Column: De gemiste kans van Bottas

Column: De gemiste kans van Bottas

14 november 2017 – Valtteri Bottas had in Brazilië een uitgelezen kans om een teleurstellende tweede helft van zijn seizoen op te poetsen met een overwinning. In plaats daarvan reed hij van pole naar een onopvallende tweede plaats, terwijl Lewis Hamilton de show stal. Dat zal anders moeten in 2018.

De jubel over de boordradio zei zaterdag eigenlijk al genoeg. Toen Valtteri Bottas de pole position uit de handen van Sebastian Vettel griste, viel er een flinke last van zijn schouders. Bij afwezigheid van Lewis Hamilton, die zijn Mercedes een klein uurtje eerder in de bandenstapels liet verdwijnen, nam hij het stokje over. Dat was hoog tijd, want van de zelfverzekerde Bottas die we eerder dit seizoen zagen, was niet zoveel meer over. Pole position pakken is dan gewoon lekker en geeft je een mooie uitgangspositie voor de zondag. De Mercedes is goed genoeg om na een goede start gewoon te controleren en de race te winnen. Zou je zeggen.


Het polerondje was er één om door een ringetje te halen.

Dan moet er natuurlijk wel een goede start komen. Maar helaas voor Bottas; Sebastian Vettel zette hem de verloren pole direct betaald, nam de leiding en controleerde de wedstrijd schijnbaar op het gemakje. Bottas werd tweede op een paar tellen en leek alleen direct na zijn pitstop even een gooi te kunnen doen naar de overwinning. Het kwam er echter niet van voor de Fin, die de afgelopen maanden echt met zichzelf in de knoop leek te zitten. Brazilië was een redelijk herstel, maar niet de klapper die hij nodig had.

Het is ook niet makkelijk voor Bottas. Felipe Massa kon hij bij Williams heel redelijk aan, maar aanschuiven bij de een drievoudig (inmiddels viervoudig, maar toen nog niet) wereldkampioen, dat is andere koek. En toch kwam Bottas uitstekend uit de startblokken, met overwinningen in Rusland en Oostenrijk. Heel even, héél even, leek hij een woordje mee te kunnen spreken over de wereldtitel. Het bleek te voorbarig, want vooral na de zomerstop kelderde de vorm van Bottas, terwijl Hamilton in rap tempo wereldtitel nummer vier binnensleepte. Punten werden zeker gehaald, maar altijd buiten beeld. Dat past niet bij een Mercedes-coureur in het nieuwe turbotijdperk.

Eigenlijk zegt de uitstekende omgang die Bottas en Hamilton lijken te hebben, genoeg. Hamilton kan prima overweg met teamgenoten die hij fluitend de baas is. Heikki Kovalainen kreeg nooit een 'nummer twee-petje' naar zijn hoofd geslingerd en hoefde ook niet te rekenen op ongemakkelijke stiltes in persconferentie. Deels omdat hij er zelden zat, maar vooral omdat Hamilton niets te vrezen had van deze sympathieke Fin. Het is makkelijk vriendjes zijn met teamgenoten die je niet bedreigen.

Gezelligheid!
Zet Hamilton naast een teamgenoot die hem wél uitdaagt en de betrekkingen worden snel minder. Fernando Alonso kan daar een boek over schrijven, Jenson Button heeft dat al gedaan en Nico Rosberg kapte er direct mee toen de klus geklaard was. Nog een jaar naast Hamilton, no way. Het is tekenend voor menig kampioen, overigens. Die worden niet graag verslagen door hun teamgenoot. En aangezien Hamilton in de basis bijna een halve seconde heeft op Bottas, is het dikke mik. Mocht Bottas ooit die halve seconde vinden, dan wordt het weer interessant.

In Brazilië had een overwinning van Bottas in ieder geval gezorgd voor wat meer zelfvertrouwen, iets wat hij na de zomerstop wel kan gebruiken. Het was wel duidelijk dat het niet lekker liep en dat hij ook niet wist hoe hij dat recht ging zetten. Op Interlagos was de pole position een fijne opsteker, maar zal het niet geholpen hebben dat Vettel hem schijnbaar achteloos achter zich wist te houden en dat het 'grazie ragazzi' eerder zakelijk klonk dan oprecht blij. Leuk om gewonnen te hebben, maar het was geen echte strijd.

