Legendarische races: de Grand Prix van Engeland in 1987

Legendarische races: de Grand Prix van Engeland in 1987

17 januari 2018 – In het onderdeel legendarische races, nemen we je mee naar een race uit de rijke geschiedenis van de autosport, die voor altijd in het geheugen is gebleven. Vandaag: de Grand Prix van Groot-Brittannië in 1987 en de grote Nigel Mansell-show.

Race: Grand Prix van Groot-Brittannië
Jaar: 1987
Hoofdrolspeler: Nigel Mansell

Nigel Mansell

"Zo lang ik een gat in mijn aars heb, wint die vent nooit een Grand Prix". Je teambaas zal het maar over je zeggen. Het overkwam Nigel Mansell eind 1984, toen Lotus-teambaas Peter Warr geen zin meer had om zich in te zetten voor zijn landgenoot en werknemer. Het jaar erop vertrok Mansell naar Williams, waar hij op het circuit van Brands Hatch zijn eerste Grand Prix won. Er zouden nog dertig overwinningen volgen. "Peter zal inmiddels wel behoorlijk geconstipeerd zijn", liet Mansell met een knipoog weten in zijn latere biografie. Nigel Mansell, Il Leone voor de Italianen, Red Five voor de Britten, was een fenomeen.

Als Mansell niet coureur was geworden, had hij het ver kunnen schoppen in het theater. Alles wat hij deed, was over the top. Hij kon de meest ongelooflijke fouten maken, maar reed ook races waarin hij zijn auto dingen liet doen die niet hadden moeten kunnen. Je wist één ding zeker: met Mansell ging je je nooit vervelen. Of hij nou z'n kop stootte tegen een viaduct, zijn handen opensneed aan een trofee, Ayrton Senna op z'n kanis sloeg, openlijk ruzie maakte met Alain Prost, of flauwviel bij het duwen van zijn Lotus in de brandende hitte van Dallas, met Nigel Mansell was altijd wel wat te beleven.

De wereldtitel liet lang op zich wachten. Hij had hem eigenlijk al in 1986 of 1987 moeten winnen, maar er was een exotische Williams FW14B voor nodig om het kampioenschap daadwerkelijk binnen te slepen. Eigenlijk paste die titel van 1992 niet bij het karakter van Mansell; iemand die 'leeuwenhart' als bijnaam heeft, moet niet op z'n slofjes en in een ochtendjas naar de wereldtitel stiefelen. Die moet voor de hellepoorten worden weggesleept, het liefst op drie wielen en met een vonken spuwende motor. Nee, dat soort momenten waren weggelegd voor enkele races die in het collectieve geheugen gegrift staan.

De Grand Prix van Groot-Brittannië in 1987
Een van die races was de Grand Prix van Groot-Brittannië in 1987. Mansell, rijdend voor Williams, was dat jaar verwikkeld in een bitter gevecht met teamgenoot Nelson Piquet. Een gevecht dat zowel op als naast de baan uitgeknokt werd. Piquet deed er alles aan om een psychologische voorsprong te krijgen op Mansell en was niet bang om onvervalste smeerlapperij in te zetten om dit doel te bereiken. En dus liet hij optekenen dat de vrouw van Mansell een lelijk mormel was en Mansell zelf een lompe boer. Eenieder die de rivaliteit tussen Lewis Hamilton en Nico Rosberg af en toe een beetje té vond, moet zich vooral niet verdiepen in deze twee.

De Grand Prix van Groot-Brittannië werd verreden op Silverstone en liep al snel uit op een gevecht tussen Mansell en Piquet. Dat was niks nieuws in 1987; het team zou overtuigend kampioen worden. Piquet was de man die het veld aanvoerde, toen Mansell besloot om nieuwe banden te halen. Dat was voor de race niet het plan, overigens. Het plan was om zonder pitstop naar de finish te rijden, maar Mansell had andere ideeën. In ronde 35 zwiepte de Williams de pitstraat in na problemen met vibraties, om vervolgens met een kleine halve minuut achterstand terug op de baan te komen. De Britse fans konden ervoor gaan zitten, dit werd er eentje voor de boekjes.

