Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin

Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin

17 oktober 2017 – Het kan binnen een jaar behoorlijk verkeren in de Formule 1. Waar Lewis Hamilton vorig jaar na zijn uitvalbeurt in Maleisië in benarde positie naar Austin afreisde, ziet de wereld er een seizoen later heel anders uit voor de Brit. Na het Aziatische echec van Ferrari en Sebastian Vettel heeft de Mercedes-piloot in Texas maar liefst 59 punten voorsprong in de titelstrijd.

Mercedes: Hamilton schittert, Bottas ploetert

Met nog vier races voor de boeg heeft hij zijn vierde wereldtitel dan ook binnen handbereik. Tel daarbij op dat Hamilton van zijn vijf optredens op het Circuit of the Americas er maar liefst vier wist te winnen en hij lijkt op rozen te zitten. De Brit won de editie van 2012, 2014, 2015 en die van vorig jaar. Destijds zette hij alle zeilen bij om de titelstrijd met Nico Rosberg nog levend te houden.

Dit jaar vecht hij een verbeten titelstrijd uit met een andere Duitser, Sebastian Vettel. Naast zijn tegenstrever lijkt ook de uitkomst dit jaar anders te zijn voor Hamilton. Ferrari ploeterde zich namelijk een weg door Azië, terwijl Hamilton het momentum met zeges in Singapore, Japan en een tweede plaats in Maleisië duidelijk overnam.

Waar Hamilton schitterde in Azië, verbleekte zijn teamgenoot Valtteri Bottas. In Singapore scoorde hij nog wel een derde plaats, maar dit was vooral aan het uitvallen van beide Ferrari's en Max Verstappen te danken. Op Sepang en Suzuka waren zijn prestaties met een vijfde en vierde plaats ronduit matig te noemen. In Japan maakte een teamorder bovendien pijnlijk duidelijk wat zijn rol binnen het team van Mercedes is: hij bespeelt de tweede viool.

Ferrari op jacht naar gewenst eerherstel

Bij Ferrari was dit onderscheid tussen kopman Vettel en tweede man Kimi Räikkönen al sinds de eerste race in Australië duidelijk. Alles draait bij de Scuderia uit Maranello om Vettel en deze kopman kon mede daardoor lang gelijke tred houden met Hamilton. Vanaf Singapore is de rode brigade echter pijnlijk achterop geraakt. Op het circuit waar Vettel hoopte te scoren, waren beide Ferrari al na de eerste bocht al klaar.

Alsof dit nog niet genoeg leed betekende, werd Ferrari in de twee resterende Aziatische races getroffen door technisch malheur. In Maleisië was Vettel buitengewoon snel, maar liet zijn auto hem op zaterdag in de steek. Hij beperkte de schade op zondag, maar ditmaal was Räikkönen de ongelukkige. De Fin had zicht op een zeldzame zege, maar eindigde met een pijnlijke DNS. De DNF van Vettel in Japan maakte de malaise vervolgens compleet.

Hierdoor moet Ferrari in Amerika vol aan de bak. Niet alleen om de titelaspiraties van Vettel nog enigszins levend te houden, maar ook voor het broodnodige eerherstel. De Duitser wist op het Circuit of the Americas vooralsnog eenmaal te winnen, in 2013 met het toen oppermachtige Red Bull Racing. Een nieuw huzarenstukje lijkt komend weekend pure noodzaak voor de titelrace.

Red Bull doet weer volop mee om de knikkers

Waar Ferrari de afgelopen weken op de sukkel raakte, is Red Bull Racing juist aan een opmars bezig. Door het ontbreken van een kwalificatiemodus komen de stieren op zaterdag nog te kort, maar op zondag is de racepace steevast goed. In Singapore werd regenrijder Max Verstappen nog uitgeschakeld door de Ferrari-sandwich, maar een race later was het in Maleisië wel fraai raak.

Op een droge baan werd de Mercedes van Hamilton op pure racepace verslagen door de Nederlander. Het was een bemoedigend signaal voor de stal uit Milton Keynes, zeker toen in Japan bleek dat het geen toevalstreffer betrof. Op Suzuka kwamen zowel Verstappen als Daniel Ricciardo sterk voor de dag, hetgeen uitmondde in een dubbel podium voor Red Bull.

