Achtergrond: Alfa Romeo, een iconisch merk keert terug

Achtergrond: Alfa Romeo, een iconisch merk keert terug

30 november 2017 – Tweëndertig jaar. Zolang duurde de afwezigheid van Alfa Romeo in de Formule 1. Het roemrijke Italiaanse merk, dat in de begindagen van de koningsklasse van de autosport de lakens uitdeelde, keert in 2018 via Sauber terug. GPUpdate.net belicht de F1-historie van de in Turijn gevestigde autobouwer.

Ver voordat de Formule 1 werd geïntroduceerd werd er al geracet. In de jaren '20 en '30 van de vorige eeuw was Alfa Romeo een toonaangevend racemerk, dat met grote vooroorlogse namen als Tazio Nuvolari, Giuseppe Campari en Achille Varzi aan de start verscheen. De befaamde, in Hongarije als Viktor János geboren teamleider Vittorio Jano zwaaide de scepter binnen het sterrenteam. Tussen 1931 en 1934 wordt bovendien viermaal gewonnen in de 24 uur van Le Mans.

Kampioenschappen in F1 en sportscars

Het valt tegenwoordig amper meer voor te stellen, maar in de eerste seizoenen van de Formule 1 stond er geen enkele maat op Alfa Romeo. Met gewezen topcoureurs als Nino Farina, Juan Manuel Fangio en Luigi Fagioli was het samenwerkingsverband tussen Anonima Lombarda Fabbrica Automobili (ALFA) en Nicola Romeo uiterst succesvol. In 1950 en '51 werd het rijderskampioenschap veroverd, dat er geen constructeurstitels in de prijzenkast staan is te wijten aan het feit dat er destijds niet een dergelijk kampioenschap bestond.

Na de topjaren in de nieuwe raceserie besloot Alfa zich te richten op het ontwikkelen van straatauto's, wat de eerste versie van de welbekende Giulietta opleverde. De Formule 1-werkzaamheden werden een halt toegeroepen – voormalig Alfa-teamleider Enzo Ferrari en zijn eigen team hielden samen met Maserati de Italiaanse eer hoog. Met de introductie van Autodelta, de sporttak van Alfa Romeo, werd na ruim tien jaar afwezigheid de terugkeer op de mondiale circuits gemaakt. Van 1967 tot en met 1977 verschenen er met wisselend succes Alfa's in het World Sportscar Championship. Aanvankelijk moest men haar meerdere erkennen in Porsche en Ferrari, in de laatste drie seizoenen werd echter tweemaal de titel veroverd.

Kinderziekten bij terugkeer

Als motorleverancier van Brabham maakt Alfa Romeo in 1976 haar herintrede in de Formule 1. Een logge, veel te zware V12 wordt achterin de wagens van teameigenaar Bernie Ecclestone gehangen: in het eerste seizoen van de samenwerking worden slechts drie vierde plaatsen gescoord, in de overige wedstrijden komen de door Carlos Reutemann (die gedurende het seizoen vertrekt naar Ferrari en wordt vervangen door eerst Rolf Stommelen en later Larry Perkins) en Carlos Pace bestuurde wagens niet in puntenposities over de eindstreep.

1977 verloopt al een stuk voortvarender: Pace opent het seizoen met een tweede plaats, een prestatie die later in het seizoen wordt geëvenaard door John Watson. De Noord-Ier heeft in mogen stappen bij Brabham-Alfa Romeo, nadat Pace tragisch om het leven is gekomen bij een vliegtuigongeluk. Watson krijgt in 1978 regerend kampioen Niki Lauda naast zich, de Oostenrijker scoort een veelbesproken zege in Zweden met de zogenaamde 'fan car'.

Via Autodelta keert Alfa Romeo als volleerd constructeur terug. Aan Bruno Giacomelli en Vittorio Brambilla de eer om in 1979 de 177 en de 179 haar eerste sporen op de circuits te geven, een grote sponsordeal met Marlboro en de komst van de Franse topcoureur Patrick Depailler worden voor het daaropvolgende jaar bewerkstelligd. Echte successen blijven door meerdere factoren uit. Depailler verongelukt tijdens zijn debuutseizoen voor de Italiaanse stal, die ondanks enkele uitschieters de middenmoot niet kan ontstijgen. Hoogtepunten zijn de polepositions van Giacomelli (Watkins Glen 1980) en Andrea de Cesaris (Long Beach 1982). Riccardo Patrese helpt het team in 1984 aan haar vijfde en laatste podiumplek in de tweede F1-periode.

