By Motorsport.com

Louis Chiron, illustere voorganger van Charles Leclerc

Louis Chiron, illustere voorganger van Charles Leclerc

4 december 2017 – Aan in Monaco woonachtige (oud-)Formule 1-coureurs geen gebrek. Denk aan Lewis Hamilton, Daniel Ricciardo en Max Verstappen. Échte Monegasken die tot de koningsklasse zijn doorgedrongen zijn daarentegen stukken zeldzamer. Charles Leclerc, die zaterdag bij Alfa Romeo Sauber werd bevestigd als racecoureur voor 2018, wordt nummer drie op deze lijst. Eén van zijn voorgangers is Louis Chiron. Een portret van een icoon.

Ook de jongste fans zullen de naam 'Louis Chiron' vast wel eens voorbij hebben horen komen. De organisatie van de Monegaskische Grand Prix heeft de eerste chicane (bocht 13/14) na Tabac de naam van de oud-coureur gegeven. Bovendien vernoemde Bugatti in het voorjaar van 2016 haar nieuwste sportwagen naar Chiron. De Monegask vierde in het verleden fraaie successen in dienst van het Franse merk.

Omdat de F1 pas in 1950 begon, is het palmares van Chiron in deze klasse niet heel indrukwekkend. Hij reed vijftien races, waarbij hij één keer het podium haalde. In het eerste jaar eindigde Chiron voor eigen publiek in Monaco als derde. In het F1-tijdperk was hij al redelijk op leeftijd. Sterker nog, toen Chiron meedeed aan de GP van Monaco in 1955 telde hij al 55 jaar en 292 dagen, waarmee hij nog steeds de oudste F1-coureur ooit is. Drie jaar later - hij was inmiddels 58 jaar en 288 dagen - probeerde Chiron zich nog, tevergeefs, te kwalificeren voor de wedstrijd in het prinsdom. Daarna verdween hij van het hoogste podium, maar zijn F1-erelijst is geen juiste afspiegeling van zijn kwaliteiten. Vooral in de jaren twintig en dertig van de vorige eeuw was hij één van de groten.

Chauffeur van legerkopstukken

Chiron, geboren op 3 augustus 1899 als zoon van twee werknemers van het Hôtel de Paris in Monaco, stond al op jonge leeftijd bekend om zijn rijderscapaciteiten. De Monegask, die al op zijn vijftiende rijlessen kreeg, was tijdens de Eerste Wereldoorlog chauffeur van onder meer Philippe Pétain en Ferdinand Foch, twee kopstukken van het Franse leger. Toch duurde het even voordat Chiron daadwerkelijk als coureur aan de slag zou gaan.
 
Na het einde van de Eerste Wereldoorlog begon Chiron als danspartner voor de rijkere dames in een Monegaskisch hotel. "Hij was heel knap, elegant en charmant. Alle vrouwen hielden van hem. Hij had altijd een lach op het gezicht en genoot van het leven", zegt Lydie Barre-Chiron op de officiële website van Bugatti over haar voorvader, wiens levensverhaal ze in boekvorm heeft opgeschreven. "Hij leefde echter helemaal voor auto's. Hij was volledig toegewijd aan de autosport, al het andere was van secundair belang voor hem."

Door autodealer te worden, kon Chiron van zijn liefde voor auto's zijn werk maken. Deze functie bracht hem in contact met Bugatti-dealer en voormalig coureur Ernest Friderich en Ettore Bugatti. Zij lieten hem kennismaken met de autosport. Daarin zette Chiron achter het stuur van een Brescia Bugatti in 1925 met het heuvelklimmen in Zuid-Frankrijk zijn eerste stappen. "Louis had veel bewondering voor Ettore Bugatti. Vandaag de dag had je waarschijnlijk gezegd dat ze op dezelfde golflengte zouden zitten. Precisie, respect en perfectie waren kernwaarden die ze deelden", vertelt Barre-Chiron.

Bugatti Type 35 als cadeau

Een Bugatti Type 35 stond aan de basis van de succesvolle carrière van Chiron. Hij kreeg de wagen voor het seizoen 1926 cadeau van Alfred Hoffmann, erfgenaam van het farmaceutische bedrijf Hoffmann-La Roche, omdat hij diep onder de indruk van Chirons racevaardigheden was. De Comminges Grand Prix, de eerste serieuze circuitrace die hij afwerkte, leverde Chiron direct een overwinning op.

