Louis Chiron, illustere voorganger van Charles Leclerc

Louis Chiron, illustere voorganger van Charles Leclerc

4 december 2017 – Aan in Monaco woonachtige (oud-)Formule 1-coureurs geen gebrek. Denk aan Lewis Hamilton, Daniel Ricciardo en Max Verstappen. Échte Monegasken die tot de koningsklasse zijn doorgedrongen zijn daarentegen stukken zeldzamer. Charles Leclerc, die zaterdag bij Alfa Romeo Sauber werd bevestigd als racecoureur voor 2018, wordt nummer drie op deze lijst. Eén van zijn voorgangers is Louis Chiron. Een portret van een icoon.

Ook de jongste fans zullen de naam 'Louis Chiron' vast wel eens voorbij hebben horen komen. De organisatie van de Monegaskische Grand Prix heeft de eerste chicane (bocht 13/14) na Tabac de naam van de oud-coureur gegeven. Bovendien vernoemde Bugatti in het voorjaar van 2016 haar nieuwste sportwagen naar Chiron. De Monegask vierde in het verleden fraaie successen in dienst van het Franse merk.

Omdat de F1 pas in 1950 begon, is het palmares van Chiron in deze klasse niet heel indrukwekkend. Hij reed vijftien races, waarbij hij één keer het podium haalde. In het eerste jaar eindigde Chiron voor eigen publiek in Monaco als derde. In het F1-tijdperk was hij al redelijk op leeftijd. Sterker nog, toen Chiron meedeed aan de GP van Monaco in 1955 telde hij al 55 jaar en 292 dagen, waarmee hij nog steeds de oudste F1-coureur ooit is. Drie jaar later - hij was inmiddels 58 jaar en 288 dagen - probeerde Chiron zich nog, tevergeefs, te kwalificeren voor de wedstrijd in het prinsdom. Daarna verdween hij van het hoogste podium, maar zijn F1-erelijst is geen juiste afspiegeling van zijn kwaliteiten. Vooral in de jaren twintig en dertig van de vorige eeuw was hij één van de groten.

Chauffeur van legerkopstukken

Chiron, geboren op 3 augustus 1899 als zoon van twee werknemers van het Hôtel de Paris in Monaco, stond al op jonge leeftijd bekend om zijn rijderscapaciteiten. De Monegask, die al op zijn vijftiende rijlessen kreeg, was tijdens de Eerste Wereldoorlog chauffeur van onder meer Philippe Pétain en Ferdinand Foch, twee kopstukken van het Franse leger. Toch duurde het even voordat Chiron daadwerkelijk als coureur aan de slag zou gaan.
 
Na het einde van de Eerste Wereldoorlog begon Chiron als danspartner voor de rijkere dames in een Monegaskisch hotel. "Hij was heel knap, elegant en charmant. Alle vrouwen hielden van hem. Hij had altijd een lach op het gezicht en genoot van het leven", zegt Lydie Barre-Chiron op de officiële website van Bugatti over haar voorvader, wiens levensverhaal ze in boekvorm heeft opgeschreven. "Hij leefde echter helemaal voor auto's. Hij was volledig toegewijd aan de autosport, al het andere was van secundair belang voor hem."

Door autodealer te worden, kon Chiron van zijn liefde voor auto's zijn werk maken. Deze functie bracht hem in contact met Bugatti-dealer en voormalig coureur Ernest Friderich en Ettore Bugatti. Zij lieten hem kennismaken met de autosport. Daarin zette Chiron achter het stuur van een Brescia Bugatti in 1925 met het heuvelklimmen in Zuid-Frankrijk zijn eerste stappen. "Louis had veel bewondering voor Ettore Bugatti. Vandaag de dag had je waarschijnlijk gezegd dat ze op dezelfde golflengte zouden zitten. Precisie, respect en perfectie waren kernwaarden die ze deelden", vertelt Barre-Chiron.

