Louis Chiron, illustere voorganger van Charles Leclerc

Louis Chiron, illustere voorganger van Charles Leclerc

4 december 2017 – Aan in Monaco woonachtige (oud-)Formule 1-coureurs geen gebrek. Denk aan Lewis Hamilton, Daniel Ricciardo en Max Verstappen. Échte Monegasken die tot de koningsklasse zijn doorgedrongen zijn daarentegen stukken zeldzamer. Charles Leclerc, die zaterdag bij Alfa Romeo Sauber werd bevestigd als racecoureur voor 2018, wordt nummer drie op deze lijst. Eén van zijn voorgangers is Louis Chiron. Een portret van een icoon.

Ook de jongste fans zullen de naam 'Louis Chiron' vast wel eens voorbij hebben horen komen. De organisatie van de Monegaskische Grand Prix heeft de eerste chicane (bocht 13/14) na Tabac de naam van de oud-coureur gegeven. Bovendien vernoemde Bugatti in het voorjaar van 2016 haar nieuwste sportwagen naar Chiron. De Monegask vierde in het verleden fraaie successen in dienst van het Franse merk.

Omdat de F1 pas in 1950 begon, is het palmares van Chiron in deze klasse niet heel indrukwekkend. Hij reed vijftien races, waarbij hij één keer het podium haalde. In het eerste jaar eindigde Chiron voor eigen publiek in Monaco als derde. In het F1-tijdperk was hij al redelijk op leeftijd. Sterker nog, toen Chiron meedeed aan de GP van Monaco in 1955 telde hij al 55 jaar en 292 dagen, waarmee hij nog steeds de oudste F1-coureur ooit is. Drie jaar later - hij was inmiddels 58 jaar en 288 dagen - probeerde Chiron zich nog, tevergeefs, te kwalificeren voor de wedstrijd in het prinsdom. Daarna verdween hij van het hoogste podium, maar zijn F1-erelijst is geen juiste afspiegeling van zijn kwaliteiten. Vooral in de jaren twintig en dertig van de vorige eeuw was hij één van de groten.

Chauffeur van legerkopstukken

Chiron, geboren op 3 augustus 1899 als zoon van twee werknemers van het Hôtel de Paris in Monaco, stond al op jonge leeftijd bekend om zijn rijderscapaciteiten. De Monegask, die al op zijn vijftiende rijlessen kreeg, was tijdens de Eerste Wereldoorlog chauffeur van onder meer Philippe Pétain en Ferdinand Foch, twee kopstukken van het Franse leger. Toch duurde het even voordat Chiron daadwerkelijk als coureur aan de slag zou gaan.
 
Na het einde van de Eerste Wereldoorlog begon Chiron als danspartner voor de rijkere dames in een Monegaskisch hotel. "Hij was heel knap, elegant en charmant. Alle vrouwen hielden van hem. Hij had altijd een lach op het gezicht en genoot van het leven", zegt Lydie Barre-Chiron op de officiële website van Bugatti over haar voorvader, wiens levensverhaal ze in boekvorm heeft opgeschreven. "Hij leefde echter helemaal voor auto's. Hij was volledig toegewijd aan de autosport, al het andere was van secundair belang voor hem."

Door autodealer te worden, kon Chiron van zijn liefde voor auto's zijn werk maken. Deze functie bracht hem in contact met Bugatti-dealer en voormalig coureur Ernest Friderich en Ettore Bugatti. Zij lieten hem kennismaken met de autosport. Daarin zette Chiron achter het stuur van een Brescia Bugatti in 1925 met het heuvelklimmen in Zuid-Frankrijk zijn eerste stappen. "Louis had veel bewondering voor Ettore Bugatti. Vandaag de dag had je waarschijnlijk gezegd dat ze op dezelfde golflengte zouden zitten. Precisie, respect en perfectie waren kernwaarden die ze deelden", vertelt Barre-Chiron.

Bugatti Type 35 als cadeau

Een Bugatti Type 35 stond aan de basis van de succesvolle carrière van Chiron. Hij kreeg de wagen voor het seizoen 1926 cadeau van Alfred Hoffmann, erfgenaam van het farmaceutische bedrijf Hoffmann-La Roche, omdat hij diep onder de indruk van Chirons racevaardigheden was. De Comminges Grand Prix, de eerste serieuze circuitrace die hij afwerkte, leverde Chiron direct een overwinning op.

