Achtergrond: Alfa Romeo, een iconisch merk keert terug

Achtergrond: Alfa Romeo, een iconisch merk keert terug

30 november 2017 – Tweëndertig jaar. Zolang duurde de afwezigheid van Alfa Romeo in de Formule 1. Het roemrijke Italiaanse merk, dat in de begindagen van de koningsklasse van de autosport de lakens uitdeelde, keert in 2018 via Sauber terug. GPUpdate.net belicht de F1-historie van de in Turijn gevestigde autobouwer.

Ver voordat de Formule 1 werd geïntroduceerd werd er al geracet. In de jaren '20 en '30 van de vorige eeuw was Alfa Romeo een toonaangevend racemerk, dat met grote vooroorlogse namen als Tazio Nuvolari, Giuseppe Campari en Achille Varzi aan de start verscheen. De befaamde, in Hongarije als Viktor János geboren teamleider Vittorio Jano zwaaide de scepter binnen het sterrenteam. Tussen 1931 en 1934 wordt bovendien viermaal gewonnen in de 24 uur van Le Mans.

Kampioenschappen in F1 en sportscars

Het valt tegenwoordig amper meer voor te stellen, maar in de eerste seizoenen van de Formule 1 stond er geen enkele maat op Alfa Romeo. Met gewezen topcoureurs als Nino Farina, Juan Manuel Fangio en Luigi Fagioli was het samenwerkingsverband tussen Anonima Lombarda Fabbrica Automobili (ALFA) en Nicola Romeo uiterst succesvol. In 1950 en '51 werd het rijderskampioenschap veroverd, dat er geen constructeurstitels in de prijzenkast staan is te wijten aan het feit dat er destijds niet een dergelijk kampioenschap bestond.

Na de topjaren in de nieuwe raceserie besloot Alfa zich te richten op het ontwikkelen van straatauto's, wat de eerste versie van de welbekende Giulietta opleverde. De Formule 1-werkzaamheden werden een halt toegeroepen – voormalig Alfa-teamleider Enzo Ferrari en zijn eigen team hielden samen met Maserati de Italiaanse eer hoog. Met de introductie van Autodelta, de sporttak van Alfa Romeo, werd na ruim tien jaar afwezigheid de terugkeer op de mondiale circuits gemaakt. Van 1967 tot en met 1977 verschenen er met wisselend succes Alfa's in het World Sportscar Championship. Aanvankelijk moest men haar meerdere erkennen in Porsche en Ferrari, in de laatste drie seizoenen werd echter tweemaal de titel veroverd.

Kinderziekten bij terugkeer

Als motorleverancier van Brabham maakt Alfa Romeo in 1976 haar herintrede in de Formule 1. Een logge, veel te zware V12 wordt achterin de wagens van teameigenaar Bernie Ecclestone gehangen: in het eerste seizoen van de samenwerking worden slechts drie vierde plaatsen gescoord, in de overige wedstrijden komen de door Carlos Reutemann (die gedurende het seizoen vertrekt naar Ferrari en wordt vervangen door eerst Rolf Stommelen en later Larry Perkins) en Carlos Pace bestuurde wagens niet in puntenposities over de eindstreep.

1977 verloopt al een stuk voortvarender: Pace opent het seizoen met een tweede plaats, een prestatie die later in het seizoen wordt geëvenaard door John Watson. De Noord-Ier heeft in mogen stappen bij Brabham-Alfa Romeo, nadat Pace tragisch om het leven is gekomen bij een vliegtuigongeluk. Watson krijgt in 1978 regerend kampioen Niki Lauda naast zich, de Oostenrijker scoort een veelbesproken zege in Zweden met de zogenaamde 'fan car'.

Via Autodelta keert Alfa Romeo als volleerd constructeur terug. Aan Bruno Giacomelli en Vittorio Brambilla de eer om in 1979 de 177 en de 179 haar eerste sporen op de circuits te geven, een grote sponsordeal met Marlboro en de komst van de Franse topcoureur Patrick Depailler worden voor het daaropvolgende jaar bewerkstelligd. Echte successen blijven door meerdere factoren uit. Depailler verongelukt tijdens zijn debuutseizoen voor de Italiaanse stal, die ondanks enkele uitschieters de middenmoot niet kan ontstijgen. Hoogtepunten zijn de polepositions van Giacomelli (Watkins Glen 1980) en Andrea de Cesaris (Long Beach 1982). Riccardo Patrese helpt het team in 1984 aan haar vijfde en laatste podiumplek in de tweede F1-periode.