De opdracht voor Austin is dan ook even simpel als uitdagend: het momentum voortzetten op het Circuit of the Americas. Twee jaar geleden imponeerde Verstappen tijdens zijn debuutjaar door zijn Toro Rosso in Texas naar een fraaie vierde plaats te sturen. Een jaar later werd de jonge Nederlander geveld door versnellingsbakproblemen. Maar verlost van de pechduivel lijkt een podiumplek dit weekend reëel, al is er altijd die eeuwige hoop op meer.

Achter deze drie topteams toont Force India zich al enige tijd 'best of the rest'. De twee coureurs vliegen elkaar nog wel eens in de haren, maar presteren verder allebei naar behoren. Sergio Perez verzamelde de meeste WK-punten, maar Esteban Ocon baart vooral opzien door sinds de Grand Prix van Canada elke race in de punten te finishen. Constant presteren zijn dan ook codewoorden voor de jonge Fransman.

Vuurdoop bij Renault en Toro Rosso

De titel best of the rest valt bij een minder weekend van Force India vaak ten deel aan Nico Hülkenberg. De solide Duitser haalt steevast het maximale uit zijn Renault en liet teamgenoot Jolyon Palmer met speels gemak achter zich. Vanaf dit weekend wordt hij echter opnieuw uitgedaagd. Kersvers teamgenoot Carlos Sainz zal vanaf Texas de degens met de Hulk kruisen.

Sainz brak door bij Toro Rosso maar met Verstappen en Ricciardo bij moederteam Red Bull, leek zijn carrière enigszins te blijven steken.  Een vertrek op huurbasis naar Renault biedt echter nieuwe kansen, maar ook uitdagingen: de jonge Spanjaard moet in een nieuwe omgeving laten zijn wat hij waard is ten opzichte van de gewaardeerde Hülkenberg. In Texas wacht meteen de eerste vuurdoop.

Deze vuurdoop geldt zeker ook voor Brendon Hartley bij het oude team van Sainz, Scuderia Toro Rosso. De Le Mans-winnaar en protegé van Porsche mag Pierre Gasly vervangen, die op zijn beurt naar Japan vertrekt voor de Super Formula. De Nieuw Zeelander werd eerst door Red Bull aan de kant geschoven, maar krijgt na jaren wachten alsnog zijn gedroomde debuut in de Formule 1.

Hij krijgt bij Toro Rosso gezelschap van Daniil Kvyat, die vooral op het gebied van mentale weerbaarheid wordt getest. Na zijn tweede degradatie binnen de Red Bull-familie mag hij nu ineens weer acte de présence geven. De vraag is dan ook vooral hoe het met de motivatie van de Rus zit. Ziet hij dit als een ultieme kans om zijn gelijk te halen of is de moed hem inmiddels al in de schoenen gezonken?

Het raceweekend in Austin begint vrijdag om 17.00 uur Nederlandse tijd met de eerste vrije training. Vier uur later volgt de tweede oefensessie. Zaterdagavond wordt om 18.00 uur Nederlandse tijd de laatste vrije training afgewerkt, waarna het tot maar lieftst 23.00 uur wachten is op de kwalificatie. De race begint zondag om 21.00 uur Nederlandse tijd. GPUpdate.net doet zoals gewoonlijk live verslag van alle sessies.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 21 januari 2018

  2. Het voorbije seizoen van De Vries in beeld en quotes 15:00

    Het voorbije seizoen van De Vries in beeld en quotes

    Nyck de Vries - het is een naam die vaak voorbij komt op GPUpdate.net. De 22-jarige Sneker schrijft maandelijks een column voor…

    F2
  3. Vicekampioen Dovizioso: "Niveau MotoGP hoger dan ooit" 14:16

    Vicekampioen Dovizioso: "Niveau MotoGP hoger dan ooit"

    Afgelopen jaar kroop hij eindelijk uit zijn schulp: Andrea Dovizioso won liefst zes MotoGP-races en zodoende streed de Italiaan…

    MotoGP
  4. Anderson: "Minimumgewicht goed, maar er is meer nodig" 13:15

    Anderson: "Minimumgewicht goed, maar er is meer nodig"

    Om tegen te gaan dat zwaardere Formule 1-coureurs een streng dieet moeten volgen om het totaalgewicht laag te houden, wil de…

