Column: De gemiste kans van Bottas

Column: De gemiste kans van Bottas

14 november 2017 – Valtteri Bottas had in Brazilië een uitgelezen kans om een teleurstellende tweede helft van zijn seizoen op te poetsen met een overwinning. In plaats daarvan reed hij van pole naar een onopvallende tweede plaats, terwijl Lewis Hamilton de show stal. Dat zal anders moeten in 2018.

De jubel over de boordradio zei zaterdag eigenlijk al genoeg. Toen Valtteri Bottas de pole position uit de handen van Sebastian Vettel griste, viel er een flinke last van zijn schouders. Bij afwezigheid van Lewis Hamilton, die zijn Mercedes een klein uurtje eerder in de bandenstapels liet verdwijnen, nam hij het stokje over. Dat was hoog tijd, want van de zelfverzekerde Bottas die we eerder dit seizoen zagen, was niet zoveel meer over. Pole position pakken is dan gewoon lekker en geeft je een mooie uitgangspositie voor de zondag. De Mercedes is goed genoeg om na een goede start gewoon te controleren en de race te winnen. Zou je zeggen.


Het polerondje was er één om door een ringetje te halen.

Dan moet er natuurlijk wel een goede start komen. Maar helaas voor Bottas; Sebastian Vettel zette hem de verloren pole direct betaald, nam de leiding en controleerde de wedstrijd schijnbaar op het gemakje. Bottas werd tweede op een paar tellen en leek alleen direct na zijn pitstop even een gooi te kunnen doen naar de overwinning. Het kwam er echter niet van voor de Fin, die de afgelopen maanden echt met zichzelf in de knoop leek te zitten. Brazilië was een redelijk herstel, maar niet de klapper die hij nodig had.

Het is ook niet makkelijk voor Bottas. Felipe Massa kon hij bij Williams heel redelijk aan, maar aanschuiven bij de een drievoudig (inmiddels viervoudig, maar toen nog niet) wereldkampioen, dat is andere koek. En toch kwam Bottas uitstekend uit de startblokken, met overwinningen in Rusland en Oostenrijk. Heel even, héél even, leek hij een woordje mee te kunnen spreken over de wereldtitel. Het bleek te voorbarig, want vooral na de zomerstop kelderde de vorm van Bottas, terwijl Hamilton in rap tempo wereldtitel nummer vier binnensleepte. Punten werden zeker gehaald, maar altijd buiten beeld. Dat past niet bij een Mercedes-coureur in het nieuwe turbotijdperk.

Eigenlijk zegt de uitstekende omgang die Bottas en Hamilton lijken te hebben, genoeg. Hamilton kan prima overweg met teamgenoten die hij fluitend de baas is. Heikki Kovalainen kreeg nooit een 'nummer twee-petje' naar zijn hoofd geslingerd en hoefde ook niet te rekenen op ongemakkelijke stiltes in persconferentie. Deels omdat hij er zelden zat, maar vooral omdat Hamilton niets te vrezen had van deze sympathieke Fin. Het is makkelijk vriendjes zijn met teamgenoten die je niet bedreigen.

Gezelligheid!
Zet Hamilton naast een teamgenoot die hem wél uitdaagt en de betrekkingen worden snel minder. Fernando Alonso kan daar een boek over schrijven, Jenson Button heeft dat al gedaan en Nico Rosberg kapte er direct mee toen de klus geklaard was. Nog een jaar naast Hamilton, no way. Het is tekenend voor menig kampioen, overigens. Die worden niet graag verslagen door hun teamgenoot. En aangezien Hamilton in de basis bijna een halve seconde heeft op Bottas, is het dikke mik. Mocht Bottas ooit die halve seconde vinden, dan wordt het weer interessant.

In Brazilië had een overwinning van Bottas in ieder geval gezorgd voor wat meer zelfvertrouwen, iets wat hij na de zomerstop wel kan gebruiken. Het was wel duidelijk dat het niet lekker liep en dat hij ook niet wist hoe hij dat recht ging zetten. Op Interlagos was de pole position een fijne opsteker, maar zal het niet geholpen hebben dat Vettel hem schijnbaar achteloos achter zich wist te houden en dat het 'grazie ragazzi' eerder zakelijk klonk dan oprecht blij. Leuk om gewonnen te hebben, maar het was geen echte strijd.

