Preview: laatste strijd in Abu Dhabi voor eer en goed gevoel

Preview: laatste strijd in Abu Dhabi voor eer en goed gevoel

21 november 2017 – Nog één keer. Nog één keer doven de lichten op vrijdag voor de eerste vrije training. Nog één keer persen de coureurs zaterdag alles uit hun auto voor dat ene volmaakte rondje. Nog één keer rolt het veld op zondagmiddag vol verwachting richting de startgrid. En nog één keer zal het zwart-witgeblokt na een lange en hopelijk enerverende race worden gezwaaid.

Nog één raceweekend, alvorens de Formule 1 zich opmaakt voor een lange en diepe winterslaap. Die ene keer had in het ultieme scenario moeten fungeren als allesbeslissende apotheose, zoals bijvoorbeeld vorig jaar wel het geval was. Maar met zowel de coureurs- als constructeurstitel al vergeven aan Mercedes is het 'slechts' een laatste kans op dagsucces en een fijn gevoel in aanloop naar het nog ver weg lijkende seizoen 2018.

Mercedes: geslaagd seizoen in stijl afsluiten

Voor de mannen van Mercedes is het tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi vooral zaak om een succesvol seizoen in stijl af te sluiten. Met beide titels 'in the pocket' kan 2017 allang niet meer stuk, maar een goede afsluiter is natuurlijk altijd welkom. Met een start vanuit de pitstraat in Brazilië en een wereld aan nieuwe onderdelen heeft Lewis Hamilton alvast verklapt 'coûte que coûte' te willen winnen in het Midden-Oosten.

Door een kwalificatiecrash van diezelfde Hamilton kreeg Valtteri Bottas in Brazilië een unieke kans op de door hem zo gewenste overwinning. De Fin verzaakte echter bij de start, waarna hij zich in bocht één liet verrassen door de beter vertrokken Sebastian Vettel. Teambaas Toto Wolff liet Bottas na afloop weten dat hij moet werken aan zijn 'killer instinct'. In Abu Dhabi heeft de Fin nog eenmaal de kans om deze woorden al in 2017 ter harte te nemen.

Ferrari: Brazilië geeft lucht, maar smaakt ook naar meer

De één zijn dood is de ander zijn brood. Waar Bottas een uitgelezen kans liet lopen, trok Ferrari in Brazilië eindelijk weer eens aan het langste eind. Na volop ellende en malheur in Azië kreeg de Italiaanse renstal op Interlagos eindelijk het eerherstel waar het zo naarstig naar op zoek was. Met een mogelijke 'back-to-back win' in Abu Dhabi zal de stal uit Maranello de winter helemaal met vertrouwen tegemoet gaan.

Maar dit extra beetje vertrouwen kan realistisch gezien maar door één man geschonken worden, zijn naam Sebastian Vettel. De viervoudig wereldkampioen uit Heppenheim won dit jaar al vijfmaal en is daarmee aan zijn meest succesvolle seizoen sinds 2013 bezig. De Duitser is samen met Hamilton bovendien recordhouder op het Yas Marina Circuit – met elk drie overwinningen – waardoor een zesde seizoenszege zeker tot de mogelijkheden behoort.

Dit zijn aantallen waar teamgenoot Kimi Räikkönen de afgelopen jaren alleen maar van kan dromen. Desalniettemin koestert ook de Fin warme herinneringen aan Abu Dhabi. Kimi behaalde zijn voorlaatste overwinning namelijk op het Yas Marina Circuit. Op 4 november 2012 slingerde hij eerst de legendarische boordradio 'leave me alone, I know what I'm doing' de wereld in, om vervolgens zijn Lotus net voor Fernando Alonso over de streep te drukken.

Red Bull: inhaalslag verzilveren met vierde overwinning

The Iceman won de afgelopen jaren in tegenstelling tot beide Red Bull-piloten niet meer, maar kan beide stieren wel achter zich houden in het wereldkampioenschap. Daarvoor moet Räikkönen in Abu Dhabi acht punten meer scoren dan Daniel Ricciardo. De goedlachse Australiër is op zijn beurt echter met hele andere dingen bezig. Hij droomt van een tweede seizoenszege en denkt dat Red Bull in Abu Dhabi 'een aardige kans' op winst heeft.

Toch hoeft de Aussie in de pitbox maar even naast zich te kijken om een grote concurrent voor deze vierde Red Bull-zege te zien: Max Verstappen. De Nederlander kon op het Autódromo José Carlos Pace met zijn Renault-krachtbron weinig uitrichten, maar mag door de layout van het Yas Marina Circuit hopen op een beduidend beter resultaat in Abu Dhabi.

