Achtergrond: Alfa Romeo, een iconisch merk keert terug

Achtergrond: Alfa Romeo, een iconisch merk keert terug

30 november 2017 – Tweëndertig jaar. Zolang duurde de afwezigheid van Alfa Romeo in de Formule 1. Het roemrijke Italiaanse merk, dat in de begindagen van de koningsklasse van de autosport de lakens uitdeelde, keert in 2018 via Sauber terug. GPUpdate.net belicht de F1-historie van de in Turijn gevestigde autobouwer.

Ver voordat de Formule 1 werd geïntroduceerd werd er al geracet. In de jaren '20 en '30 van de vorige eeuw was Alfa Romeo een toonaangevend racemerk, dat met grote vooroorlogse namen als Tazio Nuvolari, Giuseppe Campari en Achille Varzi aan de start verscheen. De befaamde, in Hongarije als Viktor János geboren teamleider Vittorio Jano zwaaide de scepter binnen het sterrenteam. Tussen 1931 en 1934 wordt bovendien viermaal gewonnen in de 24 uur van Le Mans.

Kampioenschappen in F1 en sportscars

Het valt tegenwoordig amper meer voor te stellen, maar in de eerste seizoenen van de Formule 1 stond er geen enkele maat op Alfa Romeo. Met gewezen topcoureurs als Nino Farina, Juan Manuel Fangio en Luigi Fagioli was het samenwerkingsverband tussen Anonima Lombarda Fabbrica Automobili (ALFA) en Nicola Romeo uiterst succesvol. In 1950 en '51 werd het rijderskampioenschap veroverd, dat er geen constructeurstitels in de prijzenkast staan is te wijten aan het feit dat er destijds niet een dergelijk kampioenschap bestond.

Na de topjaren in de nieuwe raceserie besloot Alfa zich te richten op het ontwikkelen van straatauto's, wat de eerste versie van de welbekende Giulietta opleverde. De Formule 1-werkzaamheden werden een halt toegeroepen – voormalig Alfa-teamleider Enzo Ferrari en zijn eigen team hielden samen met Maserati de Italiaanse eer hoog. Met de introductie van Autodelta, de sporttak van Alfa Romeo, werd na ruim tien jaar afwezigheid de terugkeer op de mondiale circuits gemaakt. Van 1967 tot en met 1977 verschenen er met wisselend succes Alfa's in het World Sportscar Championship. Aanvankelijk moest men haar meerdere erkennen in Porsche en Ferrari, in de laatste drie seizoenen werd echter tweemaal de titel veroverd.

Kinderziekten bij terugkeer

Als motorleverancier van Brabham maakt Alfa Romeo in 1976 haar herintrede in de Formule 1. Een logge, veel te zware V12 wordt achterin de wagens van teameigenaar Bernie Ecclestone gehangen: in het eerste seizoen van de samenwerking worden slechts drie vierde plaatsen gescoord, in de overige wedstrijden komen de door Carlos Reutemann (die gedurende het seizoen vertrekt naar Ferrari en wordt vervangen door eerst Rolf Stommelen en later Larry Perkins) en Carlos Pace bestuurde wagens niet in puntenposities over de eindstreep.

1977 verloopt al een stuk voortvarender: Pace opent het seizoen met een tweede plaats, een prestatie die later in het seizoen wordt geëvenaard door John Watson. De Noord-Ier heeft in mogen stappen bij Brabham-Alfa Romeo, nadat Pace tragisch om het leven is gekomen bij een vliegtuigongeluk. Watson krijgt in 1978 regerend kampioen Niki Lauda naast zich, de Oostenrijker scoort een veelbesproken zege in Zweden met de zogenaamde 'fan car'.

Via Autodelta keert Alfa Romeo als volleerd constructeur terug. Aan Bruno Giacomelli en Vittorio Brambilla de eer om in 1979 de 177 en de 179 haar eerste sporen op de circuits te geven, een grote sponsordeal met Marlboro en de komst van de Franse topcoureur Patrick Depailler worden voor het daaropvolgende jaar bewerkstelligd. Echte successen blijven door meerdere factoren uit. Depailler verongelukt tijdens zijn debuutseizoen voor de Italiaanse stal, die ondanks enkele uitschieters de middenmoot niet kan ontstijgen. Hoogtepunten zijn de polepositions van Giacomelli (Watkins Glen 1980) en Andrea de Cesaris (Long Beach 1982). Riccardo Patrese helpt het team in 1984 aan haar vijfde en laatste podiumplek in de tweede F1-periode.