Na ook een succesvol 1927 werd de op dat moment 28-jarige Chiron de belangrijkste fabriekscoureur van Bugatti. In 1928 zegevierde hij met de Type 35C op locaties als Rome, Reims, San Sebastian en Monza. Ook in de vier jaar daarop konden Chiron en Bugatti de nodige triomfen bejubelen, met als hoogtepunt zijn zege in Monte Carlo. Anno 2017 is Chiron nog steeds de enige Monegask die erin is geslaagd de Grand Prix in de dwergstaat te winnen. Barre-Chiron: "Hij was ontzettend trots op die prestatie. Wist je trouwens dat hij naast een uitstekend coureur ook een topatleet was? Hij rookte niet en dronk niet. Eigenlijk deed hij niets te veel. Om fit te blijven, deed hij aan skiën en wielrennen."

Stevige discussies met manager

In 1933 trok Chiron de deur van de Bugatti-fabriek achter zich dicht. "Zijn verstandhouding met toenmalig manager Meo Costantini was niet goed", licht Barre-Chiron toe. "Ze waren allebei heel sterke persoonlijkheden en Chiron was vaak eigenwijs, wat tot stevige discussies leidde. Daarom is Chiron vertrokken bij Bugatti." Chiron richtte samen met Rudolf Caracciola zijn eigen team 'CC' op, maar dat avontuur was van korte duur omdat laatstgenoemde lange tijd uit de roulatie was na een crash in Monaco.

Daarna was Chiron nog verbonden aan onder meer Ferrari, Alfa Romeo, Mercedes en Lancia. Na zijn Bugatti-tijdperk waren vier zeges in de Grand Prix van Frankrijk (tussen 1934 en 1949) en de winst van de rally in zijn Monte Carlo (1954) de meest memorabele momenten in de carrière van Chiron. In de 24 uur van Le Mans had de Monegask minder succes. Negen keer stond hij aan de start, negen keer kwam hij niet aan de finish.

Vrouwelijke collega vals beschuldigd

Chiron was volgens Barre-Chiron een geliefd persoon in de racewereld: "Iedereen, bijvoorbeeld zijn collega-coureurs en monteurs, was belangrijk voor hem. Daarnaast was hij toegewijd aan het verbeteren van de veiligheid in de autosport. Het was op zijn advies dat veiligheidsgordels en -brillen verplicht werden." Wel had Chiron ook zijn negatieve kanten. In 1949 beschuldigde hij Hellé Nice, die wordt beschouwd als één van de beste vrouwelijke coureurs ooit, van het hebben van banden met de nazi's tijdens de Tweede Wereldoorlog. Waarom hij dat deed, is niet duidelijk. Bewijs voor zijn standpunt is ook nooit gevonden, maar de carrière van Nice was voorgoed voorbij.

Na zijn afscheid als coureur was Chiron nog racedirecteur van de Monegaskische Grand Prix en runde hij een raceschool in Modena. Hij overleed op 22 juni 1979. Anno 2017 wordt Chiron nog herinnerd met een borstbeeld naast het Circuit de Monaco (zie kopfoto). Niemand in de familie Chiron heeft de racegenen van Louis meegekregen. Barre-Chiron: "Ik zie Ayrton Senna als zijn geestelijk opvolger. Hun karakter was heel vergelijkbaar en ze pakten de dingen op dezelfde manier aan." In 1994 haalde Olivier Beretta als tweede Monegask de F1; hij reed, zonder punten te pakken, negen races voor het bescheiden Larrousse. Aan Leclerc de taak om in de Monegaskische voetsporen van Chiron te treden.

Door: Rahied Ishaak

De Talbot-Lago waarmee Chiron in 1949 de GP van Frankrijk won, tijdens een demo op Watkins Glen in 1976:


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 20 mei 2018

  2. FR 2.0 Silverstone: Milesi pakt eerste zege, Verschoor P12 15:45

    FR 2.0 Silverstone: Milesi pakt eerste zege, Verschoor P12

    Charles Milesi heeft op een zonnig Silverstone de tweede Formule Renault-race van het weekend op zijn naam geschreven. De…

    FR 2.0
  3. Video: Lammers over Jumbo Racedagen: "Een bijzonder weekend" 15:45

    Video: Lammers over Jumbo Racedagen: "Een bijzonder weekend"

    Jan Lammers vertelt aan Motorsport.com over de sfeer tijdens de Jumbo Racedagen en zijn rol in het programma met de LMP2-bolide…

    F1
  4. 15:20

    Motorsport.com: Herlings superieur in eerste manche

    Misc
  5. DTM Lausitzring: Paffett wint overtuigend, Frijns pakt punt 15:10

    DTM Lausitzring: Paffett wint overtuigend, Frijns pakt punt

    Gary Paffett heeft de tweede race van het DTM-weekend op de Lausitzring op zijn naam geschreven. Na een kortstondig gevecht in…

