Preview: laatste strijd in Abu Dhabi voor eer en goed gevoel

Preview: laatste strijd in Abu Dhabi voor eer en goed gevoel

21 november 2017 – Nog één keer. Nog één keer doven de lichten op vrijdag voor de eerste vrije training. Nog één keer persen de coureurs zaterdag alles uit hun auto voor dat ene volmaakte rondje. Nog één keer rolt het veld op zondagmiddag vol verwachting richting de startgrid. En nog één keer zal het zwart-witgeblokt na een lange en hopelijk enerverende race worden gezwaaid.

Nog één raceweekend, alvorens de Formule 1 zich opmaakt voor een lange en diepe winterslaap. Die ene keer had in het ultieme scenario moeten fungeren als allesbeslissende apotheose, zoals bijvoorbeeld vorig jaar wel het geval was. Maar met zowel de coureurs- als constructeurstitel al vergeven aan Mercedes is het 'slechts' een laatste kans op dagsucces en een fijn gevoel in aanloop naar het nog ver weg lijkende seizoen 2018.

Mercedes: geslaagd seizoen in stijl afsluiten

Voor de mannen van Mercedes is het tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi vooral zaak om een succesvol seizoen in stijl af te sluiten. Met beide titels 'in the pocket' kan 2017 allang niet meer stuk, maar een goede afsluiter is natuurlijk altijd welkom. Met een start vanuit de pitstraat in Brazilië en een wereld aan nieuwe onderdelen heeft Lewis Hamilton alvast verklapt 'coûte que coûte' te willen winnen in het Midden-Oosten.

Door een kwalificatiecrash van diezelfde Hamilton kreeg Valtteri Bottas in Brazilië een unieke kans op de door hem zo gewenste overwinning. De Fin verzaakte echter bij de start, waarna hij zich in bocht één liet verrassen door de beter vertrokken Sebastian Vettel. Teambaas Toto Wolff liet Bottas na afloop weten dat hij moet werken aan zijn 'killer instinct'. In Abu Dhabi heeft de Fin nog eenmaal de kans om deze woorden al in 2017 ter harte te nemen.

Ferrari: Brazilië geeft lucht, maar smaakt ook naar meer

De één zijn dood is de ander zijn brood. Waar Bottas een uitgelezen kans liet lopen, trok Ferrari in Brazilië eindelijk weer eens aan het langste eind. Na volop ellende en malheur in Azië kreeg de Italiaanse renstal op Interlagos eindelijk het eerherstel waar het zo naarstig naar op zoek was. Met een mogelijke 'back-to-back win' in Abu Dhabi zal de stal uit Maranello de winter helemaal met vertrouwen tegemoet gaan.

Maar dit extra beetje vertrouwen kan realistisch gezien maar door één man geschonken worden, zijn naam Sebastian Vettel. De viervoudig wereldkampioen uit Heppenheim won dit jaar al vijfmaal en is daarmee aan zijn meest succesvolle seizoen sinds 2013 bezig. De Duitser is samen met Hamilton bovendien recordhouder op het Yas Marina Circuit – met elk drie overwinningen – waardoor een zesde seizoenszege zeker tot de mogelijkheden behoort.

Dit zijn aantallen waar teamgenoot Kimi Räikkönen de afgelopen jaren alleen maar van kan dromen. Desalniettemin koestert ook de Fin warme herinneringen aan Abu Dhabi. Kimi behaalde zijn voorlaatste overwinning namelijk op het Yas Marina Circuit. Op 4 november 2012 slingerde hij eerst de legendarische boordradio 'leave me alone, I know what I'm doing' de wereld in, om vervolgens zijn Lotus net voor Fernando Alonso over de streep te drukken.

