Preview: laatste strijd in Abu Dhabi voor eer en goed gevoel

Preview: laatste strijd in Abu Dhabi voor eer en goed gevoel

21 november 2017 – Nog één keer. Nog één keer doven de lichten op vrijdag voor de eerste vrije training. Nog één keer persen de coureurs zaterdag alles uit hun auto voor dat ene volmaakte rondje. Nog één keer rolt het veld op zondagmiddag vol verwachting richting de startgrid. En nog één keer zal het zwart-witgeblokt na een lange en hopelijk enerverende race worden gezwaaid.

Nog één raceweekend, alvorens de Formule 1 zich opmaakt voor een lange en diepe winterslaap. Die ene keer had in het ultieme scenario moeten fungeren als allesbeslissende apotheose, zoals bijvoorbeeld vorig jaar wel het geval was. Maar met zowel de coureurs- als constructeurstitel al vergeven aan Mercedes is het 'slechts' een laatste kans op dagsucces en een fijn gevoel in aanloop naar het nog ver weg lijkende seizoen 2018.

Mercedes: geslaagd seizoen in stijl afsluiten

Voor de mannen van Mercedes is het tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi vooral zaak om een succesvol seizoen in stijl af te sluiten. Met beide titels 'in the pocket' kan 2017 allang niet meer stuk, maar een goede afsluiter is natuurlijk altijd welkom. Met een start vanuit de pitstraat in Brazilië en een wereld aan nieuwe onderdelen heeft Lewis Hamilton alvast verklapt 'coûte que coûte' te willen winnen in het Midden-Oosten.

Door een kwalificatiecrash van diezelfde Hamilton kreeg Valtteri Bottas in Brazilië een unieke kans op de door hem zo gewenste overwinning. De Fin verzaakte echter bij de start, waarna hij zich in bocht één liet verrassen door de beter vertrokken Sebastian Vettel. Teambaas Toto Wolff liet Bottas na afloop weten dat hij moet werken aan zijn 'killer instinct'. In Abu Dhabi heeft de Fin nog eenmaal de kans om deze woorden al in 2017 ter harte te nemen.

Ferrari: Brazilië geeft lucht, maar smaakt ook naar meer

De één zijn dood is de ander zijn brood. Waar Bottas een uitgelezen kans liet lopen, trok Ferrari in Brazilië eindelijk weer eens aan het langste eind. Na volop ellende en malheur in Azië kreeg de Italiaanse renstal op Interlagos eindelijk het eerherstel waar het zo naarstig naar op zoek was. Met een mogelijke 'back-to-back win' in Abu Dhabi zal de stal uit Maranello de winter helemaal met vertrouwen tegemoet gaan.

Maar dit extra beetje vertrouwen kan realistisch gezien maar door één man geschonken worden, zijn naam Sebastian Vettel. De viervoudig wereldkampioen uit Heppenheim won dit jaar al vijfmaal en is daarmee aan zijn meest succesvolle seizoen sinds 2013 bezig. De Duitser is samen met Hamilton bovendien recordhouder op het Yas Marina Circuit – met elk drie overwinningen – waardoor een zesde seizoenszege zeker tot de mogelijkheden behoort.

Dit zijn aantallen waar teamgenoot Kimi Räikkönen de afgelopen jaren alleen maar van kan dromen. Desalniettemin koestert ook de Fin warme herinneringen aan Abu Dhabi. Kimi behaalde zijn voorlaatste overwinning namelijk op het Yas Marina Circuit. Op 4 november 2012 slingerde hij eerst de legendarische boordradio 'leave me alone, I know what I'm doing' de wereld in, om vervolgens zijn Lotus net voor Fernando Alonso over de streep te drukken.

Red Bull: inhaalslag verzilveren met vierde overwinning

The Iceman won de afgelopen jaren in tegenstelling tot beide Red Bull-piloten niet meer, maar kan beide stieren wel achter zich houden in het wereldkampioenschap. Daarvoor moet Räikkönen in Abu Dhabi acht punten meer scoren dan Daniel Ricciardo. De goedlachse Australiër is op zijn beurt echter met hele andere dingen bezig. Hij droomt van een tweede seizoenszege en denkt dat Red Bull in Abu Dhabi 'een aardige kans' op winst heeft.

Toch hoeft de Aussie in de pitbox maar even naast zich te kijken om een grote concurrent voor deze vierde Red Bull-zege te zien: Max Verstappen. De Nederlander kon op het Autódromo José Carlos Pace met zijn Renault-krachtbron weinig uitrichten, maar mag door de layout van het Yas Marina Circuit hopen op een beduidend beter resultaat in Abu Dhabi.