Ook niet fijn voor Bottas: Lewis Hamilton finishte op minder dan drie seconden achter hem en was gestart uit de pits. Tel daar bij op dat Toto Wolff zei dat de inhaalrace van Hamilton bewees dat Mercedes 'met afstand' over de beste auto beschikt en je weet dat het team niet blij is met de tweede plaats.

Valtteri Bottas heeft voor volgend jaar gewoon nog een Mercedes-contract op zak en hoeft zich op korte termijn geen zorgen te maken over zijn stoeltje. Hij functioneerde dit jaar met name in de eerste helft als uitstekende adjudant, die af en toe punten wist weg te houden bij Ferrari en twee puike overwinningen scoorden toen het met de kopman niet lekker liep. Daarmee is een nieuwe wereldtitel bij de constructeurs behaald en is Lewis Hamilton nu viervoudig wereldkampioen. Prima seizoen, zou je zeggen. Het zal echter van levensbelang zijn dat Bottas een stap gaat maken in 2018. Dichter bij Hamilton zitten, het gevecht aan kunnen gaan en het initiatief kunnen nemen. Gebeurt dat niet, dan zou het zomaar kunnen zijn dat iemand als Daniel Ricciardo zijn positie gaat innemen.

Voor 2018 is het voor Valtteri Bottas in ieder geval duidelijk dat het niveau omhoog moet. Dan maar geen vriendjes meer met Hamilton.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 22 oktober 2018

  2. MP Motorsport wel, Van Amersfoort niet in nieuwe F3 22:40

    MP Motorsport wel, Van Amersfoort niet in nieuwe F3

    Er rijdt volgend jaar één Nederlands team in de FIA Formule 3, een nieuwe klasse in het voorprogramma van de Formule 1 na het…

    F3
  3. Formule 3-talent Vips op weg naar plek in opleiding Red Bull 21:51

    Formule 3-talent Vips op weg naar plek in opleiding Red Bull

    Red Bull gaat Jüri Vips aan haar talentenprogramma toevoegen, zo heeft Motorsport.com vernomen. De 18-jarige Est boekte dit…

    F3
  4. Verstappen doelt op nieuwe stunt in Mexico na 2017-zege 21:39

    Verstappen doelt op nieuwe stunt in Mexico na 2017-zege

    Na een schitterend optreden in de Grand Prix van Amerika hoopt Max Verstappen komend weekend weer op succes. In Mexico Stad wil…

    F1
  5. 20:30

    Bendsneyder reageert op bizar ongeluk: "Ik heb geluk gehad"

    F1
  6. 20:25

    In beeld: De 21 F1-zeges van Raikkonen op een rijtje

    F1
  7. Trident wil ontslagen Ferrucci voor de rechter slepen 19:19

    Trident wil ontslagen Ferrucci voor de rechter slepen

    Trident is van plan Santino Ferrucci voor de rechter te slepen. Het Italiaanse team heeft naar eigen zeggen nog 502.000 euro…

    F2
  8. 18:52

    Fotoboek vertelt verhaal van grote motorcrosskampioenen

    Misc
  9. Hamilton: "Hoge bandenslijtage door probleem met auto" 18:15

    Hamilton: "Hoge bandenslijtage door probleem met auto"

    Lewis Hamilton kampte in de Grand Prix van de Verenigde Staten naar eigen zeggen met meerdere problemen. Mede daardoor kwam de…

    F1
  10. "Marquez heeft niet altijd de beste motor gehad", aldus Honda 17:49

    "Marquez heeft niet altijd de beste motor gehad", aldus Honda

    Repsol Honda-teambaas Alberto Puig heeft toegegeven dat Honda dit seizoen niet altijd de beste motor heeft gehad op de…

    MotoGP
  11. De Bruijn geniet van Raikkonen en 'ongekende klasse' Verstappen 17:25

    De Bruijn geniet van Raikkonen en 'ongekende klasse' Verstappen

    De Grand Prix van Amerika is één van de mooiste Formule 1-races van de afgelopen jaren, aldus karticoon Peter de Bruijn. De…

