Legendarische races: de Grand Prix van Engeland in 1987

Legendarische races: de Grand Prix van Engeland in 1987

17 januari 2018 – In het onderdeel legendarische races, nemen we je mee naar een race uit de rijke geschiedenis van de autosport, die voor altijd in het geheugen is gebleven. Vandaag: de Grand Prix van Groot-Brittannië in 1987 en de grote Nigel Mansell-show.

Race: Grand Prix van Groot-Brittannië
Jaar: 1987
Hoofdrolspeler: Nigel Mansell

Nigel Mansell

"Zo lang ik een gat in mijn aars heb, wint die vent nooit een Grand Prix". Je teambaas zal het maar over je zeggen. Het overkwam Nigel Mansell eind 1984, toen Lotus-teambaas Peter Warr geen zin meer had om zich in te zetten voor zijn landgenoot en werknemer. Het jaar erop vertrok Mansell naar Williams, waar hij op het circuit van Brands Hatch zijn eerste Grand Prix won. Er zouden nog dertig overwinningen volgen. "Peter zal inmiddels wel behoorlijk geconstipeerd zijn", liet Mansell met een knipoog weten in zijn latere biografie. Nigel Mansell, Il Leone voor de Italianen, Red Five voor de Britten, was een fenomeen.

Als Mansell niet coureur was geworden, had hij het ver kunnen schoppen in het theater. Alles wat hij deed, was over the top. Hij kon de meest ongelooflijke fouten maken, maar reed ook races waarin hij zijn auto dingen liet doen die niet hadden moeten kunnen. Je wist één ding zeker: met Mansell ging je je nooit vervelen. Of hij nou z'n kop stootte tegen een viaduct, zijn handen opensneed aan een trofee, Ayrton Senna op z'n kanis sloeg, openlijk ruzie maakte met Alain Prost, of flauwviel bij het duwen van zijn Lotus in de brandende hitte van Dallas, met Nigel Mansell was altijd wel wat te beleven.

De wereldtitel liet lang op zich wachten. Hij had hem eigenlijk al in 1986 of 1987 moeten winnen, maar er was een exotische Williams FW14B voor nodig om het kampioenschap daadwerkelijk binnen te slepen. Eigenlijk paste die titel van 1992 niet bij het karakter van Mansell; iemand die 'leeuwenhart' als bijnaam heeft, moet niet op z'n slofjes en in een ochtendjas naar de wereldtitel stiefelen. Die moet voor de hellepoorten worden weggesleept, het liefst op drie wielen en met een vonken spuwende motor. Nee, dat soort momenten waren weggelegd voor enkele races die in het collectieve geheugen gegrift staan.

De Grand Prix van Groot-Brittannië in 1987
Een van die races was de Grand Prix van Groot-Brittannië in 1987. Mansell, rijdend voor Williams, was dat jaar verwikkeld in een bitter gevecht met teamgenoot Nelson Piquet. Een gevecht dat zowel op als naast de baan uitgeknokt werd. Piquet deed er alles aan om een psychologische voorsprong te krijgen op Mansell en was niet bang om onvervalste smeerlapperij in te zetten om dit doel te bereiken. En dus liet hij optekenen dat de vrouw van Mansell een lelijk mormel was en Mansell zelf een lompe boer. Eenieder die de rivaliteit tussen Lewis Hamilton en Nico Rosberg af en toe een beetje té vond, moet zich vooral niet verdiepen in deze twee.

De Grand Prix van Groot-Brittannië werd verreden op Silverstone en liep al snel uit op een gevecht tussen Mansell en Piquet. Dat was niks nieuws in 1987; het team zou overtuigend kampioen worden. Piquet was de man die het veld aanvoerde, toen Mansell besloot om nieuwe banden te halen. Dat was voor de race niet het plan, overigens. Het plan was om zonder pitstop naar de finish te rijden, maar Mansell had andere ideeën. In ronde 35 zwiepte de Williams de pitstraat in na problemen met vibraties, om vervolgens met een kleine halve minuut achterstand terug op de baan te komen. De Britse fans konden ervoor gaan zitten, dit werd er eentje voor de boekjes.

Het ronderecord op Silverstone werd die middag meerdere keren aan flarden gereden door Nigel Mansell, die dit keer wel degelijk het stempel 'leeuwenhart' eer aandeed. In ronde 62 had Mansell Piquet bij zijn nekvel, een ronde later volgde de inhaalmanoeuvre die Silverstone deed ontploffen. Op de Hangar Straight, in de aanloop naar Stowe Corner, deed Mansell alsof hij buitenom bij Piquet wilde gaan. Piquet dekte die lijn af, waarna Mansell direct binnendoor schoot en zich met de nodige overtuiging langs zijn teamgenoot drukte. Niet eerder gingen de toeschouwers op het voormalige vliegveld in Northamptonshire zo uit hun dak. Mensen die destijds in Stowe op de tribune zaten, spreken nog altijd met natte ogen over dit moment.