Na ook een succesvol 1927 werd de op dat moment 28-jarige Chiron de belangrijkste fabriekscoureur van Bugatti. In 1928 zegevierde hij met de Type 35C op locaties als Rome, Reims, San Sebastian en Monza. Ook in de vier jaar daarop konden Chiron en Bugatti de nodige triomfen bejubelen, met als hoogtepunt zijn zege in Monte Carlo. Anno 2017 is Chiron nog steeds de enige Monegask die erin is geslaagd de Grand Prix in de dwergstaat te winnen. Barre-Chiron: "Hij was ontzettend trots op die prestatie. Wist je trouwens dat hij naast een uitstekend coureur ook een topatleet was? Hij rookte niet en dronk niet. Eigenlijk deed hij niets te veel. Om fit te blijven, deed hij aan skiën en wielrennen."

Stevige discussies met manager

In 1933 trok Chiron de deur van de Bugatti-fabriek achter zich dicht. "Zijn verstandhouding met toenmalig manager Meo Costantini was niet goed", licht Barre-Chiron toe. "Ze waren allebei heel sterke persoonlijkheden en Chiron was vaak eigenwijs, wat tot stevige discussies leidde. Daarom is Chiron vertrokken bij Bugatti." Chiron richtte samen met Rudolf Caracciola zijn eigen team 'CC' op, maar dat avontuur was van korte duur omdat laatstgenoemde lange tijd uit de roulatie was na een crash in Monaco.

Daarna was Chiron nog verbonden aan onder meer Ferrari, Alfa Romeo, Mercedes en Lancia. Na zijn Bugatti-tijdperk waren vier zeges in de Grand Prix van Frankrijk (tussen 1934 en 1949) en de winst van de rally in zijn Monte Carlo (1954) de meest memorabele momenten in de carrière van Chiron. In de 24 uur van Le Mans had de Monegask minder succes. Negen keer stond hij aan de start, negen keer kwam hij niet aan de finish.

Vrouwelijke collega vals beschuldigd

Chiron was volgens Barre-Chiron een geliefd persoon in de racewereld: "Iedereen, bijvoorbeeld zijn collega-coureurs en monteurs, was belangrijk voor hem. Daarnaast was hij toegewijd aan het verbeteren van de veiligheid in de autosport. Het was op zijn advies dat veiligheidsgordels en -brillen verplicht werden." Wel had Chiron ook zijn negatieve kanten. In 1949 beschuldigde hij Hellé Nice, die wordt beschouwd als één van de beste vrouwelijke coureurs ooit, van het hebben van banden met de nazi's tijdens de Tweede Wereldoorlog. Waarom hij dat deed, is niet duidelijk. Bewijs voor zijn standpunt is ook nooit gevonden, maar de carrière van Nice was voorgoed voorbij.

Na zijn afscheid als coureur was Chiron nog racedirecteur van de Monegaskische Grand Prix en runde hij een raceschool in Modena. Hij overleed op 22 juni 1979. Anno 2017 wordt Chiron nog herinnerd met een borstbeeld naast het Circuit de Monaco (zie kopfoto). Niemand in de familie Chiron heeft de racegenen van Louis meegekregen. Barre-Chiron: "Ik zie Ayrton Senna als zijn geestelijk opvolger. Hun karakter was heel vergelijkbaar en ze pakten de dingen op dezelfde manier aan." In 1994 haalde Olivier Beretta als tweede Monegask de F1; hij reed, zonder punten te pakken, negen races voor het bescheiden Larrousse. Aan Leclerc de taak om in de Monegaskische voetsporen van Chiron te treden.