Het podium ligt binnen handbereik, maar stiekem hoopt Verstappen op het hoogste treetje van het ereschavot. In dat gunstigste geval komt hij in 2017 tot drie overwinningen in een naar eigen zeggen 'moeizaam seizoen'. De Limburger spreekt nog altijd van een gemiste kans, al heeft hij mentaal wel veel geleerd voor het seizoen 2018. "Je moet soms ook positief blijven op moeilijke momenten en dat heb ik dit jaar zeker geleerd."

Middenveld: afscheid Massa, felle strijd om P6 bij constructeurs

Dit leren is voor Felipe Massa niet meer nodig, althans niet als Formule 1-coureur. De Braziliaan beleefde zijn officieuze afscheid al op Interlagos, maar zwaait komend weekend pas formeel af. Massa wil vooral genieten, maar heeft ook nog wel iets om voor te vechten. Zo moet hij teammaat Lance Stroll – met twee WK-punten achterstand – af zien te houden en heeft hij in Abu Dhabi zijn reputatie hoog te houden. De Braziliaan wist tijdens al zijn optredens in Abu Dhabi nog punten te scoren.

In het constructeurskampioenschap heeft de renstal uit Grove echter niets meer om voor te strijden, P5 is het hoogste haalbare. Maar achter Williams is nog wel een felle strijd gaande. Toro Rosso, Renault en Haas strijden onderling om P6, met slechts zes punten onderling verschil. De twee eerstgenoemden vochten elkaar op Interlagos vooral verbaal de tent uit, waarna het slotweekend moet uitwijzen wie op de baan de grootste spierballen toont.

Daarachter jagen McLaren en Sauber enkel nog op een bescheiden dagsuccesje en op een goed gevoel richting de winterstop. De roemruchte stal uit Woking kwam in Brazilië opvallend goed voor de dag met een achtste plaats van Fernando Alonso, al verwacht de Spanjaard op het Yas Marina Circuit meer probleme. "We boekten een onverwacht goed resultaat op Interlagos, maar verwachten in Abu Dhabi een grotere uitdaging." Maar of je nu nog eenmaal door de zure appel heen moet bijten of het bitterzoet van de overwinning mag proeven, na komend weekend werkt iedereen weer met een schone lei richting 2018.

Door: Ronald Vording


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 18 november 2018

  2. 20:26

    Vijf circuits die we terug op de Formule 1-kalender willen

    F1
  3. 'Zuinige bandenstrategie' bracht Dovizioso zege in Valencia 20:19

    'Zuinige bandenstrategie' bracht Dovizioso zege in Valencia

    Andrea Dovizioso zegt dat hij zijn overwinning in de Grand Prix van Valencia dankt aan een extra set banden die hij spaarde…

    MotoGP
  4. "Klotegevoel" overheerst bij Rossi na crash in Valencia 19:24

    "Klotegevoel" overheerst bij Rossi na crash in Valencia

    Yamaha MotoGP-rijder Valentino Rossi vond het naar eigen zeggen "heerlijk" dat hij opnieuw voor de overwinning reed in Valencia…

    MotoGP
  5. Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel" 18:44

    Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel"

    De eerste podiumplaats in de MotoGP is binnen voor KTM en Pol Espargaro. De Spanjaard finishte zondag in de natte Grand Prix van…

    MotoGP
  6. Ocon vindt Zandvoort geweldig: "Maar inhalen is er lastig" 18:05

    Ocon vindt Zandvoort geweldig: "Maar inhalen is er lastig"

    Esteban Ocon ziet een Nederlandse Grand Prix op Circuit Zandvoort wel zitten. De coureur van Racing Point Force India vindt de…

    F1
  7. Ducati's Miller bekritiseert wedstrijdleiding om late rode vlag 17:22

    Ducati's Miller bekritiseert wedstrijdleiding om late rode vlag

    Pramac Ducati-rijder Jack Miller is gefrustreerd over het handelen van de wedstrijdleiding tijdens de MotoGP-race in Valencia.…

    MotoGP
  8. 15:31

    Het eindklassement van het MotoGP-seizoen 2018

    MotoGP
  9. 15:30

    De volledige uitslag van de MotoGP-race in Valencia

    MotoGP
  10. Dovizioso wint in nat Valencia, Marquez en Rossi vallen 15:29

    Dovizioso wint in nat Valencia, Marquez en Rossi vallen

    Andrea Dovizioso heeft zondag een bijzondere overwinning geboekt in de Grand Prix van Valencia. De Italiaan pakte de overwinning…

    MotoGP
  11. MotoGP-race Valencia stilgelegd om hevige regenval 14:33

    MotoGP-race Valencia stilgelegd om hevige regenval

    De Grand Prix van Valencia is zondagmiddag stilgelegd vanwege hevige regenval op het Circuit Ricardo Tormo. Na veertien ronden…