Grootmacht in toerwagenwereld

Alfa Romeo verlaat de sport door de achterdeur – er wordt nog even aangemodderd als motorbouwer, de gloriedagen van weleer zijn ver uit beeld. Een spectaculaire overstap naar de IndyCars wordt ingezet, maar ook dat blijkt geen vetpot. In drie seizoenen tijd komt het team tot een handjevol puntenfinishes – nimmer wordt er een bokaal gescoord. In de jaren '90 en '00 moet Alfa het hebben van de toerwagens, waarin dankzij Nicola Larini (DTM, 1993), Fabrizio Giovanardi (ETCC, 2000-2002) en Gabriele Tarquini (ETCC, 2003) kampioenschappen aan de erelijst worden toegevoegd.

Geruchten omtrent een terugkeer van Alfa Romeo bestonden al langer en als sponsor van Ferrari had de befaamde autobouwer ook al even haar gezicht laten zien in de Formule 1. Volgend jaar wordt de exposure dus vergroot als titelsponsor van Sauber, dat in 2018 als Alfa Romeo Sauber door het leven zal gaan - men rept over een 'commerciële alsmede een technische samenwerking'. Volgt er een nieuwe periode als volleerd F1-wagenbouwer?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 11 december 2018

  2. Eindrapport Nico Hülkenberg: Kampioen van de B-rijders 17:00

    Eindrapport Nico Hülkenberg: Kampioen van de B-rijders

    De Formule 1-teams zijn begonnen aan de voorbereidingen voor 2019, de meeste coureurs genieten van een welverdiende vakantie…

    F1
  3. Stewart: "Opmars Verstappen was verfrissend voor de F1" 16:22

    Stewart: "Opmars Verstappen was verfrissend voor de F1"

    Jackie Stewart hoopt dat de volgende generatie talenten net zoveel aan de Formule 1 kan toevoegen als Max Verstappen. De sport…

    F1
  4. Lorenzo overwoog te stoppen na debacle bij Ducati 16:22

    Lorenzo overwoog te stoppen na debacle bij Ducati

    Jorge Lorenzo heeft onthuld dat hij heeft overwogen zijn helm aan de wilgen te hangen. De Spanjaard kende een moeizame tijd bij…

    MotoGP
  5. McLaren F1-team overtuigde Sainz met presentatie 15:40

    McLaren F1-team overtuigde Sainz met presentatie

    Carlos Sainz zegt dat zijn nieuwe team McLaren hem in een presentatie heeft kunnen overtuigen dat het team weet wat het moet…

    F1
  6. Sprintrace officieel toegevoegd aan programma WSBK 15:25

    Sprintrace officieel toegevoegd aan programma WSBK

    Het WK Superbikes heeft officieel bekendgemaakt dat er vanaf komend seizoen drie races per weekend verreden worden. Het…

    Superbike
  7. Race of Champions kondigt sterren Team Brazilië aan 14:04

    Race of Champions kondigt sterren Team Brazilië aan

    Brazilië zal in januari opnieuw een team afvaardigen in de Race of Champions in Mexico-Stad. Formule E-ster Lucas di Grassi…

    Misc
  8. Mercedes-man Bottas maakt in januari rallydebuut 13:56

    Mercedes-man Bottas maakt in januari rallydebuut

    Valtteri Bottas mag in februari weer in een F1-wagen testen, maar de Finse Mercedes-rijder wil niet zo lang wachten. Hij gaat…

    F1
  9. Rossi heeft hoge verwachtingen van Morbidelli en Bagnaia 13:22

    Rossi heeft hoge verwachtingen van Morbidelli en Bagnaia

    Valentino Rossi kijkt met grote interesse naar de verrichtingen van zijn 'eigen' talenten in de MotoGP. Nadat Franco Morbidelli…

    MotoGP
  10. Eindrapport Carlos Sainz Jr.: Constant, maar niet overtuigend 12:00

    Eindrapport Carlos Sainz Jr.: Constant, maar niet overtuigend

    Het is winterstop en dus hoog tijd om de balans op te maken na het Formule 1-seizoen. Carlos Sainz Jr. reed in 2018 een volledig…

    F1
  11. Sirotkin test DTM-bolide van Audi-klantenteam WRT 11:57

    Sirotkin test DTM-bolide van Audi-klantenteam WRT

    Sergey Sirotkin neemt deze week plaats achter het stuur van een DTM-bolide. De Rus bekijkt zijn opties voor 2019 nu hij in de…