Red Bull: inhaalslag verzilveren met vierde overwinning

The Iceman won de afgelopen jaren in tegenstelling tot beide Red Bull-piloten niet meer, maar kan beide stieren wel achter zich houden in het wereldkampioenschap. Daarvoor moet Räikkönen in Abu Dhabi acht punten meer scoren dan Daniel Ricciardo. De goedlachse Australiër is op zijn beurt echter met hele andere dingen bezig. Hij droomt van een tweede seizoenszege en denkt dat Red Bull in Abu Dhabi 'een aardige kans' op winst heeft.

Toch hoeft de Aussie in de pitbox maar even naast zich te kijken om een grote concurrent voor deze vierde Red Bull-zege te zien: Max Verstappen. De Nederlander kon op het Autódromo José Carlos Pace met zijn Renault-krachtbron weinig uitrichten, maar mag door de layout van het Yas Marina Circuit hopen op een beduidend beter resultaat in Abu Dhabi.

Het podium ligt binnen handbereik, maar stiekem hoopt Verstappen op het hoogste treetje van het ereschavot. In dat gunstigste geval komt hij in 2017 tot drie overwinningen in een naar eigen zeggen 'moeizaam seizoen'. De Limburger spreekt nog altijd van een gemiste kans, al heeft hij mentaal wel veel geleerd voor het seizoen 2018. "Je moet soms ook positief blijven op moeilijke momenten en dat heb ik dit jaar zeker geleerd."

Middenveld: afscheid Massa, felle strijd om P6 bij constructeurs

Dit leren is voor Felipe Massa niet meer nodig, althans niet als Formule 1-coureur. De Braziliaan beleefde zijn officieuze afscheid al op Interlagos, maar zwaait komend weekend pas formeel af. Massa wil vooral genieten, maar heeft ook nog wel iets om voor te vechten. Zo moet hij teammaat Lance Stroll – met twee WK-punten achterstand – af zien te houden en heeft hij in Abu Dhabi zijn reputatie hoog te houden. De Braziliaan wist tijdens al zijn optredens in Abu Dhabi nog punten te scoren.

In het constructeurskampioenschap heeft de renstal uit Grove echter niets meer om voor te strijden, P5 is het hoogste haalbare. Maar achter Williams is nog wel een felle strijd gaande. Toro Rosso, Renault en Haas strijden onderling om P6, met slechts zes punten onderling verschil. De twee eerstgenoemden vochten elkaar op Interlagos vooral verbaal de tent uit, waarna het slotweekend moet uitwijzen wie op de baan de grootste spierballen toont.

Daarachter jagen McLaren en Sauber enkel nog op een bescheiden dagsuccesje en op een goed gevoel richting de winterstop. De roemruchte stal uit Woking kwam in Brazilië opvallend goed voor de dag met een achtste plaats van Fernando Alonso, al verwacht de Spanjaard op het Yas Marina Circuit meer probleme. "We boekten een onverwacht goed resultaat op Interlagos, maar verwachten in Abu Dhabi een grotere uitdaging." Maar of je nu nog eenmaal door de zure appel heen moet bijten of het bitterzoet van de overwinning mag proeven, na komend weekend werkt iedereen weer met een schone lei richting 2018.

Door: Ronald Vording


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 19 februari 2018

  2. Calderón blijft in GP3 Series dankzij Jenzer Motorsport 08:28

    Calderón blijft in GP3 Series dankzij Jenzer Motorsport

    Voor het derde achtereenvolgende jaar kunnen GP3-liefhebbers genieten van de rijkunsten van Tatiana Calderón: de 24-jarige…

    GP3
  3. zondag 18 februari 2018

  4. Haas: "Teams willen producten van Haas Automotive" 18:27

    Haas: "Teams willen producten van Haas Automotive"

    Gene Haas zegt door andere formaties te zijn benaderd om machines van Haas Automotive aan rivaliserende Formule 1-teams te…

    F1
  5. Video: rij mee met Coulthard tijdens demo in New Jersey 17:47

    Video: rij mee met Coulthard tijdens demo in New Jersey

    In afwachting van het nieuwe seizoen verwent Red Bull Racing ons met onboard-beelden van oude demonstraties. Ditmaal rijden we…

