Legendarische races: de Grand Prix van Engeland in 1987

Legendarische races: de Grand Prix van Engeland in 1987

17 januari 2018 – In het onderdeel legendarische races, nemen we je mee naar een race uit de rijke geschiedenis van de autosport, die voor altijd in het geheugen is gebleven. Vandaag: de Grand Prix van Groot-Brittannië in 1987 en de grote Nigel Mansell-show.

Race: Grand Prix van Groot-Brittannië
Jaar: 1987
Hoofdrolspeler: Nigel Mansell

Nigel Mansell

"Zo lang ik een gat in mijn aars heb, wint die vent nooit een Grand Prix". Je teambaas zal het maar over je zeggen. Het overkwam Nigel Mansell eind 1984, toen Lotus-teambaas Peter Warr geen zin meer had om zich in te zetten voor zijn landgenoot en werknemer. Het jaar erop vertrok Mansell naar Williams, waar hij op het circuit van Brands Hatch zijn eerste Grand Prix won. Er zouden nog dertig overwinningen volgen. "Peter zal inmiddels wel behoorlijk geconstipeerd zijn", liet Mansell met een knipoog weten in zijn latere biografie. Nigel Mansell, Il Leone voor de Italianen, Red Five voor de Britten, was een fenomeen.

Als Mansell niet coureur was geworden, had hij het ver kunnen schoppen in het theater. Alles wat hij deed, was over the top. Hij kon de meest ongelooflijke fouten maken, maar reed ook races waarin hij zijn auto dingen liet doen die niet hadden moeten kunnen. Je wist één ding zeker: met Mansell ging je je nooit vervelen. Of hij nou z'n kop stootte tegen een viaduct, zijn handen opensneed aan een trofee, Ayrton Senna op z'n kanis sloeg, openlijk ruzie maakte met Alain Prost, of flauwviel bij het duwen van zijn Lotus in de brandende hitte van Dallas, met Nigel Mansell was altijd wel wat te beleven.

De wereldtitel liet lang op zich wachten. Hij had hem eigenlijk al in 1986 of 1987 moeten winnen, maar er was een exotische Williams FW14B voor nodig om het kampioenschap daadwerkelijk binnen te slepen. Eigenlijk paste die titel van 1992 niet bij het karakter van Mansell; iemand die 'leeuwenhart' als bijnaam heeft, moet niet op z'n slofjes en in een ochtendjas naar de wereldtitel stiefelen. Die moet voor de hellepoorten worden weggesleept, het liefst op drie wielen en met een vonken spuwende motor. Nee, dat soort momenten waren weggelegd voor enkele races die in het collectieve geheugen gegrift staan.

De Grand Prix van Groot-Brittannië in 1987
Een van die races was de Grand Prix van Groot-Brittannië in 1987. Mansell, rijdend voor Williams, was dat jaar verwikkeld in een bitter gevecht met teamgenoot Nelson Piquet. Een gevecht dat zowel op als naast de baan uitgeknokt werd. Piquet deed er alles aan om een psychologische voorsprong te krijgen op Mansell en was niet bang om onvervalste smeerlapperij in te zetten om dit doel te bereiken. En dus liet hij optekenen dat de vrouw van Mansell een lelijk mormel was en Mansell zelf een lompe boer. Eenieder die de rivaliteit tussen Lewis Hamilton en Nico Rosberg af en toe een beetje té vond, moet zich vooral niet verdiepen in deze twee.

De Grand Prix van Groot-Brittannië werd verreden op Silverstone en liep al snel uit op een gevecht tussen Mansell en Piquet. Dat was niks nieuws in 1987; het team zou overtuigend kampioen worden. Piquet was de man die het veld aanvoerde, toen Mansell besloot om nieuwe banden te halen. Dat was voor de race niet het plan, overigens. Het plan was om zonder pitstop naar de finish te rijden, maar Mansell had andere ideeën. In ronde 35 zwiepte de Williams de pitstraat in na problemen met vibraties, om vervolgens met een kleine halve minuut achterstand terug op de baan te komen. De Britse fans konden ervoor gaan zitten, dit werd er eentje voor de boekjes.

Het ronderecord op Silverstone werd die middag meerdere keren aan flarden gereden door Nigel Mansell, die dit keer wel degelijk het stempel 'leeuwenhart' eer aandeed. In ronde 62 had Mansell Piquet bij zijn nekvel, een ronde later volgde de inhaalmanoeuvre die Silverstone deed ontploffen. Op de Hangar Straight, in de aanloop naar Stowe Corner, deed Mansell alsof hij buitenom bij Piquet wilde gaan. Piquet dekte die lijn af, waarna Mansell direct binnendoor schoot en zich met de nodige overtuiging langs zijn teamgenoot drukte. Niet eerder gingen de toeschouwers op het voormalige vliegveld in Northamptonshire zo uit hun dak. Mensen die destijds in Stowe op de tribune zaten, spreken nog altijd met natte ogen over dit moment.

