Preview: laatste strijd in Abu Dhabi voor eer en goed gevoel

Preview: laatste strijd in Abu Dhabi voor eer en goed gevoel

21 november 2017 – Nog één keer. Nog één keer doven de lichten op vrijdag voor de eerste vrije training. Nog één keer persen de coureurs zaterdag alles uit hun auto voor dat ene volmaakte rondje. Nog één keer rolt het veld op zondagmiddag vol verwachting richting de startgrid. En nog één keer zal het zwart-witgeblokt na een lange en hopelijk enerverende race worden gezwaaid.

Nog één raceweekend, alvorens de Formule 1 zich opmaakt voor een lange en diepe winterslaap. Die ene keer had in het ultieme scenario moeten fungeren als allesbeslissende apotheose, zoals bijvoorbeeld vorig jaar wel het geval was. Maar met zowel de coureurs- als constructeurstitel al vergeven aan Mercedes is het 'slechts' een laatste kans op dagsucces en een fijn gevoel in aanloop naar het nog ver weg lijkende seizoen 2018.

Mercedes: geslaagd seizoen in stijl afsluiten

Voor de mannen van Mercedes is het tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi vooral zaak om een succesvol seizoen in stijl af te sluiten. Met beide titels 'in the pocket' kan 2017 allang niet meer stuk, maar een goede afsluiter is natuurlijk altijd welkom. Met een start vanuit de pitstraat in Brazilië en een wereld aan nieuwe onderdelen heeft Lewis Hamilton alvast verklapt 'coûte que coûte' te willen winnen in het Midden-Oosten.

Door een kwalificatiecrash van diezelfde Hamilton kreeg Valtteri Bottas in Brazilië een unieke kans op de door hem zo gewenste overwinning. De Fin verzaakte echter bij de start, waarna hij zich in bocht één liet verrassen door de beter vertrokken Sebastian Vettel. Teambaas Toto Wolff liet Bottas na afloop weten dat hij moet werken aan zijn 'killer instinct'. In Abu Dhabi heeft de Fin nog eenmaal de kans om deze woorden al in 2017 ter harte te nemen.

Ferrari: Brazilië geeft lucht, maar smaakt ook naar meer

De één zijn dood is de ander zijn brood. Waar Bottas een uitgelezen kans liet lopen, trok Ferrari in Brazilië eindelijk weer eens aan het langste eind. Na volop ellende en malheur in Azië kreeg de Italiaanse renstal op Interlagos eindelijk het eerherstel waar het zo naarstig naar op zoek was. Met een mogelijke 'back-to-back win' in Abu Dhabi zal de stal uit Maranello de winter helemaal met vertrouwen tegemoet gaan.

Maar dit extra beetje vertrouwen kan realistisch gezien maar door één man geschonken worden, zijn naam Sebastian Vettel. De viervoudig wereldkampioen uit Heppenheim won dit jaar al vijfmaal en is daarmee aan zijn meest succesvolle seizoen sinds 2013 bezig. De Duitser is samen met Hamilton bovendien recordhouder op het Yas Marina Circuit – met elk drie overwinningen – waardoor een zesde seizoenszege zeker tot de mogelijkheden behoort.

Dit zijn aantallen waar teamgenoot Kimi Räikkönen de afgelopen jaren alleen maar van kan dromen. Desalniettemin koestert ook de Fin warme herinneringen aan Abu Dhabi. Kimi behaalde zijn voorlaatste overwinning namelijk op het Yas Marina Circuit. Op 4 november 2012 slingerde hij eerst de legendarische boordradio 'leave me alone, I know what I'm doing' de wereld in, om vervolgens zijn Lotus net voor Fernando Alonso over de streep te drukken.

Red Bull: inhaalslag verzilveren met vierde overwinning

The Iceman won de afgelopen jaren in tegenstelling tot beide Red Bull-piloten niet meer, maar kan beide stieren wel achter zich houden in het wereldkampioenschap. Daarvoor moet Räikkönen in Abu Dhabi acht punten meer scoren dan Daniel Ricciardo. De goedlachse Australiër is op zijn beurt echter met hele andere dingen bezig. Hij droomt van een tweede seizoenszege en denkt dat Red Bull in Abu Dhabi 'een aardige kans' op winst heeft.

Toch hoeft de Aussie in de pitbox maar even naast zich te kijken om een grote concurrent voor deze vierde Red Bull-zege te zien: Max Verstappen. De Nederlander kon op het Autódromo José Carlos Pace met zijn Renault-krachtbron weinig uitrichten, maar mag door de layout van het Yas Marina Circuit hopen op een beduidend beter resultaat in Abu Dhabi.

