Column: De gemiste kans van Bottas

Column: De gemiste kans van Bottas

14 november 2017 – Valtteri Bottas had in Brazilië een uitgelezen kans om een teleurstellende tweede helft van zijn seizoen op te poetsen met een overwinning. In plaats daarvan reed hij van pole naar een onopvallende tweede plaats, terwijl Lewis Hamilton de show stal. Dat zal anders moeten in 2018.

De jubel over de boordradio zei zaterdag eigenlijk al genoeg. Toen Valtteri Bottas de pole position uit de handen van Sebastian Vettel griste, viel er een flinke last van zijn schouders. Bij afwezigheid van Lewis Hamilton, die zijn Mercedes een klein uurtje eerder in de bandenstapels liet verdwijnen, nam hij het stokje over. Dat was hoog tijd, want van de zelfverzekerde Bottas die we eerder dit seizoen zagen, was niet zoveel meer over. Pole position pakken is dan gewoon lekker en geeft je een mooie uitgangspositie voor de zondag. De Mercedes is goed genoeg om na een goede start gewoon te controleren en de race te winnen. Zou je zeggen.


Het polerondje was er één om door een ringetje te halen.

Dan moet er natuurlijk wel een goede start komen. Maar helaas voor Bottas; Sebastian Vettel zette hem de verloren pole direct betaald, nam de leiding en controleerde de wedstrijd schijnbaar op het gemakje. Bottas werd tweede op een paar tellen en leek alleen direct na zijn pitstop even een gooi te kunnen doen naar de overwinning. Het kwam er echter niet van voor de Fin, die de afgelopen maanden echt met zichzelf in de knoop leek te zitten. Brazilië was een redelijk herstel, maar niet de klapper die hij nodig had.

Het is ook niet makkelijk voor Bottas. Felipe Massa kon hij bij Williams heel redelijk aan, maar aanschuiven bij de een drievoudig (inmiddels viervoudig, maar toen nog niet) wereldkampioen, dat is andere koek. En toch kwam Bottas uitstekend uit de startblokken, met overwinningen in Rusland en Oostenrijk. Heel even, héél even, leek hij een woordje mee te kunnen spreken over de wereldtitel. Het bleek te voorbarig, want vooral na de zomerstop kelderde de vorm van Bottas, terwijl Hamilton in rap tempo wereldtitel nummer vier binnensleepte. Punten werden zeker gehaald, maar altijd buiten beeld. Dat past niet bij een Mercedes-coureur in het nieuwe turbotijdperk.

Eigenlijk zegt de uitstekende omgang die Bottas en Hamilton lijken te hebben, genoeg. Hamilton kan prima overweg met teamgenoten die hij fluitend de baas is. Heikki Kovalainen kreeg nooit een 'nummer twee-petje' naar zijn hoofd geslingerd en hoefde ook niet te rekenen op ongemakkelijke stiltes in persconferentie. Deels omdat hij er zelden zat, maar vooral omdat Hamilton niets te vrezen had van deze sympathieke Fin. Het is makkelijk vriendjes zijn met teamgenoten die je niet bedreigen.

Gezelligheid!
Zet Hamilton naast een teamgenoot die hem wél uitdaagt en de betrekkingen worden snel minder. Fernando Alonso kan daar een boek over schrijven, Jenson Button heeft dat al gedaan en Nico Rosberg kapte er direct mee toen de klus geklaard was. Nog een jaar naast Hamilton, no way. Het is tekenend voor menig kampioen, overigens. Die worden niet graag verslagen door hun teamgenoot. En aangezien Hamilton in de basis bijna een halve seconde heeft op Bottas, is het dikke mik. Mocht Bottas ooit die halve seconde vinden, dan wordt het weer interessant.

In Brazilië had een overwinning van Bottas in ieder geval gezorgd voor wat meer zelfvertrouwen, iets wat hij na de zomerstop wel kan gebruiken. Het was wel duidelijk dat het niet lekker liep en dat hij ook niet wist hoe hij dat recht ging zetten. Op Interlagos was de pole position een fijne opsteker, maar zal het niet geholpen hebben dat Vettel hem schijnbaar achteloos achter zich wist te houden en dat het 'grazie ragazzi' eerder zakelijk klonk dan oprecht blij. Leuk om gewonnen te hebben, maar het was geen echte strijd.

