Achtergrond: Alfa Romeo, een iconisch merk keert terug

Achtergrond: Alfa Romeo, een iconisch merk keert terug

30 november 2017 – Tweëndertig jaar. Zolang duurde de afwezigheid van Alfa Romeo in de Formule 1. Het roemrijke Italiaanse merk, dat in de begindagen van de koningsklasse van de autosport de lakens uitdeelde, keert in 2018 via Sauber terug. GPUpdate.net belicht de F1-historie van de in Turijn gevestigde autobouwer.

Ver voordat de Formule 1 werd geïntroduceerd werd er al geracet. In de jaren '20 en '30 van de vorige eeuw was Alfa Romeo een toonaangevend racemerk, dat met grote vooroorlogse namen als Tazio Nuvolari, Giuseppe Campari en Achille Varzi aan de start verscheen. De befaamde, in Hongarije als Viktor János geboren teamleider Vittorio Jano zwaaide de scepter binnen het sterrenteam. Tussen 1931 en 1934 wordt bovendien viermaal gewonnen in de 24 uur van Le Mans.

Kampioenschappen in F1 en sportscars

Het valt tegenwoordig amper meer voor te stellen, maar in de eerste seizoenen van de Formule 1 stond er geen enkele maat op Alfa Romeo. Met gewezen topcoureurs als Nino Farina, Juan Manuel Fangio en Luigi Fagioli was het samenwerkingsverband tussen Anonima Lombarda Fabbrica Automobili (ALFA) en Nicola Romeo uiterst succesvol. In 1950 en '51 werd het rijderskampioenschap veroverd, dat er geen constructeurstitels in de prijzenkast staan is te wijten aan het feit dat er destijds niet een dergelijk kampioenschap bestond.

Na de topjaren in de nieuwe raceserie besloot Alfa zich te richten op het ontwikkelen van straatauto's, wat de eerste versie van de welbekende Giulietta opleverde. De Formule 1-werkzaamheden werden een halt toegeroepen – voormalig Alfa-teamleider Enzo Ferrari en zijn eigen team hielden samen met Maserati de Italiaanse eer hoog. Met de introductie van Autodelta, de sporttak van Alfa Romeo, werd na ruim tien jaar afwezigheid de terugkeer op de mondiale circuits gemaakt. Van 1967 tot en met 1977 verschenen er met wisselend succes Alfa's in het World Sportscar Championship. Aanvankelijk moest men haar meerdere erkennen in Porsche en Ferrari, in de laatste drie seizoenen werd echter tweemaal de titel veroverd.

Kinderziekten bij terugkeer

Als motorleverancier van Brabham maakt Alfa Romeo in 1976 haar herintrede in de Formule 1. Een logge, veel te zware V12 wordt achterin de wagens van teameigenaar Bernie Ecclestone gehangen: in het eerste seizoen van de samenwerking worden slechts drie vierde plaatsen gescoord, in de overige wedstrijden komen de door Carlos Reutemann (die gedurende het seizoen vertrekt naar Ferrari en wordt vervangen door eerst Rolf Stommelen en later Larry Perkins) en Carlos Pace bestuurde wagens niet in puntenposities over de eindstreep.

1977 verloopt al een stuk voortvarender: Pace opent het seizoen met een tweede plaats, een prestatie die later in het seizoen wordt geëvenaard door John Watson. De Noord-Ier heeft in mogen stappen bij Brabham-Alfa Romeo, nadat Pace tragisch om het leven is gekomen bij een vliegtuigongeluk. Watson krijgt in 1978 regerend kampioen Niki Lauda naast zich, de Oostenrijker scoort een veelbesproken zege in Zweden met de zogenaamde 'fan car'.

Via Autodelta keert Alfa Romeo als volleerd constructeur terug. Aan Bruno Giacomelli en Vittorio Brambilla de eer om in 1979 de 177 en de 179 haar eerste sporen op de circuits te geven, een grote sponsordeal met Marlboro en de komst van de Franse topcoureur Patrick Depailler worden voor het daaropvolgende jaar bewerkstelligd. Echte successen blijven door meerdere factoren uit. Depailler verongelukt tijdens zijn debuutseizoen voor de Italiaanse stal, die ondanks enkele uitschieters de middenmoot niet kan ontstijgen. Hoogtepunten zijn de polepositions van Giacomelli (Watkins Glen 1980) en Andrea de Cesaris (Long Beach 1982). Riccardo Patrese helpt het team in 1984 aan haar vijfde en laatste podiumplek in de tweede F1-periode.