    MotoGP
  12. Leigh pakt opnieuw titel in Formula 1 Esports Series 13:59

    Leigh pakt opnieuw titel in Formula 1 Esports Series

    Brendon Leigh heeft zijn wereldtitel in de Formula 1 Esports Series geprolongeerd. De Mercedes-coureur kroonde zich dit weekend…

    F1
  13. Wolff: "Verstappen kampioen als scherpe randjes eraf zijn" 13:05

    Wolff: "Verstappen kampioen als scherpe randjes eraf zijn"

    Mercedes-baas Toto Wolff gelooft dat Max Verstappen in staat is om de wereldtitel te pakken in de Formule 1 zodra 'de scherpe…

    F1
  14. WEC Shanghai: #7 Toyota blijft zusterwagen voor in regen 12:48

    WEC Shanghai: #7 Toyota blijft zusterwagen voor in regen

    Toyota heeft voor de vierde keer dit jaar een dubbelzege gescoord in het FIA World Endurance Championship. De #7 Toyota van…

    WEC
  15. Flörsch kampt met breuk in rug na zware crash in Macau 12:25

    Flörsch kampt met breuk in rug na zware crash in Macau

    Sophia Flörsch heeft een breuk in haar rug opgelopen bij haar zware crash in de Formule 3-race in Macau. De 17-jarige Duitse is…

    F3
  16. 11:50

    Moto3 Valencia: Debutant Oncu zorgt voor sensatie met zege

    MotoGP
  17. Macau GP: Ticktum overtuigend naar titelprolongatie 10:40

    Macau GP: Ticktum overtuigend naar titelprolongatie

    Dan Ticktum heeft voor het tweede jaar op rij de prestigieuze Formule 3-race in Macau op zijn naam geschreven. De 19-jarige Brit…

    F3
  18. Update: Vijf betrokkenen bij F3-crash, iedereen bij kennis 09:14

    Update: Vijf betrokkenen bij F3-crash, iedereen bij kennis

    De prestigieuze Formule 3-race in de straten van Macau is zondag in de vierde ronde stilgelegd na een zware crash van Sophia…

    F3
  19. Macau WTCR: Tarquini grijpt titel, Guerrieri wint slotrace 09:05

    Macau WTCR: Tarquini grijpt titel, Guerrieri wint slotrace

    Gabriele Tarquini is de eerste kampioen in de World Touring Car Cup. De Hyundai-coureur had zondag in de seizoensfinale in de…

    WTCR
  20. 08:18

    LIVE: Bekijk de Grand Prix van Macau 2018

    Misc
  21. Macau GT: Farfus houdt Engel achter zich, Frijns op P5 08:01

    Macau GT: Farfus houdt Engel achter zich, Frijns op P5

    Augusto Farfus heeft in de straten van Macau de FIA GT World Cup op zijn naam geschreven. De BMW-coureur startte vanaf…

    Misc
  22. zaterdag 17 november 2018

  23. Herbert: "Jongere generatie coureurs is verfrissend" 20:32

    Herbert: "Jongere generatie coureurs is verfrissend"

    Hoewel er nog een paar coureurs bevestigd moeten worden voor het seizoen 2019, stevent de Formule 1 af op een van de jongste…

    F1
  24. Polesitter Viñales blijft bescheiden: "Top-zeven het doel" 20:06

    Polesitter Viñales blijft bescheiden: "Top-zeven het doel"

    Maverick Viñales veroverde zaterdag verrassend de pole-position voor de MotoGP-slotrace in Valencia, desondanks is hij…

    MotoGP
  25. Moeizame dag voor Rossi: "Was lastig en zwaar" 19:18

    Moeizame dag voor Rossi: "Was lastig en zwaar"

    De vrijdag stemde Valentino Rossi optimistisch, maar zaterdag was het anders na de kwalificatie voor de Grand Prix van Valencia.…

    MotoGP
  26. Video: Megaklap voor Laurens Vanthoor in Macau 17:39

    Video: Megaklap voor Laurens Vanthoor in Macau

    Laurens Vanthoor heeft zijn portie crashes in de afgelopen jaren wel gehad in Macau. Zaterdag kreeg hij nog een klapper te…

    Misc
  27. Marquez na pijnlijke kwalificatie: "Schouder is zwak punt" 17:34

    Marquez na pijnlijke kwalificatie: "Schouder is zwak punt"

    Marc Marquez was blij dat hij in de kwalificatie voor de Grand Prix van Valencia nog een vijfde plaats uit het vuur sleepte. De…