    F1
  6. Glock vindt halo 'verschrikking', Rosberg is er blij mee 16:43

    Glock vindt halo 'verschrikking', Rosberg is er blij mee

    Timo Glock deelt de kritiek op de halo, de drietand die dit jaar haar intrede doet in de Formule 1 om het hoofd van de coureurs…

    F1
  7. Rossi en Viñales eens: "Er is nog veel werk te doen" 15:49

    Rossi en Viñales eens: "Er is nog veel werk te doen"

    Over exact vier weken is in Qatar de ouverture van het MotoGP-seizoen. Valentino Rossi en Maverick Viñales stellen dat Movistar…

    MotoGP
  8. Lorenzo eindigt met 2017-motor: "Maar 2018-spec is beter" 15:16

    Lorenzo eindigt met 2017-motor: "Maar 2018-spec is beter"

    Jorge Lorenzo voelde zich dit weekend niet heel prettig op de nieuwe Ducati Desmosedici GP18. De Spanjaard stapte zondag voor de…

    MotoGP
  9. Video: Venturi-duo reageert op reacties op tweede FE-auto 14:49

    Video: Venturi-duo reageert op reacties op tweede FE-auto

    De presentatie van de tweede generatie Formule E-auto, eind januari, zorgde voor verschillende meningen. Venturi-rijders Maro…

    FE
  10. Kubica test volgende week voor LMP1-team Manor 12:56

    Kubica test volgende week voor LMP1-team Manor

    Robert Kubica gaat zijn reserverol bij Williams dit jaar mogelijk combineren met het racen in de LMP1-klasse van het World…

    WEC
  11. Red Bull presenteert RB14 maandag om 9.00 uur 12:10

    Red Bull presenteert RB14 maandag om 9.00 uur

    Over minder dan 24 uur weten we hoe de nieuwe auto van Daniel Ricciardo en Max Verstappen eruitziet. Red Bull Racing trekt…

    F1
  12. De nieuwe teamnamen en rijders voor het seizoen 2018 12:00

    De nieuwe teamnamen en rijders voor het seizoen 2018

    Het nieuwe Formule 1-seizoen staat, met de wintertestweken in Barcelona, op het punt te beginnen. Voor 2018 is er minder…

    F1
  13. 11:30

    Uitslag: Honda dankzij Pedrosa ook op dag drie bovenaan

    MotoGP
  14. Pedrosa klokt snelste tijd op laatste testdag in Thailand 11:27

    Pedrosa klokt snelste tijd op laatste testdag in Thailand

    Dani Pedrosa heeft de MotoGP-testweek in Thailand bovenaan de tijdenlijst afgesloten. De coureur van Repsol Honda ging zondag in…

    MotoGP
  15. Marko verwacht niet dat Red Bull meedoet om wereldtitel 10:51

    Marko verwacht niet dat Red Bull meedoet om wereldtitel

    Red Bull Racing voelt zich dit seizoen beter voorbereid op de wintertests dan in de voorbije jaren het geval was. Of de RB14…

    F1
  16. Ricciardo: "Soms dingen accepteren en gewoon gaan" 10:18

    Ricciardo: "Soms dingen accepteren en gewoon gaan"

    Daniel Ricciardo wil komend seizoen mentaal beter omgaan met mogelijke imperfecties van de Red Bull. Waar hij vorig jaar…

    F1
  17. Video: Chain Bear F1 legt ideale racelijn uit 09:27

    Video: Chain Bear F1 legt ideale racelijn uit

    Het kanaal Chain Bear F1 komt weer met een interessante achtergrondvideo over de Formule 1. Ditmaal gaat het over de ideale…