Het podium ligt binnen handbereik, maar stiekem hoopt Verstappen op het hoogste treetje van het ereschavot. In dat gunstigste geval komt hij in 2017 tot drie overwinningen in een naar eigen zeggen 'moeizaam seizoen'. De Limburger spreekt nog altijd van een gemiste kans, al heeft hij mentaal wel veel geleerd voor het seizoen 2018. "Je moet soms ook positief blijven op moeilijke momenten en dat heb ik dit jaar zeker geleerd."

Middenveld: afscheid Massa, felle strijd om P6 bij constructeurs

Dit leren is voor Felipe Massa niet meer nodig, althans niet als Formule 1-coureur. De Braziliaan beleefde zijn officieuze afscheid al op Interlagos, maar zwaait komend weekend pas formeel af. Massa wil vooral genieten, maar heeft ook nog wel iets om voor te vechten. Zo moet hij teammaat Lance Stroll – met twee WK-punten achterstand – af zien te houden en heeft hij in Abu Dhabi zijn reputatie hoog te houden. De Braziliaan wist tijdens al zijn optredens in Abu Dhabi nog punten te scoren.

In het constructeurskampioenschap heeft de renstal uit Grove echter niets meer om voor te strijden, P5 is het hoogste haalbare. Maar achter Williams is nog wel een felle strijd gaande. Toro Rosso, Renault en Haas strijden onderling om P6, met slechts zes punten onderling verschil. De twee eerstgenoemden vochten elkaar op Interlagos vooral verbaal de tent uit, waarna het slotweekend moet uitwijzen wie op de baan de grootste spierballen toont.

Daarachter jagen McLaren en Sauber enkel nog op een bescheiden dagsuccesje en op een goed gevoel richting de winterstop. De roemruchte stal uit Woking kwam in Brazilië opvallend goed voor de dag met een achtste plaats van Fernando Alonso, al verwacht de Spanjaard op het Yas Marina Circuit meer probleme. "We boekten een onverwacht goed resultaat op Interlagos, maar verwachten in Abu Dhabi een grotere uitdaging." Maar of je nu nog eenmaal door de zure appel heen moet bijten of het bitterzoet van de overwinning mag proeven, na komend weekend werkt iedereen weer met een schone lei richting 2018.

Door: Ronald Vording


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 11 december 2017

  2. Porsche plant eerste Formule E-test in voorjaar 2019 17:47

    Porsche plant eerste Formule E-test in voorjaar 2019

    Na uiteindelijk driemaal achtereenvolgens de 24 uur van Le Mans en viermaal op rij de kroon in het World Endurance Championship…

    FE
  3. Pirelli bevestigt bandencompounds voor eerste drie races 15:27

    Pirelli bevestigt bandencompounds voor eerste drie races

    Het kalenderjaar 2017 is nog niet afgelopen, toch heeft Pirelli al bekendgemaakt welke bandencompounds er mee worden genomen…

    F1
  4. Tost: "Kvyat verdient zeker een kans bij ander team" 14:35

    Tost: "Kvyat verdient zeker een kans bij ander team"

    Volgens Toro Rosso-teambaas Franz Tost verdient Daniil Kvyat een nieuwe kans in de Formule 1. De Rus werd dit jaar uit het Red…

    F1
  5. Video: terugblik Mercedes (11/24): spektakelstuk in Baku 12:15

    Video: terugblik Mercedes (11/24): spektakelstuk in Baku

    In de 24 magische momenten die Mercedes heeft opgesteld mag het spektakelstuk in Baku natuurlijk niet ontbreken: ondanks dat de…

    F1
  6. De beste boordradio-momenten van het F1-seizoen 2017 12:00

    De beste boordradio-momenten van het F1-seizoen 2017

    Het Formule 1-seizoen 2017 bracht weer flink wat fraaie radio-conversaties. Van frustratie, tot verbazing, tot onversneden…

    F1
  7. Veelbewogen seizoen voor Bottas: "Harde lessen geleerd" 11:59

    Veelbewogen seizoen voor Bottas: "Harde lessen geleerd"

    Dat het niet gemakkelijk zou worden wist Valtteri Bottas meteen toen hij zijn krabbel onder een overeenkomst met Mercedes zette.…

    F1
  8. 10:08

    Overzicht: nog één stoeltje vrij voor komend F1-seizoen

    F1
  9. 09:58

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  10. Sainz nam 'meer risico' in 2017: "Heeft zich uitbetaald" 09:45

    Sainz nam 'meer risico' in 2017: "Heeft zich uitbetaald"

    Waar 2015 en 2016 leerjaren waren voor Carlos Sainz, die achter het stuur van een Toro Rosso zijn eerste twee volledige seizoen…

