Louis Chiron, illustere voorganger van Charles Leclerc

Louis Chiron, illustere voorganger van Charles Leclerc

4 december 2017 – Aan in Monaco woonachtige (oud-)Formule 1-coureurs geen gebrek. Denk aan Lewis Hamilton, Daniel Ricciardo en Max Verstappen. Échte Monegasken die tot de koningsklasse zijn doorgedrongen zijn daarentegen stukken zeldzamer. Charles Leclerc, die zaterdag bij Alfa Romeo Sauber werd bevestigd als racecoureur voor 2018, wordt nummer drie op deze lijst. Eén van zijn voorgangers is Louis Chiron. Een portret van een icoon.

Ook de jongste fans zullen de naam 'Louis Chiron' vast wel eens voorbij hebben horen komen. De organisatie van de Monegaskische Grand Prix heeft de eerste chicane (bocht 13/14) na Tabac de naam van de oud-coureur gegeven. Bovendien vernoemde Bugatti in het voorjaar van 2016 haar nieuwste sportwagen naar Chiron. De Monegask vierde in het verleden fraaie successen in dienst van het Franse merk.

Omdat de F1 pas in 1950 begon, is het palmares van Chiron in deze klasse niet heel indrukwekkend. Hij reed vijftien races, waarbij hij één keer het podium haalde. In het eerste jaar eindigde Chiron voor eigen publiek in Monaco als derde. In het F1-tijdperk was hij al redelijk op leeftijd. Sterker nog, toen Chiron meedeed aan de GP van Monaco in 1955 telde hij al 55 jaar en 292 dagen, waarmee hij nog steeds de oudste F1-coureur ooit is. Drie jaar later - hij was inmiddels 58 jaar en 288 dagen - probeerde Chiron zich nog, tevergeefs, te kwalificeren voor de wedstrijd in het prinsdom. Daarna verdween hij van het hoogste podium, maar zijn F1-erelijst is geen juiste afspiegeling van zijn kwaliteiten. Vooral in de jaren twintig en dertig van de vorige eeuw was hij één van de groten.

Chauffeur van legerkopstukken

Chiron, geboren op 3 augustus 1899 als zoon van twee werknemers van het Hôtel de Paris in Monaco, stond al op jonge leeftijd bekend om zijn rijderscapaciteiten. De Monegask, die al op zijn vijftiende rijlessen kreeg, was tijdens de Eerste Wereldoorlog chauffeur van onder meer Philippe Pétain en Ferdinand Foch, twee kopstukken van het Franse leger. Toch duurde het even voordat Chiron daadwerkelijk als coureur aan de slag zou gaan.
 
Na het einde van de Eerste Wereldoorlog begon Chiron als danspartner voor de rijkere dames in een Monegaskisch hotel. "Hij was heel knap, elegant en charmant. Alle vrouwen hielden van hem. Hij had altijd een lach op het gezicht en genoot van het leven", zegt Lydie Barre-Chiron op de officiële website van Bugatti over haar voorvader, wiens levensverhaal ze in boekvorm heeft opgeschreven. "Hij leefde echter helemaal voor auto's. Hij was volledig toegewijd aan de autosport, al het andere was van secundair belang voor hem."

Door autodealer te worden, kon Chiron van zijn liefde voor auto's zijn werk maken. Deze functie bracht hem in contact met Bugatti-dealer en voormalig coureur Ernest Friderich en Ettore Bugatti. Zij lieten hem kennismaken met de autosport. Daarin zette Chiron achter het stuur van een Brescia Bugatti in 1925 met het heuvelklimmen in Zuid-Frankrijk zijn eerste stappen. "Louis had veel bewondering voor Ettore Bugatti. Vandaag de dag had je waarschijnlijk gezegd dat ze op dezelfde golflengte zouden zitten. Precisie, respect en perfectie waren kernwaarden die ze deelden", vertelt Barre-Chiron.