    MotoGP
  28. Grosjean: "Fittipaldi kan ons goed helpen met simulator" 15:45

    Grosjean: "Fittipaldi kan ons goed helpen met simulator"

    Haas kan aan de hand van Pietro Fittipaldi de simulator verbeteren, stelt Romain Grosjean. De 22-jarige Braziliaan verbond zich…

    F1
  29. Viñales op pole in Valencia, Marquez vijfde na valpartij 15:00

    Viñales op pole in Valencia, Marquez vijfde na valpartij

    Maverick Viñales staat voor het eerst in meer dan een jaar weer eens op pole-position voor een MotoGP-race. De coureur stelde…

    MotoGP
  30. Krijgt Japanse superster Yamamoto F1-kans bij Honda? 12:46

    Krijgt Japanse superster Yamamoto F1-kans bij Honda?

    Honda overweegt Naoki Yamamoto volgend seizoen een vrije training te laten rijden in de Formule 1. De 30-jarige Japanner maakte…

    F1
  31. Verstappen: "Derde plek in WK maakt me echt niets uit" 12:45

    Verstappen: "Derde plek in WK maakt me echt niets uit"

    Max Verstappen doet nog mee om de derde positie in de WK-stand, maar hij hecht weinig waarde aan die klassering. De Red…

    F1
  32. Video: Catsburg 'heel blij' met kwalificatie 6 uur Shanghai 12:05

    Video: Catsburg 'heel blij' met kwalificatie 6 uur Shanghai

    Nick Catsburg blikt in een exclusieve vlog voor Motorsport.com terug op de kwalificatie van de WEC 6 uur van Shanghai

    WEC
  33. 11:09

    Tech analyse: Mercedes blijft innoveren met wielen

    F1
  34. Petrucci ook snel in derde training, Yamaha's naar Q1 10:48

    Petrucci ook snel in derde training, Yamaha's naar Q1

    Danilo Petrucci heeft de derde vrije training in Valencia op dominante wijze met een snelste tijd afgesloten. De Italiaan…

    MotoGP
  35. Simeon niet fit voor MotoGP-slotrace in Valencia 10:22

    Simeon niet fit voor MotoGP-slotrace in Valencia

    Xavier Simeon zal niet meer in actie komen tijdens zijn laatste MotoGP-race in Valencia. De coureur is na enkele crashes in de…

    MotoGP
  36. WEC Shanghai: Toyota nipt sneller dan Rebellion 09:50

    WEC Shanghai: Toyota nipt sneller dan Rebellion

    Ondanks goede tegenstand van Rebellion heeft Toyota de eerste startrij voor de 6 uur van Shanghai voor zich opgeëist. Mike…

    WEC
  37. WTCR Macau: Vernay klopt Muller en Huff, Coronel dertiende 09:40

    WTCR Macau: Vernay klopt Muller en Huff, Coronel dertiende

    Jean-Karl Vernay heeft zaterdag de eerste van de drie WTCR-races in Macau gewonnen. Hij versloeg Yvan Muller en Rob Huff na een…

    WTCR
  38. Macau GT: Farfus beste in kwalificatierace, Frijns zesde 08:54

    Macau GT: Farfus beste in kwalificatierace, Frijns zesde

    Augusto Farfus heeft de kwalificatierace voor de FIA GT World Cup in Macau op zijn naam geschreven. De Braziliaan rekende af met…

    Misc
  39. Macau GP: Ticktum wint kwalificatierace na ontwijken van hond 08:03

    Macau GP: Ticktum wint kwalificatierace na ontwijken van hond

    Dan Ticktum vertrekt zondag vanaf pole-position in de Macau Grand Prix. De Red Bull-junior was zaterdag, ook al vanaf de voorste…

    F3
  40. Vettel: "Records Michael Schumacher zijn nog ver weg" 07:36

    Vettel: "Records Michael Schumacher zijn nog ver weg"

    Sebastian Vettel ziet zichzelf en Lewis Hamilton voorlopig nog niet aan de records van zevenvoudig wereldkampioen Michael…

    F1
  41. vrijdag 16 november 2018

  42. Hülkenberg denkt dat hij Ricciardo kan verslaan in 2019 20:59

    Hülkenberg denkt dat hij Ricciardo kan verslaan in 2019

    Renault-coureur Nico Hülkenberg denkt dat hij genoeg capaciteiten in huis heeft om zijn nieuwe teamgenoot Daniel Ricciardo…

    F1
  43. Lorenzo ondervindt veel last van blessure in Valencia 18:41

    Lorenzo ondervindt veel last van blessure in Valencia

    Jorge Lorenzo hoopt dit weekend in stijl afscheid te nemen van Ducati, maar voorlopig valt het de coureur nog niet mee. Zijn…

    MotoGP
Meer nieuws