Het podium ligt binnen handbereik, maar stiekem hoopt Verstappen op het hoogste treetje van het ereschavot. In dat gunstigste geval komt hij in 2017 tot drie overwinningen in een naar eigen zeggen 'moeizaam seizoen'. De Limburger spreekt nog altijd van een gemiste kans, al heeft hij mentaal wel veel geleerd voor het seizoen 2018. "Je moet soms ook positief blijven op moeilijke momenten en dat heb ik dit jaar zeker geleerd."

Middenveld: afscheid Massa, felle strijd om P6 bij constructeurs

Dit leren is voor Felipe Massa niet meer nodig, althans niet als Formule 1-coureur. De Braziliaan beleefde zijn officieuze afscheid al op Interlagos, maar zwaait komend weekend pas formeel af. Massa wil vooral genieten, maar heeft ook nog wel iets om voor te vechten. Zo moet hij teammaat Lance Stroll – met twee WK-punten achterstand – af zien te houden en heeft hij in Abu Dhabi zijn reputatie hoog te houden. De Braziliaan wist tijdens al zijn optredens in Abu Dhabi nog punten te scoren.

In het constructeurskampioenschap heeft de renstal uit Grove echter niets meer om voor te strijden, P5 is het hoogste haalbare. Maar achter Williams is nog wel een felle strijd gaande. Toro Rosso, Renault en Haas strijden onderling om P6, met slechts zes punten onderling verschil. De twee eerstgenoemden vochten elkaar op Interlagos vooral verbaal de tent uit, waarna het slotweekend moet uitwijzen wie op de baan de grootste spierballen toont.

Daarachter jagen McLaren en Sauber enkel nog op een bescheiden dagsuccesje en op een goed gevoel richting de winterstop. De roemruchte stal uit Woking kwam in Brazilië opvallend goed voor de dag met een achtste plaats van Fernando Alonso, al verwacht de Spanjaard op het Yas Marina Circuit meer probleme. "We boekten een onverwacht goed resultaat op Interlagos, maar verwachten in Abu Dhabi een grotere uitdaging." Maar of je nu nog eenmaal door de zure appel heen moet bijten of het bitterzoet van de overwinning mag proeven, na komend weekend werkt iedereen weer met een schone lei richting 2018.

Door: Ronald Vording


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 20 augustus 2018

  2. 10:26

    Herlings kan titel ruiken: "Ik bid dat ik nog zes weken heel blijf"

    Misc
  3. IndyCar Pocono, Rossi wint, zware crash van Wickens 10:18

    IndyCar Pocono, Rossi wint, zware crash van Wickens

    Voor de derde keer dit seizoen en voor de tweede keer op rij heeft Alexander Rossi een IndyCar-race op zijn naam geschreven. De…

    Indy
  4. Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    ADVERTORIAL – Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    Eind augustus gaat de tweede helft van het Formule 1-seizoen 2018 van start. En wat is een mooiere locatie dan het iconische Spa-Francorchamps!

  5. Video: Moeizaam WEC-weekend voor Renger van der Zande 09:09

    Video: Moeizaam WEC-weekend voor Renger van der Zande

    LMP1-coureur Renger van der Zande blikt terug op de Britse ronde van het FIA World Endurance Championship, waar zijn team niet…

    WEC
  6. Alonso moet zege inleveren: Toyota's gediskwalificeerd 08:39

    Alonso moet zege inleveren: Toyota's gediskwalificeerd

    Beide Toyota's TS050 Hybrid zijn na afloop van de World Endurance Championship-race op Silverstone gediskwalificeerd. Privateer…

    WEC
  7. Van Dam: "F1-bazen erkennen potentieel in Nederland" 08:00

    Van Dam: "F1-bazen erkennen potentieel in Nederland"

    Het Formula One Management (FOM) brengt ergens in de komende weken een bezoek aan het TT Circuit Assen. Zo laat Lee van Dam, de…

    F1
  8. Special: Schumachers eerste Formule 1-test 07:30

    Special: Schumachers eerste Formule 1-test

    Op 20 augustus 1991 voerde Michael Schumacher op Silverstone zijn eerste Formule 1-test uit, voor Jordan. Het was het begin van…

    F1
  9. zondag 19 augustus 2018

  10. Alonso verwacht dat Le Mans Esports Series 'groot succes' wordt 21:02

    Alonso verwacht dat Le Mans Esports Series 'groot succes' wordt

    Volgens Fernando Alonso wordt de Le Mans Esports Series, waarin coureurs in groepen van drie tegen elkaar kunnen racen om een…