Na 65 ronden viel de vlag en in de uitloopronde gaf de Honda-motor van Mansell's Williams de geest. Dit kwam, omdat hij in de laatste zes ronden zijn motor in de zogenaamde 'kwalificatiestand' had gezet, wat 100 pk meer opleverde. Stoer natuurlijk, maar bij Honda konden ze er niet om lachen. Het was de zoveelste keer dat de persoonlijke vete tussen Mansell en Piquet een vrijwel zekere 1-2 op losse schroeven had gezet. Honda besloot na deze race om Williams aan het einde van 1987 te verlaten en het team van McLaren in '88 van motoren te voorzien. Overigens zou Honda in '88 en '89 nog genoeg te stellen hebben met teamgenoten die elkaar in de haren vlogen, maar daarover spreken we een andere keer.

Na Silverstone
Ondanks het heroïsche optreden van Mansell in Silverstone, kwam er geen titel voor de Brit in 1987. Dat jaar bezocht de Formule 1 voor het eerst het circuit van Suzuka en in de vrije training stuiterde Mansell in de Esses met de nodige overtuiging van de baan. Een oude blessure in zijn rug werd spontaan weer actueel en Mansell zou dat weekend niet kunnen racen, waarmee Piquet - twaalf punten voorsprong - automatisch kampioen werd. In 1988 moest Williams het doen met een hopeloos onbetrouwbaar, door een Judd V8 aangestuurd, hok. Mansell vertrok na dat seizoen naar Ferrari, om een heel nieuw hoofdstuk toe te voegen in het geweldige toneelstuk dat zijn leven heet.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 17 februari 2019

  2. Ferrari toont eerste bewegende beelden van nieuwe SF90 20:34

    Ferrari toont eerste bewegende beelden van nieuwe SF90

    Ferrari heeft videobeelden naar buiten gebracht van de shakedown die zondag plaatsvond op het circuit van Barcelona. Sebastian…

    F1
  3.  Pirelli zet eerste stap om bandensituatie te verbeteren 20:11

    Pirelli zet eerste stap om bandensituatie te verbeteren

    Pirelli heeft een begin gemaakt aan het verbeteren van de bandensituatie in de Formule 1. De bandenleverancier kreeg vorig jaar…

    F1
  4. Sainz vindt dat kritiek op nieuwe aero-regels te vroeg komt 20:05

    Sainz vindt dat kritiek op nieuwe aero-regels te vroeg komt

    McLaren-coureur Carlos Sainz Jr. vindt de kritiek op Formule 1-baas Ross Brawn en zijn nieuwe aero-reglementen voor 2019 niet…

    F1
  5. Toyota-baas ziet NASCAR-race met Alonso wel zitten 19:57

    Toyota-baas ziet NASCAR-race met Alonso wel zitten

    Toyota lijkt er voor open te staan om tweevoudig Formule 1-kampioen Fernando Alonso een racekans te geven in de Amerikaanse…

    F1
  6. Lammers vertrouwt Red Bull-Honda: "Vijf zeges zijn mogelijk" 17:10

    Lammers vertrouwt Red Bull-Honda: "Vijf zeges zijn mogelijk"

    Aan de vooravond van een nieuw Formule 1-seizoen blikt Motorsport.com met Nederlandse analisten vooruit op de actie. Wie is de…

    F1
  7. Vandoorne achttiende in Mexico: "Paar zware uren gehad" 16:29

    Vandoorne achttiende in Mexico: "Paar zware uren gehad"

    Bij Stoffel Vandoorne liep de Formule E-race in Mexico-Stad niet bepaald van een leien dakje. De Vlaming werd slechts achttiende…

    FE
  8. 15:47

    In beeld: Alle Grand Prix-machines van de jarige Marquez

    MotoGP
  9. Ricciardo ziet overstap naar Renault steeds minder als gok 15:38

    Ricciardo ziet overstap naar Renault steeds minder als gok

    Daniel Ricciardo zegt zijn beslissing om naar het fabrieksteam van Renault over te stappen voor het seizoen 2019 steeds minder…

    F1
  10. Brandstofleverancier Red Bull 'zeer optimistisch' voor 2019 15:25

    Brandstofleverancier Red Bull 'zeer optimistisch' voor 2019

    ExxonMobil heeft er de volste vertrouwen in dat er dit jaar goed gepresteerd kan worden door het team van Red Bull, waar het…