Ook niet fijn voor Bottas: Lewis Hamilton finishte op minder dan drie seconden achter hem en was gestart uit de pits. Tel daar bij op dat Toto Wolff zei dat de inhaalrace van Hamilton bewees dat Mercedes 'met afstand' over de beste auto beschikt en je weet dat het team niet blij is met de tweede plaats.

Valtteri Bottas heeft voor volgend jaar gewoon nog een Mercedes-contract op zak en hoeft zich op korte termijn geen zorgen te maken over zijn stoeltje. Hij functioneerde dit jaar met name in de eerste helft als uitstekende adjudant, die af en toe punten wist weg te houden bij Ferrari en twee puike overwinningen scoorden toen het met de kopman niet lekker liep. Daarmee is een nieuwe wereldtitel bij de constructeurs behaald en is Lewis Hamilton nu viervoudig wereldkampioen. Prima seizoen, zou je zeggen. Het zal echter van levensbelang zijn dat Bottas een stap gaat maken in 2018. Dichter bij Hamilton zitten, het gevecht aan kunnen gaan en het initiatief kunnen nemen. Gebeurt dat niet, dan zou het zomaar kunnen zijn dat iemand als Daniel Ricciardo zijn positie gaat innemen.

Voor 2018 is het voor Valtteri Bottas in ieder geval duidelijk dat het niveau omhoog moet. Dan maar geen vriendjes meer met Hamilton.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 17 januari 2018

  2. 22:54

    Dakar 2018: Villagra leider bij de trucks na tijdverlies Nikolaev

    Misc
  3. 19:28

    Dakar 2018: tijdstraf Sainz ingetrokken door nieuw bewijs

    Misc
  4. 19:27

    Dakar 2018: Price pakt dagzege, Walkner controleert

    Misc
  5. Folger moet wegens ziekte carrière voorlopig stopzetten 17:20

    Folger moet wegens ziekte carrière voorlopig stopzetten

    Triest nieuws vanuit Duitsland. Jonas Folger, die in 2017 nog zijn MotoGP-debuut mocht maken voor Tech 3 Yamaha, moet zijn…

    MotoGP
  6. 16:53

    Dakar 2018: Ten Brinke zegeviert tijdens koninginnenrit

    Misc
  7. Agag: "Nieuwe FE-bolides 'Batman-stijl', geen wagenwissel" 16:09

    Agag: "Nieuwe FE-bolides 'Batman-stijl', geen wagenwissel"

    De nieuwe Formule E-wagens gaan volgens voorman Alejandro Agag bijzonder in het oog springen. De Spaanse oprichter en directeur…

    FE
  8. Video: karten door de fabriek met Ricciardo en Verstappen 15:01

    Video: karten door de fabriek met Ricciardo en Verstappen

    Het duurt nog even voordat Max Verstappen en Daniel Ricciardo weer achter het stuur van een Formule 1-wagen mogen kruipen…

    F1
  9. Interview Van der Zande: "Voor de eerste keer op mijn plek" 15:00

    Interview Van der Zande: "Voor de eerste keer op mijn plek"

    Hij verdween van de radar na een jaartje in de DTM te hebben vertoefd, Renger van der Zande kwam zonder baan te zitten. Midden…

    Misc
  10. Technische baas McLaren: "Renault succesvol geïnstalleerd" 13:57

    Technische baas McLaren: "Renault succesvol geïnstalleerd"

    Het overstappen van Honda naar Renault had voor McLaren niet alleen gevolgen voor de officiële naam van het team, ook…

    F1
  11. Hamilton en Rossi genomineerd voor Laureus Awards 13:38

    Hamilton en Rossi genomineerd voor Laureus Awards

    Valentino Rossi greep in 2017 naast de MotoGP-wereldtitel, maar maakt alsnog kans op een prijs. De 38-jarige Italiaan is…

    F1
  12. Video: een Amerikaans eerbetoon aan Dan Gurney 12:39

    Video: een Amerikaans eerbetoon aan Dan Gurney

    Afgelopen zondag overleed Dan Gurney, een ware autosportlegende. De Amerikaan won races in diverse klassen en stond bovendien te…