Door: Rahied Ishaak

De Talbot-Lago waarmee Chiron in 1949 de GP van Frankrijk won, tijdens een demo op Watkins Glen in 1976:


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 17 februari 2018

  2. Norris tipt De Vries als belangrijke titelkandidaat in F2 19:30

    Norris tipt De Vries als belangrijke titelkandidaat in F2

    Met de opvolging van Charles Leclerc bij het topteam van Prema is duidelijk dat 2018 het jaar van Nyck de Vries moet worden. Om…

    F2
  3. Lorenzo heeft werk aan de winkel met nieuwe Ducati 17:15

    Lorenzo heeft werk aan de winkel met nieuwe Ducati

    Ook na de tweede testdag in Thailand houdt Jorge Lorenzo twijfels over de Desmosedici GP18. Hij voelt zich naar eigen zeggen nog…

    MotoGP
  4. Video: McLaren kijkt terug op fraai ROC-debuut Van Buren 16:35

    Video: McLaren kijkt terug op fraai ROC-debuut Van Buren

    Rudy van Buren was tijdens de Race of Champions één van de grootste verrassingen. Het verloor weliswaar van Tom Kristensen…

    Misc
  5. Rossi blijft zoeken naar oplossing, Viñales heeft lek boven 16:00

    Rossi blijft zoeken naar oplossing, Viñales heeft lek boven

    Maverick Viñales heeft tijdens de tweede testdag in Buriram het probleem achter de 2018-Yamaha ontdekt. De aanpassing in de…

    MotoGP
  6. Miller verrast met keurige P3: "Voortekenen zijn erg goed" 15:15

    Miller verrast met keurige P3: "Voortekenen zijn erg goed"

    De mannen het het Honda-fabrieksteam waren toonaangevend tijdens de tweede testdag in Buriram, maar daarachter imponerende de…

    MotoGP
  7. Buurman voor Mercedes naar Brits GT-kampioenschap 14:30

    Buurman voor Mercedes naar Brits GT-kampioenschap

    Yelmer Buurman neemt komend seizoen deel aan het British GT Championship. De Nederlander komt namens het ERC Sport-team in actie…

    Misc
  8. Bottas: "Halo hindert coureurs niet, fans zullen wennen" 13:45

    Bottas: "Halo hindert coureurs niet, fans zullen wennen"

    De halo is misschien wel de meest controversiële verandering voorafgaand aan het seizoen 2018. Nog voordat de eerste Grand Prix…

    F1
  9. Video: de succesvolle carrière van Rossi in 60 seconden 13:00

    Video: de succesvolle carrière van Rossi in 60 seconden

    Valentino Rossi vierde gisteren zijn 39ste verjaardag. Een mooi moment om eens terug te blikken op zijn succesvolle carrière.…

    MotoGP
  10. Márquez afgetekend de snelste op Honda-dag in Buriram 12:15

    Márquez afgetekend de snelste op Honda-dag in Buriram

    Tijdens de tweede MotoGP-testdag in Buriram hebben de mannen van het Honda-fabrieksteam hun eerste visitekaartje afgegeven.…

    MotoGP
  11. De nieuwe technische reglementen voor het seizoen 2018 12:00

    De nieuwe technische reglementen voor het seizoen 2018

    Het nieuwe Formule 1-seizoen staat, met de wintertestweken in Barcelona, op het punt te beginnen. Voor 2018 is er minder…

    F1
  12. Mercedes ziet McLaren en Renault als serieuze uitdagers 11:15

    Mercedes ziet McLaren en Renault als serieuze uitdagers

    Naast tegenstand van verwachte uitdagers als Ferrari en Red Bull Racing houdt Mercedes ook ernstig rekening met stevige…

    F1
  13. Video: Verstappen gaat Sumo Knockout Challenge aan 10:35

    Video: Verstappen gaat Sumo Knockout Challenge aan

    Dat Max Verstappen op het circuit altijd tot het gaatje gaat om te winnen, mag geen verrassing meer heten. Maar ook in de…

    F1
  14. Rosberg fel tegen Pirelli: "Zien door bomen bos niet meer" 10:00

    Rosberg fel tegen Pirelli: "Zien door bomen bos niet meer"

    Voormalig wereldkampioen Nico Rosberg heeft stevige kritiek geuit op het bandenconcept van Pirelli voor het seizoen 2018. Hij…