Na 65 ronden viel de vlag en in de uitloopronde gaf de Honda-motor van Mansell's Williams de geest. Dit kwam, omdat hij in de laatste zes ronden zijn motor in de zogenaamde 'kwalificatiestand' had gezet, wat 100 pk meer opleverde. Stoer natuurlijk, maar bij Honda konden ze er niet om lachen. Het was de zoveelste keer dat de persoonlijke vete tussen Mansell en Piquet een vrijwel zekere 1-2 op losse schroeven had gezet. Honda besloot na deze race om Williams aan het einde van 1987 te verlaten en het team van McLaren in '88 van motoren te voorzien. Overigens zou Honda in '88 en '89 nog genoeg te stellen hebben met teamgenoten die elkaar in de haren vlogen, maar daarover spreken we een andere keer.

Na Silverstone
Ondanks het heroïsche optreden van Mansell in Silverstone, kwam er geen titel voor de Brit in 1987. Dat jaar bezocht de Formule 1 voor het eerst het circuit van Suzuka en in de vrije training stuiterde Mansell in de Esses met de nodige overtuiging van de baan. Een oude blessure in zijn rug werd spontaan weer actueel en Mansell zou dat weekend niet kunnen racen, waarmee Piquet - twaalf punten voorsprong - automatisch kampioen werd. In 1988 moest Williams het doen met een hopeloos onbetrouwbaar, door een Judd V8 aangestuurd, hok. Mansell vertrok na dat seizoen naar Ferrari, om een heel nieuw hoofdstuk toe te voegen in het geweldige toneelstuk dat zijn leven heet.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 20 november 2018

  2. Zarco matig tevreden na testdebuut KTM Valencia 20:31

    Zarco matig tevreden na testdebuut KTM Valencia

    Johann Zarco heeft toegegeven dat de eerste dag op de KTM RC16 hem niet meegevallen is. De coureur zei gemengde gevoelens te…

    MotoGP
  3. Meningen in paddock: "Verbouwing nodig voor F1 in Zandvoort" 18:48

    Meningen in paddock: "Verbouwing nodig voor F1 in Zandvoort"

    Het Circuit Zandvoort moet een forse verbouwing ondergaan als men daar een Formule 1-race wil organiseren. Zo luidt menig…

    F1
  4. 18:29

    Motorsport.com: Interview Beitske Visser over FE en W Series

    FE
  5. Viñales snelste op eerste testdag Valencia, Lorenzo achttiende 17:00

    Viñales snelste op eerste testdag Valencia, Lorenzo achttiende

    Yamaha-coureur Maverick Viñales heeft de eerste dag van de post-season test in Valencia met de snelste tijd afgesloten. De…

    MotoGP
  6. Video: Macau Grand Prix F3 - Hoogtepunten 16:32

    Video: Macau Grand Prix F3 - Hoogtepunten

    Bekijk de hoogtepunten van de Macau Grand Prix Formule 3 2018 met een dominante zege voor Dan Ticktum. De wedstrijd lag lang…

    F3
  7. Ricciardo over tijd bij Red Bull: "2014 was het mooiste jaar" 16:02

    Ricciardo over tijd bij Red Bull: "2014 was het mooiste jaar"

    Daniel Ricciardo gelooft dat zijn agressieve inhaalmanoeuvres in zijn debuutseizoen bij Red Bull het inhalen in de Formule 1…

    F1
  8. Rins "kreeg meer respect" na doorbraakseizoen 2018 15:58

    Rins "kreeg meer respect" na doorbraakseizoen 2018

    Suzuki-rijder Alex Rins voelt dat hij meer gerespecteerd wordt in de MotoGP-paddock in 2018. De coureur beleefde zijn…

    MotoGP
  9. Mercedes volgas in slotrace: "Willen fans geweldige show bieden" 15:45

    Mercedes volgas in slotrace: "Willen fans geweldige show bieden"

    Mercedes F1-teambaas Toto Wolff heeft beloofd dat de fabrikant tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi alle trossen losgooit. Het…

