Column: De gemiste kans van Bottas

Column: De gemiste kans van Bottas

14 november 2017 – Valtteri Bottas had in Brazilië een uitgelezen kans om een teleurstellende tweede helft van zijn seizoen op te poetsen met een overwinning. In plaats daarvan reed hij van pole naar een onopvallende tweede plaats, terwijl Lewis Hamilton de show stal. Dat zal anders moeten in 2018.

De jubel over de boordradio zei zaterdag eigenlijk al genoeg. Toen Valtteri Bottas de pole position uit de handen van Sebastian Vettel griste, viel er een flinke last van zijn schouders. Bij afwezigheid van Lewis Hamilton, die zijn Mercedes een klein uurtje eerder in de bandenstapels liet verdwijnen, nam hij het stokje over. Dat was hoog tijd, want van de zelfverzekerde Bottas die we eerder dit seizoen zagen, was niet zoveel meer over. Pole position pakken is dan gewoon lekker en geeft je een mooie uitgangspositie voor de zondag. De Mercedes is goed genoeg om na een goede start gewoon te controleren en de race te winnen. Zou je zeggen.


Het polerondje was er één om door een ringetje te halen.

Dan moet er natuurlijk wel een goede start komen. Maar helaas voor Bottas; Sebastian Vettel zette hem de verloren pole direct betaald, nam de leiding en controleerde de wedstrijd schijnbaar op het gemakje. Bottas werd tweede op een paar tellen en leek alleen direct na zijn pitstop even een gooi te kunnen doen naar de overwinning. Het kwam er echter niet van voor de Fin, die de afgelopen maanden echt met zichzelf in de knoop leek te zitten. Brazilië was een redelijk herstel, maar niet de klapper die hij nodig had.

Het is ook niet makkelijk voor Bottas. Felipe Massa kon hij bij Williams heel redelijk aan, maar aanschuiven bij de een drievoudig (inmiddels viervoudig, maar toen nog niet) wereldkampioen, dat is andere koek. En toch kwam Bottas uitstekend uit de startblokken, met overwinningen in Rusland en Oostenrijk. Heel even, héél even, leek hij een woordje mee te kunnen spreken over de wereldtitel. Het bleek te voorbarig, want vooral na de zomerstop kelderde de vorm van Bottas, terwijl Hamilton in rap tempo wereldtitel nummer vier binnensleepte. Punten werden zeker gehaald, maar altijd buiten beeld. Dat past niet bij een Mercedes-coureur in het nieuwe turbotijdperk.

Eigenlijk zegt de uitstekende omgang die Bottas en Hamilton lijken te hebben, genoeg. Hamilton kan prima overweg met teamgenoten die hij fluitend de baas is. Heikki Kovalainen kreeg nooit een 'nummer twee-petje' naar zijn hoofd geslingerd en hoefde ook niet te rekenen op ongemakkelijke stiltes in persconferentie. Deels omdat hij er zelden zat, maar vooral omdat Hamilton niets te vrezen had van deze sympathieke Fin. Het is makkelijk vriendjes zijn met teamgenoten die je niet bedreigen.

Gezelligheid!
Zet Hamilton naast een teamgenoot die hem wél uitdaagt en de betrekkingen worden snel minder. Fernando Alonso kan daar een boek over schrijven, Jenson Button heeft dat al gedaan en Nico Rosberg kapte er direct mee toen de klus geklaard was. Nog een jaar naast Hamilton, no way. Het is tekenend voor menig kampioen, overigens. Die worden niet graag verslagen door hun teamgenoot. En aangezien Hamilton in de basis bijna een halve seconde heeft op Bottas, is het dikke mik. Mocht Bottas ooit die halve seconde vinden, dan wordt het weer interessant.

In Brazilië had een overwinning van Bottas in ieder geval gezorgd voor wat meer zelfvertrouwen, iets wat hij na de zomerstop wel kan gebruiken. Het was wel duidelijk dat het niet lekker liep en dat hij ook niet wist hoe hij dat recht ging zetten. Op Interlagos was de pole position een fijne opsteker, maar zal het niet geholpen hebben dat Vettel hem schijnbaar achteloos achter zich wist te houden en dat het 'grazie ragazzi' eerder zakelijk klonk dan oprecht blij. Leuk om gewonnen te hebben, maar het was geen echte strijd.