Grootmacht in toerwagenwereld

Alfa Romeo verlaat de sport door de achterdeur – er wordt nog even aangemodderd als motorbouwer, de gloriedagen van weleer zijn ver uit beeld. Een spectaculaire overstap naar de IndyCars wordt ingezet, maar ook dat blijkt geen vetpot. In drie seizoenen tijd komt het team tot een handjevol puntenfinishes – nimmer wordt er een bokaal gescoord. In de jaren '90 en '00 moet Alfa het hebben van de toerwagens, waarin dankzij Nicola Larini (DTM, 1993), Fabrizio Giovanardi (ETCC, 2000-2002) en Gabriele Tarquini (ETCC, 2003) kampioenschappen aan de erelijst worden toegevoegd.

Geruchten omtrent een terugkeer van Alfa Romeo bestonden al langer en als sponsor van Ferrari had de befaamde autobouwer ook al even haar gezicht laten zien in de Formule 1. Volgend jaar wordt de exposure dus vergroot als titelsponsor van Sauber, dat in 2018 als Alfa Romeo Sauber door het leven zal gaan - men rept over een 'commerciële alsmede een technische samenwerking'. Volgt er een nieuwe periode als volleerd F1-wagenbouwer?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 16 september 2019

  2. Management Kubica verkent mogelijkheden in DTM 12:32

    Management Kubica verkent mogelijkheden in DTM

    Audi-teambaas Dieter Gass geeft toe dat hij tijdens het raceweekend op de Nürburgring gesprekken gevoerd heeft met het…

    DTM
  3. Wolff: "Mercedes moet blijven pushen in restant 2019" 12:29

    Wolff: "Mercedes moet blijven pushen in restant 2019"

    Mercedes-baas Toto Wolff is van mening dat zijn team nog niet op haar lauweren kan rusten, ondanks dat de Zilverpijlen in beide…

    F1
  4. Ecclestone: "Budgetplafond niet nodig als reglement goed is" 11:49

    Ecclestone: "Budgetplafond niet nodig als reglement goed is"

    Bernie Ecclestone vindt het zinloos dat er vanaf 2021 een budgetplafond ingevoerd wordt in de Formule 1. De voormalig baas van…

    F1
  5. Haas toont aangepaste livery zonder Rich Energy-logo's 10:38

    Haas toont aangepaste livery zonder Rich Energy-logo's

    Het Haas F1 Team heeft de eerste afbeelding van de nieuwe livery onthuld. De logo's van sponsor Rich Energy zijn vanaf de Grand…

    F1
  6. Lorenzo: "Voelde me slechter dan ik vooraf had gedacht" 09:42

    Lorenzo: "Voelde me slechter dan ik vooraf had gedacht"

    Jorge Lorenzo had meer verwacht van de Grand Prix van San Marino. De drievoudig MotoGP-kampioen maakte ten opzichte van de race…

    MotoGP
  7. Video: Ford v Ferrari | Official Trailer 2 09:29

    Video: Ford v Ferrari | Official Trailer 2

    De tweede trailer van de nieuwe autosportfilm Ford v. Ferrari van filmstudio 20th Century Fox. Het verhaal gaat over de…

    WEC
  8. Ferrari sluit meer zeges niet uit: "Moeten kansen grijpen" 08:54

    Ferrari sluit meer zeges niet uit: "Moeten kansen grijpen"

    Ferrari F1-teambaas Mattia Binotto denkt dat zijn team ook in de rest van het seizoen nog races kan winnen, ondanks dat de…

    F1
  9. Quartararo genoot van duel met Marquez: "Mooiste moment" 07:00

    Quartararo genoot van duel met Marquez: "Mooiste moment"

    Fabio Quartararo heeft genoten van zijn gevecht met Marc Marquez in de Grand Prix van San Marino, ondanks dat hij aan het…

    MotoGP
  10. zondag 15 september 2019

  11. F3-coureur Peroni raakte bewusteloos bij crash op Monza 20:50

    F3-coureur Peroni raakte bewusteloos bij crash op Monza

    Alex Peroni raakte even bewusteloos bij zijn crash op het Autodromo Nazionale di Monza. De Formule 3-coureur werd gelanceerd…

    FIA F3
  12. Van Lennep: "GP Zandvoort ultiem, Verstappen kampioen 2020" 19:00

    Van Lennep: "GP Zandvoort ultiem, Verstappen kampioen 2020"

    Gijs van Lennep mocht vanaf 1971 opdraven als vijfde Nederlander in de Formule 1. Wat volgde was een rijke carrière met onder…