Bugatti Type 35 als cadeau

Een Bugatti Type 35 stond aan de basis van de succesvolle carrière van Chiron. Hij kreeg de wagen voor het seizoen 1926 cadeau van Alfred Hoffmann, erfgenaam van het farmaceutische bedrijf Hoffmann-La Roche, omdat hij diep onder de indruk van Chirons racevaardigheden was. De Comminges Grand Prix, de eerste serieuze circuitrace die hij afwerkte, leverde Chiron direct een overwinning op.

Na ook een succesvol 1927 werd de op dat moment 28-jarige Chiron de belangrijkste fabriekscoureur van Bugatti. In 1928 zegevierde hij met de Type 35C op locaties als Rome, Reims, San Sebastian en Monza. Ook in de vier jaar daarop konden Chiron en Bugatti de nodige triomfen bejubelen, met als hoogtepunt zijn zege in Monte Carlo. Anno 2017 is Chiron nog steeds de enige Monegask die erin is geslaagd de Grand Prix in de dwergstaat te winnen. Barre-Chiron: "Hij was ontzettend trots op die prestatie. Wist je trouwens dat hij naast een uitstekend coureur ook een topatleet was? Hij rookte niet en dronk niet. Eigenlijk deed hij niets te veel. Om fit te blijven, deed hij aan skiën en wielrennen."

Stevige discussies met manager

In 1933 trok Chiron de deur van de Bugatti-fabriek achter zich dicht. "Zijn verstandhouding met toenmalig manager Meo Costantini was niet goed", licht Barre-Chiron toe. "Ze waren allebei heel sterke persoonlijkheden en Chiron was vaak eigenwijs, wat tot stevige discussies leidde. Daarom is Chiron vertrokken bij Bugatti." Chiron richtte samen met Rudolf Caracciola zijn eigen team 'CC' op, maar dat avontuur was van korte duur omdat laatstgenoemde lange tijd uit de roulatie was na een crash in Monaco.

Daarna was Chiron nog verbonden aan onder meer Ferrari, Alfa Romeo, Mercedes en Lancia. Na zijn Bugatti-tijdperk waren vier zeges in de Grand Prix van Frankrijk (tussen 1934 en 1949) en de winst van de rally in zijn Monte Carlo (1954) de meest memorabele momenten in de carrière van Chiron. In de 24 uur van Le Mans had de Monegask minder succes. Negen keer stond hij aan de start, negen keer kwam hij niet aan de finish.

Vrouwelijke collega vals beschuldigd

Chiron was volgens Barre-Chiron een geliefd persoon in de racewereld: "Iedereen, bijvoorbeeld zijn collega-coureurs en monteurs, was belangrijk voor hem. Daarnaast was hij toegewijd aan het verbeteren van de veiligheid in de autosport. Het was op zijn advies dat veiligheidsgordels en -brillen verplicht werden." Wel had Chiron ook zijn negatieve kanten. In 1949 beschuldigde hij Hellé Nice, die wordt beschouwd als één van de beste vrouwelijke coureurs ooit, van het hebben van banden met de nazi's tijdens de Tweede Wereldoorlog. Waarom hij dat deed, is niet duidelijk. Bewijs voor zijn standpunt is ook nooit gevonden, maar de carrière van Nice was voorgoed voorbij.

Na zijn afscheid als coureur was Chiron nog racedirecteur van de Monegaskische Grand Prix en runde hij een raceschool in Modena. Hij overleed op 22 juni 1979. Anno 2017 wordt Chiron nog herinnerd met een borstbeeld naast het Circuit de Monaco (zie kopfoto). Niemand in de familie Chiron heeft de racegenen van Louis meegekregen. Barre-Chiron: "Ik zie Ayrton Senna als zijn geestelijk opvolger. Hun karakter was heel vergelijkbaar en ze pakten de dingen op dezelfde manier aan." In 1994 haalde Olivier Beretta als tweede Monegask de F1; hij reed, zonder punten te pakken, negen races voor het bescheiden Larrousse. Aan Leclerc de taak om in de Monegaskische voetsporen van Chiron te treden.