    F1
  11. Optimisme bij RW Racing: "We gaan mensen verrassen" 15:04

    Optimisme bij RW Racing: "We gaan mensen verrassen"

    Het NTS RW Racing GP-team hoopt in 2019 te zorgen voor een verrassing in de Moto2. De enige Nederlandse formatie in het…

    MotoGP
  12. Ferrari: "Nieuwe regels maken auto's 1,5 seconde trager" 12:22

    Ferrari: "Nieuwe regels maken auto's 1,5 seconde trager"

    Volgens Ferrari zijn de Formule 1-auto's dit jaar anderhalve seconde per ronde langzamer als gevolg van de nieuwe technische…

    F1
  13. Di Grassi na zege: "Mijn beste race in Formule E" 11:46

    Di Grassi na zege: "Mijn beste race in Formule E"

    Lucas di Grassi zegt dat hij het niet kon geloven dat hij op de valreep nog de race in Mexico had weten te winnen. De Braziliaan…

    FE
  14. 'Introduceer motor van 1.500 pk om F1 uitdagender te maken' 10:46

    'Introduceer motor van 1.500 pk om F1 uitdagender te maken'

    Voormalig Pirelli-motorsportbaas Paul Hembery vindt dat het in de Formule 1 meer om de coureurs zou moeten gaan. En de…

    F1
  15. Williams slaat eerste testdag in Barcelona over 09:22

    Williams slaat eerste testdag in Barcelona over

    Williams zal niet in actie komen tijdens de eerste testdag in Barcelona. Vice-teambaas Claire Williams heeft laten weten dat de…

    F1
  16. Waarom nieuwe F1-regels niet voor meer close racing zorgen 08:10

    Waarom nieuwe F1-regels niet voor meer close racing zorgen

    Voormalig Formule 1 technisch directeur Gary Anderson legt uit waarom we in 2019 niet meer spektakel hoeven te verwachten van de…

    F1
  17. Di Grassi wint sensationele ePrix van Mexico, Frijns elfde 00:29

    Di Grassi wint sensationele ePrix van Mexico, Frijns elfde

    Lucas di Grassi heeft de ePrix van Mexico op bizarre wijze op zijn naam geschreven. De Braziliaan wist tijdens de vierde…

    FE
  18. zaterdag 16 februari 2019

  19. Video: Mobil 1 The Grid met Red Bull-coureur Gasly en Daytona 21:15

    Video: Mobil 1 The Grid met Red Bull-coureur Gasly en Daytona

    Deze week kijken we in Mobil1 The Grid alvast richting het aanstaande Formule 1-seizoen. We maken ons op voor de 1.000ste F1…

    F1
  20. Wehrlein pakt eerste pole-positie in Formule E 20:09

    Wehrlein pakt eerste pole-positie in Formule E

    Pascal Wehrlein heeft op overtuigende wijze zijn eerste pole-positie in het FIA Formule E-kampioenschap behaald. De Duitser was…

    FE
  21. Espargaro lovend over KTM: "Wereld van verschil met 2017" 19:15

    Espargaro lovend over KTM: "Wereld van verschil met 2017"

    KTM-rijder Pol Espargaro vindt het indrukwekkend wat de Oostenrijkse fabrikant binnen drie jaar heeft weten te bewerkstelligen…

    MotoGP
  22. Felix da Costa deelt lakens uit in tweede training, Frijns P14 17:50

    Felix da Costa deelt lakens uit in tweede training, Frijns P14

    Antonio Felix da Costa heeft tijdens de tweede vrije training in Mexico de lakens uitgedeeld. De Portugees dook tijdens de half…

    FE
  23. Vettel neemt eerste testdag namens Ferrari voor zijn rekening 17:42

    Vettel neemt eerste testdag namens Ferrari voor zijn rekening

    Sebastian Vettel zal de eerste testdag in Barcelona voor zijn rekening nemen namens Scuderia Ferrari. De Duitser bijt met andere…

    F1
  24. Plooij: "Verstappen klaar voor titel, 2020 is reëler met Honda" 17:15

    Plooij: "Verstappen klaar voor titel, 2020 is reëler met Honda"

    Aan de vooravond van een nieuw Formule 1-seizoen blikt Motorsport.com met Nederlandse analisten vooruit op de actie. Wie is de…

    F1
  25. Video: Technische analyse van de nieuwe Ferrari SF90 16:10

    Video: Technische analyse van de nieuwe Ferrari SF90

    Ferrari bestempelt de nieuwe Formule 1-bolide zelf als 'extreem', maar op basis van de eerste beelden lijkt het nieuwe design…

    F1
  26. Vandoorne zevende tijdens eerste training Mexico, Abt P1 15:30

    Vandoorne zevende tijdens eerste training Mexico, Abt P1

    Daniel Abt heeft de eerste vrije training voor de ePrix van Mexico als snelste man afgesloten. De Duitser in dienst van Audi…