    F1
  10. Verstappen en Ocon bij persconferentie FIA in Abu Dhabi 14:45

    Verstappen en Ocon bij persconferentie FIA in Abu Dhabi

    Max Verstappen en Esteban Ocon gaan donderdag in Abu Dhabi samen aan tafel voor de FIA persconferentie. De FIA maakte…

    F1
  11. Mick Schumacher debuteert in ROC, vormt team met Vettel 14:00

    Mick Schumacher debuteert in ROC, vormt team met Vettel

    Mick Schumacher, zoon van zevenvoudig Formule 1-wereldkampioen Michael, neemt op 19 en 20 januari voor de eerste maal deel aan…

    F1
  12. Haas tevreden met progressie na doorontwikkeling in 2018 13:39

    Haas tevreden met progressie na doorontwikkeling in 2018

    Waar Haas in haar eerste twee seizoenen in de Formule 1 op de achtste plaats bij de constructeurs eindigde, lijkt het deze…

    F1
  13. 13:34

    MotoGP-rijders verkennen nieuw materiaal tijdens test Valencia

    MotoGP
  14. Vandoorne over slotrace F1: "Afsluiten met een hoogtepunt" 12:56

    Vandoorne over slotrace F1: "Afsluiten met een hoogtepunt"

    Stoffel Vandoorne verschijnt met "gemengde gevoelens" aan de start van zijn voorlopig laatste Formule 1-race. De Belgische…

    F1
  15. BMW gunt Visser Formule E-testdebuut in december 11:43

    BMW gunt Visser Formule E-testdebuut in december

    BMW Junior Beitske Visser mag volgende maand voor het eerst testen in een Formule E-wagen. De Nederlandse komt voor het BMW…

    FE
  16. "Ferrari is dapper om Leclerc te halen", aldus Clear 11:03

    "Ferrari is dapper om Leclerc te halen", aldus Clear

    Vaak wordt de vraag gesteld of Charles Leclerc klaar is voor Ferrari. Volgens hoofdengineer Jock Clear van het team moet het…

    F1
  17. Kubica nogmaals achter het stuur bij Williams in Abu Dhabi 10:48

    Kubica nogmaals achter het stuur bij Williams in Abu Dhabi

    Robert Kubica krijgt tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi nog een kans op kennis te maken met de 2018-wagen van Williams. De…

    MotoGP
  18. De Silvestro testrijder voor Formule E-team Venturi 10:03

    De Silvestro testrijder voor Formule E-team Venturi

    Simona de Silvestro wordt komend seizoen de officiële testrijder van het Venturi Formule E-team. Dat heeft de renstal dinsdag…

    FE
  19. Smedley over Williams-vorm: "Ligt nooit aan maar één ding" 08:27

    Smedley over Williams-vorm: "Ligt nooit aan maar één ding"

    Volgens Rob Smedley moet het iconische team van Williams in alle geledingen veranderingen doorvoeren om de weg omhoog te kunnen…

    F1
  20. 07:30

    Analyse: Vijf conclusies na de Grand Prix van Valencia

    MotoGP
  21. maandag 19 november 2018

  22. Sainz hoopt dat Alonso terugkeert en voor titel meedoet 21:32

    Sainz hoopt dat Alonso terugkeert en voor titel meedoet

    Carlos Sainz Jr. hoopt Fernando Alonso op een dag terug te zien op de grid. De oudere van de twee Spanjaarden vertrekt na dit…

    F1
  23. Driejarig zoontje Raikkonen toont interesse in karten 19:16

    Driejarig zoontje Raikkonen toont interesse in karten

    Robin Raikkonen, de bijna 4-jarige zoon van Kimi Raikkonen, heeft zijn vader gevraagd om eens te gaan karten. Zo heeft de Fin…

    F1
  24. Video: Vijf dingen om naar uit te kijken bij de MotoGP-test 18:23

    Video: Vijf dingen om naar uit te kijken bij de MotoGP-test

    Na afloop van de slotrace van het MotoGP-seizoen 2018 in Valencia gaan de teams meteen aan de slag voor 2019. Deze vijf dingen…

    MotoGP
  25. Marquez en Lorenzo niet topfit voor Valencia-testdagen 17:43

    Marquez en Lorenzo niet topfit voor Valencia-testdagen

    Jorge Lorenzo en Marc Marquez verschijnen dinsdag niet topfit aan de start van de MotoGP-test in Valencia. Voor Lorenzo worden…

    MotoGP
  26. Van Amersfoort over crash Flörsch: "Zo nu en dan gebeurt dit" 17:10

    Van Amersfoort over crash Flörsch: "Zo nu en dan gebeurt dit"

    Het was een van de meest beangstigende crashes van het raceseizoen 2018: de megaklapper van Sophia Flörsch tijdens de Macau…

