuurdoop bij Renault en Toro Rosso

De titel best of the rest valt bij een minder weekend van Force India vaak ten deel aan Nico Hülkenberg. De solide Duitser haalt steevast het maximale uit zijn Renault en liet teamgenoot Jolyon Palmer met speels gemak achter zich. Vanaf dit weekend wordt hij echter opnieuw uitgedaagd. Kersvers teamgenoot Carlos Sainz zal vanaf Texas de degens met de Hulk kruisen.

Sainz brak door bij Toro Rosso maar met Verstappen en Ricciardo bij moederteam Red Bull, leek zijn carrière enigszins te blijven steken.  Een vertrek op huurbasis naar Renault biedt echter nieuwe kansen, maar ook uitdagingen: de jonge Spanjaard moet in een nieuwe omgeving laten zijn wat hij waard is ten opzichte van de gewaardeerde Hülkenberg. In Texas wacht meteen de eerste vuurdoop.

Deze vuurdoop geldt zeker ook voor Brendon Hartley bij het oude team van Sainz, Scuderia Toro Rosso. De Le Mans-winnaar en protegé van Porsche mag Pierre Gasly vervangen, die op zijn beurt naar Japan vertrekt voor de Super Formula. De Nieuw Zeelander werd eerst door Red Bull aan de kant geschoven, maar krijgt na jaren wachten alsnog zijn gedroomde debuut in de Formule 1.

Hij krijgt bij Toro Rosso gezelschap van Daniil Kvyat, die vooral op het gebied van mentale weerbaarheid wordt getest. Na zijn tweede degradatie binnen de Red Bull-familie mag hij nu ineens weer acte de présence geven. De vraag is dan ook vooral hoe het met de motivatie van de Rus zit. Ziet hij dit als een ultieme kans om zijn gelijk te halen of is de moed hem inmiddels al in de schoenen gezonken?

Het raceweekend in Austin begint vrijdag om 17.00 uur Nederlandse tijd met de eerste vrije training. Vier uur later volgt de tweede oefensessie. Zaterdagavond wordt om 18.00 uur Nederlandse tijd de laatste vrije training afgewerkt, waarna het tot maar lieftst 23.00 uur wachten is op de kwalificatie. De race begint zondag om 21.00 uur Nederlandse tijd. GPUpdate.net doet zoals gewoonlijk live verslag van alle sessies.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 18 november 2017

  2. 'Alonso test LMP1-Toyota tijdens WEC-weekend Bahrein' 18:15

    'Alonso test LMP1-Toyota tijdens WEC-weekend Bahrein'

    De 24 uur van Le Mans lijkt stap voor stap steeds dichterbij te komen voor Fernando Alonso. Voor aanvang van de zes uur van…

    WEC
  3. Video: vlogger Rosberg bezoekt prestigieus BAMBI-gala 17:07

    Video: vlogger Rosberg bezoekt prestigieus BAMBI-gala

    Na zijn Formule 1-carrière timmert Nico Rosberg dit jaar aardig aan de weg als vlogger. In de nieuwste episode gaat hij samen…

    F1
  4. Ricciardo ziet 'aardige kans' om GP Abu Dhabi te winnen 16:45

    Ricciardo ziet 'aardige kans' om GP Abu Dhabi te winnen

    Daniel Ricciardo wil het seizoen 2017 maar wat graag positief afsluiten en heeft naar eigen zeggen "een aardige kans" op winst…

    F1
  5. Tevreden Magnussen beleeft meeste plezier' bij Haas 15:30

    Tevreden Magnussen beleeft meeste plezier' bij Haas

    Kevin Magnussen kwam in zijn drie actieve Formule 1- seizoenen al voor drie verschillende werkgevers uit. De Deen beleefde zijn…

    F1
  6. Video: inschattingsfout zorgt voor WTCC-chaos in Macau 14:17

    Video: inschattingsfout zorgt voor WTCC-chaos in Macau

    Met de dood van motorcoureur Daniel Hegarty komt het raceweekend in Macau in een triest daglicht te staan. Vandaag toonden ook…

    WTCC
  7. Binder blijft Fittipaldi voor in ultieme FV8-zwanenzang 13:35

    Binder blijft Fittipaldi voor in ultieme FV8-zwanenzang

    De allerlaatste race van de World Series Formule V8 3.5 is verreden. René Binder bleef tijdens de ultieme zwanenzang in Bahrein…

    World Series
  8. Hamilton verklaart succes: "Vettel mentaal verslagen" 13:00

    Hamilton verklaart succes: "Vettel mentaal verslagen"

    Het stotweekend in Abu Dhabi moest dit jaar voor een zinderende ontknoping zorgen, maar Lewis Hamilton wist zich in Mexico-Stad…