Het ronderecord op Silverstone werd die middag meerdere keren aan flarden gereden door Nigel Mansell, die dit keer wel degelijk het stempel 'leeuwenhart' eer aandeed. In ronde 62 had Mansell Piquet bij zijn nekvel, een ronde later volgde de inhaalmanoeuvre die Silverstone deed ontploffen. Op de Hangar Straight, in de aanloop naar Stowe Corner, deed Mansell alsof hij buitenom bij Piquet wilde gaan. Piquet dekte die lijn af, waarna Mansell direct binnendoor schoot en zich met de nodige overtuiging langs zijn teamgenoot drukte. Niet eerder gingen de toeschouwers op het voormalige vliegveld in Northamptonshire zo uit hun dak. Mensen die destijds in Stowe op de tribune zaten, spreken nog altijd met natte ogen over dit moment.

Na 65 ronden viel de vlag en in de uitloopronde gaf de Honda-motor van Mansell's Williams de geest. Dit kwam, omdat hij in de laatste zes ronden zijn motor in de zogenaamde 'kwalificatiestand' had gezet, wat 100 pk meer opleverde. Stoer natuurlijk, maar bij Honda konden ze er niet om lachen. Het was de zoveelste keer dat de persoonlijke vete tussen Mansell en Piquet een vrijwel zekere 1-2 op losse schroeven had gezet. Honda besloot na deze race om Williams aan het einde van 1987 te verlaten en het team van McLaren in '88 van motoren te voorzien. Overigens zou Honda in '88 en '89 nog genoeg te stellen hebben met teamgenoten die elkaar in de haren vlogen, maar daarover spreken we een andere keer.

Na Silverstone
Ondanks het heroïsche optreden van Mansell in Silverstone, kwam er geen titel voor de Brit in 1987. Dat jaar bezocht de Formule 1 voor het eerst het circuit van Suzuka en in de vrije training stuiterde Mansell in de Esses met de nodige overtuiging van de baan. Een oude blessure in zijn rug werd spontaan weer actueel en Mansell zou dat weekend niet kunnen racen, waarmee Piquet - twaalf punten voorsprong - automatisch kampioen werd. In 1988 moest Williams het doen met een hopeloos onbetrouwbaar, door een Judd V8 aangestuurd, hok. Mansell vertrok na dat seizoen naar Ferrari, om een heel nieuw hoofdstuk toe te voegen in het geweldige toneelstuk dat zijn leven heet.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 22 augustus 2018

  2. 07:30

    Vijf dingen om de komende maanden naar uit te kijken

    F1
  3. dinsdag 21 augustus 2018

  4. Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    ADVERTORIAL – Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    Eind augustus gaat de tweede helft van het Formule 1-seizoen 2018 van start. En wat is een mooiere locatie dan het iconische Spa-Francorchamps!

  5. 19:30

    Van der Mark: "MotoGP niet concreet geweest, WSBK-titel het doel"

    Superbike
  6. Bratches: "Alonso heeft gelijk dat F1 te voorspelbaar is" 18:47

    Bratches: "Alonso heeft gelijk dat F1 te voorspelbaar is"

    Sean Bratches, de commercieel directeur van de Formule 1, geeft Fernando Alonso gelijk dat de koningsklasse van de autosport te…

    F1
  7. Max Verstappen in persconferentie voor Grand Prix van België 18:32

    Max Verstappen in persconferentie voor Grand Prix van België

    De internationale automobielfederatie FIA heeft Red Bull F1-coureur Max Verstappen uitgenodigd voor de persconferentie op…

    F1
  8. Marko: "Kwalificatie Gasly net zo goed als Verstappen" 17:11

    Marko: "Kwalificatie Gasly net zo goed als Verstappen"

    Red Bull Racing heeft hoge verwachtingen van nieuwkomer Pierre Gasly. Red Bull-consultant Helmut Marko verwacht dat de Fransman…

    F1
  9. Superbike-rijder Baz vervangt Espargaro op Silverstone 16:57

    Superbike-rijder Baz vervangt Espargaro op Silverstone

    Loris Baz maakt dit weekend zijn MotoGP-comeback tijdens de Britse Grand Prix op Silverstone. De coureur vervangt de…

    MotoGP
  10. Vergne sluit F1-rentree niet uit: "Er spelen wat dingen" 16:09

    Vergne sluit F1-rentree niet uit: "Er spelen wat dingen"

    Jean-Eric Vergne sluit niet uit dat hij volgend jaar weer op de Formule 1-grid staat. De regerend kampioen in de Formule E, die…

