Achtergrond: Alfa Romeo, een iconisch merk keert terug

Achtergrond: Alfa Romeo, een iconisch merk keert terug

30 november 2017 – Tweëndertig jaar. Zolang duurde de afwezigheid van Alfa Romeo in de Formule 1. Het roemrijke Italiaanse merk, dat in de begindagen van de koningsklasse van de autosport de lakens uitdeelde, keert in 2018 via Sauber terug. GPUpdate.net belicht de F1-historie van de in Turijn gevestigde autobouwer.

Ver voordat de Formule 1 werd geïntroduceerd werd er al geracet. In de jaren '20 en '30 van de vorige eeuw was Alfa Romeo een toonaangevend racemerk, dat met grote vooroorlogse namen als Tazio Nuvolari, Giuseppe Campari en Achille Varzi aan de start verscheen. De befaamde, in Hongarije als Viktor János geboren teamleider Vittorio Jano zwaaide de scepter binnen het sterrenteam. Tussen 1931 en 1934 wordt bovendien viermaal gewonnen in de 24 uur van Le Mans.

Kampioenschappen in F1 en sportscars

Het valt tegenwoordig amper meer voor te stellen, maar in de eerste seizoenen van de Formule 1 stond er geen enkele maat op Alfa Romeo. Met gewezen topcoureurs als Nino Farina, Juan Manuel Fangio en Luigi Fagioli was het samenwerkingsverband tussen Anonima Lombarda Fabbrica Automobili (ALFA) en Nicola Romeo uiterst succesvol. In 1950 en '51 werd het rijderskampioenschap veroverd, dat er geen constructeurstitels in de prijzenkast staan is te wijten aan het feit dat er destijds niet een dergelijk kampioenschap bestond.

Na de topjaren in de nieuwe raceserie besloot Alfa zich te richten op het ontwikkelen van straatauto's, wat de eerste versie van de welbekende Giulietta opleverde. De Formule 1-werkzaamheden werden een halt toegeroepen – voormalig Alfa-teamleider Enzo Ferrari en zijn eigen team hielden samen met Maserati de Italiaanse eer hoog. Met de introductie van Autodelta, de sporttak van Alfa Romeo, werd na ruim tien jaar afwezigheid de terugkeer op de mondiale circuits gemaakt. Van 1967 tot en met 1977 verschenen er met wisselend succes Alfa's in het World Sportscar Championship. Aanvankelijk moest men haar meerdere erkennen in Porsche en Ferrari, in de laatste drie seizoenen werd echter tweemaal de titel veroverd.

Kinderziekten bij terugkeer

Als motorleverancier van Brabham maakt Alfa Romeo in 1976 haar herintrede in de Formule 1. Een logge, veel te zware V12 wordt achterin de wagens van teameigenaar Bernie Ecclestone gehangen: in het eerste seizoen van de samenwerking worden slechts drie vierde plaatsen gescoord, in de overige wedstrijden komen de door Carlos Reutemann (die gedurende het seizoen vertrekt naar Ferrari en wordt vervangen door eerst Rolf Stommelen en later Larry Perkins) en Carlos Pace bestuurde wagens niet in puntenposities over de eindstreep.

1977 verloopt al een stuk voortvarender: Pace opent het seizoen met een tweede plaats, een prestatie die later in het seizoen wordt geëvenaard door John Watson. De Noord-Ier heeft in mogen stappen bij Brabham-Alfa Romeo, nadat Pace tragisch om het leven is gekomen bij een vliegtuigongeluk. Watson krijgt in 1978 regerend kampioen Niki Lauda naast zich, de Oostenrijker scoort een veelbesproken zege in Zweden met de zogenaamde 'fan car'.

Via Autodelta keert Alfa Romeo als volleerd constructeur terug. Aan Bruno Giacomelli en Vittorio Brambilla de eer om in 1979 de 177 en de 179 haar eerste sporen op de circuits te geven, een grote sponsordeal met Marlboro en de komst van de Franse topcoureur Patrick Depailler worden voor het daaropvolgende jaar bewerkstelligd. Echte successen blijven door meerdere factoren uit. Depailler verongelukt tijdens zijn debuutseizoen voor de Italiaanse stal, die ondanks enkele uitschieters de middenmoot niet kan ontstijgen. Hoogtepunten zijn de polepositions van Giacomelli (Watkins Glen 1980) en Andrea de Cesaris (Long Beach 1982). Riccardo Patrese helpt het team in 1984 aan haar vijfde en laatste podiumplek in de tweede F1-periode.