Ook niet fijn voor Bottas: Lewis Hamilton finishte op minder dan drie seconden achter hem en was gestart uit de pits. Tel daar bij op dat Toto Wolff zei dat de inhaalrace van Hamilton bewees dat Mercedes 'met afstand' over de beste auto beschikt en je weet dat het team niet blij is met de tweede plaats.

Valtteri Bottas heeft voor volgend jaar gewoon nog een Mercedes-contract op zak en hoeft zich op korte termijn geen zorgen te maken over zijn stoeltje. Hij functioneerde dit jaar met name in de eerste helft als uitstekende adjudant, die af en toe punten wist weg te houden bij Ferrari en twee puike overwinningen scoorden toen het met de kopman niet lekker liep. Daarmee is een nieuwe wereldtitel bij de constructeurs behaald en is Lewis Hamilton nu viervoudig wereldkampioen. Prima seizoen, zou je zeggen. Het zal echter van levensbelang zijn dat Bottas een stap gaat maken in 2018. Dichter bij Hamilton zitten, het gevecht aan kunnen gaan en het initiatief kunnen nemen. Gebeurt dat niet, dan zou het zomaar kunnen zijn dat iemand als Daniel Ricciardo zijn positie gaat innemen.

Voor 2018 is het voor Valtteri Bottas in ieder geval duidelijk dat het niveau omhoog moet. Dan maar geen vriendjes meer met Hamilton.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 23 juli 2018

  2. Whiting verdedigt beslissing: "Geen vergelijkingsmateriaal" 19:00

    Whiting verdedigt beslissing: "Geen vergelijkingsmateriaal"

    FIA F1-wedstrijddirecteur Charlie Whiting zegt dat er geen vergelijkingsmateriaal was voor de stewards die het incident van…

    F1
  3. Miami organiseert geen F1-race in 2019, opgeschort tot 2020 18:30

    Miami organiseert geen F1-race in 2019, opgeschort tot 2020

    Miami heeft bevestigd dat het in 2019 nog geen Formule 1-race zal organiseren. De Amerikaanse stad heeft haar plannen opgeschort…

    F1
  4. Financiële problemen hinderen ontwikkeling Force India 17:24

    Financiële problemen hinderen ontwikkeling Force India

    Dankzij een zevende plaats van Sergio Perez en een achtste van Esteban Ocon in de Grand Prix van Duitsland nam Force India de…

    F1
  5. Williams besluit jubileumrace met technische problemen 17:14

    Williams besluit jubileumrace met technische problemen

    Williams beleefde een teleurstellende zevenhonderdste Grand Prix. Sergey Sirotkin kwalificeerde zich voor de race op Hockenheim…

    F1
  6. 17:00

    Herlings superieur in Loket: "Geweldig om juist hier te winnen"

    Misc
  7. Hülkenberg scoort zijn beste resultaat voor Renault met P5 16:39

    Hülkenberg scoort zijn beste resultaat voor Renault met P5

    Nico Hülkenberg was één van de coureurs die verkeerd gokte door te wisselen naar intermediates, toch besloot de Duitser zijn…

    F1
  8. P9 geeft Ericsson veel voldoening, worsteling voor Leclerc 16:27

    P9 geeft Ericsson veel voldoening, worsteling voor Leclerc

    Charles Leclerc drong zaterdag in de kwalificatie op Hockenheim voor de derde keer in vier Grand Prix-weekenden door tot Q3. Na…

    F1
  9. Force India weer met beide wagens in de punten 16:10

    Force India weer met beide wagens in de punten

    Voor de derde race op rij is Force India erin geslaagd om met twee auto's punten te pakken. Sergio Perez finishte zondag als…

    F1
  10. Grosjean smaakmaker in slotfase, Magnussen baalt van weer 15:56

    Grosjean smaakmaker in slotfase, Magnussen baalt van weer

    Romain Grosjean was zondag één van de smaakmakers in de slotfase van de race op Hockenheim. De Fransman lag met nog tien…

    F1
  11. Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Duitsland 15:45

    Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Duitsland

    De Grand Prix van Duitsland bewees afgelopen zondag maar weer ieder jaar een plek op de Formule 1-kalender te verdienen. Deze…