    F1
  12. Alonso krijgt wellicht onboard-camera op helm 17:02

    Alonso krijgt wellicht onboard-camera op helm

    Fernando Alonso heeft de Formule 1 aangeboden te helpen bij het testen van een nieuwe onboard-camera, die de kijker een beter…

    F1
  13. Vettel over verwijderde upgrades: "Heeft te lang geduurd" 16:19

    Vettel over verwijderde upgrades: "Heeft te lang geduurd"

    Volgens Sebastian Vettel heeft het te lang geduurd voordat Ferrari inzag dat haar recente upgrade voor de SF71H niet aan de…

    F1
  14. Van der Mark wil sterke seizoensafsluiter in Qatar 15:58

    Van der Mark wil sterke seizoensafsluiter in Qatar

    Michael van der Mark wil de WK Superbike-races in Argentinië zo snel mogelijk vergeten en de beste manier om dat te doen is met…

    Superbike
  15. Force India en Haas vinden straf voor Sainz te licht 15:34

    Force India en Haas vinden straf voor Sainz te licht

    Force India en Haas beklagen zich over de sanctie voor Carlos Sainz in de Grand Prix van de Verenigde Staten. De Renault-coureur…

    F1
  16. Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Amerika 15:00

    Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Amerika

    De Grand Prix van Amerika deed dit weekend een gooi naar de titel 'mooiste race van 2018' en voldeed aan – of beter gezegd…

    F1
  17. Rossi: MotoGP-fabrikant Suzuki is nu sterker dan Yamaha 13:07

    Rossi: MotoGP-fabrikant Suzuki is nu sterker dan Yamaha

    Valentino Rossi gelooft dat het Suzuki MotoGP-team op dit moment sterker is dan Yamaha. De Italiaan eindigde zondag in de Grand…

    MotoGP
  18. Force India wil Stroll inzetten voor Abu Dhabi-bandentest 12:37

    Force India wil Stroll inzetten voor Abu Dhabi-bandentest

    Lance Stroll maakt tijdens de officiële testdagen in Abu Dhabi naar alle waarschijnlijkheid zijn eerste kilometers in dienst…

    F1
  19. 12:10

    GP in Quotes: Alle rijders over de mooie race in Austin

    F1
  20. Blancpain GT Series in 2019 terug naar Zandvoort 11:44

    Blancpain GT Series in 2019 terug naar Zandvoort

    Het toonaangevende Blancpain GT Series-kampioenschap komt in 2019 terug op het Circuit Zandvoort. Dat heeft organisator SRO…

    Misc
  21. Hamilton gaf Verstappen bewust ruimte in duel om P2 10:56

    Hamilton gaf Verstappen bewust ruimte in duel om P2

    Lewis Hamilton moest in de Grand Prix van de Verenigde Staten genoegen nemen met de derde plaats, achter Kimi Raikkonen en Max…

    F1
  22. Dit schreven internationale media over Verstappen in Amerika 10:00

    Dit schreven internationale media over Verstappen in Amerika

    Max Verstappen wist in Austin wederom een hoofdrol voor zich op te eisen door met een snaarstrakke race zijn achtste…

    F1
  23. De scenario's: Wanneer is Hamilton in Mexico wereldkampioen? 09:14

    De scenario's: Wanneer is Hamilton in Mexico wereldkampioen?

    Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton heeft zijn eerste matchpunt niet benut. Aankomend weekend krijgt hij een nieuwe kans om de…

    F1
  24. "Meer amateurs in F1 dan in WEC", stelt Alonso balend vast 08:00

    "Meer amateurs in F1 dan in WEC", stelt Alonso balend vast

    Fernando Alonso heeft na zijn aanrijding in de openingsronde van de Grand Prix van Amerika weer goed van zich laten horen. De…

    F1
  25. Jos Verstappen: "F1 heeft meer van dit soort races nodig" 07:05

    Jos Verstappen: "F1 heeft meer van dit soort races nodig"

    "Dit is wat de mensen willen zien", aldus Jos Verstappen over de zinderende slotfase van de Amerikaanse Grand Prix. De…

