Achtergrond: Alfa Romeo, een iconisch merk keert terug

Achtergrond: Alfa Romeo, een iconisch merk keert terug

30 november 2017 – Tweëndertig jaar. Zolang duurde de afwezigheid van Alfa Romeo in de Formule 1. Het roemrijke Italiaanse merk, dat in de begindagen van de koningsklasse van de autosport de lakens uitdeelde, keert in 2018 via Sauber terug. GPUpdate.net belicht de F1-historie van de in Turijn gevestigde autobouwer.

Ver voordat de Formule 1 werd geïntroduceerd werd er al geracet. In de jaren '20 en '30 van de vorige eeuw was Alfa Romeo een toonaangevend racemerk, dat met grote vooroorlogse namen als Tazio Nuvolari, Giuseppe Campari en Achille Varzi aan de start verscheen. De befaamde, in Hongarije als Viktor János geboren teamleider Vittorio Jano zwaaide de scepter binnen het sterrenteam. Tussen 1931 en 1934 wordt bovendien viermaal gewonnen in de 24 uur van Le Mans.

Kampioenschappen in F1 en sportscars

Het valt tegenwoordig amper meer voor te stellen, maar in de eerste seizoenen van de Formule 1 stond er geen enkele maat op Alfa Romeo. Met gewezen topcoureurs als Nino Farina, Juan Manuel Fangio en Luigi Fagioli was het samenwerkingsverband tussen Anonima Lombarda Fabbrica Automobili (ALFA) en Nicola Romeo uiterst succesvol. In 1950 en '51 werd het rijderskampioenschap veroverd, dat er geen constructeurstitels in de prijzenkast staan is te wijten aan het feit dat er destijds niet een dergelijk kampioenschap bestond.

Na de topjaren in de nieuwe raceserie besloot Alfa zich te richten op het ontwikkelen van straatauto's, wat de eerste versie van de welbekende Giulietta opleverde. De Formule 1-werkzaamheden werden een halt toegeroepen – voormalig Alfa-teamleider Enzo Ferrari en zijn eigen team hielden samen met Maserati de Italiaanse eer hoog. Met de introductie van Autodelta, de sporttak van Alfa Romeo, werd na ruim tien jaar afwezigheid de terugkeer op de mondiale circuits gemaakt. Van 1967 tot en met 1977 verschenen er met wisselend succes Alfa's in het World Sportscar Championship. Aanvankelijk moest men haar meerdere erkennen in Porsche en Ferrari, in de laatste drie seizoenen werd echter tweemaal de titel veroverd.

Kinderziekten bij terugkeer

Als motorleverancier van Brabham maakt Alfa Romeo in 1976 haar herintrede in de Formule 1. Een logge, veel te zware V12 wordt achterin de wagens van teameigenaar Bernie Ecclestone gehangen: in het eerste seizoen van de samenwerking worden slechts drie vierde plaatsen gescoord, in de overige wedstrijden komen de door Carlos Reutemann (die gedurende het seizoen vertrekt naar Ferrari en wordt vervangen door eerst Rolf Stommelen en later Larry Perkins) en Carlos Pace bestuurde wagens niet in puntenposities over de eindstreep.

1977 verloopt al een stuk voortvarender: Pace opent het seizoen met een tweede plaats, een prestatie die later in het seizoen wordt geëvenaard door John Watson. De Noord-Ier heeft in mogen stappen bij Brabham-Alfa Romeo, nadat Pace tragisch om het leven is gekomen bij een vliegtuigongeluk. Watson krijgt in 1978 regerend kampioen Niki Lauda naast zich, de Oostenrijker scoort een veelbesproken zege in Zweden met de zogenaamde 'fan car'.

Via Autodelta keert Alfa Romeo als volleerd constructeur terug. Aan Bruno Giacomelli en Vittorio Brambilla de eer om in 1979 de 177 en de 179 haar eerste sporen op de circuits te geven, een grote sponsordeal met Marlboro en de komst van de Franse topcoureur Patrick Depailler worden voor het daaropvolgende jaar bewerkstelligd. Echte successen blijven door meerdere factoren uit. Depailler verongelukt tijdens zijn debuutseizoen voor de Italiaanse stal, die ondanks enkele uitschieters de middenmoot niet kan ontstijgen. Hoogtepunten zijn de polepositions van Giacomelli (Watkins Glen 1980) en Andrea de Cesaris (Long Beach 1982). Riccardo Patrese helpt het team in 1984 aan haar vijfde en laatste podiumplek in de tweede F1-periode.