Ook niet fijn voor Bottas: Lewis Hamilton finishte op minder dan drie seconden achter hem en was gestart uit de pits. Tel daar bij op dat Toto Wolff zei dat de inhaalrace van Hamilton bewees dat Mercedes 'met afstand' over de beste auto beschikt en je weet dat het team niet blij is met de tweede plaats.

Valtteri Bottas heeft voor volgend jaar gewoon nog een Mercedes-contract op zak en hoeft zich op korte termijn geen zorgen te maken over zijn stoeltje. Hij functioneerde dit jaar met name in de eerste helft als uitstekende adjudant, die af en toe punten wist weg te houden bij Ferrari en twee puike overwinningen scoorden toen het met de kopman niet lekker liep. Daarmee is een nieuwe wereldtitel bij de constructeurs behaald en is Lewis Hamilton nu viervoudig wereldkampioen. Prima seizoen, zou je zeggen. Het zal echter van levensbelang zijn dat Bottas een stap gaat maken in 2018. Dichter bij Hamilton zitten, het gevecht aan kunnen gaan en het initiatief kunnen nemen. Gebeurt dat niet, dan zou het zomaar kunnen zijn dat iemand als Daniel Ricciardo zijn positie gaat innemen.

Voor 2018 is het voor Valtteri Bottas in ieder geval duidelijk dat het niveau omhoog moet. Dan maar geen vriendjes meer met Hamilton.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 19 november 2017

  2. In het kort: coureurs over spectaculaire F3-race in Macau 17:06

    In het kort: coureurs over spectaculaire F3-race in Macau

    Dan Ticktum won zondag de spectaculaire Formule 3-race in Macau. De Red Bull-junior profiteerde in de laatste bocht van een…

    F3
  3. Video: hoogtepunten van 64ste Macau Grand Prix 16:47

    Video: hoogtepunten van 64ste Macau Grand Prix

    Er gebeurde genoeg in de 64ste Macau Grand Prix. Check hier de hoogtepunten van zondag.

    F3
  4. Grosjean: "Haas heeft het dit seizoen uitstekend gedaan" 15:43

    Grosjean: "Haas heeft het dit seizoen uitstekend gedaan"

    Romain Grosjean vindt dat Haas het uitstekend heeft gedaan in haar tweede seizoen in de Formule 1. Volgens de Fransman heeft het…

    F1
  5. Sainz: "Begin me thuis te voelen in auto van Renault" 15:16

    Sainz: "Begin me thuis te voelen in auto van Renault"

    Carlos Sainz begint zich steeds meer thuis te voelen bij Renault. De 23-jarige Spanjaard stapte na de Grand Prix van Japan op…

    F1
  6. Alonso rijdt 113 ronden tijdens FIA WEC-rookietest 14:48

    Alonso rijdt 113 ronden tijdens FIA WEC-rookietest

    Fernando Alonso heeft een productieve dag gehad op het Bahrain International Circuit. De Spanjaard werkte zondag op de baan in…

    LM
  7. Actiebeelden van Alonso met Toyota tijdens WEC-rookietest 14:05

    Actiebeelden van Alonso met Toyota tijdens WEC-rookietest

    Fernando Alonso neemt zondag op het Bahrain International Circuit deel aan de FIA WEC-rookietest. De Spanjaard is achter het…

    LM
  8. Van Buren en Schothorst strijden om simcontract bij McLaren 13:20

    Van Buren en Schothorst strijden om simcontract bij McLaren

    Rudy van Buren en Freek Schothorst gaan uitmaken wie zich de World's Fastest Gamer mag noemen én de officiële simracer van…

    F1
  9. In beeld: Alonso rijdt eerste ronden in Toyota LMP1-auto 12:34

    In beeld: Alonso rijdt eerste ronden in Toyota LMP1-auto

    Fernando Alonso heeft zijn eerste kennismaking met het World Endurance Championship achter de rug. De McLaren-coureur reed…

    LM
  10. Frijns tweede in GT-race van Macau: "Uitstekend debuut" 11:34

    Frijns tweede in GT-race van Macau: "Uitstekend debuut"

    Robin Frijns heeft zijn debuut in de FIA GT World Cup in de straten van Macau opgeluisterd met een tweede plaats. De 26-jarige…