Bugatti Type 35 als cadeau

Een Bugatti Type 35 stond aan de basis van de succesvolle carrière van Chiron. Hij kreeg de wagen voor het seizoen 1926 cadeau van Alfred Hoffmann, erfgenaam van het farmaceutische bedrijf Hoffmann-La Roche, omdat hij diep onder de indruk van Chirons racevaardigheden was. De Comminges Grand Prix, de eerste serieuze circuitrace die hij afwerkte, leverde Chiron direct een overwinning op.

Na ook een succesvol 1927 werd de op dat moment 28-jarige Chiron de belangrijkste fabriekscoureur van Bugatti. In 1928 zegevierde hij met de Type 35C op locaties als Rome, Reims, San Sebastian en Monza. Ook in de vier jaar daarop konden Chiron en Bugatti de nodige triomfen bejubelen, met als hoogtepunt zijn zege in Monte Carlo. Anno 2017 is Chiron nog steeds de enige Monegask die erin is geslaagd de Grand Prix in de dwergstaat te winnen. Barre-Chiron: "Hij was ontzettend trots op die prestatie. Wist je trouwens dat hij naast een uitstekend coureur ook een topatleet was? Hij rookte niet en dronk niet. Eigenlijk deed hij niets te veel. Om fit te blijven, deed hij aan skiën en wielrennen."

Stevige discussies met manager

In 1933 trok Chiron de deur van de Bugatti-fabriek achter zich dicht. "Zijn verstandhouding met toenmalig manager Meo Costantini was niet goed", licht Barre-Chiron toe. "Ze waren allebei heel sterke persoonlijkheden en Chiron was vaak eigenwijs, wat tot stevige discussies leidde. Daarom is Chiron vertrokken bij Bugatti." Chiron richtte samen met Rudolf Caracciola zijn eigen team 'CC' op, maar dat avontuur was van korte duur omdat laatstgenoemde lange tijd uit de roulatie was na een crash in Monaco.

Daarna was Chiron nog verbonden aan onder meer Ferrari, Alfa Romeo, Mercedes en Lancia. Na zijn Bugatti-tijdperk waren vier zeges in de Grand Prix van Frankrijk (tussen 1934 en 1949) en de winst van de rally in zijn Monte Carlo (1954) de meest memorabele momenten in de carrière van Chiron. In de 24 uur van Le Mans had de Monegask minder succes. Negen keer stond hij aan de start, negen keer kwam hij niet aan de finish.

Vrouwelijke collega vals beschuldigd

Chiron was volgens Barre-Chiron een geliefd persoon in de racewereld: "Iedereen, bijvoorbeeld zijn collega-coureurs en monteurs, was belangrijk voor hem. Daarnaast was hij toegewijd aan het verbeteren van de veiligheid in de autosport. Het was op zijn advies dat veiligheidsgordels en -brillen verplicht werden." Wel had Chiron ook zijn negatieve kanten. In 1949 beschuldigde hij Hellé Nice, die wordt beschouwd als één van de beste vrouwelijke coureurs ooit, van het hebben van banden met de nazi's tijdens de Tweede Wereldoorlog. Waarom hij dat deed, is niet duidelijk. Bewijs voor zijn standpunt is ook nooit gevonden, maar de carrière van Nice was voorgoed voorbij.

Na zijn afscheid als coureur was Chiron nog racedirecteur van de Monegaskische Grand Prix en runde hij een raceschool in Modena. Hij overleed op 22 juni 1979. Anno 2017 wordt Chiron nog herinnerd met een borstbeeld naast het Circuit de Monaco (zie kopfoto). Niemand in de familie Chiron heeft de racegenen van Louis meegekregen. Barre-Chiron: "Ik zie Ayrton Senna als zijn geestelijk opvolger. Hun karakter was heel vergelijkbaar en ze pakten de dingen op dezelfde manier aan." In 1994 haalde Olivier Beretta als tweede Monegask de F1; hij reed, zonder punten te pakken, negen races voor het bescheiden Larrousse. Aan Leclerc de taak om in de Monegaskische voetsporen van Chiron te treden.