    F1
  15. Force India geeft Latifi kans in vrije training GP Canada 09:15

    Force India geeft Latifi kans in vrije training GP Canada

    Nicholas Latifi mag voor het team van Force India de eerste vrije training voor de Grand Prix van Canada voor zijn rekening…

    F1
  16. vrijdag 16 februari 2018

  17. Keuze beste Ducati-kuip blijft hersenkraker voor Dovizioso 17:30

    Keuze beste Ducati-kuip blijft hersenkraker voor Dovizioso

    Andrea Dovizioso heeft nog geen keuze gemaakt met welke kuip hij aankomend MotoGP-seizoen aan de start verschijnt. De Italiaan…

    MotoGP
  18. 17:05

    Technische analyse: de nieuwe Williams FW41 uitgelegd

    F1
  19. Rossi vreest moeizame seizoensstart door elektronica 16:30

    Rossi vreest moeizame seizoensstart door elektronica

    Valentino Rossi stapte na de eerste testdag in Buriram niet met een fijn gevoel van zijn machine. De problemen van vorig seizoen…

    MotoGP
  20. Ook Tveter blijft Trident trouw voor tweede GP3-seizoen 15:50

    Ook Tveter blijft Trident trouw voor tweede GP3-seizoen

    Ryan Tveter zal ook gedurende zijn tweede jaar in de GP3-Series onder de vlag van Trident Motorsport strijden. Hij is na…

    GP3
  21. Video: McLaren start nieuwe krachtbron voor de eerste keer 15:40

    Video: McLaren start nieuwe krachtbron voor de eerste keer

    Na een tamelijk dramatisch jaar nam McLaren afscheid van de Honda-krachtbron. Met de eerste kilometers van 2018 in het…

    F1
  22. Monger 'niet ver verwijderd' van terugkeer in autosport 15:15

    Monger 'niet ver verwijderd' van terugkeer in autosport

    Een comeback van Billy Monger leek schier onmogelijk, maar komt de laatste weken stap voor stap dichterbij. De jonge Brit is…

    F3
  23. Syahrin loopt warm voor Folger: "Eerste ervaring is positief" 14:35

    Syahrin loopt warm voor Folger: "Eerste ervaring is positief"

    Hafizh Syahrin is de meest waarschijnlijke opvolger van Jonas Folger bij het Monster Yamaha Tech 3-team. Maar voordat hij de…

    MotoGP
  24. Video: Verstappen blikt uitgebreid vooruit op komend seizoen 13:40

    Video: Verstappen blikt uitgebreid vooruit op komend seizoen

    Afgelopen winter was het vooral erg rustig rond Max Verstappen. Maar met de eerste wintertests op komst, blikt hij met zijn…

    F1
  25. Force India weet met Ravenol nieuwe sponsor te strikken 13:00

    Force India weet met Ravenol nieuwe sponsor te strikken

    Het team van Force India gaat met ingang van aankomend seizoen een samenwerking aan met smeermiddelenfabrikant Ravenol. Deze…

    F1
  26. Crutchlow en Rins laten favorieten achter zich in Buriram 12:00

    Crutchlow en Rins laten favorieten achter zich in Buriram

    Met Cal Crutchlow heeft de de eerste testdag in Thailand een verrassende tijdsnelste gekregen. De Honda-rijder ging in Buriram…

    MotoGP
  27. De nieuwe sportieve reglementen voor het seizoen 2018 12:00

    De nieuwe sportieve reglementen voor het seizoen 2018

    Het nieuwe Formule 1-seizoen staat, met de wintertestweken in Barcelona, op het punt te beginnen. Voor 2018 is er minder…

    F1
  28. Geld was 'geen factor' voor Williams bij keuze Sirotkin 11:15

    Geld was 'geen factor' voor Williams bij keuze Sirotkin

    Volgens Williams-teambaas Claire Williams speelde het meegebrachte geld geen rol bij de aanstelling van Sergey Sirotkin.…

    F1
  29. Video: Mercedes biedt fraai inkijkje in het leven van Bottas 10:30

    Video: Mercedes biedt fraai inkijkje in het leven van Bottas

    Altijd al een leven als Formule 1-coureur willen leiden? Mercedes probeert fans in elk geval een inkijkje te geven, door een dag…