    F1
  9. Motorcoureur Hegarty overleden tijdens Grand Prix Macau 12:00

    Motorcoureur Hegarty overleden tijdens Grand Prix Macau

    De Britse motorcoureur Daniel Hegarty is vandaag tijdens de Macau Motorcycle Grand Prix om het leven gekomen. De Brit crashte…

    Misc
  10. 11:45

    Fotogalerij: de zaterdag van de Macau Grand Prix in beeld

    F3
  11. Video: Ilott jubelt na kwali-race Macau over "perfecte timing" 11:10

    Video: Ilott jubelt na kwali-race Macau over "perfecte timing"

    Callum Ilott won de kwalificatierace voor de Grand Prix van Macau en keek na afloop behoorlijk tevreden terug.  Zo was zijn…

    Misc
  12. Danica Patrick verlaat NASCAR, maar rijdt Indy 500 in 2018 10:22

    Danica Patrick verlaat NASCAR, maar rijdt Indy 500 in 2018

    Danica Patrick heeft vrijdag bevestigd dat 2017 haar laatste volledige jaar in de NASCAR Cup Series zal zijn. De Amerikaanse…

    Misc
  13. 10:00

    WTCC: Coronel tweede in vroegtijdig beëindigd spektakel

    WTCC
  14. Van Kalmthout slaat toe met winst in MRF Challenge 09:27

    Van Kalmthout slaat toe met winst in MRF Challenge

    Rinus van Kalmthout heeft in Bahrein de derde race van de MRF Challenge gewonnen. De jonge Nederlander domineerde van start tot…

    Misc
  15. Video: massale megacrash in FIA GT World Cup Macau 09:06

    Video: massale megacrash in FIA GT World Cup Macau

    De smalle straatjes van Macau geven bijna een garantie op spektakel en crashes. Elk weekend en in elke klasse is het minimaal…

    Misc
  16. Ilott wint kwalificatierace in prestigieus Macau-weekend 08:57

    Ilott wint kwalificatierace in prestigieus Macau-weekend

    Calum Ilott heeft op fraaie wijze de kwalificatierace van de prestigieuze Macau Grand Prix gewonnen. De door Ferrari-gesteunde…

    F3
  17. Achtergrond: Häkkinen en Schumacher in Macau 08:00

    Achtergrond: Häkkinen en Schumacher in Macau

    Dit weekend mag er weer een cordon jonge honden door de straten van Macau razen, in de traditionele afsluiter van het Formule…

    F1
  18. 04:00

    Uitslag: Ilott sterkste in kwalificatierace Macau Grand Prix

    Misc
  19. vrijdag 17 november 2017

  20. Fittipaldi weet FV8-titel in voorlaatste race te veroveren 17:03

    Fittipaldi weet FV8-titel in voorlaatste race te veroveren

    De allerlaatste kampioen van de World Series Formule V8 3.5 is bekend: Pietro Fittipaldi, de kleinzoon van tweevoudig Formule…

    World Series
  21. Video: Verstappen voelt nieuwe Aston Martin aan de tand 15:04

    Video: Verstappen voelt nieuwe Aston Martin aan de tand

    De nieuwe Aston Martin Vantage, die in 2018 op de markt zal verschijnen, werd op de nodige sporen getrakteerd door Max…

    F1
  22. Ecclestone blikt terug: "Liberty heeft mijn macht afgenomen" 15:02

    Ecclestone blikt terug: "Liberty heeft mijn macht afgenomen"

    Decennialang zwaaide Bernie Ecclestone de scepter in de Formule 1. De 87-jarige Brit verloor zijn macht nadat Liberty Media de…

    F1
  23. GP Oostenrijk krijgt eigen 'Max Verstappen Village' 14:39

    GP Oostenrijk krijgt eigen 'Max Verstappen Village'

    Het succes van Max Verstappen zorgde al voor Oranje tribunes in onder andere Oostenrijk en België, maar voor 2018 wordt daar…

    F1
  24. 14:06

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  25. World's Fastest Gamer-finale gaat tussen drie Nederlanders 13:37

    World's Fastest Gamer-finale gaat tussen drie Nederlanders

    Rudy van Buren, Bono Huis en Freek Schothorst gaan uitmaken wie er aan de haal gaat met de titel 'World's Fastest Gamer'. De…

    F1
  26. Verstappen niet happig op winterstop: "Voel me goed" 13:13

    Verstappen niet happig op winterstop: "Voel me goed"

    Over ruim een week zit het Formule 1-seizoen van 2017 er alweer op. Lewis Hamilton zal de geschiedenisboeken ingaan als…