Grootmacht in toerwagenwereld

Alfa Romeo verlaat de sport door de achterdeur – er wordt nog even aangemodderd als motorbouwer, de gloriedagen van weleer zijn ver uit beeld. Een spectaculaire overstap naar de IndyCars wordt ingezet, maar ook dat blijkt geen vetpot. In drie seizoenen tijd komt het team tot een handjevol puntenfinishes – nimmer wordt er een bokaal gescoord. In de jaren '90 en '00 moet Alfa het hebben van de toerwagens, waarin dankzij Nicola Larini (DTM, 1993), Fabrizio Giovanardi (ETCC, 2000-2002) en Gabriele Tarquini (ETCC, 2003) kampioenschappen aan de erelijst worden toegevoegd.

Geruchten omtrent een terugkeer van Alfa Romeo bestonden al langer en als sponsor van Ferrari had de befaamde autobouwer ook al even haar gezicht laten zien in de Formule 1. Volgend jaar wordt de exposure dus vergroot als titelsponsor van Sauber, dat in 2018 als Alfa Romeo Sauber door het leven zal gaan - men rept over een 'commerciële alsmede een technische samenwerking'. Volgt er een nieuwe periode als volleerd F1-wagenbouwer?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 14 november 2019

  2. FIA wil dat teams informatie over smeermiddelen aanleveren 22:49

    FIA wil dat teams informatie over smeermiddelen aanleveren

    De FIA heeft nieuwe stappen ondernomen om er zeker van te zijn dat teams niet langer olie verbanden om aan meer performance te…

    F1
  3. Hülkenberg sluit IndyCar niet uit: "Maar nog niks getekend" 21:47

    Hülkenberg sluit IndyCar niet uit: "Maar nog niks getekend"

    Met nog slechts een Williams-zitje vacant is het zo goed als zeker dat Nico Hülkenberg in 2020 afwezig is in de Formule 1. De…

    F1
  4. Winactie: kaarten voor de film Le Mans '66

    Winactie: kaarten voor de film Le Mans '66

    GPUpdate mag 2x2 kaarten voor de film Le Mans '66 weggeven: de thriller over de beroemde endurancerace waarin Ford het opnam tegen Ferrari.

  5. Verstappen ziet Albon als 'slimste' keuze voor Red Bull 20:53

    Verstappen ziet Albon als 'slimste' keuze voor Red Bull

    Max Verstappen noemt de beslissing van Red Bull om Alexander Albon voor 2020 bij het topteam te houden 'de slimste manier om…

    F1
  6. Video: Giovinazzi en Juncadella zorgen voor F3-chaos in Macau 20:45

    Video: Giovinazzi en Juncadella zorgen voor F3-chaos in Macau

    De smalle straten van Macau vormen een enorme uitdaging voor iedere coureur. Laat staan als je talloze hongerige F3-coureurs…

    F3
  7. Leclerc: "We moeten de schade zien te beperken in Brazilië" 20:10

    Leclerc: "We moeten de schade zien te beperken in Brazilië"

    Charles Leclerc voorspelt dat de Grand Prix van Brazilië voor hem volledig in het teken van schadebeperking komt te staan. De…

    F1
  8. Zarco: "Overstap naar Repsol Honda zou een droom zijn" 19:52

    Zarco: "Overstap naar Repsol Honda zou een droom zijn"

    Johann Zarco zegt dat een zitje als vervanger van Jorge Lorenzo bij Repsol Honda een droom zou zijn, maar hij zou ook vrede…

    MotoGP
  9. Special: Lorenzo, de teloorgang van een groot kampioen 19:00

    Special: Lorenzo, de teloorgang van een groot kampioen

    Donderdag werd er voor Jorge Lorenzo (32) een speciale persconferentie belegd waar de Spanjaard zijn afscheid van de MotoGP…

    MotoGP
  10. Verstappen zwijgt in Brazilië over Ferrari-controverse 18:23

    Verstappen zwijgt in Brazilië over Ferrari-controverse

    Max Verstappen wil geen woorden meer vuil maken aan zijn spraakmakende opmerking na de Amerikaanse Grand Prix. De Nederlander…

    F1
  11. Vettel: "Beschuldigingen van Verstappen erg onvolwassen" 17:46

    Vettel: "Beschuldigingen van Verstappen erg onvolwassen"

    Sebastian Vettel is niet gediend van de kritiek die Max Verstappen na afloop van de Amerikaanse Grand Prix uitte. De viervoudig…

    F1
  12. 17:25

    Liveblog - Mediadag in volle gang op Interlagos

    F1
  13. Mick Schumacher in actie met de Ferrari F2002 van Michael 17:13

    Mick Schumacher in actie met de Ferrari F2002 van Michael

    Mick Schumacher heeft voor de tweede keer in zijn loopbaan een legendarische F1-auto van zijn vader aan de tand gevoeld. De…