    Misc
  11. Schitterende actie: Ticktum passeert twee man buitenom 10:16

    Schitterende actie: Ticktum passeert twee man buitenom

    Dan Ticktum won zondag de Formule 3-race in Macau. Dat had de Brit te danken aan crashes van Sérgio Sette Câmara en Ferdinand…

    F3
  12. Video: de absurde laatste ronde van de F3-race in Macau 09:48

    Video: de absurde laatste ronde van de F3-race in Macau

    De laatste ronde van de Formule 3-race in Macau gemist? Check hier het spektakel, waarin Dan Ticktum uiteindelijk de lachende…

    F3
  13. 09:26

    Formule-3 foto's: zondag op het circuit van Macau

    F3
  14. 09:23

    De uitslag van de spectaculaire Formule 3-race in Macau

    F3
  15. Ticktum wint in Macau na krankzinnige ontknoping 09:20

    Ticktum wint in Macau na krankzinnige ontknoping

    Na een krankzinnige slotfase heeft Dan Ticktum de prestigieuze Formule 3-race in Macau gewonnen. De Red Bull-junior lag bij het…

    F3
  16. Samenvatting: laatste WEC-race van 2017 in Bahrein 08:31

    Samenvatting: laatste WEC-race van 2017 in Bahrein

    Zaterdag vond in Bahrein de laatste WEC-race van het seizoen plaats. Een samenvatting van de race op het circuit van Sakhir.

    WEC
  17. 04:30

    Uitslag WTCC: Coronel zesde in tweede race in Macau

    WTCC
  18. zaterdag 18 november 2017

  19. Officieel: Alonso met Toyota in WEC-rookietest in Bahrein 21:49

    Officieel: Alonso met Toyota in WEC-rookietest in Bahrein

    Het is officieel: Fernando Alonso neemt morgen (zondag) namens Toyota deel aan de FIA WEC-rookietest op het Bahrain…

    F1
  20. 'Alonso test LMP1-Toyota tijdens WEC-weekend Bahrein' 18:15

    'Alonso test LMP1-Toyota tijdens WEC-weekend Bahrein'

    De 24 uur van Le Mans lijkt stap voor stap steeds dichterbij te komen voor Fernando Alonso. Voor aanvang van de zes uur van…

    WEC
  21. Video: vlogger Rosberg bezoekt prestigieus BAMBI-gala 17:07

    Video: vlogger Rosberg bezoekt prestigieus BAMBI-gala

    Na zijn Formule 1-carrière timmert Nico Rosberg dit jaar aardig aan de weg als vlogger. In de nieuwste episode gaat hij samen…

    F1
  22. Ricciardo ziet 'aardige kans' om GP Abu Dhabi te winnen 16:45

    Ricciardo ziet 'aardige kans' om GP Abu Dhabi te winnen

    Daniel Ricciardo wil het seizoen 2017 maar wat graag positief afsluiten en heeft naar eigen zeggen "een aardige kans" op winst…

    F1
  23. Tevreden Magnussen beleeft meeste plezier' bij Haas 15:30

    Tevreden Magnussen beleeft meeste plezier' bij Haas

    Kevin Magnussen kwam in zijn drie actieve Formule 1- seizoenen al voor drie verschillende werkgevers uit. De Deen beleefde zijn…

    F1
  24. Video: inschattingsfout zorgt voor WTCC-chaos in Macau 14:17

    Video: inschattingsfout zorgt voor WTCC-chaos in Macau

    Met de dood van motorcoureur Daniel Hegarty komt het raceweekend in Macau in een triest daglicht te staan. Vandaag toonden ook…

    WTCC
  25. Binder blijft Fittipaldi voor in ultieme FV8-zwanenzang 13:35

    Binder blijft Fittipaldi voor in ultieme FV8-zwanenzang

    De allerlaatste race van de World Series Formule V8 3.5 is verreden. René Binder bleef tijdens de ultieme zwanenzang in Bahrein…

    World Series
  26. Hamilton verklaart succes: "Vettel mentaal verslagen" 13:00

    Hamilton verklaart succes: "Vettel mentaal verslagen"

    Het stotweekend in Abu Dhabi moest dit jaar voor een zinderende ontknoping zorgen, maar Lewis Hamilton wist zich in Mexico-Stad…