    F1
  27. Video: Sotheby's over legendarische Schumacher-wagen 11:40

    Video: Sotheby's over legendarische Schumacher-wagen

    Het veilinghuis Sotheby's heeft een wagen waarmee Michael Schumacher de Grand Prix van Monaco én zijn vierde wereldtitel wist…

    F1
  28. Schumacher-bolide voor meer dan zes miljoen euro geveild 11:39

    Schumacher-bolide voor meer dan zes miljoen euro geveild

    De wagen waarmee Michael Schumacher in 2001 de Grand Prix van Monaco op zijn naam wist te schrijven is onder de hamer gegaan. De…

    F1
  29. Heidfeld ziet oud-teammaat Kubica graag terugkeren in F1 11:17

    Heidfeld ziet oud-teammaat Kubica graag terugkeren in F1

    Hij werkte 183 Grands Prix af in de koningsklasse van de autosport en is heden ten dage nog altijd op de circuits te bewonderen…

    F1
  30. Video: Sette Câmara knalt eraf in F3-kwalificatie Macau 10:25

    Video: Sette Câmara knalt eraf in F3-kwalificatie Macau

    Sérgio Sette Câmara werd vorig jaar derde tijdens de Macau Grand Prix en ondanks tegenwoordig zijn opwachting te maken in de…

    F3
  31. 10:20

    Uitslag tweede kwalificatie Macau: Eriksson voor Norris

    F3
  32. Eriksson verslaat Norris voor pole na crashfestijn in Macau 10:01

    Eriksson verslaat Norris voor pole na crashfestijn in Macau

    Niet grote favoriet Lando Norris, maar de coureur die achter het McLaren-talent als tweede eindigde in het Europese Formule…

    F3
  33. Advertorial: rammen op de Ring met StukTV 09:45

    Advertorial: rammen op de Ring met StukTV

    'Become a real racing driver', dat is het motto van Gran Turismo Sport, de ongekend realistische nieuwe editie van deze…

    Misc
  34. Einde Formule V8 3.5, dat voorbereidingen voor 2018 staakt 09:13

    Einde Formule V8 3.5, dat voorbereidingen voor 2018 staakt

    Het doek is gevallen voor de World Series Formule V8 3.5. De eens zo prestigieuze opstapklasse staakt haar voorbereidingen voor…

    World Series
  35. donderdag 16 november 2017

  36. Kanaan krijgt landgenoot Leist naast zich bij A. J. Foyt 17:53

    Kanaan krijgt landgenoot Leist naast zich bij A. J. Foyt

    A. J. Foyt Enterprises verschijnt komend IndyCar-seizoen met twee Brazilianen op de grid. De formatie van racelegende A. J. Foyt…

    Indy
  37. 17:33

    Overzicht: nog vier stoeltjes vrij voor komend seizoen

    F1
  38. Gasly en Hartley kunnen niet wachten op volgend jaar 17:25

    Gasly en Hartley kunnen niet wachten op volgend jaar

    Pierre Gasly en Brendon Hartley staan te popelen voor het nieuwe seizoen. Donderdag werd bekend dat de Fransman en…

    F1
  39. Toro Rosso houdt voor 2018 vast aan Gasly en Hartley 16:56

    Toro Rosso houdt voor 2018 vast aan Gasly en Hartley

    Pierre Gasly en Brendon Hartley vormen ook komend seizoen de line-up van Scuderia Toro Rosso, zo heeft het team donderdag laten…

    F1
  40. Kampioen Márquez tevreden na tweedaagse test 16:25

    Kampioen Márquez tevreden na tweedaagse test

    Marc Márquez heeft een goed gevoel overgehouden aan de laatste dag van de tweedaagse test in Valencia. De coureur van Repsol…

    MotoGP
  41. Video: Huis boekt zege op dag vijf World's Fastest Gamer 15:38

    Video: Huis boekt zege op dag vijf World's Fastest Gamer

    Woensdag was de vijfde dag van de World's Fastest Gamer (WFG), de zoektocht van McLaren naar 's werelds beste racegamer. Aan het…

    F1
  42. Titelkandidaat Orudzhev mist slotweekend in Bahrein 15:19

    Titelkandidaat Orudzhev mist slotweekend in Bahrein

    Er verschijnen dit weekend slechts tien deelnemers aan de start in de seizoensfinale van de World Series Formule V8 3.5. Egor…

    World Series
  43. Baz keert bij Althea BMW Racing terug in WK Superbike 14:55

    Baz keert bij Althea BMW Racing terug in WK Superbike

    Na drie jaar MotoGP racet Loris Baz volgend seizoen weer in het WK Superbike. De 24-jarige Fransman heeft een contract getekend…

    Superbike
Meer nieuws