    DTM
  6. 15:05

    Volledige uitslag MotoGP: de Grand Prix van Frankrijk

    MotoGP
  7. Marquez wint in Frankrijk na crashes van Dovizioso en Zarco 15:00

    Marquez wint in Frankrijk na crashes van Dovizioso en Zarco

    Marc Marquez heeft de 38ste MotoGP-overwinning uit zijn carrière geboekt tijdens de Grand Prix van Frankrijk. De Spanjaard was…

    MotoGP
  8. Video: Van der Garde over LMP2-demo: "Tweede ronde al volgas" 14:04

    Video: Van der Garde over LMP2-demo: "Tweede ronde al volgas"

    Giedo van der Garde vertelt over zijn LMP2-demonstratie tijdens de Jumbo Racedagen driven by Max Verstappen 2018.

    WEC
  9. Moto2: Bagnaia wint op Le Mans, geen punten Bendsneyder 13:15

    Moto2: Bagnaia wint op Le Mans, geen punten Bendsneyder

    Francesco Bagnaia heeft overtuigend beslag gelegd op zijn derde overwinning van het seizoen. In de Grand Prix van Frankrijk…

    MotoGP
  10. 13:05

    Liveblog Jumbo Racedagen: Actie in Zandvoort in volle gang

    F1
  11. Video: Demo Red Bull Racing met Max Verstappen tijdens Jumbo Racedagen 13:01

    Video: Demo Red Bull Racing met Max Verstappen tijdens Jumbo Racedagen

    Sfeerimpressie: Max Verstappen, Daniel Ricciardo en David Coulthard geven op zondag van de Jumbo Racedagen een demonstratie met…

    F1
  12. Williams prijst inzet Sirotkin: "Praktisch elke dag in fabriek" 12:50

    Williams prijst inzet Sirotkin: "Praktisch elke dag in fabriek"

    Claire Williams, vice-teambaas van Williams, is erg te spreken over nieuwe aanwinst Sergey Sirotkin, maar baalt dat haar renstal…

    F1
  13. Moto3: Arenas pakt eerste zege na dramatische slotfase 12:04

    Moto3: Arenas pakt eerste zege na dramatische slotfase

    Albert Arenas heeft voor het eerst in zijn carrière een Moto3-overwinning gepakt. De Spanjaard kwam echter niet als eerste over…

    MotoGP
  14. DTM Lausitzring: eerste DTM-pole Eng, Frijns veertiende 12:00

    DTM Lausitzring: eerste DTM-pole Eng, Frijns veertiende

    Philipp Eng heeft zich verzekerd van pole-position voor de tweede DTM-race op de Lausitzring. Tijdens de tweede kwalificatie…

    DTM
  15. Video retro: terugblik op de dominante Red Bull RB7 11:25

    Video retro: terugblik op de dominante Red Bull RB7

    We blikken terug op de Red Bull RB7, de ongekend dominante bolide die Sebastian Vettel en Red Bull in 2011 de wereldtitel…

    F1
  16. 11:05

    Video: hoe Liberty echt meer interesse voor F1 kan wekken

    F1
  17. Marquez topt warm-up in Frankrijk, Crutchlow fit verklaard 10:10

    Marquez topt warm-up in Frankrijk, Crutchlow fit verklaard

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft met een 1.31.868 de opwarmsessie voor de Grand Prix van Frankrijk als snelste…

    MotoGP
  18. WTCR Zandvoort: Huff pakt poleposition, Coronel achtste 10:00

    WTCR Zandvoort: Huff pakt poleposition, Coronel achtste

    Rob Huff heeft zijn Volkswagen Golf GTI TCR op poleposition gezet voor de eerste wedstrijd van het WTCR op Circuit van…

    WTCR
  19. 09:45

    DTM Lausitzring: Audi geeft teken van leven in laatste training

    DTM
  20. Al vroeg files richting Circuit Zandvoort voor Max Verstappen 09:25

    Al vroeg files richting Circuit Zandvoort voor Max Verstappen

    Al vroeg in de ochtend stonden er enkele kilometers file richting Circuit Zandvoort. Zondag staat in het teken van de Jumbo…

    F1
  21. Indy 500: Castroneves snel op Bump Day, Hinchcliffe naar huis 09:00

    Indy 500: Castroneves snel op Bump Day, Hinchcliffe naar huis

    James Hinchcliffe, polesitter in de Indy 500 van 2016, mag volgende week niet starten in de belangrijkste race van het seizoen…

    Indy
  22. 08:03

    WTCR-gastrijder Van Oranje: "Een behoorlijke uitdaging"