    F1
  12. Verschoor scoort goed in Oostenrijk: "Dit smaakt naar meer" 15:04

    Verschoor scoort goed in Oostenrijk: "Dit smaakt naar meer"

    Richard Verschoor heeft op de Red Bull Ring, de vijfde ronde van het kampioenschap, veruit zijn beste weekend van dit Formule…

    FR 2.0
  13. Gasly verrast door full wets, Hartley neemt 'moedig besluit' 14:21

    Gasly verrast door full wets, Hartley neemt 'moedig besluit'

    Pierre Gasly wisselde zondag, nadat het begon te regenen in de Grand Prix van Duitsland, als één van de eerste coureurs naar…

    F1
  14. Honda: Managen Marquez en Lorenzo wordt "uitdaging" 13:27

    Honda: Managen Marquez en Lorenzo wordt "uitdaging"

    Het bewaren van de rust tussen de toekomstig Honda-teamgenoten Marc Marquez en Jorge Lorenzo wordt in 2019 waarschijnlijk een…

    MotoGP
  15. 12:44

    GP in Quotes: Reacties op de tumultueuze race in Duitsland

    F1
  16. Mercedes vreesde tijdstraf en dwong Hamilton te pushen 12:35

    Mercedes vreesde tijdstraf en dwong Hamilton te pushen

    Mercedes heeft Lewis Hamilton in de slotfase meerdere malen aangespoord om tot op de meet vol te blijven pushen. Het Duitse merk…

    F1
  17. Wolff: "Ook teamorder als het andersom was geweest" 11:55

    Wolff: "Ook teamorder als het andersom was geweest"

    Valtteri Bottas opende zondag in de slotfase van de Grand Prix van Duitsland de aanval op leider Lewis Hamilton, maar kreeg…

    F1
  18. Techeetah wordt fabrieksteam door deal met DS Automobiles 11:45

    Techeetah wordt fabrieksteam door deal met DS Automobiles

    Techeetah heeft bevestigd een samenwerking aan te gaan met DS Automobiles. Het Klein Duimpje van de Formule E-grid wordt daarmee…

    FE
  19. Raikkonen: "Maximale resultaat gezien omstandigheden" 10:20

    Raikkonen: "Maximale resultaat gezien omstandigheden"

    Kimi Raikkonen startte en finishte zondag als derde in de Grand Prix van Duitsland, maar ging wel enige tijd aan de leiding. De…

    F1
  20. Weer pech voor Ricciardo: "Dit jaar te vaak in deze positie" 09:30

    Weer pech voor Ricciardo: "Dit jaar te vaak in deze positie"

    Twee leden van de vaste top-zes startten zondag in de Grand Prix van Duitsland ver van de voor hen gebruikelijke posities. Waar…

    F1
  21. Vandoorne dertiende ondanks probleem, Alonso waagt gok 08:54

    Vandoorne dertiende ondanks probleem, Alonso waagt gok

    Stoffel Vandoorne kende in een gekke Duitse Grand Prix zelf ook een bizarre race. De wedstrijd leek voorbij door motorpech, maar…

    F1
  22. Olav Mol geniet van bui: "Dit heeft F1 niet in de hand" 07:00

    Olav Mol geniet van bui: "Dit heeft F1 niet in de hand"

    Een pittige regenbui middenin een Formule 1-race: het is iets waar menig fan al tijden op hoopt. In de Grand Prix van Duitsland…

    F1
  23. zondag 22 juli 2018

  24. Hamilton na verhoor stewards: "Ze begrepen de verwarring" 21:00

    Hamilton na verhoor stewards: "Ze begrepen de verwarring"

    Lewis Hamilton heeft een enerverend weekend achter de rug met een onverwachte zege in Hockenheim en een reprimande na een bezoek…

    F1
  25. Horner: "Gok met Verstappen was het proberen waard" 20:08

    Horner: "Gok met Verstappen was het proberen waard"

    Christian Horner heeft uitgelegd waarom Max Verstappen voor intermedates koos tijdens de Grand Prix van Duitsland in Hockenheim.…

    F1
  26. Verstappen vindt moment Vettel geen fout: "Het was lastig" 19:48

    Verstappen vindt moment Vettel geen fout: "Het was lastig"