Door: Rahied Ishaak

De Talbot-Lago waarmee Chiron in 1949 de GP van Frankrijk won, tijdens een demo op Watkins Glen in 1976:


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 11 december 2017

  2. Porsche plant eerste Formule E-test in voorjaar 2019 17:47

    Porsche plant eerste Formule E-test in voorjaar 2019

    Na uiteindelijk driemaal achtereenvolgens de 24 uur van Le Mans en viermaal op rij de kroon in het World Endurance Championship…

    FE
  3. Pirelli bevestigt bandencompounds voor eerste drie races 15:27

    Pirelli bevestigt bandencompounds voor eerste drie races

    Het kalenderjaar 2017 is nog niet afgelopen, toch heeft Pirelli al bekendgemaakt welke bandencompounds er mee worden genomen…

    F1
  4. Tost: "Kvyat verdient zeker een kans bij ander team" 14:35

    Tost: "Kvyat verdient zeker een kans bij ander team"

    Volgens Toro Rosso-teambaas Franz Tost verdient Daniil Kvyat een nieuwe kans in de Formule 1. De Rus werd dit jaar uit het Red…

    F1
  5. Video: terugblik Mercedes (11/24): spektakelstuk in Baku 12:15

    Video: terugblik Mercedes (11/24): spektakelstuk in Baku

    In de 24 magische momenten die Mercedes heeft opgesteld mag het spektakelstuk in Baku natuurlijk niet ontbreken: ondanks dat de…

    F1
  6. De beste boordradio-momenten van het F1-seizoen 2017 12:00

    De beste boordradio-momenten van het F1-seizoen 2017

    Het Formule 1-seizoen 2017 bracht weer flink wat fraaie radio-conversaties. Van frustratie, tot verbazing, tot onversneden…

    F1
  7. Veelbewogen seizoen voor Bottas: "Harde lessen geleerd" 11:59

    Veelbewogen seizoen voor Bottas: "Harde lessen geleerd"

    Dat het niet gemakkelijk zou worden wist Valtteri Bottas meteen toen hij zijn krabbel onder een overeenkomst met Mercedes zette.…

    F1
  8. 10:08

    Overzicht: nog één stoeltje vrij voor komend F1-seizoen

    F1
  9. 09:58

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  10. Sainz nam 'meer risico' in 2017: "Heeft zich uitbetaald" 09:45

    Sainz nam 'meer risico' in 2017: "Heeft zich uitbetaald"

    Waar 2015 en 2016 leerjaren waren voor Carlos Sainz, die achter het stuur van een Toro Rosso zijn eerste twee volledige seizoen…

    F1
  11. Video: WEC presenteert teaser voor 'superseizoen' 2018-19 09:21

    Video: WEC presenteert teaser voor 'superseizoen' 2018-19

    "Als je seizoen zes al geweldig vond, zal je seizoen zeven adoreren." Het World Endurance Championship gaat een seizoen tegemoet…

    Misc
  12. zondag 10 december 2017

  13. Vettel noemt 'Baku' dieptepunt: "Verpest met onnodige actie" 16:46

    Vettel noemt 'Baku' dieptepunt: "Verpest met onnodige actie"

    Sebastian Vettel verspeelde zijn kansen op een vijfde wereldtitel dit jaar met een dramatisch drieluik in Azië. In Singapore…

    F1
  14. Hamilton hoopt dat McLaren progressie boekt met Renault 16:20

    Hamilton hoopt dat McLaren progressie boekt met Renault

    Lewis Hamilton hoopt dat zijn oud-werkgever McLaren volgend seizoen weer om de voorste plaatsen kan meedoen. Het is de…

    F1
  15. 14:00

    Overzicht: de definitieve F1-kalender voor 2018

    F1
  16. Video: Rosberg maakt commercial voor Deutsche Bahn 12:46

    Video: Rosberg maakt commercial voor Deutsche Bahn

    Nico Rosberg neemt ons mee achter de schermen bij de opname van zijn commercial voor Deutsche Bahn.