    F1
  14. Ricciardo denkt dat podium met Renault in 2020 mogelijk is 16:55

    Ricciardo denkt dat podium met Renault in 2020 mogelijk is

    Daniel Ricciardo hoopt volgend jaar tijdens zijn tweede seizoen bij Renault weer van de champagne te kunnen proeven. Volgens de…

    F1
  15. Bottas moe van Rosberg-vergelijking: "Heb mijn eigen aanpak" 16:33

    Bottas moe van Rosberg-vergelijking: "Heb mijn eigen aanpak"

    Valtteri Bottas heeft zijn Mercedes-zitje voor 2020 al in de tas, maar zijn volgende doelstelling is uitdagender: Lewis Hamilton…

    F1
  16. Lorenzo over afscheid: "Na val Assen was ik er klaar mee" 16:05

    Lorenzo over afscheid: "Na val Assen was ik er klaar mee"

    Drievoudig wereldkampioen MotoGP Jorge Lorenzo heeft meer uitleg gegeven bij zijn beslissing om uit de motorsport te stappen. Na…

    MotoGP
  17. Ferrari: "Betrouwbaarheid moet beter om Mercedes te verslaan" 15:30

    Ferrari: "Betrouwbaarheid moet beter om Mercedes te verslaan"

    De reeks betrouwbaarheidsproblemen waar Ferrari dit seizoen mee kampt is volgens teambaas Mattia Binotto "nog zorgwekkender" dan…

    F1
  18. Officieel: Lorenzo kondigt afscheid als MotoGP-rijder aan 15:06

    Officieel: Lorenzo kondigt afscheid als MotoGP-rijder aan

    Wat al weken in de lucht hing is nu officieel. Jorge Lorenzo komt dit weekend in Valencia voor het laatst in actie in de MotoGP…

    MotoGP
  19. Hamilton verwacht veel beweging op de rijdermarkt na 2020 13:32

    Hamilton verwacht veel beweging op de rijdermarkt na 2020

    Zesvoudig Formule 1-kampioen Lewis Hamilton voorspelt dat er richting 2021 grote verschuivingen op de grid gaan plaatsvinden.…

    F1
  20. Winactie: 2x2 kaarten voor film Le Mans '66 11:37

    Winactie: 2x2 kaarten voor film Le Mans '66

    GPUpdate mag 2x2 kaarten voor de film Le Mans '66 weggeven: de thriller over de beroemde endurancerace waarin Ford het opnam…

    Misc
  21. Kondigt Lorenzo zijn MotoGP-pensioen aan in Valencia? 11:15

    Kondigt Lorenzo zijn MotoGP-pensioen aan in Valencia?

    Drievoudig MotoGP-kampioen Jorge Lorenzo zal in Valencia dit weekend met een grote aankondiging komen. Waarschijnlijk gaat het…

    MotoGP
  22. Pirelli stelt prioriteiten voor betere banden in 2021 11:00

    Pirelli stelt prioriteiten voor betere banden in 2021

    Bandenleverancier Pirelli heeft in de afgelopen jaren met de Formule 1 en FIA een aantal doelen opgesteld wat betreft de…

    F1
  23. F1-baas Bratches maakt zich geen zorgen om komst Dutch GP 08:51

    F1-baas Bratches maakt zich geen zorgen om komst Dutch GP

    Formule 1-topman Sean Bratches is ervan overtuigd dat de Grand Prix van Nederland in mei 2020 doorgaat, ondanks de dreiging van…

    F1
  24. Vijf dingen die je moet weten over de MotoGP GP van Valencia 07:00

    Vijf dingen die je moet weten over de MotoGP GP van Valencia

    Na achttien races is de MotoGP terug in Valencia, waar de rijders precies een jaar geleden voor het eerst mochten proeven aan…

    MotoGP
  25. woensdag 13 november 2019

  26. 19:25

    Ford GT40 Mk II: Hoe de Amerikanen Le Mans veroverd hebben

    WEC
  27. Preview GP Macau: Spanning, spektakel en Nederlandse inbreng 18:51

    Preview GP Macau: Spanning, spektakel en Nederlandse inbreng

    Een decadente stad, angstvallig smalle straatjes en talloze snelle auto's. Het klinkt als een beknopte samenvatting van de Grand…

    FIA F3
  28. Van der Mark derde op eerste dag WSBK-test, Rea snelste 18:26

    Van der Mark derde op eerste dag WSBK-test, Rea snelste

    Regerend WK Superbikes-kampioen Jonathan Rea was de snelste coureur op de eerste dag van de post-season test op het circuit van…