    F1
  26. 02:21

    De aangepaste WK-stand na de GP van de Verenigde Staten

    F1
  27. 02:20

    De nieuwe uitslag van de GP van de Verenigde Staten

    F1
  28. Vettel denkt dat hij zonder touché had kunnen winnen 02:05

    Vettel denkt dat hij zonder touché had kunnen winnen

    Sebastian Vettel denkt dat hij de snelheid had om de Grand Prix van de Verenigde Staten te winnen. De Ferrari-coureur moest…

    F1
  29. Horner: "Weet zeker dat Ricciardo met Renault gaat praten" 01:23

    Horner: "Weet zeker dat Ricciardo met Renault gaat praten"

    Waar Max Verstappen in de Grand Prix van de Verenigde Staten imponeerde door van P18 naar P2 te rijden, beleefde zijn teamgenoot…

    F1
  30. Hamilton baalt van strategische keuzes van Mercedes 00:51

    Hamilton baalt van strategische keuzes van Mercedes

    Volgens Lewis Hamilton heeft Mercedes het zichzelf moeilijk gemaakt in de Grand Prix van de Verenigde Staten. De Brit finishte…

    F1
  31. Diskwalificatie Ocon en Magnussen om brandstofverbruik 00:31

    Diskwalificatie Ocon en Magnussen om brandstofverbruik

    Esteban Ocon en Kevin Magnussen zijn uit de uitslag van de Amerikaanse Grand Prix Formule 1 geschrapt. De rijders van Force…

    F1
  32. Gridstraf voor Grosjean in Mexico, schorsing dreigt 00:16

    Gridstraf voor Grosjean in Mexico, schorsing dreigt

    Romain Grosjean heeft een gridstraf van drie plaatsen gekregen voor de volgende race in Mexico na een aanrijding met Charles…

    F1
  33. zondag 21 oktober 2018

  34. Horner: "Zo'n stint kon niet, zeiden al onze rekenmodellen" 23:32

    Horner: "Zo'n stint kon niet, zeiden al onze rekenmodellen"

    Max Verstappen krijgt alle lof van zijn teambaas Christian Horner. De Red Bull-coureur maakte zondag grote indruk door in de…

    F1
  35. Raikkonen na zege in Austin: "Laatste tien ronden waren lastig" 23:26

    Raikkonen na zege in Austin: "Laatste tien ronden waren lastig"

    Kimi Raikkonen pakte in Austin zijn eerste F1-zege sinds 2013. De ijskoele Fin van Ferrari lag echter niet wakker van die lange…

    F1
  36. Verstappen jubelt na tweede plek: "Beetje onverwacht" 22:38

    Verstappen jubelt na tweede plek: "Beetje onverwacht"

    Zijn indrukwekkende tweede plaats in de Grand Prix van de Verenigde Staten, zijn achtste podiumplek van het seizoen, kwam 'een…

    F1
  37. Raikkonen wint in VS, Verstappen sensationeel naar P2 21:53

    Raikkonen wint in VS, Verstappen sensationeel naar P2

    Lewis Hamilton moet zijn titelfeestje nog even uitstellen. De Brit werd derde in de Amerikaanse Grand Prix, terwijl Sebastian…

    F1
  38. Video: Lammers over winstkansen Verstappen in laatste races 20:00

    Video: Lammers over winstkansen Verstappen in laatste races

    Formule 1-analist Jan Lammers blikt vooruit op de kansen van Max Verstappen tijdens de resterende races van 2018. Hij acht een…

    F1
  39. 19:38

    Volg live: De Grand Prix van de Verenigde Staten!

    F1
  40. Nissan e.dams baalt van aanbod Toro Rosso aan Albon 18:29

    Nissan e.dams baalt van aanbod Toro Rosso aan Albon

    Het Nissan e.dams Formule E-team is erg ontevreden met de situatie rond Alexander Albon. De Brit tekende een contract voor drie…

    F1
  41. 17:37

    De startopstelling voor de Grand Prix van Amerika

    F1
  42. Verstappen krijgt gridstraf na wissel van versnellingsbak 17:36

    Verstappen krijgt gridstraf na wissel van versnellingsbak

    Max Verstappen zakt nog verder op de startgrid voor de Grand Prix van de Verenigde Staten. Red Bull Racing besloot zondag een…

    F1
Meer nieuws