    F1
  11. Bedrijf Mazepin uit kritiek op overnameproces Force India 15:54

    Bedrijf Mazepin uit kritiek op overnameproces Force India

    Uralkali plaatst vraagtekens bij het proces rond de overname van Force India. Het Russische bedrijf, waar de vader van…

    F1
  12. 15:30

    704Games kondigt investering van Motorsport Network aan

    Misc
  13. Button: Sainz moet veel geduld hebben met McLaren 14:04

    Button: Sainz moet veel geduld hebben met McLaren

    Voormalig McLaren F1-coureur Jenson Button heeft Carlos Sainz gewaarschuwd dat hij veel geduld moet hebben met zijn nieuwe team.…

    F1
  14. Zorgen over toekomst Monza door terugval kaartverkoop 13:16

    Zorgen over toekomst Monza door terugval kaartverkoop

    Een terugval in de kaartverkoop voor de Grand Prix van Italië heeft voor onrust gezorgd in het land. De president van de…

    F1
  15. Gasly verheugt zich op samenwerking met Verstappen 12:08

    Gasly verheugt zich op samenwerking met Verstappen

    Pierre Gasly kijkt uit naar de samenwerking met Max Verstappen. Red Bull Racing bevestigde de 22-jarige Fransman maandag als…

    F1
  16. Marko: Vertrek Ricciardo maakt eind aan vreemde situatie 11:58

    Marko: Vertrek Ricciardo maakt eind aan vreemde situatie

    Red Bull-adviseur Helmut Marko begrijpt niet waarom Daniel Ricciardo besloten heeft te vertrekken naar Renault, maar volgens hem…

    F1
  17. Vandoorne: "Meer dan ooit klaar voor tweede seizoenshelft" 10:53

    Vandoorne: "Meer dan ooit klaar voor tweede seizoenshelft"

    Na een moeilijke eerste helft van het seizoen voelt Stoffel Vandoorne zich klaar voor het tweede deel van het jaar. De eerste…

    F1
  18. Formule E-terugkeer nog altijd op radar van Frijns 09:56

    Formule E-terugkeer nog altijd op radar van Frijns

    Robin Frijns heeft nog altijd interesse in een mogelijke terugkeer naar de Formule E. Hoewel er nog niets concreet is, ziet de…

    FE
  19. Button: "Alonso kan zeker terugkeren naar Formule 1" 08:30

    Button: "Alonso kan zeker terugkeren naar Formule 1"

    Fernando Alonso zal zeker terugkeren naar de Formule 1 als McLaren weer competitief is, zo denkt zijn voormalige teamgenoot…

    F1
  20. Van der Garde vindt dat De Vries kans in F1 verdient 07:31

    Van der Garde vindt dat De Vries kans in F1 verdient

    Voormalig Grand Prix-rijder Giedo van der Garde is erg onder de indruk van Nyck de Vries en zegt dat zijn nieuwe teamgenoot bij…

    F1
  21. maandag 20 augustus 2018

  22. Gasly over Red Bull-promotie: "Is een droom die uitkomt" 21:37

    Gasly over Red Bull-promotie: "Is een droom die uitkomt"

    Pierre Gasly omschrijft zijn promotie van Scuderia Toro Rosso naar Red Bull Racing in 2019 als 'een droom die uitkomt'. De…

    F1
  23. Interview Hervé Poncharal: "Tech 3 toe aan nieuwe uitdaging" 21:30

    Interview Hervé Poncharal: "Tech 3 toe aan nieuwe uitdaging"

    Het MotoGP-team Tech 3 neemt na een lange samenwerking aan het eind van dit seizoen afscheid van Yamaha om verder te gaan met…

    MotoGP
  24. 21:15

    Achtergrond: Wie is de gepromoveerde Pierre Gasly eigenlijk?