    F1
  30. Lowe koestert ambitie met 'zijn' Williams: "Stap vooruit maken" 10:00

    Lowe koestert ambitie met 'zijn' Williams: "Stap vooruit maken"

    Williams hoopt met de nieuwe FW41 een flinke stap richting de topteams te zetten. Technisch directeur Paddy Lowe zei tijdens de…

    F1
  31. Márquez looft nieuwe manager Puig: "Hij begrijpt ons beter" 09:30

    Márquez looft nieuwe manager Puig: "Hij begrijpt ons beter"

    De nieuwe teammanager Alberto Puig brengt rust en kennis binnen het HRC Honda-fabrieksteam. Regerend wereldkampioen Marc…

    MotoGP
  32. In beeld: de Williams FW41 vanuit alle hoeken gezien 09:00

    In beeld: de Williams FW41 vanuit alle hoeken gezien

    Door de onverwachte aankondiging van Haas werd de FW41 niet als eerste, maar als tweede 2018-bolide onthuld. Dit mocht de pret…

    F1
  33. donderdag 15 februari 2018

  34. Kubica rijdt drie trainingen en wil meer: "Tijd tikt wel door" 22:00

    Kubica rijdt drie trainingen en wil meer: "Tijd tikt wel door"

    Robert Kubica mag in het seizoen 2018 drie vrije trainingen voor zijn rekening nemen. Daarnaast rijdt hij tijdens de 'pre-season…

    F1
  35. Video: Williams presenteert haar nieuwe 2018-bolide 21:24

    Video: Williams presenteert haar nieuwe 2018-bolide

    De FW41 zag vandaag haar allereerste levenslicht in Londen. In deze video kijkt Williams terug op het 'launch event' van haar…

    F1
  36. Sirotkin 'goed voorbereid', Kubica kan leven met 'andere rol' 20:45

    Sirotkin 'goed voorbereid', Kubica kan leven met 'andere rol'

    In aanloop naar het Formule 1-seizoen van 2018 ging het bij Williams niet zozeer over de nieuwe bolide, maar vooral over de…

    F1
  37. Williams onthult 'compleet vernieuwde' FW41 in Londen 20:18

    Williams onthult 'compleet vernieuwde' FW41 in Londen

    Williams heeft als tweede team haar strijdwapen voor het seizoen 2018 onthuld. Tijdens een officiële presentatie in Londen liet…

    F1
  38. 19:16

    Technische analyse: de gloednieuwe Haas VF-18 uitgelegd

    F1
  39. Yamaha: "Rossi is ook in 2019 voor ons actief in MotoGP" 17:30

    Yamaha: "Rossi is ook in 2019 voor ons actief in MotoGP"

    De MotoGP lijkt het de komende tijd nog niet zonder levende legende Valentino Rossi te hoeven stellen. Het contract van de…

    MotoGP
  40. Video: Motorsport Stories - de vreemdste F1-lanceringen 16:47

    Video: Motorsport Stories - de vreemdste F1-lanceringen

    Het lanceerseizoen van de Formule 1 is aangebroken! Kijk mee naar enkele van de meest opmerkelijke lanceringen uit de…

    F1
  41. Ma-con na jaren afwezigheid terug in F3, Hanses eerste rijder 15:02

    Ma-con na jaren afwezigheid terug in F3, Hanses eerste rijder

    In het seizoen 2013 werd Raffaele Marciello kampioen in het Europese Formule 3-kampioenschap, won Pascal Wehrlein de tweede race…

    F3
  42. Verstappen paste training aan vanwege halo: "Erg zwaar" 14:39

    Verstappen paste training aan vanwege halo: "Erg zwaar"

    Na drie maanden zonder Formule 1-actie is ook voor Max Verstappen de winterstop bijna afgelopen. De 20-jarige Red Bull-coureur…

    F1
  43. Fotospecial: Formule 2-coureurs werken eerste halo-test af 13:26

    Fotospecial: Formule 2-coureurs werken eerste halo-test af

    De Formule 1-coureurs moeten nog anderhalve week geduld hebben, maar hun collega's uit de Formule 2 hebben alvast mogen proeven…

    F2
Meer nieuws