    FE
  27. Frijns tevreden met Virgin: "Goed team om races mee te winnen" 14:30

    Frijns tevreden met Virgin: "Goed team om races mee te winnen"

    Robin Frijns begint de ePrix van Mexico met goede hoop op een podium of zelfs meer. De Nederlander is tevreden over de…

    FE
  28. Ricciardo werkt shakedown met de Renault RS19 af 13:40

    Ricciardo werkt shakedown met de Renault RS19 af

    Daniel Ricciardo heeft zijn eerste meters als coureur van Renault achter de rug. De sympathieke Australiër mocht de gloednieuwe…

    F1
  29. Vettel denkt niet aan Red Bull 2014-scenario na komst Leclerc 13:23

    Vettel denkt niet aan Red Bull 2014-scenario na komst Leclerc

    Sebastian Vettel mag zich volgens insiders opmaken voor een cruciaal jaar uit zijn carrière. De Duitser moet laten zien het…

    F1
  30. Jarige Rossi blijft gemotiveerd: "Die tiende titel is mijn droom" 12:44

    Jarige Rossi blijft gemotiveerd: "Die tiende titel is mijn droom"

    Valentino Rossi zegt dat de verloren wereldtitels hem nog altijd motiveren om door te gaan in de MotoGP, zelfs op veertigjarige…

    MotoGP
  31. McLaren vertrouwt Renault over betere motor: "Zijn altijd eerlijk" 11:33

    McLaren vertrouwt Renault over betere motor: "Zijn altijd eerlijk"

    McLaren-baas Zak Brown gelooft de positieve geluiden die motorpartner Renault laat horen over de verbeterde krachtbron voor…

    F1
  32. Smedley volgt Brawn en Symonds met overstap naar F1 11:00

    Smedley volgt Brawn en Symonds met overstap naar F1

    Rob Smedley gaat fungeren als technisch adviseur voor de Formule 1-organisatie en zal zich in die rol vooral richten op het…

    F1
  33. Red Bull wil meer duidelijkheid van Liberty over F1 anno 2021 10:15

    Red Bull wil meer duidelijkheid van Liberty over F1 anno 2021

    Red Bull Racing spoort de Formule 1-eigenaren van Liberty Media aan om meer regie te nemen wat betreft de toekomst van de sport.…

    F1
  34. Ferrari verklaart: SF90 in matte kleur om gewicht te besparen 09:15

    Ferrari verklaart: SF90 in matte kleur om gewicht te besparen

    Een van de meest opvallende zaken tijdens de teampresentatie van het Ferrari F1-team was dat de glans verdwenen is van de nieuwe…

    F1
  35. 08:10

    In beeld: Alle motoren van de jarige Valentino Rossi

    MotoGP
  36. vrijdag 15 februari 2019

  37. 20:50

    In beeld: Alle Formule 1-wagens van Ferrari sinds 1950

    F1
  38. Video: Technische analyse van de nieuwe McLaren MCL34 19:40

    Video: Technische analyse van de nieuwe McLaren MCL34

    Technisch redacteur Jake Boxall-Legge neemt je mee voor een uitgebreide ronde langs de nieuwe McLaren MCL34. Hoe gaat het team…

    F1
  39. Ferrari komt met hiërarchie voor 2019: Vettel blijft kopman 18:32

    Ferrari komt met hiërarchie voor 2019: Vettel blijft kopman

    Scuderia Ferrari overweegt voor het seizoen 2019 duidelijk op één kopman te gokken. De Italiaanse formatie gaf bij de…

    F1
  40. 18:00

    Historische Arrows Formule 1-bolide uit 2001 te koop

    F1
  41. Binotto: "Ferrari moet meer genieten van de competitie" 17:29

    Binotto: "Ferrari moet meer genieten van de competitie"

    Volgens teambaas Mattia Binotto was werkplezier een van de ontbrekende factoren bij het Ferrari Formule 1-team in de afgelopen…

    F1
  42. Leclerc begint 'emotioneel' aan avontuur bij Ferrari 16:17

    Leclerc begint 'emotioneel' aan avontuur bij Ferrari

    Sebastian Vettel en Charles Leclerc hebben in Maranello voor het eerst publiekelijk kennisgemaakt met de bolide die Ferrari…

    F1
  43. Williams toont ware gelaat van FW42 voor het nieuwe seizoen 15:39

    Williams toont ware gelaat van FW42 voor het nieuwe seizoen

    Na een voorstelling van de livery eerder deze week heeft het Williams Formule 1-team nu ook de echte nieuwe wagen aan de wereld…

    F1
Meer nieuws