    F3
  27. Folger test in Valencia voor het eerst namens Yamaha 16:10

    Folger test in Valencia voor het eerst namens Yamaha

    Jonas Folger maakt deze week zijn testdebuut voor Yamaha. De 25-jarige Duitser komt dinsdag en woensdag voor het Japanse merk in…

    MotoGP
  28. Leclerc: "Goede prestaties Sauber komen niet door upgrades" 15:04

    Leclerc: "Goede prestaties Sauber komen niet door upgrades"

    Sauber had in het begin van het seizoen moeite om uit Q1 te komen, maar is de laatste maanden regelmatig in Q3 te vinden.…

    F1
  29. Lorenzo maakt kennis met nieuwe werkgever Honda 14:55

    Lorenzo maakt kennis met nieuwe werkgever Honda

    Bij Jorge Lorenzo lijkt het vizier al volledig op 2019 te zijn gericht. De drievoudig MotoGP-wereldkampioen zal dinsdag voor het…

    MotoGP
  30. F1-baas wil met Nederlandse GP profiteren van Max-factor 14:37

    F1-baas wil met Nederlandse GP profiteren van Max-factor

    Sean Bratches, de commercieel directeur van de Formule 1, heeft herhaald zeer geïnteresseerd te zijn in een Nederlandse Grand…

    F1
  31. 13:55

    Analyse: De factoren die het leven van Flörsch hebben gered

    F3
  32. F1-superlicentie binnen handbereik voor Ticktum na Macau 13:15

    F1-superlicentie binnen handbereik voor Ticktum na Macau

    Dan Ticktum heeft met zijn overwinning in de Macau Grand Prix een belangrijke stap gezet op weg naar de felbegeerde Formule…

    F1
  33. 12:45

    Moto2 en Moto3 vanaf 2019 met MotoGP-kwalificatieformat

    MotoGP
  34. Verschoor ook tijdens GP3-slotweekend Abu Dhabi in actie 12:00

    Verschoor ook tijdens GP3-slotweekend Abu Dhabi in actie

    Richard Verschoor zal aankomend weekend namens MP Motorsport de seizoensfinale van de GP3 Series betwisten. De Nederlandse…

    GP3
  35. Teams: "Impact van nieuwe regels op inhalen zijn beperkt" 10:48

    Teams: "Impact van nieuwe regels op inhalen zijn beperkt"

    De impact van de regelveranderingen die voor meer inhaalacties moeten zorgen in 2019, zou wel eens kleiner kunnen zijn dan…

    F1
  36. Marquez: "Bandenkeuze mijn grootste fout van het jaar" 10:11

    Marquez: "Bandenkeuze mijn grootste fout van het jaar"

    Marc Marquez heeft spijt van zijn bandenkeuze voor de Grand Prix van Valencia. De regerend wereldkampioen crashte zondag voor de…

    MotoGP
  37. Viñales wil met schone lei beginnen en kiest nieuw nummer 09:39

    Viñales wil met schone lei beginnen en kiest nieuw nummer

    Yamaha MotoGP-rijder Maverick Viñales heeft tekst en uitleg gegeven waarom hij volgend seizoen met een nieuw startnummer aan de…

    MotoGP
  38. Vettel vindt dat Verstappen rustiger is geworden 07:30

    Vettel vindt dat Verstappen rustiger is geworden

    In het verleden was de rijstijl van Max Verstappen meermaals het onderwerp van gesprek. Sebastian Vettel vindt dat de…

    F1
  39. zondag 18 november 2018

  40. 20:26

    Vijf circuits die we terug op de Formule 1-kalender willen

    F1
  41. 'Zuinige bandenstrategie' bracht Dovizioso zege in Valencia 20:19

    'Zuinige bandenstrategie' bracht Dovizioso zege in Valencia

    Andrea Dovizioso zegt dat hij zijn overwinning in de Grand Prix van Valencia dankt aan een extra set banden die hij spaarde…

    MotoGP
  42. "Klotegevoel" overheerst bij Rossi na crash in Valencia 19:24

    "Klotegevoel" overheerst bij Rossi na crash in Valencia

    Yamaha MotoGP-rijder Valentino Rossi vond het naar eigen zeggen "heerlijk" dat hij opnieuw voor de overwinning reed in Valencia…

    MotoGP
  43. Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel" 18:44

    Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel"

    De eerste podiumplaats in de MotoGP is binnen voor KTM en Pol Espargaro. De Spanjaard finishte zondag in de natte Grand Prix van…

    MotoGP
Meer nieuws