Grootmacht in toerwagenwereld

Alfa Romeo verlaat de sport door de achterdeur – er wordt nog even aangemodderd als motorbouwer, de gloriedagen van weleer zijn ver uit beeld. Een spectaculaire overstap naar de IndyCars wordt ingezet, maar ook dat blijkt geen vetpot. In drie seizoenen tijd komt het team tot een handjevol puntenfinishes – nimmer wordt er een bokaal gescoord. In de jaren '90 en '00 moet Alfa het hebben van de toerwagens, waarin dankzij Nicola Larini (DTM, 1993), Fabrizio Giovanardi (ETCC, 2000-2002) en Gabriele Tarquini (ETCC, 2003) kampioenschappen aan de erelijst worden toegevoegd.

Geruchten omtrent een terugkeer van Alfa Romeo bestonden al langer en als sponsor van Ferrari had de befaamde autobouwer ook al even haar gezicht laten zien in de Formule 1. Volgend jaar wordt de exposure dus vergroot als titelsponsor van Sauber, dat in 2018 als Alfa Romeo Sauber door het leven zal gaan - men rept over een 'commerciële alsmede een technische samenwerking'. Volgt er een nieuwe periode als volleerd F1-wagenbouwer?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 22 juli 2019

  2. McLaren gemotiveerd om eerste seizoenshelft goed af te sluiten 15:55

    McLaren gemotiveerd om eerste seizoenshelft goed af te sluiten

    Er resteren nog twee Grands Prix tot aan de zomerstop van de Formule 1 en daarin wil McLaren koste wat kost boven Renault…

    F1
  3. Mercedes rijdt Duitse Grand Prix met historische livery 14:08

    Mercedes rijdt Duitse Grand Prix met historische livery

    De Britse Grand Prix was volgens velen de spectaculairste race van het Formule 1-seizoen tot nu toe, maar er staan nog elf races…

    F1
  4. Rins wil MotoGP-vicekampioen in 2019 worden 13:53

    Rins wil MotoGP-vicekampioen in 2019 worden

    Suzuki-rijder Alex Rins heeft flink wat punten laten liggen in de laatste races voor de zomerstop. De coureur viel op het TT…

    MotoGP
  5. Aston Martin ziet Verstappen graag in 24 uur van Le Mans 12:40

    Aston Martin ziet Verstappen graag in 24 uur van Le Mans

    Aston Martin CEO Andy Palmer ziet het al voor zich: Max Verstappen in actie met de Valkyrie tijdens de 24 uur van Le Mans.…

    WEC
  6. Grosjean en Magnussen racen wederom met verschillend pakket 11:56

    Grosjean en Magnussen racen wederom met verschillend pakket

    Het Haas F1 Team komt met een aerodynamische upgrade voor Kevin Magnussen tijdens de Duitse Grand Prix dit weekend. Ook zal het…

    F1
  7. Hoogtepunten DTM Assen: Rockenfeller wint, Frijns zesde 11:06

    Hoogtepunten DTM Assen: Rockenfeller wint, Frijns zesde

    Samenvatting van de tweede DTM-race in Assen, met winst voor Mike Rockenfeller en een fraaie inhaalrace van Marco Wittmann.…

    DTM
  8. Ricciardo krijgt claim van 10 miljoen aan de broek van ex-adviseur 10:31

    Ricciardo krijgt claim van 10 miljoen aan de broek van ex-adviseur

    De voormalig adviseur van Daniel Ricciardo eist meer dan tien miljoen Britse pond van de Australiër vanwege vermeende…

    F1
  9. Toyota toont nieuwe LMP1-bolide voor volgend seizoen 10:11

    Toyota toont nieuwe LMP1-bolide voor volgend seizoen

    Toyota heeft een geüpdatete versie van de TS050 Hybrid LMP1-wagen onthuld met opvallende aerodynamische veranderingen aan de…

    WEC
  10. Vettel: "Formule 1 heeft niet meer straatraces nodig" 09:18

    Vettel: "Formule 1 heeft niet meer straatraces nodig"

    Viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel heeft zo zijn twijfels of Grands Prix in steden, zoals in Londen, nodig zijn en zegt…

    F1
  11. F1 lanceert werkgroep om regels voor 2021 te beschermen 08:38

    F1 lanceert werkgroep om regels voor 2021 te beschermen

    De kopstukken van de Formule 1 hebben een werkgroep opgezet die 'buiten de regels' te werk kan gaan om mazen in de reglementen…

    F1
  12. Miljoen fans meldt zich aan voor tickets Dutch GP 07:59

    Miljoen fans meldt zich aan voor tickets Dutch GP

    De organisatie van de Dutch Grand Prix Formule 1 op Circuit Zandvoort heeft over belangstelling niet te klagen. Meer dan een…