Grootmacht in toerwagenwereld

Alfa Romeo verlaat de sport door de achterdeur – er wordt nog even aangemodderd als motorbouwer, de gloriedagen van weleer zijn ver uit beeld. Een spectaculaire overstap naar de IndyCars wordt ingezet, maar ook dat blijkt geen vetpot. In drie seizoenen tijd komt het team tot een handjevol puntenfinishes – nimmer wordt er een bokaal gescoord. In de jaren '90 en '00 moet Alfa het hebben van de toerwagens, waarin dankzij Nicola Larini (DTM, 1993), Fabrizio Giovanardi (ETCC, 2000-2002) en Gabriele Tarquini (ETCC, 2003) kampioenschappen aan de erelijst worden toegevoegd.

Geruchten omtrent een terugkeer van Alfa Romeo bestonden al langer en als sponsor van Ferrari had de befaamde autobouwer ook al even haar gezicht laten zien in de Formule 1. Volgend jaar wordt de exposure dus vergroot als titelsponsor van Sauber, dat in 2018 als Alfa Romeo Sauber door het leven zal gaan - men rept over een 'commerciële alsmede een technische samenwerking'. Volgt er een nieuwe periode als volleerd F1-wagenbouwer?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 30 oktober 2020

  2. Kwalificatie F1 GP Emilia-Romagna – Starttijd, zender en meer 06:56

    Kwalificatie F1 GP Emilia-Romagna – Starttijd, zender en meer

    Voor het derde opeenvolgende weekend reist de Formule 1-bubbel af naar een circuit dat niet op de oorspronkelijke kalender…

    F1
  3. Analyse: Complex F1-steekspel over motorenplan Red Bull 06:23

    Analyse: Complex F1-steekspel over motorenplan Red Bull

    Red Bull Racing en AlphaTauri willen vanaf het Formule 1-seizoen 2022 zelf door met het Honda-project. De energiedrankengigant…

    F1
  4. donderdag 29 oktober 2020

  5. Video: F1 op Imola - Aan boord bij de Ferrari F2007 20:45

    Video: F1 op Imola - Aan boord bij de Ferrari F2007

    Marc Gene stuurt de Ferrari F2007 over het iconische circuit van Imola, waar de Formule 1 dit weekend terugkeert.

    F1
  6. Palou stapt in bij Chip Ganassi als opvolger van Rosenqvist 19:55

    Palou stapt in bij Chip Ganassi als opvolger van Rosenqvist

    Alex Palou komt tijdens het IndyCar-seizoen 2021 uit voor Chip Ganassi Racing. De Spanjaard volgt Felix Rosenqvist op in de #10…

    Indy
  7. Kalff eert Ratzenberger in nieuw boek: "Ik wil hem niet vergeten" 19:04

    Kalff eert Ratzenberger in nieuw boek: "Ik wil hem niet vergeten"

    Dit weekend strijkt het Formule 1-circus, na veertien jaar afwezigheid, weer neer in Imola. De naam Imola is onlosmakelijk…

    F1
  8. Hoe kan Mercedes komend weekend wereldkampioen worden? 18:32

    Hoe kan Mercedes komend weekend wereldkampioen worden?

    De kans is levensgroot aanwezig dat Mercedes dit weekend op Imola voor de zevende keer op rij wereldkampioen bij de…

    F1
  9. 17:38

    Lees terug: Grosjean: "in een Mercedes kan ik ook winnen"

    F1
  10. Preview GP van Emilia-Romagna: Emotioneel weerzien met Imola 17:18

    Preview GP van Emilia-Romagna: Emotioneel weerzien met Imola

    De Formule 1 werkt dit jaar een bijzonder programma af als gevolg van het coronavirus. Zo is het dit weekend tijd voor de Grand…

    F1
  11. Crutchlow 'tevreden' als MotoGP-carrière na 2020 voorbij is 16:26

    Crutchlow 'tevreden' als MotoGP-carrière na 2020 voorbij is

    Cal Crutchlow is blij met wat hij bereikt heeft in zijn MotoGP-carrière en zou 'tevreden' zijn als hij na dit seizoen geen…

    MotoGP
  12. De Vries en Vandoorne ook dit seizoen bij FE-team Mercedes 14:50

    De Vries en Vandoorne ook dit seizoen bij FE-team Mercedes

    Nyck de Vries en Stoffel Vandoorne rijden ook het aankomende seizoen van de Formule E voor het fabrieksteam van Mercedes. De…

    FE
  13. FIA-president over deadline Red Bull: "Zwicht niet voor chantage" 14:01

    FIA-president over deadline Red Bull: "Zwicht niet voor chantage"