    F1
  17. McLaren eert Senna met fraaie sportwagen (+video) 10:27

    McLaren eert Senna met fraaie sportwagen (+video)

    McLaren Automotive komt met een fraai eerbetoon aan Ayrton Senna. De Britten hebben hun nieuwste sportwagen uit de Ultimate…

    F1
  18. Video: terugblik Mercedes (10/24): dubbelzege in Canada 09:26

    Video: terugblik Mercedes (10/24): dubbelzege in Canada

    Aflevering 10 van de terugblik van Mercedes op haar succesvolle seizoen. Met deze keer: de dubbelzege van Lewis Hamilton en…

    F1
  19. zaterdag 9 december 2017

  20. Video: Mahindra beschouwt na op succesvolle FE-opener 17:30

    Video: Mahindra beschouwt na op succesvolle FE-opener

    Het Mahindra Formula E team is na een weekend vol actie lijstaanvoerder bij de constructeurs. Tijdens race 1 zorgde Nick…

    FE
  21. Nachtkaars dreigt voor Wehrlein: "Heb alles gegeven" 16:25

    Nachtkaars dreigt voor Wehrlein: "Heb alles gegeven"

    Pascal Wehrlein kwam begin 2016 de Formule 1 binnen als hét nieuwe Mercedes-talent. Twee jaar later dreigt er voor de Duitser…

    F1
  22. Video: Mercedes kijkt met eerbetoon aan John Hurt terug 15:10

    Video: Mercedes kijkt met eerbetoon aan John Hurt terug

    Mercedes kijkt met een eerbetoon aan de dit jaar overleden acteur John Hurt terug op een uiterst succesvol Formule 1-seizoen. De…

    F1
  23. Hamilton kan nog beter: "Was nog niet honderd procent" 14:00

    Hamilton kan nog beter: "Was nog niet honderd procent"

    Lewis Hamilton liet in 2017 te pas en te onpas weten dat hij genoot van de strijd met Ferrari en Sebastian Vettel. Het maakt…

    F1
  24. Social: racewereld kijkt terug op het FIA gala in Parijs 13:15

    Social: racewereld kijkt terug op het FIA gala in Parijs

    Nagenoeg alle huidige en toekomstige autosportsterren waren in Parijs aanwezig voor het jaarlijkse FIA Prize Giving Gala. Een…

    F1
  25. Video: Mercedes blikt terug op het seizoen, deel 9 12:30

    Video: Mercedes blikt terug op het seizoen, deel 9

    Mercedes blikt in 24 delen terug op het seizoen, met in aflevering 9 de Grand Prix van Monaco.

    F1
  26. Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017 12:00

    Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017

    Precies twee weken na de Grand Prix van Abu Dhabi zit het seizoen er in nagenoeg alle raceklassen op. Hoog tijd om eens terug te…

    Misc
  27. 11:00

    Fotogalerij: 'FIA Prize Giving Ceremony' 2017 in beeld

    F1
  28. Massa wordt nieuwe voorzitter van FIA kartcommissie 10:17

    Massa wordt nieuwe voorzitter van FIA kartcommissie

    Afgelopen donderdag maakte Felipe Massa al zijn eerste sportieve vervolgstap na de langdurige Formule 1-carrière bekend. Nog…

    F1
  29. Video: hoogtepunten van het jaarlijkse FIA gala in Parijs 10:00

    Video: hoogtepunten van het jaarlijkse FIA gala in Parijs

    Het Formule 1-seizoen wordt traditiegetrouw afgesloten met het FIA Gala in Parijs. Met Versailles als decor en een heel bataljon…

    F1
  30. Persoonlijkheid Verstappen na prijs: "Mooie erkenning" 09:33

    Persoonlijkheid Verstappen na prijs: "Mooie erkenning"

    Max Verstappen mag dan nog 'maar' drie jaartjes meerijden in de Formule 1, zijn opmars is niet bepaald onopgemerkt gebleven.…

    F1
  31. Hamilton blikvanger op gala, Verstappen onderscheiden 09:15

    Hamilton blikvanger op gala, Verstappen onderscheiden

    Lewis Hamilton en het team van Mercedes vormden tijdens het FIA Gala in Parijs het stralend middelpunt. Hamilton ontving in…