    DTM
  12. 'Eenvoudige' rol in F1 ziet Hamilton niet zitten na carrière 11:02

    'Eenvoudige' rol in F1 ziet Hamilton niet zitten na carrière

    Lewis Hamilton ziet het niet zitten om na zijn actieve carrière nog een rol in de Formule 1 te vervullen. De coureur noemt het…

    F1
  13. DAMS kondigt Latifi aan voor derde seizoen in Formule 2 10:31

    DAMS kondigt Latifi aan voor derde seizoen in Formule 2

    Williams F1-junior Nicholas Latifi heeft zijn verbintenis met DAMS voor een derde jaar verlengd. De Canadees, die tot nu toe…

    F2
  14. 09:00

    Motorsport.com: Recensie 'F1 2018, de Vijfde van Lewis'

    F1
  15. Eindrapport Renault: Best of the rest, maar nog ver van de top 08:00

    Eindrapport Renault: Best of the rest, maar nog ver van de top

    Het Formule 1-seizoen 2018 is afgelopen en nu de winterslaap definitief begonnen is, maakt GPUpdate.net de balans op. Alle teams…

    F1
  16. maandag 10 december 2018

  17. Dragrace: Felipe Massa in Formule E-wagen tegen een slechtvalk 20:00

    Dragrace: Felipe Massa in Formule E-wagen tegen een slechtvalk

    Is een Formule E-wagen sneller dan het snelste dier ter wereld? Felipe Massa neemt de proef op de som en gaat de strijd aan met…

    FE
  18. Oud-F1-baas Ecclestone probeerde Silverstone te kopen 19:44

    Oud-F1-baas Ecclestone probeerde Silverstone te kopen

    Voormalig Formule 1-baas Bernie Ecclestone heeft verklaard dat hij een poging heeft ondernomen om het circuit van Silverstone te…

    F1
  19. Dovizioso: "Leergierigheid sterkste punt van Marquez 18:22

    Dovizioso: "Leergierigheid sterkste punt van Marquez

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez blijft succesvol omdat hij telkens wil blijven leren. Dat zegt rivaal Andrea Dovizioso, die…

    MotoGP
  20. Eindrapport Romain Grosjean: Hoge pieken, diepe dalen 17:00

    Eindrapport Romain Grosjean: Hoge pieken, diepe dalen

    GPUpdate.net gaat alle teams en rijders langs voor de eindbalans van het Formule 1-seizoen 2018. Haas-rijder Romain Grosjean…

    F1
  21. Pirelli presenteert bandenkeuze eerste F1-races 2019 15:45

    Pirelli presenteert bandenkeuze eerste F1-races 2019

    Pirelli heeft onthuld welke banden beschikbaar zijn tijdens de eerste races van het nieuwe Formule 1-seizoen. De…

    F1
  22. Werk aan de winkel: Aprilia verrast door Iannone's feedback 13:39

    Werk aan de winkel: Aprilia verrast door Iannone's feedback

    Andrea Iannone denkt dat de feedback richting zijn nieuwe werkgever Aprilia heeft gezorgd voor optimisme bij zijn team. De…

    MotoGP
  23. Sainz: Rivaliteit met Norris anders dan met Verstappen 12:25

    Sainz: Rivaliteit met Norris anders dan met Verstappen

    Carlos Sainz Jr. heeft er alle vertrouwen in dat zijn relatie met McLaren-teamgenoot Lando Norris niet uit de hand gaat lopen.…

    F1
  24. Eindrapport Kevin Magnussen: Beste seizoen van de Deen 12:00

    Eindrapport Kevin Magnussen: Beste seizoen van de Deen

    GPUpdate.net gaat alle teams en rijders langs voor de eindbalans van het Formule 1-seizoen 2018. Haas-rijder Kevin Magnussen…

    F1
  25. Mercedes stelt vier coureurs voor tijdens laatste DTM-test 11:16

    Mercedes stelt vier coureurs voor tijdens laatste DTM-test

    Mercedes komt deze week nog een laatste keer in actie in de DTM. Het merk zet vier coureurs in tijdens de rookietest op het…

    DTM
  26. Ricciardo over turbulent 2015: "Het veranderde me als mens" 10:47

    Ricciardo over turbulent 2015: "Het veranderde me als mens"

    Daniel Ricciardo heeft onthuld dat het Formule 1-seizoen 2015 hem als mens gevormd heeft. De coureur onthulde in een speciale…

    F1
  27. Cyan Racing trekt Priaulx aan voor WTCR-seizoen 2019 10:09

    Cyan Racing trekt Priaulx aan voor WTCR-seizoen 2019

    Drievoudig WTCC-wereldkampioen Andy Priaulx keert in 2019 terug in een toerwagen. De Britse coureur heeft een contract getekend…

    WTCR
  28. Mears: "Alonso kan beter uit de voeten met huidige IndyCar" 09:00

    Mears: "Alonso kan beter uit de voeten met huidige IndyCar"

    IndyCar-legende Rick Mears verwacht dat Fernando Alonso volgend seizoen gewoon weer mee kan strijden om de overwinning in de…

    Indy
  29. Eindrapport Haas: Plafond bereikt na beste seizoen? 08:00

    Eindrapport Haas: Plafond bereikt na beste seizoen?