    F1
  18. zaterdag 17 februari 2018

  19. Norris tipt De Vries als belangrijke titelkandidaat in F2 19:30

    Norris tipt De Vries als belangrijke titelkandidaat in F2

    Met de opvolging van Charles Leclerc bij het topteam van Prema is duidelijk dat 2018 het jaar van Nyck de Vries moet worden. Om…

    F2
  20. Lorenzo heeft werk aan de winkel met nieuwe Ducati 17:15

    Lorenzo heeft werk aan de winkel met nieuwe Ducati

    Ook na de tweede testdag in Thailand houdt Jorge Lorenzo twijfels over de Desmosedici GP18. Hij voelt zich naar eigen zeggen nog…

    MotoGP
  21. Video: McLaren kijkt terug op fraai ROC-debuut Van Buren 16:35

    Video: McLaren kijkt terug op fraai ROC-debuut Van Buren

    Rudy van Buren was tijdens de Race of Champions één van de grootste verrassingen. Het verloor weliswaar van Tom Kristensen…

    Misc
  22. Rossi blijft zoeken naar oplossing, Viñales heeft lek boven 16:00

    Rossi blijft zoeken naar oplossing, Viñales heeft lek boven

    Maverick Viñales heeft tijdens de tweede testdag in Buriram het probleem achter de 2018-Yamaha ontdekt. De aanpassing in de…

    MotoGP
  23. Miller verrast met keurige P3: "Voortekenen zijn erg goed" 15:15

    Miller verrast met keurige P3: "Voortekenen zijn erg goed"

    De mannen het het Honda-fabrieksteam waren toonaangevend tijdens de tweede testdag in Buriram, maar daarachter imponerende de…

    MotoGP
  24. Buurman voor Mercedes naar Brits GT-kampioenschap 14:30

    Buurman voor Mercedes naar Brits GT-kampioenschap

    Yelmer Buurman neemt komend seizoen deel aan het British GT Championship. De Nederlander komt namens het ERC Sport-team in actie…

    Misc
  25. Bottas: "Halo hindert coureurs niet, fans zullen wennen" 13:45

    Bottas: "Halo hindert coureurs niet, fans zullen wennen"

    De halo is misschien wel de meest controversiële verandering voorafgaand aan het seizoen 2018. Nog voordat de eerste Grand Prix…

    F1
  26. Video: de succesvolle carrière van Rossi in 60 seconden 13:00

    Video: de succesvolle carrière van Rossi in 60 seconden

    Valentino Rossi vierde gisteren zijn 39ste verjaardag. Een mooi moment om eens terug te blikken op zijn succesvolle carrière.…

    MotoGP
  27. Márquez afgetekend de snelste op Honda-dag in Buriram 12:15

    Márquez afgetekend de snelste op Honda-dag in Buriram

    Tijdens de tweede MotoGP-testdag in Buriram hebben de mannen van het Honda-fabrieksteam hun eerste visitekaartje afgegeven.…

    MotoGP
  28. De nieuwe technische reglementen voor het seizoen 2018 12:00

    De nieuwe technische reglementen voor het seizoen 2018

    Het nieuwe Formule 1-seizoen staat, met de wintertestweken in Barcelona, op het punt te beginnen. Voor 2018 is er minder…

    F1
  29. Mercedes ziet McLaren en Renault als serieuze uitdagers 11:15

    Mercedes ziet McLaren en Renault als serieuze uitdagers

    Naast tegenstand van verwachte uitdagers als Ferrari en Red Bull Racing houdt Mercedes ook ernstig rekening met stevige…

    F1
  30. Video: Verstappen gaat Sumo Knockout Challenge aan 10:35

    Video: Verstappen gaat Sumo Knockout Challenge aan

    Dat Max Verstappen op het circuit altijd tot het gaatje gaat om te winnen, mag geen verrassing meer heten. Maar ook in de…

    F1
  31. Rosberg fel tegen Pirelli: "Zien door bomen bos niet meer" 10:00

    Rosberg fel tegen Pirelli: "Zien door bomen bos niet meer"