    Superbike
  29. Coronel: Red Bull kan in Brazilië signaal afgeven voor 2020 17:10

    Coronel: Red Bull kan in Brazilië signaal afgeven voor 2020

    Red Bull Racing kan de titelaspiraties voor 2020 extra kracht bijzetten met een sterk optreden in Brazilië, stelt Tom Coronel…

    F1
  30. Stratencircuit Macau aangepast vanwege crash Floersch 17:06

    Stratencircuit Macau aangepast vanwege crash Floersch

    De organisatoren van de Macau Grand Prix hebben aanpassingen doorgevoerd aan het stratencircuit. De kerbs van de Lisboa-bocht…

    F3
  31. Ricciardo: "Ben beter geworden door gevechten in middenveld" 16:59

    Ricciardo: "Ben beter geworden door gevechten in middenveld"

    Renault-coureur Daniel Ricciardo denkt dat hij dit jaar een betere Formule 1-coureur is geworden door de kleine verschillen in…

    F1
  32. Hakkinen: Acties van Schumacher gingen soms te ver 16:09

    Hakkinen: Acties van Schumacher gingen soms te ver

    Mika Hakkinen heeft in zijn racecarrière de degens veelvuldig gekruist met enkele groten uit de Formule 1-historie. Michael…

    F1
  33. 16:00

    Liveblog - Verstappen hoopt inspiratiebron voor anderen te zijn

    F1
  34. Weersverwachting voor de F1 Grand Prix van Brazilië 15:31

    Weersverwachting voor de F1 Grand Prix van Brazilië

    De voorlaatste Grand Prix van het F1-seizoen 2019 vindt aankomend weekend plaats in Brazilië. In het verleden speelde het weer…

    F1
  35. FIA hoopt dat teams mazen in 2021-reglementen melden 15:05

    FIA hoopt dat teams mazen in 2021-reglementen melden

    De FIA is optimistisch dat de Formule 1-teams eventuele mazen in de 2021-reglementen aangeven in plaats van ervan te profiteren…

    F1
  36. Peugeot kondigt WEC hypercar-programma aan 14:55

    Peugeot kondigt WEC hypercar-programma aan

    Peugeot keert vanaf 2022 terug in het FIA World Endurance Championship en de 24 uur van Le Mans. De raad van bestuur van de…

    WEC
  37. McLaren laat Gamble eerste meters in F1-auto maken 14:27

    McLaren laat Gamble eerste meters in F1-auto maken

    Tom Gamble heeft zijn eerste meters in een Formule 1-auto gemaakt. De jonge Brit ging in 2018 aan de haal met de McLaren…

    F1
  38. MotoGP krijgt in 2022 mogelijk een Hongaarse GP 12:31

    MotoGP krijgt in 2022 mogelijk een Hongaarse GP

    Er komt in 2022 mogelijk een Grand Prix van Hongarije. Dorna, de organisatie achter de MotoGP, heeft een intentieverklaring…

    MotoGP
  39. Ricciardo: "Moedig van Renault om maatregelen te treffen" 12:26

    Ricciardo: "Moedig van Renault om maatregelen te treffen"

    Daniel Ricciardo ziet het graag gebeuren dat zijn Renault Formule 1-team belangrijke technische pionnen blijft aantrekken.…

    F1
  40. Vettel: Ferrari-teamorders anders dan bij Red Bull Racing 11:55

    Vettel: Ferrari-teamorders anders dan bij Red Bull Racing

    Ferrari en teamorders, het is dit jaar niet altijd een even gelukkige combinatie gebleken. Toch is de situatie bij de Scuderia…

    F1
  41. Honda waakt voor motorisch gesjoemel: "Willen eerlijke strijd" 10:37

    Honda waakt voor motorisch gesjoemel: "Willen eerlijke strijd"

    Honda wil te allen tijde op een eerlijke manier kunnen strijden in de Formule 1. Toyoharu Tanabe zinspeelt daarmee namens het…

    F1
  42. Preview: Steelt Verstappen opnieuw de show in Brazilië? 07:30

    Preview: Steelt Verstappen opnieuw de show in Brazilië?

    De strijd om de beide wereldtitels mag dan beslecht zijn, er zijn nog steeds twee wedstrijden te verrijden in 2019, te beginnen…

    F1
  43. dinsdag 12 november 2019

  44. Steiner: "Auto's worden na 2021 weer net zo snel als nu" 21:24

    Steiner: "Auto's worden na 2021 weer net zo snel als nu"

    De FIA voorspelt dat de Formule 1 vanaf 2021 zo'n drie seconden per ronde langzamer zal zijn, maar Haas-teambaas Guenther…

    F1
Meer nieuws