    F1
  32. vrijdag 8 december 2017

  33. Carmen Jorda krijgt rol binnen FIA, Pippa Mann witheet 19:51

    Carmen Jorda krijgt rol binnen FIA, Pippa Mann witheet

    Carmen Jorda krijgt een functie binnen de Women's Commission van de FIA, zo is vrijdag bekendgemaakt tijdens de jaarlijkse…

    F1
  34. Harvey in IndyCar door deal tussen SPM en Shank 17:43

    Harvey in IndyCar door deal tussen SPM en Shank

    Schmidt Peterson Motorsports brengt komend seizoen in een aantal IndyCar-races een derde wagen op de grid. Het team is een…

    Indy
  35. Acht procent meer toeschouwers dan vorig seizoen 17:29

    Acht procent meer toeschouwers dan vorig seizoen

    De twintig Grands Prix die in zowel 2016 als 2017 op de kalender stonden hebben dit seizoen gezamenlijk acht procent meer…

    F1
  36. Video: keurige inhaalactie Van Kalmthout in Dubai 16:49

    Video: keurige inhaalactie Van Kalmthout in Dubai

    De eerste twee races in Dubai in de MRF Challenge leverden Rinus van Kalmthout vrijdag een derde en een eerste plaats op. Hier…

    Misc
  37. DeFrancesco volgend jaar fulltime met Carlin in F3 16:35

    DeFrancesco volgend jaar fulltime met Carlin in F3

    Devlin DeFrancesco racet volgend seizoen fulltime voor Carlin in de Europese Formule 3. De 17-jarige Canadees was dit jaar in de…

    F3
  38. Leclerc: "Startnummer 16 was mijn derde keuze" 16:17

    Leclerc: "Startnummer 16 was mijn derde keuze"

    Charles Leclerc heeft ervoor gekozen om zijn Formule 1-loopbaan met startnummer 16 af te werken, maar dit nummer is eigenlijk…

    F1
  39. TT Circuit Assen start met bouw nieuwe Winterdijktribune 15:26

    TT Circuit Assen start met bouw nieuwe Winterdijktribune

    Het TT Circuit Assen heeft een volgende stap gezet in haar vernieuwingsproces. Op de Drentse omloop is vrijdag begonnen met de…

    MotoGP
  40. Newey heeft 'gemengde gevoelens' ten opzichte van halo 15:02

    Newey heeft 'gemengde gevoelens' ten opzichte van halo

    Adrian Newey heeft zijn mening over de halo nog niet helemaal rond. Volgens de Red Bull-ontwerper staat de veiligheid van de…

    F1
  41. Van Kalmthout domineert tweede wedstrijd in Dubai 14:32

    Van Kalmthout domineert tweede wedstrijd in Dubai

    Rinus van Kalmthout heeft op de eerste racedag van de MRF Challenge op het Dubai Autodrome twee bokalen gescoord. De 17-jarige…

    Misc
  42. Webber in Australische Hall of Fame: "Echt speciaal" 14:00

    Webber in Australische Hall of Fame: "Echt speciaal"

    Mark Webber is als 52ste persoon toegevoegd aan de Australian Motor Sport Hall of Fame. De negenvoudig Grand Prix-winnaar en…

    F1
  43. Video: terugblik Mercedes (8/24): Hamilton wint in Spanje 13:13

    Video: terugblik Mercedes (8/24): Hamilton wint in Spanje

    Deel 8 van de 24 van de terugblik van Mercedes op het seizoen. Ditmaal gaat het over de zege van Lewis Hamilton in Spanje, na…

    F1
  44. Inschrijfkosten: Mercedes en Red Bull dalen, stijging Ferrari 12:39

    Inschrijfkosten: Mercedes en Red Bull dalen, stijging Ferrari

    Mercedes en Red Bull Racing hoeven voor volgend seizoen minder inschrijfgeld te betalen dan voor dit jaar het geval was. Dat is…

    F1
Meer nieuws