    Misc
  23. 07:35

    Analyse: Waarom Zarco de GP van Frankrijk kan winnen

    MotoGP
  24. zaterdag 19 mei 2018

  25.  Crutchlow ontsnapt aan ernstige blessure in Le Mans 20:16

    Crutchlow ontsnapt aan ernstige blessure in Le Mans

    Cal Crutchlow is ontsnapt aan een "ernstige blessure" na zijn zware crash in de kwalificatie voor de Grand prix van Frankrijk.…

    MotoGP
  26. 20:00

    Fotogalerij: Wat je dit jaar van de F1 Fanzone kunt verwachten

    F1
  27. Zarco dacht dat Marquez pole had: "P2 was ook mooi" 19:42

    Zarco dacht dat Marquez pole had: "P2 was ook mooi"

    Hoewel het Franse publiek voor hem op de banken stond, had Johann Zarco geen idee dat hij de pole-position voor de Grand Prix…

    MotoGP
  28. FE Berlijn: Abt leidt Audi-dubbelzege voor eigen publiek 19:12

    FE Berlijn: Abt leidt Audi-dubbelzege voor eigen publiek

    Audi heeft voor eigen publiek een dubbelzege gescoord in de Formule E. Daniel Abt boekte zaterdag in de ePrix van Berlijn een…

    FE
  29. 18:20

    Zaterdag: Zandvoort warmt op voor 'beste raceweekend ooit'

    F1
  30. Rossi tast in duister: "Weten niet waarom Zarco sneller is" 17:54

    Rossi tast in duister: "Weten niet waarom Zarco sneller is"

    Johann Zarco pakte zaterdag op briljante wijze pole-position voor de GP van Frankrijk. Fabrieksrijders Maverick Viñales en…

    MotoGP
  31. IndyCar presenteert motorformule voor vanaf 2021 17:32

    IndyCar presenteert motorformule voor vanaf 2021

    De IndyCar heeft haar motorformule voor de periode 2021-2026 gepresenteerd. De klasse stapt over op 2,4 liter V6-twinturbo's…

    Indy
  32. 16:16

    Organisatie Dakar Rally denkt aan terugkeer naar Afrika

    Misc
  33. FR 2.0: Verschoor negende, probleemloze zege Fewtrell 15:50

    FR 2.0: Verschoor negende, probleemloze zege Fewtrell

    Richard Verschoor heeft de eerste race van het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op Silverstone besloten op de negende plaats.…

    FR 2.0
  34. 15:06

    MotoGP: startopstelling voor Grand Prix van Frankrijk

    MotoGP
  35. Magnifieke Zarco op pole voor Grand Prix van Frankrijk 14:59

    Magnifieke Zarco op pole voor Grand Prix van Frankrijk

    Johann Zarco heeft op magnifieke wijze pole-position gepakt voor zijn thuisrace in Le Mans. De Yamaha Tech 3-rijder reed een…

    MotoGP
  36. DTM Lausitzring: Mortara wint race 1, zware crash Rast 14:55

    DTM Lausitzring: Mortara wint race 1, zware crash Rast

    Edoardo Mortara heeft de eerste race van het DTM-weekend op de EuroSpeedway Lausitz gewonnen. Regerend kampioen René Rast…

    DTM
  37. Mercedes: "Power units hebben limiet nog niet bereikt" 12:07

    Mercedes: "Power units hebben limiet nog niet bereikt"

    Andy Cowell, die leiding geeft aan de motorafdeling van Mercedes, heeft niet het idee dat de hybride V6-turbomotoren waarmee in…

    F1
  38. Viñales snelste in FP3, vier rijders onder ronderecord 11:00

    Viñales snelste in FP3, vier rijders onder ronderecord

    Met een nieuw ronderecord heeft Maverick Viñales de derde vrije training als snelste afgesloten. Hij was een van de vier…

    MotoGP
  39. MotoGP verandert procedure na Argentijnse controverse 10:50

    MotoGP verandert procedure na Argentijnse controverse

    Als gevolg van de controverse van vorige maand in Argentinië heeft de MotoGP nieuwe regels rond de startprocedure aangekondigd.…

    MotoGP
  40. Aero-wijzigingen 'doen geen recht' aan research teams 10:38

    Aero-wijzigingen 'doen geen recht' aan research teams

    Volgens technisch directeur Bob Bell van Renault Sport F1 doen de nieuwe aero-reglementen die in 2019 geïntroduceerd worden in…

    F1
  41. 08:38

    Exclusief interview met Bottas: "Wereldtitel is mogelijk dit jaar"

    F1
  42. Red Bull overweegt agressievere afstelling in kwalificatie 08:00

    Red Bull overweegt agressievere afstelling in kwalificatie

    Ondanks de diverse updates was Red Bull Racing in de Grand Prix van Spanje niet in staat om in de kwalificatie de achterstand op…

    F1
Meer nieuws