    F1
  11. Video: WEC presenteert teaser voor 'superseizoen' 2018-19 09:21

    Video: WEC presenteert teaser voor 'superseizoen' 2018-19

    "Als je seizoen zes al geweldig vond, zal je seizoen zeven adoreren." Het World Endurance Championship gaat een seizoen tegemoet…

    Misc
  12. zondag 10 december 2017

  13. Vettel noemt 'Baku' dieptepunt: "Verpest met onnodige actie" 16:46

    Vettel noemt 'Baku' dieptepunt: "Verpest met onnodige actie"

    Sebastian Vettel verspeelde zijn kansen op een vijfde wereldtitel dit jaar met een dramatisch drieluik in Azië. In Singapore…

    F1
  14. Hamilton hoopt dat McLaren progressie boekt met Renault 16:20

    Hamilton hoopt dat McLaren progressie boekt met Renault

    Lewis Hamilton hoopt dat zijn oud-werkgever McLaren volgend seizoen weer om de voorste plaatsen kan meedoen. Het is de…

    F1
  15. 14:00

    Overzicht: de definitieve F1-kalender voor 2018

    F1
  16. Video: Rosberg maakt commercial voor Deutsche Bahn 12:46

    Video: Rosberg maakt commercial voor Deutsche Bahn

    Nico Rosberg neemt ons mee achter de schermen bij de opname van zijn commercial voor Deutsche Bahn.

    F1
  17. McLaren eert Senna met fraaie sportwagen (+video) 10:27

    McLaren eert Senna met fraaie sportwagen (+video)

    McLaren Automotive komt met een fraai eerbetoon aan Ayrton Senna. De Britten hebben hun nieuwste sportwagen uit de Ultimate…

    F1
  18. Video: terugblik Mercedes (10/24): dubbelzege in Canada 09:26

    Video: terugblik Mercedes (10/24): dubbelzege in Canada

    Aflevering 10 van de terugblik van Mercedes op haar succesvolle seizoen. Met deze keer: de dubbelzege van Lewis Hamilton en…

    F1
  19. zaterdag 9 december 2017

  20. Video: Mahindra beschouwt na op succesvolle FE-opener 17:30

    Video: Mahindra beschouwt na op succesvolle FE-opener

    Het Mahindra Formula E team is na een weekend vol actie lijstaanvoerder bij de constructeurs. Tijdens race 1 zorgde Nick…

    FE
  21. Nachtkaars dreigt voor Wehrlein: "Heb alles gegeven" 16:25

    Nachtkaars dreigt voor Wehrlein: "Heb alles gegeven"

    Pascal Wehrlein kwam begin 2016 de Formule 1 binnen als hét nieuwe Mercedes-talent. Twee jaar later dreigt er voor de Duitser…

    F1
  22. Video: Mercedes kijkt met eerbetoon aan John Hurt terug 15:10

    Video: Mercedes kijkt met eerbetoon aan John Hurt terug

    Mercedes kijkt met een eerbetoon aan de dit jaar overleden acteur John Hurt terug op een uiterst succesvol Formule 1-seizoen. De…

    F1
  23. Hamilton kan nog beter: "Was nog niet honderd procent" 14:00

    Hamilton kan nog beter: "Was nog niet honderd procent"

    Lewis Hamilton liet in 2017 te pas en te onpas weten dat hij genoot van de strijd met Ferrari en Sebastian Vettel. Het maakt…

    F1
  24. Social: racewereld kijkt terug op het FIA gala in Parijs 13:15

    Social: racewereld kijkt terug op het FIA gala in Parijs

    Nagenoeg alle huidige en toekomstige autosportsterren waren in Parijs aanwezig voor het jaarlijkse FIA Prize Giving Gala. Een…

    F1
  25. Video: Mercedes blikt terug op het seizoen, deel 9 12:30

    Video: Mercedes blikt terug op het seizoen, deel 9

    Mercedes blikt in 24 delen terug op het seizoen, met in aflevering 9 de Grand Prix van Monaco.

    F1
  26. Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017 12:00

    Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017

    Precies twee weken na de Grand Prix van Abu Dhabi zit het seizoen er in nagenoeg alle raceklassen op. Hoog tijd om eens terug te…

    Misc
  27. 11:00

    Fotogalerij: 'FIA Prize Giving Ceremony' 2017 in beeld

    F1
  28. Massa wordt nieuwe voorzitter van FIA kartcommissie 10:17

    Massa wordt nieuwe voorzitter van FIA kartcommissie

    Afgelopen donderdag maakte Felipe Massa al zijn eerste sportieve vervolgstap na de langdurige Formule 1-carrière bekend. Nog…

    F1
  29. Video: hoogtepunten van het jaarlijkse FIA gala in Parijs 10:00

    Video: hoogtepunten van het jaarlijkse FIA gala in Parijs

    Het Formule 1-seizoen wordt traditiegetrouw afgesloten met het FIA Gala in Parijs. Met Versailles als decor en een heel bataljon…