    F1
  13. Magnussen vergelijkt Haas met Force India: "Betere start" 12:34

    Magnussen vergelijkt Haas met Force India: "Betere start"

    Tegenwoordig staat het team van Force India bekend als de 'best of the rest': achter de drie topteams - Mercedes, Ferrari en Red…

    F1
  14. Debuteren bij Williams: voorgangers van Sergey Sirotkin 12:02

    Debuteren bij Williams: voorgangers van Sergey Sirotkin

    Sergey Sirotkin zal over ruim twee maanden als derde Rus in de historie van de Formule 1 zijn opwachting mogen maken op de…

    F1
  15. Oranje boven: de andere kant van Renger van der Zande 12:00

    Oranje boven: de andere kant van Renger van der Zande

    Ook Renger van der Zande ontkwam niet aan het vragenvuur van GPUpdate - de goedlachse Gelderlander nam de tijd om zijn andere…

    Misc
  16. Whitmarsh via adviserende rol bij FIA terug in Formule 1 10:01

    Whitmarsh via adviserende rol bij FIA terug in Formule 1

    Van 2009 tot en met 2013 zwaaide hij de scepter bij McLaren, in augustus 2014 verliet Martin Whitmarsh de formatie uit Woking…

    F1
  17. Video: tien beste inhaalacties van FE-race Marrakech 09:16

    Video: tien beste inhaalacties van FE-race Marrakech

    De derde ePrix van het seizoen 2017-18 moest even op gang komen, maar toen de Formule E-rijders de heupen los hadden, werd het…

    FE
  18. GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Renger van der Zande 09:00

    GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Renger van der Zande

    GPUpdate.net belicht in een week vol speciale artikelen zeven landgenoten die hun kunsten in een aansprekende klasse vertonen…

    Misc
  19. Legendarische races: de Grand Prix van Engeland in 1987 08:00

    Legendarische races: de Grand Prix van Engeland in 1987

    In het onderdeel legendarische races, nemen we je mee naar een race uit de rijke geschiedenis van de autosport, die voor altijd…

    F1
  20. 01:23

    Dakar 2018: Ton van Genugten wint tiende etappe

    Misc
  21. dinsdag 16 januari 2018

  22. 23:15

    Dakar 2018: Peterhansel wint, Al-Attiyah verliest terrein

    Misc
  23. 22:03

    Dakar 2018: Dagzege Walkner, Van Beveren uitgeschakeld

    Misc
  24. 18:41

    Overzicht: het definitieve startveld voor F1-seizoen 2018

    F1
  25. Formule E wil voor volgend seizoen elf teams op de grid 18:35

    Formule E wil voor volgend seizoen elf teams op de grid

    Met Porsche en Mercedes krijgt de Formule E-grid vanaf 2019 pas een enorme kwaliteitsimpuls. Toch lijkt er ook voor aankomend…

    FE
  26. Video: mooiste onboard-beelden van FE-weekend Marokko 17:20

    Video: mooiste onboard-beelden van FE-weekend Marokko

    Het tweede Formule E-weekend van het seizoen 2017-2018 zit erop.  Met een fraai gevecht om de leiding en enkele crashes is het…

    FE
  27. Hoofd aerodynamische afdeling verlaat Toro Rosso 16:41

    Hoofd aerodynamische afdeling verlaat Toro Rosso

    Toro Rosso ondergaat deze winter een stoelendans in het technische departement. Brendon Gilhome, het hoofd van de aerodynamische…

    F1
  28. Liberty belegt unieke bijeenkomst voor racepromoters 16:27

    Liberty belegt unieke bijeenkomst voor racepromoters

    Liberty Media gaat aanstaande woensdag tijdens een bijeenkomst in Londen de toekomstplannen presenteren aan alle huidige…

    F1
  29. Hughes krijgt tweede kans in GP3 bij ART Grand Prix 15:49

    Hughes krijgt tweede kans in GP3 bij ART Grand Prix

    Jake Hughes krijgt bij het team van ART Grand Prix een tweede kans in de GP3. Het eerste optreden van de 23-jarige Brit in deze…