    F1
  13. Rossi P4: "Verwacht resultaat, maar gat is wel te groot" 18:55

    Rossi P4: "Verwacht resultaat, maar gat is wel te groot"

    Valentino Rossi ging voor een podiumplaats in zijn thuisrace op Misano, maar moest zondag genoegen nemen met de vierde plek. De…

    MotoGP
  14. Incident met Rossi in Q2 was motivatie voor Marquez 16:16

    Incident met Rossi in Q2 was motivatie voor Marquez

    Met het oog op de MotoGP-titelstrijd wist Marc Marquez dat hij de Grand Prix van San Marino niet per se hoefde te winnen. Toch…

    MotoGP
  15. 15:19

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van San Marino

    MotoGP
  16. DTM Nürburgring: Rast pakt titel, Green klopt Frijns voor zege 15:01

    DTM Nürburgring: Rast pakt titel, Green klopt Frijns voor zege

    René Rast is voor de tweede keer kampioen geworden in de DTM. De Audi-coureur eindigde zondag in een spannende race op de…

    DTM
  17. Marquez wint in San Marino na fraai duel met Quartararo 14:55

    Marquez wint in San Marino na fraai duel met Quartararo

    Marc Marquez heeft de Grand Prix van San Marino op zijn palmares bijgeschreven. De regerend wereldkampioen rekende in een lang…

    MotoGP
  18. RW Racing besluit: In 2020 door met Bendsneyder, Spaan afwezig 13:55

    RW Racing besluit: In 2020 door met Bendsneyder, Spaan afwezig

    Het enige Nederlandse team uit de Moto2-klasse beleeft bepaald niet de beste tijd uit diens bestaansgeschiedenis. RW Racing…

    MotoGP
  19. Steiner baalt van banden: "Maar staan ook zelf stil" 13:45

    Steiner baalt van banden: "Maar staan ook zelf stil"

    Haas heeft ook na de zomerstop grote moeite om de banden gedurende de race in het juiste window te krijgen. Teambaas Günther…

    F1
  20. Moto2 Misano: Bendsneyder P17, Fernandez pakt de winst 13:17

    Moto2 Misano: Bendsneyder P17, Fernandez pakt de winst

    Bo Bendsneyder heeft de Grand Prix van San Marino als zeventiende afgesloten. De Nederlander kwam in de race nog wel naar voren…

    MotoGP
  21. Vettel heeft liever minder races: "Zestien is een mooi aantal" 12:50

    Vettel heeft liever minder races: "Zestien is een mooi aantal"

    Met 22 races wordt het Formule 1-seizoen 2020 drukker dan ooit. Sebastian Vettel vindt het zelfs iets te veel van het goede. De…

    F1
  22. WTCR Ningbo: Michelisz leidt na dramaweekend Guerrieri 11:59

    WTCR Ningbo: Michelisz leidt na dramaweekend Guerrieri

    Norbert Michelisz is de nieuwe leider in de FIA WTCR. De Hongaar kwam zondag in de derde race op het Ningbo International…

    WTCR
  23. Moto3 Misano: Suzuki wint na crashfest en prachtige finale 11:57

    Moto3 Misano: Suzuki wint na crashfest en prachtige finale

    Tatsuki Suzuki heeft op het Misano World Circuit Marco Simoncelli zijn eerste Moto3-race gewonnen. De krachtmeting van de…

    MotoGP
  24. DTM Nürburgring: Green verslaat Rast met één duizendste 11:24

    DTM Nürburgring: Green verslaat Rast met één duizendste

    Jamie Green vertrekt vanaf pole-position in de tweede race van het DTM-weekend op de Nürburgring. De Audi-coureur bleef zondag…

    DTM
  25. MotoE Misano: Ferrari wint ook tweede race, Simeon onderuit 11:00

    MotoE Misano: Ferrari wint ook tweede race, Simeon onderuit

    De tweede MotoE-race van het weekend in San Marino is ten prooi gevallen aan Matteo Ferrari. De Italiaan voltooide daarmee zijn…

    Misc
  26. Wolff bleef positief over Renault na geschonden Ocon-akkoord 10:46

    Wolff bleef positief over Renault na geschonden Ocon-akkoord

    Toto Wolff zegt dat zijn relatie met Renault en teambaas Cyril Abiteboul altijd goed is gebleven, ondanks het geschonden…

    F1
  27. Marquez topt warm-up in San Marino, Rossi tiende 09:53

    Marquez topt warm-up in San Marino, Rossi tiende

    Marc Marquez heeft nog wat vertrouwen bijgetankt voor de Grand Prix van San Marino. De WK-leider topte de wam- up voorafgaand…

    MotoGP
  28. Vasseur: "Giovinazzi liet zien sterke schouders te hebben" 09:44

    Vasseur: "Giovinazzi liet zien sterke schouders te hebben"

    In de Formule 1 blijft Antonio Giovinazzi tot op heden een wat onzichtbare plek toebedeeld. De Italiaan legt het over het hele…

    F1
  29. Live: Het WTCR-weekend in China - Race 2 en 3 08:33

    Live: Het WTCR-weekend in China - Race 2 en 3

    Volg hier de tweede en derde race van het WTCR-weekend in het Chinese Ningbo live.