Grootmacht in toerwagenwereld

Alfa Romeo verlaat de sport door de achterdeur – er wordt nog even aangemodderd als motorbouwer, de gloriedagen van weleer zijn ver uit beeld. Een spectaculaire overstap naar de IndyCars wordt ingezet, maar ook dat blijkt geen vetpot. In drie seizoenen tijd komt het team tot een handjevol puntenfinishes – nimmer wordt er een bokaal gescoord. In de jaren '90 en '00 moet Alfa het hebben van de toerwagens, waarin dankzij Nicola Larini (DTM, 1993), Fabrizio Giovanardi (ETCC, 2000-2002) en Gabriele Tarquini (ETCC, 2003) kampioenschappen aan de erelijst worden toegevoegd.

Geruchten omtrent een terugkeer van Alfa Romeo bestonden al langer en als sponsor van Ferrari had de befaamde autobouwer ook al even haar gezicht laten zien in de Formule 1. Volgend jaar wordt de exposure dus vergroot als titelsponsor van Sauber, dat in 2018 als Alfa Romeo Sauber door het leven zal gaan - men rept over een 'commerciële alsmede een technische samenwerking'. Volgt er een nieuwe periode als volleerd F1-wagenbouwer?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 26 maart 2019

  2. Gemeenteraad Zandvoort akkoord met financiële steun F1-race 23:30

    Gemeenteraad Zandvoort akkoord met financiële steun F1-race

    De gemeenteraad van Zandvoort heeft na lang wikken en wegen unaniem haar fiat gegeven aan overheidssteun voor een eventuele…

    F1
  3. Ducati en Dovizioso behouden Qatar-zege na uitspraak FIM 21:55

    Ducati en Dovizioso behouden Qatar-zege na uitspraak FIM

    Na een slepende discussie is er eindelijk duidelijkheid in de verhitte 'winglet-zaak'. De FIM heeft het protest van Honda…

    MotoGP
  4. 21:00

    Red Bull Racing in 2019 niet langer 'koning van de rake' in F1

    F1
  5. Video-analyse: Ferrari SF90 vergeleken met diens voorganger 19:50

    Video-analyse: Ferrari SF90 vergeleken met diens voorganger

    Ferrari kende een valse start van het seizoen, maar is vastberaden in Bahrein terug te slaan. Dit moet vanzelfsprekend gebeuren…

    F1
  6. 19:30

    Overzicht: hoe laat begint de Grand Prix van Bahrein?

    F1
  7. Marko: Verstappen nog niet de beste, maar wel snelste coureur 18:35

    Marko: Verstappen nog niet de beste, maar wel snelste coureur

    Volgens Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko is Max Verstappen op dit moment de snelste coureur op de Formule 1-grid, maar is…

    F1
  8. Video: Formule 1-onboard Bahrain International Circuit 18:10

    Video: Formule 1-onboard Bahrain International Circuit

    Dit weekend staat de Formule 1 Grand Prix van Bahrein op het menu. Ontdek het Bahrain International Circuit door alvast een…

    F1
  9. "Hoeven McLaren niet altijd in Q3 te verwachten", weet Norris 17:25

    "Hoeven McLaren niet altijd in Q3 te verwachten", weet Norris

    McLaren F1-coureur Lando Norris is van mening dat zijn team zich niet mee moet laten slepen in de euforie na een sterke…

    F1
  10. MotoE komt met aangepast schema na brand in Jerez 16:14

    MotoE komt met aangepast schema na brand in Jerez

    De organisatie van de MotoE World Cup heeft een alternatieve wedstrijdkalender voor het komende seizoen gepresenteerd. De eerste…

    Misc
  11. Lorenzo op de goede weg terug na pijnlijke ribblessure 15:37

    Lorenzo op de goede weg terug na pijnlijke ribblessure

    Jorge Lorenzo is op de goede weg om weer helemaal de oude te worden. De coureur kampt al een lange periode met blessures, maar…