    GP3
  30. Interview Frijns: "Plezier belangrijker dan Formule 1" 15:00

    Interview Frijns: "Plezier belangrijker dan Formule 1"

    Ooit leek hij rechtstreeks op weg naar de Formule 1, tegenwoordig is Robin Frijns een zeer gelauwerde en gewaardeerde…

    Misc
  31. Lorenzo verwacht ommekeer: "Kan in 2018 voor titel strijden" 14:15

    Lorenzo verwacht ommekeer: "Kan in 2018 voor titel strijden"

    Ducati beschikte in 2017 over een machine waarmee de wereldtitel tot de mogelijkheden behoorde. Opvallend genoeg was het niet…

    MotoGP
  32. Video: Sirotkin geniet: "Williams is echt een iconisch team" 13:15

    Video: Sirotkin geniet: "Williams is echt een iconisch team"

    Het leek lange tijd Robert Kubica te worden, maar na het degelijke testoptreden van Sergey Sirotkin richtte Williams al haar…

    F1
  33. Kubica ziet testrol als opstapje: "Stap naar fulltime-comeback" 13:05

    Kubica ziet testrol als opstapje: "Stap naar fulltime-comeback"

    Robert Kubica is met zijn reserverol bij het Williams F1 Team weer een stap dichter bij zijn uiteindelijke doel: als voltijd…

    F1
  34. Kubica aangewezen als reserverijder bij Williams 12:32

    Kubica aangewezen als reserverijder bij Williams

    Robert Kubica valt niet helemaal uit de boot bij Williams na de aankondiging van Sergey Sirotkin. De Pool zal in 2018 mogen…

    F1
  35. Wie is Sergey Sirotkin, F1's nieuwste aanwinst, eigenlijk? 12:30

    Wie is Sergey Sirotkin, F1's nieuwste aanwinst, eigenlijk?

    Het gaat in de afgelopen maanden hard wat betreft debutanten in de Formule 1: Sergey Sirotkin is alweer de zesde coureur in een…

    F1
  36. Droom Sirotkin komt uit na 'grondige evaluatie' Williams 12:28

    Droom Sirotkin komt uit na 'grondige evaluatie' Williams

    Het Williams F1 Team heeft Sergey Sirotkin bevestigd als tweede rijder voor het seizoen 2018. De Rus werd na een lang en grondig…

    F1
  37. Officieel: Williams laat Sirotkin Formule 1-debuut maken 12:10

    Officieel: Williams laat Sirotkin Formule 1-debuut maken

    Na het gedwongen vertrek van Daniil Kvyat heeft Rusland het niet lang zonder Formule 1-inbreng hoeven stellen: de 22-jarige…

    F1
  38. Oranje boven: de andere kant van Robin Frijns 12:00

    Oranje boven: de andere kant van Robin Frijns

    GPUpdate's week 'Oranje boven' heeft dagelijks meerdere elementen: zo werden alle deelnemende auto- en motorcoureurs gevraagd…

    Misc
  39. Video: vlogger Button naar presentatie Tokyo Auto Salon 11:35

    Video: vlogger Button naar presentatie Tokyo Auto Salon

    Sinds zijn allereerste vlog heeft Jenson Button de smaak duidelijk te pakken gekregen. In aflevering twee neemt hij de kijkers…

    Misc
  40. Brown baalt van strategie Ferrari: "Kan schadelijk zijn" 10:50

    Brown baalt van strategie Ferrari: "Kan schadelijk zijn"

    McLaren-directeur Zak Brown is bang dat de wijze waarop Ferrari met de Formule 1 aan het onderhandelen is over een nieuw…

    F1
  41. Underdog Ducati houdt druk af: "Wij zijn niet de favoriet" 10:25

    Underdog Ducati houdt druk af: "Wij zijn niet de favoriet"

    MotoGP-fabrikant Ducati hoopt aankomend seizoen, na een succesvol 2017, de volgende stap te kunnen zetten. Toch kroop de…

    MotoGP
  42. 09:45

    Dakar 2018: Koolen kondigt actie aan: "Straf Sainz belachelijk"

    Misc
Meer nieuws