    GPUpdate.net beoordeelt in december de prestaties van alle Formule 1-teams. Er zijn goede punten voor het Amerikaanse Haas-team…

    F1
  30. zondag 9 december 2018

  31. Williams erkent: "Team heeft vechtlust Kubica hard nodig" 15:26

    Williams erkent: "Team heeft vechtlust Kubica hard nodig"

    Teambaas Claire Williams erkent dat het gelijknamige Formule 1-team veel kan hebben aan de instelling en mentaliteit van Kubica…

    F1
  32. 14:55

    Rossi boekt zevende eindzege in Monza Rally Show

    Misc
  33. Verstappen over 2018: "Het was een sterk jaar" 14:38

    Verstappen over 2018: "Het was een sterk jaar"

    Max Verstappen is tevreden over zijn prestaties in het Formule 1-seizoen 2018. De Red Bull F1-coureur keek in het…

    F1
  34. Van der Mark mentor van Hamilton: "Snel en zeker niet bang" 12:21

    Van der Mark mentor van Hamilton: "Snel en zeker niet bang"

    Michael van der Mark mocht na afloop van het WSBK-seizoen het circuit delen met vijfvoudig wereldkampioen Formule 1 Lewis…

    Superbike
  35. Vettel trekt conclusie: "Ferrari te vaak niet snel genoeg" 10:55

    Vettel trekt conclusie: "Ferrari te vaak niet snel genoeg"

    Sebastian Vettel is van mening dat Ferrari minder wisselvallig moet presteren om echt een aanval te kunnen doen op de…

    F1
  36. Bezoekersrecord MotoGP:  Meer toeschouwers dan ooit tevoren 10:40

    Bezoekersrecord MotoGP: Meer toeschouwers dan ooit tevoren

    In 2018 reisden meer toeschouwers dan ooit tevoren naar het circuit om MotoGP-races te bekijken. Met dank aan de komst van de…

    MotoGP
  37. Alonso steunt Vandoorne: "Een van de grootste talenten" 09:23

    Alonso steunt Vandoorne: "Een van de grootste talenten"

    Fernando Alonso vindt het jammer dat zijn teamgenoot Stoffel Vandoorne volgend seizoen niet op de Formule 1-grid te vinden…

    F1
  38. 08:10

    Special: Blik achter de schermen bij Rossi's opleidingscentrum

    MotoGP
  39. zaterdag 8 december 2018

  40. Vanthoor verdedigt Le Mans-zege met fabrieksteam Porsche 19:20

    Vanthoor verdedigt Le Mans-zege met fabrieksteam Porsche

    Laurens Vanthoor maakt in 2019 wederom zijn opwachting namens Porsche in de 24 uur van Le Mans. De Belg is titelhouder en gaat…

    WEC
  41. De Ferran zet in op samenwerking: "Anders winnen we nooit" 17:30

    De Ferran zet in op samenwerking: "Anders winnen we nooit"

    Gil de Ferran, sinds een half jaar sportief directeur bij McLaren, ziet het als zijn voornaamste taak om iedereen in het team…

    F1
  42. Openhartige Grosjean dacht aan bijzondere carrièreswitch 16:25

    Openhartige Grosjean dacht aan bijzondere carrièreswitch

    Romain Grosjean is intussen één van de vaste en ervaren krachten in de Formule 1, maar zijn carrière had bijna een hele…

    F1
  43. MotoGP-rookie Quartararo tankt vertrouwen met Jerez-test 15:40

    MotoGP-rookie Quartararo tankt vertrouwen met Jerez-test

    MotoGP-nieuwkomer Fabio Quartararo is tevreden met zijn eerste kennismaking met de Yamaha M1. De jonge Fransman zei zich 'snel…

    MotoGP
  44. Deal met Euroformula Open redt Pau F3 Grand Prix 15:05

    Deal met Euroformula Open redt Pau F3 Grand Prix

    Het circuit van Pau mag zich in 2019 alsnog opmaken voor Formule 3-actie. Doordat de hele F3-opzet - met het FIA Formule…

    Misc
Meer nieuws