    FIA-president Jean Todt is niet van plan zich te laten 'chanteren' door Red Bull Racing. Dat team heeft een keiharde deadline…

    F1
  14. Rosenqvist stapt over naar IndyCar-project Arrow McLaren SP 13:55

    Rosenqvist stapt over naar IndyCar-project Arrow McLaren SP

    Felix Rosenqvist komt volgend seizoen uit voor Arrow McLaren SP Chevrolet. Dat heeft de formatie donderdag bevestigd. Volgende…

    Indy
  15. 13:04

    Tech analyse: Hoe Ferrari vooruit geholpen is door een oud idee

    F1
  16. Ocon: "Samenwerking met Renault loopt steeds beter" 12:03

    Ocon: "Samenwerking met Renault loopt steeds beter"

    Zijn prestaties op het circuit waren misschien niet optimaal, maar Esteban Ocon voelt dat hij zich afgelopen weekend weer…

    F1
  17. Espargaro baalt: "Haat het dat ik zo moet inhalen" 10:47

    Espargaro baalt: "Haat het dat ik zo moet inhalen"

    Aleix Espargaro is niet blij met de manier waarop hij op de Aprilia RS-GP zijn concurrenten moet inhalen. Dankzij de matige…

    MotoGP
  18. Mercedes: Banden laten 'zingen' grote uitdaging op nieuwe banen 10:15

    Mercedes: Banden laten 'zingen' grote uitdaging op nieuwe banen

    Het 'laten zingen' van de Pirelli-banden is voor Formule 1-teams het grootste struikelblok op nieuwe circuits. Dat zegt…

    F1
  19. Kvyat zit op de schopstoel: "Ben me bewust van m'n situatie" 09:47

    Kvyat zit op de schopstoel: "Ben me bewust van m'n situatie"

    In tegenstelling tot zijn teamgenoot Pierre Gasly heeft Daniil Kvyat nog steeds geen duidelijkheid of hij volgend seizoen bij…

    F1
  20. Sauber verlengt samenwerking met Alfa Romeo voor 2021 09:00

    Sauber verlengt samenwerking met Alfa Romeo voor 2021

    Alfa Romeo heeft de samenwerking met Sauber Engineering met een jaar verlengd. Het logo van het Italiaanse automerk prijkt ook…

    F1
  21. Rins zag dat Morbidelli 'niet te stoppen was' in Teruel GP 07:56

    Rins zag dat Morbidelli 'niet te stoppen was' in Teruel GP

    Suzuki-coureur Alex Rins heeft genoegen genomen met de tweede plaats in de Grand Prix van Teruel. Nadat hij een week eerder nog…

    MotoGP
  22. Binotto: Ferrari moet progressie op alle soorten circuits bewijzen 07:03

    Binotto: Ferrari moet progressie op alle soorten circuits bewijzen

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto vindt dat zijn team in de komende races moet bewijzen dat de recente verbetering van de…

    F1
  23. woensdag 28 oktober 2020

  24. Weerbericht F1 GP van Emilia-Romagna: Heerlijk raceweer 20:05

    Weerbericht F1 GP van Emilia-Romagna: Heerlijk raceweer

    Het Formule 1-circus is aanbeland in Imola, waar aankomend weekend de Grand Prix van Emilia-Romagna plaatsvindt. Gaat het weer…

    F1
  25. Zo moet er in 2021 toch een 'coronaproof' Dakar Rally komen 19:26

    Zo moet er in 2021 toch een 'coronaproof' Dakar Rally komen

    Terwijl het coronavirus om zich heen grijpt en steeds meer vat krijgt op ons normale leven, werkt men op de burelen van de ASO…

    Misc
  26. Albon voelt ondanks speculatie over toekomst 'geen extra druk' 18:58

    Albon voelt ondanks speculatie over toekomst 'geen extra druk'

    Red Bull Formule 1-coureur Alex Albon heeft niet het gevoel dat hij onder extra druk staat nu zijn prestaties wat tegenvallen en…

    F1
  27. Amnesty: Saudi-Arabië probeert imago te verbeteren met F1-race 18:04

    Amnesty: Saudi-Arabië probeert imago te verbeteren met F1-race

    Amnesty International roept de coureurs, eigenaren en teams in de Formule 1 om zich uit te spreken tegen de…

    F1
  28. 17:23

    Lees terug: Correa van frame verlost na nieuwe operatie

    F1
  29. Porsche stelt voorwaarden voor deelname aan DTM in 2021 17:09

    Porsche stelt voorwaarden voor deelname aan DTM in 2021

    Porsche is bereid om volgend seizoen wagens af te vaardigen in de nieuwe DTM-klasse, maar heeft daarvoor wel enkele voorwaarden.…