Door: Rahied Ishaak

De Talbot-Lago waarmee Chiron in 1949 de GP van Frankrijk won, tijdens een demo op Watkins Glen in 1976:


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 18 november 2018

  2. 20:26

    Vijf circuits die we terug op de Formule 1-kalender willen

    F1
  3. 'Zuinige bandenstrategie' bracht Dovizioso zege in Valencia 20:19

    'Zuinige bandenstrategie' bracht Dovizioso zege in Valencia

    Andrea Dovizioso zegt dat hij zijn overwinning in de Grand Prix van Valencia dankt aan een extra set banden die hij spaarde…

    MotoGP
  4. "Klotegevoel" overheerst bij Rossi na crash in Valencia 19:24

    "Klotegevoel" overheerst bij Rossi na crash in Valencia

    Yamaha MotoGP-rijder Valentino Rossi vond het naar eigen zeggen "heerlijk" dat hij opnieuw voor de overwinning reed in Valencia…

    MotoGP
  5. Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel" 18:44

    Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel"

    De eerste podiumplaats in de MotoGP is binnen voor KTM en Pol Espargaro. De Spanjaard finishte zondag in de natte Grand Prix van…

    MotoGP
  6. Ocon vindt Zandvoort geweldig: "Maar inhalen is er lastig" 18:05

    Ocon vindt Zandvoort geweldig: "Maar inhalen is er lastig"

    Esteban Ocon ziet een Nederlandse Grand Prix op Circuit Zandvoort wel zitten. De coureur van Racing Point Force India vindt de…

    F1
  7. Ducati's Miller bekritiseert wedstrijdleiding om late rode vlag 17:22

    Ducati's Miller bekritiseert wedstrijdleiding om late rode vlag

    Pramac Ducati-rijder Jack Miller is gefrustreerd over het handelen van de wedstrijdleiding tijdens de MotoGP-race in Valencia.…

    MotoGP
  8. 15:31

    Het eindklassement van het MotoGP-seizoen 2018

    MotoGP
  9. 15:30

    De volledige uitslag van de MotoGP-race in Valencia

    MotoGP
  10. Dovizioso wint in nat Valencia, Marquez en Rossi vallen 15:29

    Dovizioso wint in nat Valencia, Marquez en Rossi vallen

    Andrea Dovizioso heeft zondag een bijzondere overwinning geboekt in de Grand Prix van Valencia. De Italiaan pakte de overwinning…

    MotoGP
  11. MotoGP-race Valencia stilgelegd om hevige regenval 14:33

    MotoGP-race Valencia stilgelegd om hevige regenval

    De Grand Prix van Valencia is zondagmiddag stilgelegd vanwege hevige regenval op het Circuit Ricardo Tormo. Na veertien ronden…

    MotoGP
  12. Leigh pakt opnieuw titel in Formula 1 Esports Series 13:59

    Leigh pakt opnieuw titel in Formula 1 Esports Series

    Brendon Leigh heeft zijn wereldtitel in de Formula 1 Esports Series geprolongeerd. De Mercedes-coureur kroonde zich dit weekend…

    F1
  13. Wolff: "Verstappen kampioen als scherpe randjes eraf zijn" 13:05

    Wolff: "Verstappen kampioen als scherpe randjes eraf zijn"

    Mercedes-baas Toto Wolff gelooft dat Max Verstappen in staat is om de wereldtitel te pakken in de Formule 1 zodra 'de scherpe…

    F1
  14. WEC Shanghai: #7 Toyota blijft zusterwagen voor in regen 12:48

    WEC Shanghai: #7 Toyota blijft zusterwagen voor in regen

    Toyota heeft voor de vierde keer dit jaar een dubbelzege gescoord in het FIA World Endurance Championship. De #7 Toyota van…

    WEC
  15. Flörsch kampt met breuk in rug na zware crash in Macau 12:25

    Flörsch kampt met breuk in rug na zware crash in Macau

    Sophia Flörsch heeft een breuk in haar rug opgelopen bij haar zware crash in de Formule 3-race in Macau. De 17-jarige Duitse is…