    F1
  30. Persoonlijkheid Verstappen na prijs: "Mooie erkenning" 09:33

    Persoonlijkheid Verstappen na prijs: "Mooie erkenning"

    Max Verstappen mag dan nog 'maar' drie jaartjes meerijden in de Formule 1, zijn opmars is niet bepaald onopgemerkt gebleven.…

    F1
  31. Hamilton blikvanger op gala, Verstappen onderscheiden 09:15

    Hamilton blikvanger op gala, Verstappen onderscheiden

    Lewis Hamilton en het team van Mercedes vormden tijdens het FIA Gala in Parijs het stralend middelpunt. Hamilton ontving in…

    F1
  32. vrijdag 8 december 2017

  33. Carmen Jorda krijgt rol binnen FIA, Pippa Mann witheet 19:51

    Carmen Jorda krijgt rol binnen FIA, Pippa Mann witheet

    Carmen Jorda krijgt een functie binnen de Women's Commission van de FIA, zo is vrijdag bekendgemaakt tijdens de jaarlijkse…

    F1
  34. Harvey in IndyCar door deal tussen SPM en Shank 17:43

    Harvey in IndyCar door deal tussen SPM en Shank

    Schmidt Peterson Motorsports brengt komend seizoen in een aantal IndyCar-races een derde wagen op de grid. Het team is een…

    Indy
  35. Acht procent meer toeschouwers dan vorig seizoen 17:29

    Acht procent meer toeschouwers dan vorig seizoen

    De twintig Grands Prix die in zowel 2016 als 2017 op de kalender stonden hebben dit seizoen gezamenlijk acht procent meer…

    F1
  36. Video: keurige inhaalactie Van Kalmthout in Dubai 16:49

    Video: keurige inhaalactie Van Kalmthout in Dubai

    De eerste twee races in Dubai in de MRF Challenge leverden Rinus van Kalmthout vrijdag een derde en een eerste plaats op. Hier…

    Misc
  37. DeFrancesco volgend jaar fulltime met Carlin in F3 16:35

    DeFrancesco volgend jaar fulltime met Carlin in F3

    Devlin DeFrancesco racet volgend seizoen fulltime voor Carlin in de Europese Formule 3. De 17-jarige Canadees was dit jaar in de…

    F3
  38. Leclerc: "Startnummer 16 was mijn derde keuze" 16:17

    Leclerc: "Startnummer 16 was mijn derde keuze"

    Charles Leclerc heeft ervoor gekozen om zijn Formule 1-loopbaan met startnummer 16 af te werken, maar dit nummer is eigenlijk…

    F1
  39. TT Circuit Assen start met bouw nieuwe Winterdijktribune 15:26

    TT Circuit Assen start met bouw nieuwe Winterdijktribune

    Het TT Circuit Assen heeft een volgende stap gezet in haar vernieuwingsproces. Op de Drentse omloop is vrijdag begonnen met de…

    MotoGP
  40. Newey heeft 'gemengde gevoelens' ten opzichte van halo 15:02

    Newey heeft 'gemengde gevoelens' ten opzichte van halo

    Adrian Newey heeft zijn mening over de halo nog niet helemaal rond. Volgens de Red Bull-ontwerper staat de veiligheid van de…

    F1
  41. Van Kalmthout domineert tweede wedstrijd in Dubai 14:32

    Van Kalmthout domineert tweede wedstrijd in Dubai

    Rinus van Kalmthout heeft op de eerste racedag van de MRF Challenge op het Dubai Autodrome twee bokalen gescoord. De 17-jarige…

    Misc
  42. Webber in Australische Hall of Fame: "Echt speciaal" 14:00

    Webber in Australische Hall of Fame: "Echt speciaal"

    Mark Webber is als 52ste persoon toegevoegd aan de Australian Motor Sport Hall of Fame. De negenvoudig Grand Prix-winnaar en…

    F1
  43. Video: terugblik Mercedes (8/24): Hamilton wint in Spanje 13:13

    Video: terugblik Mercedes (8/24): Hamilton wint in Spanje

    Deel 8 van de 24 van de terugblik van Mercedes op het seizoen. Ditmaal gaat het over de zege van Lewis Hamilton in Spanje, na…

    F1
  44. Inschrijfkosten: Mercedes en Red Bull dalen, stijging Ferrari 12:39

    Inschrijfkosten: Mercedes en Red Bull dalen, stijging Ferrari

    Mercedes en Red Bull Racing hoeven voor volgend seizoen minder inschrijfgeld te betalen dan voor dit jaar het geval was. Dat is…

    F1
Meer nieuws