    DTM
  30. IndyCar test nieuwe aero om Indy 500 aantrekkelijker te maken 16:42

    IndyCar test nieuwe aero om Indy 500 aantrekkelijker te maken

    De IndyCar laat woensdag en donderdag zes coureurs op Indianapolis testen met verschillende aerodynamische opties die bedoeld…

    Indy
  31. Red Bull komt met harde deadline voor motorakkoord 16:13

    Red Bull komt met harde deadline voor motorakkoord

    De tijd begint te dringen voor Red Bull. Het team wil voor 15 november aanstaande meer duidelijkheid hebben over het voorstel om…

    F1
  32. Dovizioso onderhandelt met Yamaha over testrol in 2021 16:00

    Dovizioso onderhandelt met Yamaha over testrol in 2021

    Andrea Dovizioso richt zijn pijlen op een terugkeer in het MotoGP-project van Yamaha. Dat heeft Motorsport.com vernomen. De…

    MotoGP
  33. Rosberg en Hamilton in Extreme E: "Samen voor goed doel" 15:36

    Rosberg en Hamilton in Extreme E: "Samen voor goed doel"

    Nico Rosberg heeft sinds zijn onverwachte vertrek uit de racerij na het winnen van de Formule 1-wereldtitel in 2016 niet stil…

    Misc
  34. Ericsson tekent nieuw meerjarig contract bij Chip Ganassi Racing 15:35

    Ericsson tekent nieuw meerjarig contract bij Chip Ganassi Racing

    Voormalig Formule 1-coureur Marcus Ericsson blijft ook de komende jaren actief in het IndyCar-kampioenschap. De Zweed heeft een…

    Indy
  35. Imola 'teleurgesteld' dat publiek niet welkom is bij Grand Prix 14:42

    Imola 'teleurgesteld' dat publiek niet welkom is bij Grand Prix

    De Grand Prix van Emilia-Romagna vindt alsnog achter gesloten deuren plaats. De oorspronkelijke plannen om publiek toe te laten…

    F1
  36. Horner: "Terugkeer Gasly naar Red Bull was nooit een optie" 14:24

    Horner: "Terugkeer Gasly naar Red Bull was nooit een optie"

    Volgens teambaas Christian Horner was het geen optie om Pierre Gasly terug te halen naar Red Bull, ondanks zijn uitstekende…

    F1
  37. Hakkinen ziet Red Bull en Ferrari met hetzelfde probleem kampen 12:58

    Hakkinen ziet Red Bull en Ferrari met hetzelfde probleem kampen

    Mika Hakkinen ziet een opvallende parallel bij Red Bull Racing en Ferrari. Bij beide teams presteert een van de rijders…

    F1
  38. Sainz bekritiseert FIA om track limits en asfaltstroken 12:31

    Sainz bekritiseert FIA om track limits en asfaltstroken

    De vele overschrijdingen van de track limits afgelopen weekend tijdens de Grand Prix van Portugal, illustreren volgens Carlos…

    F1
  39. Gasly blijft AlphaTauri trouw: "Wil nog meer successen vieren" 11:51

    Gasly blijft AlphaTauri trouw: "Wil nog meer successen vieren"

    De kogel is door de kerk: Pierre Gasly racet ook in 2021 voor AlphaTauri. De Fransman heeft een nieuw contract getekend en maakt…

    F1
  40. Officieel: Gasly ook in 2021 bij AlphaTauri 11:42

    Officieel: Gasly ook in 2021 bij AlphaTauri

    AlphaTauri heeft bekendgemaakt dat Pierre Gasly ook in 2021 voor de formatie rijdt. De Fransman is dit jaar bezig aan een…

    F1
  41. Teams akkoord met salarisplafond van 30 miljoen dollar 11:17

    Teams akkoord met salarisplafond van 30 miljoen dollar

    De F1-teams hebben naast het budgetplafond nu ook een akkoord bereikt over een salarisplafond voor coureurs. Hoewel er nog geen…

    F1
  42. Wolff: Besluit Williams over Russell 'politiek en commercieel' 10:53

    Wolff: Besluit Williams over Russell 'politiek en commercieel'

    Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff zegt dat het besluit van Williams over de toekomst van George Russell niets te maken…

    F1
  43. Mercedes-Benz breidt aandelenpakket in Aston Martin uit 10:10

    Mercedes-Benz breidt aandelenpakket in Aston Martin uit

    Mercedes-Benz krijgt een groter deel van Aston Martin in handen. Het Duitse merk met de ster had al een klein belang in de…

    F1
Meer nieuws