    MotoGP
  12. Opwarmen banden 'niet eenvoudig' door nieuwe richtlijnen 15:04

    Opwarmen banden 'niet eenvoudig' door nieuwe richtlijnen

    Pierre Gasly verwacht dat Formule 1-coureurs nog lastige momenten gaan meemaken wanneer ze tijdens koelere races uit de pits…

    F1
  13. Wolff neemt het op voor Verstappen: "Hij is geen narcist" 14:26

    Wolff neemt het op voor Verstappen: "Hij is geen narcist"

    Mercedes F1-teambaas Toto Wolff rekent erop dat Max Verstappen in de toekomst nog verder zal groeien als F1-coureur. De…

    F1
  14. 13:52

    Special: 5 teams die in 2021 naar de F1 moeten komen

    F1
  15. Günther mag voor Formule E-race Rome instappen bij Dragon 13:10

    Günther mag voor Formule E-race Rome instappen bij Dragon

    Maximilian Günther komt tijdens de volgende ronde van het Formule E-kampioenschap in Rome weer uit voor Dragon Racing. Hij…

    FE
  16. Brawn sluit 'gimmicks' uit om races interessant te maken 12:20

    Brawn sluit 'gimmicks' uit om races interessant te maken

    Ross Brawn, sportief directeur van de Formule 1, zegt de lengte en essentie van een Grand Prix te willen behouden en daarom geen…

    F1
  17. FIA legt olieverbruik F1-teams verder aan banden 11:27

    FIA legt olieverbruik F1-teams verder aan banden

    De FIA heeft bevestigd dat het verbranden van olie in 2020 nog verder aan banden gelegd wordt. De mondiale autosportbond hoopt…

    F1
  18. Alfa zet Ferrari-junior Ilott in tijdens Barcelona-test 10:30

    Alfa zet Ferrari-junior Ilott in tijdens Barcelona-test

    Ferrari-junior Callum Ilott mag in mei voor het eerst een F1-wagen testen als hij tijdens de Barcelona-test in actie mag komen…

    F1
  19. Alfa Romeo bevestigt F1-test Mick Schumacher 10:21

    Alfa Romeo bevestigt F1-test Mick Schumacher

    Alfa Romeo heeft officieel bevestigd dat Mick Schumacher op de tweede dag van de collectieve Formule 1-test in Bahrein voor het…

    F1
  20. Coronel blijft bij Boutsen Ginion in TCR Europa 09:20

    Coronel blijft bij Boutsen Ginion in TCR Europa

    Tom Coronel heeft een druk seizoen voor de boeg. De Huizenaar bevestigde recent zijn plannen voor het WTCR-seizoen 2019, maar…

    Misc
  21. Waarom Bahrein meer representatief is dan Melbourne 07:00

    Waarom Bahrein meer representatief is dan Melbourne

    Het is stilaan een cliché geworden in de Formule 1: Verkijk je niet op de Grand Prix van Australië, de echte…

    F1
  22. maandag 25 maart 2019

  23. Nieuw record ligt op de loer voor Verstappen in Bahrein 21:01

    Nieuw record ligt op de loer voor Verstappen in Bahrein

    De jongste polesitter ooit kan hij niet meer worden, maar voor Max Verstappen zijn er nog genoeg records om te verbreken in de…

    F1
  24. Van Buren online teamgenoot Verstappen: "Dit is de toekomst" 18:30

    Van Buren online teamgenoot Verstappen: "Dit is de toekomst"

    Rudy van Buren nam afgelopen weekend deel aan de online 12 uur van Sebring. De winnaar van McLaren World's Fastest Gamer ging…

    Misc
  25. Sainz wil McLaren voor nieuwe terugval behoeden 17:48

    Sainz wil McLaren voor nieuwe terugval behoeden

    Carlos Sainz is gematigd tevreden over de huidige staat van McLaren. De Spanjaard ziet dat er vooruitgang wordt geboekt, maar…

    F1
  26. Ferrari verwacht in Bahrein hersteld te zijn van fouten in Australië 17:01

    Ferrari verwacht in Bahrein hersteld te zijn van fouten in Australië

    Na de Grand Prix van Australië heeft Ferrari haar zinnen gezet op het herstellen van de fouten die het eerste raceweekend zijn…