    F1
  5. Oranje boven: de andere kant van Nyck de Vries 12:00

    Oranje boven: de andere kant van Nyck de Vries

    In het licht van GPUpdate's week 'Oranje boven' vroegen we alle rijders deel te nemen aan ons vragenvuur - ook Nyck de Vries…

    F2
  6. Video: voorbeschouwing op seizoensouverture van WRC 11:00

    Video: voorbeschouwing op seizoensouverture van WRC

    Waar de Formule 1- en de MotoGP-fans nog even geduld moeten hebben, barst het rallygeweld komende week alweer in alle hevigheid…

    Misc
  7. 10:23

    Dakar 2018: Sainz dolgelukkig na winst 'moeilijkste Dakar'

    Misc
  8. GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Nyck de Vries 09:00

    GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Nyck de Vries

    GPUpdate.net belicht in een week vol speciale artikelen zeven landgenoten die hun kunsten in een aansprekende klasse vertonen…

    F2
  9. Derde en zesde plaats voor Verschoor tijdens zondagraces 08:41

    Derde en zesde plaats voor Verschoor tijdens zondagraces

    Op het Teretonga Park in Invercargill, waar Richard Verschoor op zaterdag de eerste race van het Toyota Racing Series-weekend…

    Toyota
  10. zaterdag 20 januari 2018

  11. 17:52

    Dakar 2018: Nikolaev houdt Russische eer hoog met zege

    Misc
  12. 16:39

    Dakar 2018: Sainz geeft Peugeot gewenste overwinning

    Misc
  13. 16:19

    Dakar 2018: Walkner scoort 17e overwinning voor KTM

    Misc
  14. Interview Bendsneyder: "In Moto2 rijdt beste rijder vooraan" 15:00

    Interview Bendsneyder: "In Moto2 rijdt beste rijder vooraan"

    Na het winnen van de prestigieuze Red Bull Rookies Cup mocht Bo Bendsneyder twee jaar geleden opstappen naar het summum van de…

    MotoGP
  15. Achtergrond: de grote verliezers van het silly season 13:41

    Achtergrond: de grote verliezers van het silly season

    Nu de laatste bevestiging officieel wereldkundig is gemaakt en de twintig coureurs die in 2018 aan de Grands Prix gaan deelnemen…

    F1
  16. Oranje boven: de andere kant van Bo Bendsneyder 12:00

    Oranje boven: de andere kant van Bo Bendsneyder

    In het licht van GPUpdate's week 'Oranje boven' vroegen we alle rijders deel te nemen aan ons vragenvuur – het volgende…

    MotoGP
  17. 11:22

    Motorplof Ten Brinke: "Wisten gelijk dat het voorbij was"

    Misc
  18. Verschoor kraait ook in eerste race Teretonga victorie 09:09

    Verschoor kraait ook in eerste race Teretonga victorie

    Richard Verschoor heeft zijn tweede overwinning in de Toyota Racing Series van dit jaar te pakken. Het zeventienjarige talent…

    Toyota
  19. GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Bo Bendsneyder 09:00

    GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Bo Bendsneyder

    GPUpdate.net belicht in een week vol speciale artikelen zeven landgenoten die hun kunsten in een aansprekende klasse vertonen…

    MotoGP
  20. Van der Garde: "Zege Racing Team Nederland niet uitgesloten" 08:14

    Van der Garde: "Zege Racing Team Nederland niet uitgesloten"

    Vrijdagochtend werd Giedo van der Garde bevestigd als coureur van Racing Team Nederland, dat dit jaar in het WEC stapt, na vorig…

    WEC
  21. 03:54

    Dakar 2018: eindzege binnen handbereik voor Nikolaev

    Misc
  22. 00:31

    Dakar 2018: Al-Attiyah zegeviert, Sainz overleeft bijltjesdag

    Misc
  23. vrijdag 19 januari 2018

  24. 22:16

    Dakar 2018: Ten Brinke valt uit, motorprobleem in etappe 13

    F1
  25. 21:33

    Dakar 2018: Price pakt tweede dagzege in etappe 13

    Misc
  26. Hernandez vervangt Folger tijdens MotoGP-test Sepang 18:09

    Hernandez vervangt Folger tijdens MotoGP-test Sepang

    Tech 3 Yamaha heeft een vervanger gevonden voor Jonas Folger tijdens de MotoGP pre-season test die volgende week plaatsvindt op…