    F3
  16. 11:50

    Moto3 Valencia: Debutant Oncu zorgt voor sensatie met zege

    MotoGP
  17. Macau GP: Ticktum overtuigend naar titelprolongatie 10:40

    Macau GP: Ticktum overtuigend naar titelprolongatie

    Dan Ticktum heeft voor het tweede jaar op rij de prestigieuze Formule 3-race in Macau op zijn naam geschreven. De 19-jarige Brit…

    F3
  18. Update: Vijf betrokkenen bij F3-crash, iedereen bij kennis 09:14

    Update: Vijf betrokkenen bij F3-crash, iedereen bij kennis

    De prestigieuze Formule 3-race in de straten van Macau is zondag in de vierde ronde stilgelegd na een zware crash van Sophia…

    F3
  19. Macau WTCR: Tarquini grijpt titel, Guerrieri wint slotrace 09:05

    Macau WTCR: Tarquini grijpt titel, Guerrieri wint slotrace

    Gabriele Tarquini is de eerste kampioen in de World Touring Car Cup. De Hyundai-coureur had zondag in de seizoensfinale in de…

    WTCR
  20. 08:18

    LIVE: Bekijk de Grand Prix van Macau 2018

    Misc
  21. Macau GT: Farfus houdt Engel achter zich, Frijns op P5 08:01

    Macau GT: Farfus houdt Engel achter zich, Frijns op P5

    Augusto Farfus heeft in de straten van Macau de FIA GT World Cup op zijn naam geschreven. De BMW-coureur startte vanaf…

    Misc
  22. zaterdag 17 november 2018

  23. Herbert: "Jongere generatie coureurs is verfrissend" 20:32

    Herbert: "Jongere generatie coureurs is verfrissend"

    Hoewel er nog een paar coureurs bevestigd moeten worden voor het seizoen 2019, stevent de Formule 1 af op een van de jongste…

    F1
  24. Polesitter Viñales blijft bescheiden: "Top-zeven het doel" 20:06

    Polesitter Viñales blijft bescheiden: "Top-zeven het doel"

    Maverick Viñales veroverde zaterdag verrassend de pole-position voor de MotoGP-slotrace in Valencia, desondanks is hij…

    MotoGP
  25. Moeizame dag voor Rossi: "Was lastig en zwaar" 19:18

    Moeizame dag voor Rossi: "Was lastig en zwaar"

    De vrijdag stemde Valentino Rossi optimistisch, maar zaterdag was het anders na de kwalificatie voor de Grand Prix van Valencia.…

    MotoGP
  26. Video: Megaklap voor Laurens Vanthoor in Macau 17:39

    Video: Megaklap voor Laurens Vanthoor in Macau

    Laurens Vanthoor heeft zijn portie crashes in de afgelopen jaren wel gehad in Macau. Zaterdag kreeg hij nog een klapper te…

    Misc
  27. Marquez na pijnlijke kwalificatie: "Schouder is zwak punt" 17:34

    Marquez na pijnlijke kwalificatie: "Schouder is zwak punt"

    Marc Marquez was blij dat hij in de kwalificatie voor de Grand Prix van Valencia nog een vijfde plaats uit het vuur sleepte. De…

    MotoGP
  28. Grosjean: "Fittipaldi kan ons goed helpen met simulator" 15:45

    Grosjean: "Fittipaldi kan ons goed helpen met simulator"

    Haas kan aan de hand van Pietro Fittipaldi de simulator verbeteren, stelt Romain Grosjean. De 22-jarige Braziliaan verbond zich…

    F1
  29. Viñales op pole in Valencia, Marquez vijfde na valpartij 15:00

    Viñales op pole in Valencia, Marquez vijfde na valpartij

    Maverick Viñales staat voor het eerst in meer dan een jaar weer eens op pole-position voor een MotoGP-race. De coureur stelde…

    MotoGP
  30. Krijgt Japanse superster Yamamoto F1-kans bij Honda? 12:46

    Krijgt Japanse superster Yamamoto F1-kans bij Honda?