    F1
  11. Video: Onboard en donuts met Renault F1 op TT Circuit Assen 19:59

    Video: Onboard en donuts met Renault F1 op TT Circuit Assen

    Rij een ronde mee met Jack Aitken in de Renault F1-bolide tijdens de Gamma Racing Day op TT Circuit Assen. Hij trakteert op het…

    F1
  12. Sainz in Assen: "Hoop dat ze hier een Formule 1-race krijgen" 19:15

    Sainz in Assen: "Hoop dat ze hier een Formule 1-race krijgen"

    Renault-coureur Carlos Sainz Jr. hoopt dat het publiek in Assen een Formule 1-race krijgt, na zondag voor goedgevulde tribunes…

    F1
  13. Drie op drie voor Alonso en Toyota in WEC Silverstone 19:11

    Drie op drie voor Alonso en Toyota in WEC Silverstone

    Toyota heeft ook de 6 uur van Silverstone vlot gewonnen. De wagen van Fernando Alonso, Sébastien Buemi en Kazuki Nakajima…

    WEC
  14.  Sainz over transfer naar McLaren: "Zeer positief over het project" 18:18

    Sainz over transfer naar McLaren: "Zeer positief over het project"

    Carlos Sainz Jr. zegt niet te kunnen wachten om na het huidige Formule 1-seizoen bij McLaren aan de slag te gaan. Wat er volgend…

    F1
  15. Video: Exclusief interview met Carlos Sainz 18:09

    Video: Exclusief interview met Carlos Sainz

    Motorsport.com sprak exclusief Renault F1-rijder Carlos Sainz over onder meer zijn transfer naar McLaren en de Formule 1 op TT…

    F1
  16. 17:44

    MXGP: Herlings wint 80e GP en zet grote stap richting kampioenschap

    Misc
  17. 14:48

    MXGP: Herlings profiteert maximaal van val Cairoli in eerste manche

    Misc
  18. Van der Mark: "F1 in Assen misschien ook wel positief" 14:45

    Van der Mark: "F1 in Assen misschien ook wel positief"

    Michael van der Mark zette het TT Circuit Assen tijdens het World Superbike-weekend in vuur en vlam met twee podiumplekken en…

    F1
  19. Hülkenberg 'overleeft' paydrivers: "Dat zegt iets over mij" 14:37

    Hülkenberg 'overleeft' paydrivers: "Dat zegt iets over mij"

    Nico Hülkenberg is bezig aan zijn achtste seizoen als Formule 1-coureur. Het maakt de Renault-coureur trots, aangezien…

    F1
  20. EK F3 Silverstone: Vips wint, dramaweekend Armstrong compleet 11:58

    EK F3 Silverstone: Vips wint, dramaweekend Armstrong compleet

    Jüri Vips heeft de derde race van het EK F3-weekend op Silverstone gewonnen. De Est startte vanaf pole en wist die positie te…

    F3
  21. Reserverol bevalt Kubica goed: "Dat verrast me" 11:47

    Reserverol bevalt Kubica goed: "Dat verrast me"

    Robert Kubica mikte voor dit seizoen op een racestoeltje bij Williams, maar werd afgetroefd door Sergey Sirotkin. De 33-jarige…

    F1
  22. 11:11

    MXGP: Herlings veruit snelste in warm-up Zwitserland

    Misc
  23. IndyCar Pocono: Power verslaat Newgarden voor 53e pole 10:42

    IndyCar Pocono: Power verslaat Newgarden voor 53e pole

    Will Power heeft met zijn Penske de pole gepakt voor de race op Pocono. Hij evenaart het totaal aantal poles van AJ Foyt met 53…

    Indy
  24. 09:35

    DTM-coureurs positief over tweedaags raceweekend

    DTM
  25. zaterdag 18 augustus 2018

  26. Doornbos: "Verstappen kopman, geen slechte move Ricciardo" 20:00

    Doornbos: "Verstappen kopman, geen slechte move Ricciardo"

    Volgens Robert Doornbos wordt Max Verstappen volgend jaar eerste coureur bij Red Bull Racing, nu Daniel Ricciardo besloten heeft…

    F1
  27. Yamaha-baas Jarvis hoopt dat Oostenrijk het dieptepunt was 18:22

    Yamaha-baas Jarvis hoopt dat Oostenrijk het dieptepunt was

    Het was een hoogstens ongebruikelijk tafereel toen Yamaha's MotoGP-projectleider Kouji Tsuya na de kwalificatie voor de Grand…