    MotoGP
  27. 16:58

    Dakar 2018: Peterhansel crasht, Ten Brinke profiteert

    Misc
  28. Fukuzumi kiest F2 als prioriteit boven Super Formula 16:25

    Fukuzumi kiest F2 als prioriteit boven Super Formula

    Gesteund door zowel Honda als Red Bull mag Nirei Fukuzumi komend jaar een zwaar programma afwerken. De 20-jarige Japanner, die…

    F2
  29. Marchionne overweegt via Alfa Romeo in IndyCar te stappen 15:00

    Marchionne overweegt via Alfa Romeo in IndyCar te stappen

    Het merk is koud terug in de Formule 1 als Fiat-Chrysler-voorman Sergio Marchionne al een stap verder kijkt. De Canadese…

    Indy
  30. Het voorbije seizoen van Van Kalmthout in beeld en quotes 15:00

    Het voorbije seizoen van Van Kalmthout in beeld en quotes

    Ook al is hij nog maar zeventien jaar oud - Rinus van Kalmthout heeft aardig naam gemaakt in het afgelopen seizoen. De…

    Misc
  31. 13:24

    Overzicht: het definitieve startveld voor F1-seizoen 2018

    F1
  32. Sirotkin kiest nummer 35 voor Formule 1-carrière 13:13

    Sirotkin kiest nummer 35 voor Formule 1-carrière

    De laatste coureur die werd bevestigd voor deelname aan het Formule 1-seizoen van 2018 heeft zijn keuze doorgegeven wat betreft…

    F1
  33. Van der Zande en Cadillac licht afgeremd voor Daytona 12:07

    Van der Zande en Cadillac licht afgeremd voor Daytona

    Om alle deelnemers gelijke kansen te geven, wordt er voor de 24 uur van Daytona gewerkt met een Balance of Performance. Sterkere…

    Misc
  34. Oranje boven: de andere kant van Rinus van Kalmthout 12:00

    Oranje boven: de andere kant van Rinus van Kalmthout

    In het licht van GPUpdate's week 'Oranje boven' vroegen we alle rijders deel te nemen aan ons vragenvuur - vandaag is het de…

    Misc
  35. Video: McLaren prepareert zich voor komend seizoen 11:11

    Video: McLaren prepareert zich voor komend seizoen

    Een kijkje achter de schermen bij McLaren: hoe bereidt men zich voor op de komende jaargang?

    F1
  36. Abiteboul: "Renault liep een decennium achter op de rest" 11:00

    Abiteboul: "Renault liep een decennium achter op de rest"

    Vanwege een keurige zesde plaats, gescoord door Nico Hülkenberg in de seizoensafsluiter van 2017, eindigde Renault haar tweede…

    F1
  37. 10:01

    Dakar 2018: dertiende etappe motoren en quads ingekort

    Misc
  38. GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Rinus van Kalmthout 09:00

    GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Rinus van Kalmthout

    GPUpdate.net belicht in een week vol speciale artikelen zeven landgenoten die hun kunsten in een aansprekende klasse vertonen…

    Misc
  39. Van der Garde bevestigd als coureur van Racing Team Nederland 08:10

    Van der Garde bevestigd als coureur van Racing Team Nederland

    Giedo van der Garde is de komende twee jaar weer actief op het hoogste niveau van de langeafstandsracerij. Vrijdagochtend is…

    WEC
  40. donderdag 18 januari 2018

  41. 22:04

    Dakar 2018: Van Genugten wint, spanning klassement stijgt

    Misc
  42. 19:28

    Dakar 2018: Al-Attiyah rapste, Sainz verliest terrein

    Misc
  43. FE organiseert geen vervangend evenement voor Montréal 16:08

    FE organiseert geen vervangend evenement voor Montréal

    De seizoensafsluiting van de vierde Formule E-jaargang zal plaatshebben op het Brooklyn Street Circuit - er is namelijk geen…

    FE
  44. Video: Kubica over zijn rol binnen het team van Williams 15:09

    Video: Kubica over zijn rol binnen het team van Williams

    Deelnemen aan Grands Prix zit er voorlopig (nog) niet in voor Robert Kubica, maar de Pool is voor het eerst sinds 2011 weer…

    F1
Meer nieuws