    Max Verstappen vindt dat Sebastian Vettel niet echt een blunder heeft gemaakt door in de regen van de baan te raken in de Sachs…

    F1
  27. Assen heeft 'goede meeting' met Liberty Media in Hockenheim 19:46

    Assen heeft 'goede meeting' met Liberty Media in Hockenheim

    The Dutch Grand Prix Foundation, de stichting die de Formule 1 naar Assen probeert te halen, heeft zondag bij de Duitse Grand…

    F1
  28. Hamilton ontsnapt met reprimande na pitlane-incident 19:43

    Hamilton ontsnapt met reprimande na pitlane-incident

    Lewis Hamilton mag zijn overwinning in de Grand Prix van Duitsland houden. De wedstrijdleiding stelde een onderzoek in maar gaf…

    F1
  29. 19:41

    MXGP: Herlings wint ook Grand Prix van Tsjechië

    Misc
  30. Zege Hamilton in gevaar: stewards onderzoeken pitincident 18:36

    Zege Hamilton in gevaar: stewards onderzoeken pitincident

    De zege van Lewis Hamilton in de Grand Prix van Duitsland is in gevaar. De regerend wereldkampioen, die zondag op Hockenheim…

    F1
  31. Hamilton: "Wie mij nog niet kende, kent mij nu wel" 18:08

    Hamilton: "Wie mij nog niet kende, kent mij nu wel"

    Na zijn hydraulische probleem in de kwalificatie leek Lewis Hamilton in de Grand Prix van Duitsland aan schadebeperking te…

    F1
  32. Mercedes geeft uitleg over teamorder voor Bottas 18:03

    Mercedes geeft uitleg over teamorder voor Bottas

    Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff stelt dat Valtteri Bottas de opdracht kreeg om raceleider en teamgenoot Lewis Hamilton niet…

    F1
  33. Verstappen: "Normaal hoop je op regen, nu beetje tegen ons" 17:43

    Verstappen: "Normaal hoop je op regen, nu beetje tegen ons"

    Gezien de omstandigheden vond Max Verstappen de vierde plaats het hoogst haalbare voor zichzelf in de Grand Prix van Duitsland.…

    F1
  34. Vettel crasht in leidende positie: "Kleine fout, grote teleurstelling" 17:26

    Vettel crasht in leidende positie: "Kleine fout, grote teleurstelling"

    Sebastian Vettel is logischerwijs uitermate teleurgesteld na zijn uitvalbeurt in leidende positie in de Grand Prix van…

    F1
  35. 16:54

    Het klassement na de Grand Prix van Duitsland

    F1
  36. 16:50

    De volledige uitslag van de Grand Prix van Duitsland

    F1
  37. Hamilton overleeft regen en wint, leider Vettel crasht 16:47

    Hamilton overleeft regen en wint, leider Vettel crasht

    Lewis Hamilton heeft een enerverende Duitse Grand Prix gewonnen. De Brit startte als veertiende, reed een sterke inhaalrace en…

    F1
  38. 14:45

    Volg live: de Grand Prix van Duitsland op Hockenheim!

    F1
  39. Hamilton vindt problemen bij Mercedes 'niet alarmerend' 14:32

    Hamilton vindt problemen bij Mercedes 'niet alarmerend'

    Nadat beide Mercedes-coureurs in de Grand Prix van Oostenrijk al uitvielen na een technisch falen, kreeg Lewis Hamilton ook…

    F1
  40. Hülkenberg: "Snelheid van Ferrari-motor niet normaal" 13:58

    Hülkenberg: "Snelheid van Ferrari-motor niet normaal"

    Nico Hülkenberg hoopt in de Grand Prix van Duitsland de strijd aan te gaan met Haas, al weet hij dat het lastig wordt. De…

    F1
  41. 13:08

    De startopstelling voor de Grand Prix van Duitsland

    F1
  42. Gasly start als laatste na 'tactische' power unit-wissel 13:06

    Gasly start als laatste na 'tactische' power unit-wissel

    Niet Daniel Ricciardo maar Pierre Gasly start zondag als laatste in de Grand Prix van Duitsland. Honda heeft de coureur van Toro…

    F1
Meer nieuws