    WTCR
  30. 08:00

    In beeld: Rossi met speciaal helmdesign op Misano

    MotoGP
  31. Interview: Arthur Leclerc wil in voetsporen van broer treden 07:00

    Interview: Arthur Leclerc wil in voetsporen van broer treden

    Charles Leclerc is dit seizoen één van de smaakmakers in de Formule 1. De Monegask maakt indruk bij Ferrari en schonk de…

    F1
  32. zaterdag 14 september 2019

  33. Espargaro stunt met P2: "Test heeft ons veel geholpen" 19:46

    Espargaro stunt met P2: "Test heeft ons veel geholpen"

    De test die KTM onlangs afwerkte op Misano draagt volgens Pol Espargaro bij aan zijn indrukwekkende kwalificatieresultaat voor…

    MotoGP
  34. 19:13

    In beeld: Alle overwinningen van Vettel in de Formule 1

    F1
  35. Video: Samenvatting van eerste DTM-race op Nürburgring 18:16

    Video: Samenvatting van eerste DTM-race op Nürburgring

    Bekijk de samenvatting van de eerste race van het DTM-weekend op de Nürburgring.

    DTM
  36. Rossi en Marquez bakkeleien in Misano, geen straf uitgedeeld 17:48

    Rossi en Marquez bakkeleien in Misano, geen straf uitgedeeld

    Valentino Rossi en Marc Marquez hebben de degens inmiddels veelvuldig gekruist in de MotoGP. In Misano kwamen de twee kemphanen…

    MotoGP
  37. MotoE Misano: Ferrari verslaat Garzo en Simeon voor zege 17:01

    MotoE Misano: Ferrari verslaat Garzo en Simeon voor zege

    Matteo Ferrari heeft de derde race van het MotoE-seizoen gewonnen. De 22-jarige Italiaan hield zaterdag in de eerste wedstrijd…

    MotoGP
  38. Iannone mist Grand Prix van San Marino na drietal crashes 16:45

    Iannone mist Grand Prix van San Marino na drietal crashes

    Aprilia-coureur Andrea Iannone moet de Grand Prix van San Marino definitief aan zich voorbij laten gaan. De Italiaan kende tot…

    MotoGP
  39. Interview Andreas Seidl: Met McLaren doorgroeien naar de top 16:23

    Interview Andreas Seidl: Met McLaren doorgroeien naar de top

    GPUpdate.net ging in Spa-Francorchamps op de koffie bij McLaren-teambaas Andreas Seidl voor een goed gesprek over zijn eerste…

    F1
  40. Moto 2 Misano: Bendsneyder P23, Di Giannantonio op pole 15:56

    Moto 2 Misano: Bendsneyder P23, Di Giannantonio op pole

    Bo Bendsneyder moet de Grand Prix van San Marino vanaf de 23ste plek beginnen. De Nederlander sneuvelde op zaterdag in Q1 op…

    MotoGP
  41. Viñales klopt KTM-sensatie Espargaro in strijd om pole 15:10

    Viñales klopt KTM-sensatie Espargaro in strijd om pole

    Maverick Viñales mag de Grand Prix van San Marino vanaf pole-position aanvangen. De Spanjaard maakte de favorietenrol van…

    MotoGP
  42. DTM Nürburgring: Rast zet grote stap naar titel, Frijns P10 14:50

    DTM Nürburgring: Rast zet grote stap naar titel, Frijns P10

    René Rast heeft een volgende stap gezet naar de titel in de DTM. De Audi-coureur schreef zaterdag de eerste race van het…

    DTM
  43. Bottas: "Zit nog lang niet op mijn beoogde niveau" 13:54

    Bottas: "Zit nog lang niet op mijn beoogde niveau"

    De Formule 1 kan een harde leerschool zijn, helemaal als je bij een topteam rijdt met een meervoudig wereldkampioen naast je.…

    F1
Meer nieuws