    Honda overweegt Naoki Yamamoto volgend seizoen een vrije training te laten rijden in de Formule 1. De 30-jarige Japanner maakte…

    F1
  31. Verstappen: "Derde plek in WK maakt me echt niets uit" 12:45

    Verstappen: "Derde plek in WK maakt me echt niets uit"

    Max Verstappen doet nog mee om de derde positie in de WK-stand, maar hij hecht weinig waarde aan die klassering. De Red…

    F1
  32. Video: Catsburg 'heel blij' met kwalificatie 6 uur Shanghai 12:05

    Video: Catsburg 'heel blij' met kwalificatie 6 uur Shanghai

    Nick Catsburg blikt in een exclusieve vlog voor Motorsport.com terug op de kwalificatie van de WEC 6 uur van Shanghai

    WEC
  33. 11:09

    Tech analyse: Mercedes blijft innoveren met wielen

    F1
  34. Petrucci ook snel in derde training, Yamaha's naar Q1 10:48

    Petrucci ook snel in derde training, Yamaha's naar Q1

    Danilo Petrucci heeft de derde vrije training in Valencia op dominante wijze met een snelste tijd afgesloten. De Italiaan…

    MotoGP
  35. Simeon niet fit voor MotoGP-slotrace in Valencia 10:22

    Simeon niet fit voor MotoGP-slotrace in Valencia

    Xavier Simeon zal niet meer in actie komen tijdens zijn laatste MotoGP-race in Valencia. De coureur is na enkele crashes in de…

    MotoGP
  36. WEC Shanghai: Toyota nipt sneller dan Rebellion 09:50

    WEC Shanghai: Toyota nipt sneller dan Rebellion

    Ondanks goede tegenstand van Rebellion heeft Toyota de eerste startrij voor de 6 uur van Shanghai voor zich opgeëist. Mike…

    WEC
  37. WTCR Macau: Vernay klopt Muller en Huff, Coronel dertiende 09:40

    WTCR Macau: Vernay klopt Muller en Huff, Coronel dertiende

    Jean-Karl Vernay heeft zaterdag de eerste van de drie WTCR-races in Macau gewonnen. Hij versloeg Yvan Muller en Rob Huff na een…

    WTCR
  38. Macau GT: Farfus beste in kwalificatierace, Frijns zesde 08:54

    Macau GT: Farfus beste in kwalificatierace, Frijns zesde

    Augusto Farfus heeft de kwalificatierace voor de FIA GT World Cup in Macau op zijn naam geschreven. De Braziliaan rekende af met…

    Misc
  39. Macau GP: Ticktum wint kwalificatierace na ontwijken van hond 08:03

    Macau GP: Ticktum wint kwalificatierace na ontwijken van hond

    Dan Ticktum vertrekt zondag vanaf pole-position in de Macau Grand Prix. De Red Bull-junior was zaterdag, ook al vanaf de voorste…

    F3
  40. Vettel: "Records Michael Schumacher zijn nog ver weg" 07:36

    Vettel: "Records Michael Schumacher zijn nog ver weg"

    Sebastian Vettel ziet zichzelf en Lewis Hamilton voorlopig nog niet aan de records van zevenvoudig wereldkampioen Michael…

    F1
  41. vrijdag 16 november 2018

  42. Hülkenberg denkt dat hij Ricciardo kan verslaan in 2019 20:59

    Hülkenberg denkt dat hij Ricciardo kan verslaan in 2019

    Renault-coureur Nico Hülkenberg denkt dat hij genoeg capaciteiten in huis heeft om zijn nieuwe teamgenoot Daniel Ricciardo…

    F1
  43. Lorenzo ondervindt veel last van blessure in Valencia 18:41

    Lorenzo ondervindt veel last van blessure in Valencia

    Jorge Lorenzo hoopt dit weekend in stijl afscheid te nemen van Ducati, maar voorlopig valt het de coureur nog niet mee. Zijn…

    MotoGP
Meer nieuws