    F1
  13. Berger blij met DTM Assen: "Gemis dat F1 hier niet is" 07:00

    Berger blij met DTM Assen: "Gemis dat F1 hier niet is"

    ITR-voorzitter Gerhard Berger is blij met het eerste DTM-raceweekend op het TT Circuit van Assen. De voormalig Grand…

    DTM
  14. zondag 21 juli 2019

  15. Assen beleeft geslaagd DTM-debuut: "We zijn zeer tevreden" 19:23

    Assen beleeft geslaagd DTM-debuut: "We zijn zeer tevreden"

    Assen heeft de wittebroodsweken met de DTM achter de rug. De eerste signalen zijn positief en wijzen op een goed huwelijk. Zowel…

    DTM
  16. 18:42

    MotoGP-zomerrapport 2019: Van Quartararo tot Abraham

    MotoGP
  17. Rockenfeller opgelucht, Wittmann steelt show in Assen 18:29

    Rockenfeller opgelucht, Wittmann steelt show in Assen

    Mike Rockenfeller heeft zijn overwinning op het TT Circuit van Assen omschreven als 'een verdiende zege' nadat hij voor het…

    DTM
  18. Verstappen en Norris winnen iRacing 24 uur van Spa 16:50

    Verstappen en Norris winnen iRacing 24 uur van Spa

    Max Verstappen en Lando Norris komen doorgaans uit in de Formule 1, maar het tweetal heeft een behoorlijk succesvol weekend…

    Misc
  19. Frijns baalt na pechweekend in Assen: "Kwam niet voor P6" 16:49

    Frijns baalt na pechweekend in Assen: "Kwam niet voor P6"

    Robin Frijns had zich het DTM-thuisweekend in Assen volledig anders voorgesteld. De Nederlander ging vol voor winst, maar keerde…

    DTM
  20. McLaren vertrouwt erop 'dat Renault het eerlijk blijft spelen' 15:43

    McLaren vertrouwt erop 'dat Renault het eerlijk blijft spelen'

    McLaren twijfelt er niet over dat Renault de renstal uit Woking eerlijk blijft behandelen wat betreft het leveren van…

    F1
  21. Rockenfeller wint tweede race in Assen, Frijns zesde 14:39

    Rockenfeller wint tweede race in Assen, Frijns zesde

    Mike Rockenfeller heeft zondag de tweede DTM-race op het TT Circuit op zijn naam geschreven. Voor de Duitse Audi-rijder was het…

    DTM
  22. Past de rijstijl van Vettel niet meer bij het team van Ferrari? 12:43

    Past de rijstijl van Vettel niet meer bij het team van Ferrari?

    In zijn Red Bull-jaren was Sebastian Vettel de superster van de Formule 1, maar bij Ferrari wil het maar niet lukken om die…

    F1
  23. Rast op pole voor tweede race DTM Assen, Frijns op P5 11:39

    Rast op pole voor tweede race DTM Assen, Frijns op P5

    Robin Frijns begint zondagmiddag vanaf de vijfde startplaats aan de tweede DTM-race op het TT Circuit. René Rast pakte…

    DTM
  24. Gilkes wint race met omgekeerde startopstelling, Visser P14 09:45

    Gilkes wint race met omgekeerde startopstelling, Visser P14

    Megan Gilkes heeft de experimentele race in de W Series, met een omgekeerde startopstelling, op haar naam geschreven. In een…

    Misc
  25. Aston Martin geïnteresseerd in F1, maar vrij baan voor Honda 08:05

    Aston Martin geïnteresseerd in F1, maar vrij baan voor Honda

    Aston Martin is niet van plan om een breuk in de relatie tussen Red Bull Racing en Honda te forceren om het team uit Milton…

    F1
  26. Hoogtepunten DTM: Wittmann wint eerste race, pech voor Frijns 07:05

    Hoogtepunten DTM: Wittmann wint eerste race, pech voor Frijns

    De kop is eraf, de eerste DTM-race in Assen is achter de rug. De weergoden hielpen een handje om de ouverture op de Drentse hei…

    F1
  27. zaterdag 20 juli 2019

  28. 21:46

    MotoGP-zomerrapport 2019: Van Marquez tot Zarco

    MotoGP
  29. P4 voor Visser in Assen: "Dit was het maximale" 18:42

    P4 voor Visser in Assen: "Dit was het maximale"

    Beitske Visser kon zaterdagmiddag niets anders dan genoegen nemen met de vierde plaats in de voorlaatste race van de W Series.…