    F1
  27. Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya 16:00

    Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya

    De Formule E reed zaterdag voor de eerste keer in de Chinese kustplaats Sanya op het eiland Hainan. Voor wie de actie heeft…

    FE
  28. Wolff verwacht antwoord van Red Bull en Ferrari in Bahrein 15:57

    Wolff verwacht antwoord van Red Bull en Ferrari in Bahrein

    Mercedes rekent zich na de sublieme seizoensopener in Melbourne nog niet rijk. Met 44 WK-punten haalden Valtteri Bottas en Lewis…

    F1
  29. Kritische Abiteboul wil reactie zien van Renault in Bahrein 14:15

    Kritische Abiteboul wil reactie zien van Renault in Bahrein

    Cyril Abiteboul stelt dat iedereen binnen Renault kritisch moet kijken naar zijn of haar eigen optreden om het seizoen 2019 tot…

    F1
  30. Schumachers eerste F1-test is voor Ferrari in Bahrein 13:40

    Schumachers eerste F1-test is voor Ferrari in Bahrein

    Mick Schumacher staat aan de vooravond van zijn Formule 1-debuut. De zoon van racelegende Michael Schumacher mag vermoedelijk de…

    F1
  31. Red Bull-partner ExxonMobil werkt sneller na afscheid Renault 12:30

    Red Bull-partner ExxonMobil werkt sneller na afscheid Renault

    Brandstofleverancier ExxonMobil is erg te spreken over de overstap van Red Bull Racing op Honda-motoren. Het bedrijf laten weten…

    F1
  32. Audi boos na ePrix Sanya, Frijns dient Di Grassi van repliek 12:17

    Audi boos na ePrix Sanya, Frijns dient Di Grassi van repliek

    De voornaamste hoofdrolspelers zijn het nog niet bepaald eens over de uitgedeelde straffen in de Formule E. De Braziliaan Lucas…

    FE
  33. Honda spreekt zich uit: Nog voor de zomer winnen met Red Bull 10:57

    Honda spreekt zich uit: Nog voor de zomer winnen met Red Bull

    Honda wil nog voor de Formule 1-zomerstop haar eerste zege met Red Bull Racing binnen hebben. De Japanners maakten een…

    F1
  34. Van Kalmthout scoort 'maximaal' met podium op COTA 10:15

    Van Kalmthout scoort 'maximaal' met podium op COTA

    Rinus van Kalmthout heeft ook tijdens zijn tweede Indy Lights-weekend het podium mogen bestijgen. De 18-jarige Hoofddorper was…

    Indy
  35. Briatore ziet Ferrari worstelen: "Mercedes zal blijven domineren" 08:52

    Briatore ziet Ferrari worstelen: "Mercedes zal blijven domineren"

    Flavio Briatore, voormalig teambaas van Renault, zegt dat Ferrari zo'n acht á negen tienden van een seconde heeft in te halen…

    F1
  36. Magnussen verwacht niet dat Haas gat met Red Bull dicht 08:00

    Magnussen verwacht niet dat Haas gat met Red Bull dicht

    William Storey, de excentrieke CEO van Haas-sponsor Rich Energy, zei deze winter de strijd aan te willen gaan met…

    F1
  37. zondag 24 maart 2019

  38. IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning 21:22

    IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning

    De allereerste IndyCar-race op het Circuit of The Americas heeft historie opgeleverd. Colton Herta won zondag het treffen in…

    Indy
  39. Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan 19:59

    Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan

    Julia Piquet spreekt voor Motorsport.com zeer uitgebreid met voormalig Formule 1-coureur en tweevoudig Indy 500-winnaar Juan…

    F1
  40. Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew 19:15

    Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew

    Na zijn zege van twee weken geleden in de straten van St. Petersburg heeft Rinus van Kalmthout opnieuw een podiumplek gescoord…

    Indy
  41. 18:45

    MXGP Groot-Brittannië: Cairoli scoort nieuwe GP-zege

    Misc
  42. 17:54

    Tech: Acht aanpassingen die Mercedes hielpen in Melbourne

    F1
  43. Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand 16:46

    Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand

    Koeling is in iedere vorm van auto- en motorsport van essentieel belang. Niet alleen voor het materiaal, maar ook voor het…

    Superbike
Meer nieuws