    Voormalig wereldkampioen Nico Rosberg heeft stevige kritiek geuit op het bandenconcept van Pirelli voor het seizoen 2018. Hij…

    F1
  32. Force India geeft Latifi kans in vrije training GP Canada 09:15

    Force India geeft Latifi kans in vrije training GP Canada

    Nicholas Latifi mag voor het team van Force India de eerste vrije training voor de Grand Prix van Canada voor zijn rekening…

    F1
  33. vrijdag 16 februari 2018

  34. Keuze beste Ducati-kuip blijft hersenkraker voor Dovizioso 17:30

    Keuze beste Ducati-kuip blijft hersenkraker voor Dovizioso

    Andrea Dovizioso heeft nog geen keuze gemaakt met welke kuip hij aankomend MotoGP-seizoen aan de start verschijnt. De Italiaan…

    MotoGP
  35. 17:05

    Technische analyse: de nieuwe Williams FW41 uitgelegd

    F1
  36. Rossi vreest moeizame seizoensstart door elektronica 16:30

    Rossi vreest moeizame seizoensstart door elektronica

    Valentino Rossi stapte na de eerste testdag in Buriram niet met een fijn gevoel van zijn machine. De problemen van vorig seizoen…

    MotoGP
  37. Ook Tveter blijft Trident trouw voor tweede GP3-seizoen 15:50

    Ook Tveter blijft Trident trouw voor tweede GP3-seizoen

    Ryan Tveter zal ook gedurende zijn tweede jaar in de GP3-Series onder de vlag van Trident Motorsport strijden. Hij is na…

    GP3
  38. Video: McLaren start nieuwe krachtbron voor de eerste keer 15:40

    Video: McLaren start nieuwe krachtbron voor de eerste keer

    Na een tamelijk dramatisch jaar nam McLaren afscheid van de Honda-krachtbron. Met de eerste kilometers van 2018 in het…

    F1
  39. Monger 'niet ver verwijderd' van terugkeer in autosport 15:15

    Monger 'niet ver verwijderd' van terugkeer in autosport

    Een comeback van Billy Monger leek schier onmogelijk, maar komt de laatste weken stap voor stap dichterbij. De jonge Brit is…

    F3
  40. Syahrin loopt warm voor Folger: "Eerste ervaring is positief" 14:35

    Syahrin loopt warm voor Folger: "Eerste ervaring is positief"

    Hafizh Syahrin is de meest waarschijnlijke opvolger van Jonas Folger bij het Monster Yamaha Tech 3-team. Maar voordat hij de…

    MotoGP
  41. Video: Verstappen blikt uitgebreid vooruit op komend seizoen 13:40

    Video: Verstappen blikt uitgebreid vooruit op komend seizoen

    Afgelopen winter was het vooral erg rustig rond Max Verstappen. Maar met de eerste wintertests op komst, blikt hij met zijn…

    F1
  42. Force India weet met Ravenol nieuwe sponsor te strikken 13:00

    Force India weet met Ravenol nieuwe sponsor te strikken

    Het team van Force India gaat met ingang van aankomend seizoen een samenwerking aan met smeermiddelenfabrikant Ravenol. Deze…

    F1
  43. Crutchlow en Rins laten favorieten achter zich in Buriram 12:00

    Crutchlow en Rins laten favorieten achter zich in Buriram

    Met Cal Crutchlow heeft de de eerste testdag in Thailand een verrassende tijdsnelste gekregen. De Honda-rijder ging in Buriram…

    MotoGP
  44. De nieuwe sportieve reglementen voor het seizoen 2018 12:00

    De nieuwe sportieve reglementen voor het seizoen 2018

    Het nieuwe Formule 1-seizoen staat, met de wintertestweken in Barcelona, op het punt te beginnen. Voor 2018 is er minder…

    F1
Meer nieuws