    Misc
  30. Wittmann wint in Assen: "Maar was zeker niet makkelijk" 18:24

    Wittmann wint in Assen: "Maar was zeker niet makkelijk"

    Na een teleurstellend weekend op de Norisring heeft Marco Wittmann zijn titelcampagne nieuw leven ingeblazen met een overwinning…

    DTM
  31. W Series Assen: Kimilainen domineert, Visser vierde 16:54

    W Series Assen: Kimilainen domineert, Visser vierde

    Emma Kimilainen heeft zaterdag op dominante wijze de overwinning gepakt in de W Series-race op het circuit van Assen. Beitske…

    Misc
  32. Gifbeker moet helemaal leeg voor Frijns: "Komt geen einde aan" 16:26

    Gifbeker moet helemaal leeg voor Frijns: "Komt geen einde aan"

    Robin Frijns kon goede adelbrieven overleggen voor de eerste DTM-racedag in Assen, maar kwam zaterdag weer eens bedrogen uit. De…

    DTM
  33. Wittmann wint in kletsnat Assen, DNF Frijns na pechdag 14:32

    Wittmann wint in kletsnat Assen, DNF Frijns na pechdag

    Robin Frijns heeft de finish van de eerste en kletsnatte DTM-race in Assen niet weten te halen. De Limburger besloot een…

    DTM
  34. Frijns start achteraan in eerste DTM-race Assen 12:49

    Frijns start achteraan in eerste DTM-race Assen

    Robin Frijns moet zaterdagmiddag vanaf de achterste startplek beginnen aan de DTM-race op het TT Circuit van Assen. Tijdens de…

    DTM
  35. Haas: "Oplossing nodig om Grosjean en Magnussen te managen" 11:43

    Haas: "Oplossing nodig om Grosjean en Magnussen te managen"

    Haas Formule 1-teambaas Günther Steiner zit flink in zijn maag met de zoveelste aanvaring tussen Romain Grosjean en Kevin…

    F1
  36. Frijns twaalfde in eerste kwalificatie, Wittmann op pole in Assen 10:47

    Frijns twaalfde in eerste kwalificatie, Wittmann op pole in Assen

    Robin Frijns moet de eerste DTM-race op het TT Circuit in Assen als twaalfde beginnen. Pole-position ging verrassend genoeg naar…

    DTM
  37. W Series Assen: Kimilainen op pole, Visser op P4 10:13

    W Series Assen: Kimilainen op pole, Visser op P4

    De Finse Emma Kimilainen heeft zaterdagochtend pole-position gepakt voor de W Series-race op het TT Circuit van Assen. Beitske…

    Misc
  38. F1-coureurs zien wel wat in terugkeer van bijtanken 08:00

    F1-coureurs zien wel wat in terugkeer van bijtanken

    Veel Formule 1-coureurs zien wel iets in het idee van races waarin de teams de wagens kunnen bijtanken. Het belangrijkste…

    F1
  39. Pietro Fittipaldi mikt op F1-zitje in 2020 bij Haas 07:30

    Pietro Fittipaldi mikt op F1-zitje in 2020 bij Haas

    Pietro Fittipaldi hoopt in 2020 als fulltime Formule 1-coureur op de grid te staan. De kleinzoon van tweevoudig wereldkampioen…

    F1
  40. vrijdag 19 juli 2019

  41. Visser panikeert niet na twaalfde trainingstijd in Assen 20:34

    Visser panikeert niet na twaalfde trainingstijd in Assen

    Het leek slechter dan het in werkelijkheid was. Dat was de conclusie van Beitske Visser na de trainingsdag van de W Series op…

    Misc
  42. Nederlands talent wint op Zwarte Cross titels in 85- en 125cc 19:33

    Nederlands talent wint op Zwarte Cross titels in 85- en 125cc

    Cas Valk en Kay de Wolf zijn de eerste Dutch Masters of Motocross van 2019. Valk hield tijdens de Zwarte Cross precies een…

    Misc
  43. Frijns begint veelbelovend aan DTM-weekend: "Audi lijkt sterk" 19:09

    Frijns begint veelbelovend aan DTM-weekend: "Audi lijkt sterk"

    Robin Frijns is het DTM-weekend in Assen op de best denkbare manier begonnen. De Limburger topte de vrijdagse trainingen op het…

    DTM
  44. Hamilton: "Coureurs weten welke circuits goede races opleveren" 18:45

    Hamilton: "Coureurs weten welke circuits goede races opleveren"

    Lewis Hamilton stelt dat Silverstone de Formule 1 een belangrijke les heeft geleerd: circuits zijn tot op zekere hoogte leidend…

    F1
Meer nieuws