    MotoGP
  28. 17:50

    Prijzenpot van $100.000 te verdelen in Le Mans Esports Series

    Misc
  29. Aitken geniet van Formule 1-demo op Assen: "Geweldig" 17:46

    Aitken geniet van Formule 1-demo op Assen: "Geweldig"

    Jack Aitken zegt erg genoten te hebben van zijn Formule 1-demonstraties tijdens de Gamma Racing Day. De testcoureur van Renault…

    F1
  30. 17:40

    MXGP: Herlings van 37 naar 6 na val in kwalificatierace Zwitserland

    Misc
  31. Doornbos: "Weg naar GP in Assen wordt korter" 15:34

    Doornbos: "Weg naar GP in Assen wordt korter"

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos is positief over de vooruitgang die er in Assen wordt geboekt met het binnenhalen…

    F1
  32. Video: Doornbos ziet F1-race in Assen dichterbij komen 15:31

    Video: Doornbos ziet F1-race in Assen dichterbij komen

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos is positief over de vooruitgang die er in Assen wordt geboekt met het binnenhalen…

    F1
  33. EK F3 Silverstone: Schumacher pakt zege in Race 2 15:18

    EK F3 Silverstone: Schumacher pakt zege in Race 2

    Mick Schumacher heeft zijn tweede zege gepakt van 2018 in het Europees Kampioenschap Formule 3. De Prema-rijder rekende al in de…

    F3
  34. 15:13

    MXGP: Herlings en Vlaanderen doen goede zaken in Zwitserland

    Misc
  35. WEC Silverstone: Lopez en Conway pakken eerste pole voor #7 13:58

    WEC Silverstone: Lopez en Conway pakken eerste pole voor #7

    Mike Conway en José María Lopez hebben de pole gepakt voor de 6 uur van Silverstone. De #7 Toyota was voor het eerst dit…

    WEC
  36. Grosjean: "Haas nooit gezien als springplank naar Ferrari" 13:28

    Grosjean: "Haas nooit gezien als springplank naar Ferrari"

    Romain Grosjean weerspreekt dat hij eind 2015 naar Haas is overgestapt om het team als springplank naar Ferrari te gebruiken. Er…

    F1
  37. Bendsneyder in 2019 mogelijk met RW Racing in Moto2 13:01

    Bendsneyder in 2019 mogelijk met RW Racing in Moto2

    Bo Bendsneyder lijkt in zijn zoektocht voor een nieuw plekje in de Moto2 uit te komen bij het Nederlandse RW Racing GP-team. Het…

    MotoGP
  38. EK F3 Silverstone: Ticktum verslaat Fenestraz in slotfase Race 1 12:34

    EK F3 Silverstone: Ticktum verslaat Fenestraz in slotfase Race 1

    Daniel Ticktum heeft de eerste race van het Europese Kampioenschap Formule 3 op Silverstone gewonnen. De Brit versloeg Sacha…

    F3
  39. 12:30

    MXGP: Eerste training Zwitserland prooi voor Herlings

    Misc
  40. Button gaat voor eerste podium Silverstone in bijna twintig jaar 11:25

    Button gaat voor eerste podium Silverstone in bijna twintig jaar

    Jenson Button hoopt tijdens de 6 uur van Silverstone voor het eerst in bijna twintig jaar weer het podium te kunnen besteigen na…

    F1
  41. Abiteboul: "Standaard onderdelen kunnen helpen tegen bedrog" 11:04

    Abiteboul: "Standaard onderdelen kunnen helpen tegen bedrog"

    Het standaardiseren van een aantal motoronderdelen is volgens Renault-manager Cyril Abiteboul niet alleen gunstig om de kosten…

    F1
  42. Achtergrond: De racecarrière van Mercedes-teambaas Toto Wolff 08:00

    Achtergrond: De racecarrière van Mercedes-teambaas Toto Wolff

    Toto Wolff staat al jaren aan het roer van het Mercedes F1 Team, en met veel succes. Maar weinigen weten dat hij in het verleden…

    F1
  43. vrijdag 17 augustus 2018

  44. Interview Jack Plooij: Op de kartbaan met Hamilton en Raikkonen 20:57

    Interview Jack Plooij: Op de kartbaan met Hamilton en Raikkonen

    Een carrière in de autosport zat er uiteindelijk niet in voor Michael, maar de kartjaren van Plooij junior hebben er wel toe…

    F1
Meer nieuws