    F1
  27. Motorcoureur Hegarty overleden tijdens Grand Prix Macau 12:00

    Motorcoureur Hegarty overleden tijdens Grand Prix Macau

    De Britse motorcoureur Daniel Hegarty is vandaag tijdens de Macau Motorcycle Grand Prix om het leven gekomen. De Brit crashte…

    Misc
  28. 11:45

    Fotogalerij: de zaterdag van de Macau Grand Prix in beeld

    F3
  29. Video: Ilott jubelt na kwali-race Macau over "perfecte timing" 11:10

    Video: Ilott jubelt na kwali-race Macau over "perfecte timing"

    Callum Ilott won de kwalificatierace voor de Grand Prix van Macau en keek na afloop behoorlijk tevreden terug.  Zo was zijn…

    Misc
  30. Danica Patrick verlaat NASCAR, maar rijdt Indy 500 in 2018 10:22

    Danica Patrick verlaat NASCAR, maar rijdt Indy 500 in 2018

    Danica Patrick heeft vrijdag bevestigd dat 2017 haar laatste volledige jaar in de NASCAR Cup Series zal zijn. De Amerikaanse…

    Misc
  31. 10:00

    WTCC: Coronel tweede in vroegtijdig beëindigd spektakel

    WTCC
  32. Van Kalmthout slaat toe met winst in MRF Challenge 09:27

    Van Kalmthout slaat toe met winst in MRF Challenge

    Rinus van Kalmthout heeft in Bahrein de derde race van de MRF Challenge gewonnen. De jonge Nederlander domineerde van start tot…

    Misc
  33. Video: massale megacrash in FIA GT World Cup Macau 09:06

    Video: massale megacrash in FIA GT World Cup Macau

    De smalle straatjes van Macau geven bijna een garantie op spektakel en crashes. Elk weekend en in elke klasse is het minimaal…

    Misc
  34. Ilott wint kwalificatierace in prestigieus Macau-weekend 08:57

    Ilott wint kwalificatierace in prestigieus Macau-weekend

    Calum Ilott heeft op fraaie wijze de kwalificatierace van de prestigieuze Macau Grand Prix gewonnen. De door Ferrari-gesteunde…

    F3
  35. Achtergrond: Häkkinen en Schumacher in Macau 08:00

    Achtergrond: Häkkinen en Schumacher in Macau

    Dit weekend mag er weer een cordon jonge honden door de straten van Macau razen, in de traditionele afsluiter van het Formule…

    F1
  36. 04:00

    Uitslag: Ilott sterkste in kwalificatierace Macau Grand Prix

    Misc
  37. vrijdag 17 november 2017

  38. Fittipaldi weet FV8-titel in voorlaatste race te veroveren 17:03

    Fittipaldi weet FV8-titel in voorlaatste race te veroveren

    De allerlaatste kampioen van de World Series Formule V8 3.5 is bekend: Pietro Fittipaldi, de kleinzoon van tweevoudig Formule…

    World Series
  39. Video: Verstappen voelt nieuwe Aston Martin aan de tand 15:04

    Video: Verstappen voelt nieuwe Aston Martin aan de tand

    De nieuwe Aston Martin Vantage, die in 2018 op de markt zal verschijnen, werd op de nodige sporen getrakteerd door Max…

    F1
  40. Ecclestone blikt terug: "Liberty heeft mijn macht afgenomen" 15:02

    Ecclestone blikt terug: "Liberty heeft mijn macht afgenomen"

    Decennialang zwaaide Bernie Ecclestone de scepter in de Formule 1. De 87-jarige Brit verloor zijn macht nadat Liberty Media de…

    F1
  41. GP Oostenrijk krijgt eigen 'Max Verstappen Village' 14:39

    GP Oostenrijk krijgt eigen 'Max Verstappen Village'

    Het succes van Max Verstappen zorgde al voor Oranje tribunes in onder andere Oostenrijk en België, maar voor 2018 wordt daar…

    F1
  42. 14:06

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  43. World's Fastest Gamer-finale gaat tussen drie Nederlanders 13:37

    World's Fastest Gamer-finale gaat tussen drie Nederlanders

    Rudy van Buren, Bono Huis en Freek Schothorst gaan uitmaken wie er aan de haal gaat met de titel 'World's Fastest Gamer'. De…

    F1
Meer nieuws