    F1
  25. Officieel: Gasly in 2019 teamgenoot Verstappen bij Red Bull 20:59

    Officieel: Gasly in 2019 teamgenoot Verstappen bij Red Bull

    Het hing al een tijdje in de lucht, maar nu is het nieuws officieel naar buiten gebracht: Pierre Gasly promoveert in 2019 naar…

    F1
  26. 20:33

    Michael Bleekemolen: "Ik was net zo snel als Keke Rosberg"

    F1
  27. Norris voor McLaren in actie tijdens eerste training Spa 20:13

    Norris voor McLaren in actie tijdens eerste training Spa

    Lando Norris maakt komende vrijdag zijn debuut in een Formule 1-weekend. De 18-jarige Brit komt voor McLaren in actie tijdens de…

    F1
  28. Doornbos stelt dat Red Bull 'flink aan de bak' moet 18:27

    Doornbos stelt dat Red Bull 'flink aan de bak' moet

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos denkt dat Red Bull Racing dit jaar nog wel een paar kansen krijgt op een…

    F1
  29. De Vries kijkt terug op 'heel positief' verlopen WEC-debuut 18:03

    De Vries kijkt terug op 'heel positief' verlopen WEC-debuut

    Nyck de Vries zegt met een positief gevoel terug te kijken op zijn debuut in het World Endurance Championship. De 23-jarige…

    WEC
  30. Perez dicht bij contractverlenging met Force India 17:05

    Perez dicht bij contractverlenging met Force India

    Sergio Perez nadert een contractverlenging met Force India, nu de toekomst van het team is veiliggesteld. Dat maakt de positie…

    F1
  31. Verstappen wil fans 'reden tot lachen geven' in België 17:00

    Verstappen wil fans 'reden tot lachen geven' in België

    Duizenden Nederlandse racefans reizen deze week af naar Spa-Francorchamps om Max Verstappen aan te moedigen in de Grand Prix van…

    F1
  32. 16:47

    Analyse: De tech-oorlog tussen Mercedes en Ferrari

    F1
  33. Verstappen positief over opkomst eSports in Formule 1 16:11

    Verstappen positief over opkomst eSports in Formule 1

    Max Verstappen vindt de opkomst van het simracen een goede zaak. Steeds meer Formule 1-teams komen met hun eigen equipe in het…

    F1
  34. Mercedes en Petronas praten over nieuwe brandstofprojecten 15:33

    Mercedes en Petronas praten over nieuwe brandstofprojecten

    Mercedes en haar leverancier van brandstof en smeermiddelen Petronas bekijken hoe ze hun samenwerking kunnen uitbreiden naar…

    F1
  35. Wolff: "Lastig om juiste afstelling te vinden op Spa" 14:47

    Wolff: "Lastig om juiste afstelling te vinden op Spa"

    In de laatste drie seizoenen ging de winst in de Grand Prix van België telkens naar een Mercedes-coureur, maar teamchef Toto…

    F1
  36. Nick Catsburg na WEC Silverstone: "Tijd voor BoP-aanpassing" 14:32

    Nick Catsburg na WEC Silverstone: "Tijd voor BoP-aanpassing"

    BMW-fabriekscoureur Nick Catsburg blikt terug op het moeizaam verlopen WEC-weekend op Silverstone.

    WEC
  37. Van der Garde denkt dat vierde plaats mogelijk was 14:03

    Van der Garde denkt dat vierde plaats mogelijk was

    Racing Team Nederland heeft zondag zijn beste prestatie tot dusver neergezet in het WEC door vijfde te worden in de 6 uren van…

    WEC
  38. Stroll: "Coureurs gemakkelijk doelwit als het slecht gaat" 13:55

    Stroll: "Coureurs gemakkelijk doelwit als het slecht gaat"

    Lance Stroll heeft het gevoel dat coureurs een gemakkelijk doelwit zijn als het minder gaat. Williams heeft voor dit seizoen een…

    F1
  39. Crutchlow: "Pedrosa geen geschikte testrijder voor Honda" 13:19

    Crutchlow: "Pedrosa geen geschikte testrijder voor Honda"

    LCR Honda-rijder Cal Crutchlow denkt dat Dani Pedrosa niet de juiste man is om testrijder te worden bij het fabrieksteam van…

    MotoGP
  40. Brawn: "Race van anderhalf tot twee uur is goed" 12:19

    Brawn: "Race van anderhalf tot twee uur is goed"

    Ross Brawn voelt er weinig voor om het format van een Grand Prix-weekend te veranderen. Er wordt gesproken over een sprintrace…

    F1
  41. Perez vindt grote verschillen in F1 'heel slechte zaak' 10:58

    Perez vindt grote verschillen in F1 'heel slechte zaak'

    Sergio Perez vindt het een slechte zaak dat de Formule 1 momenteel uit twee verschillende kampioenschappen lijkt te bestaan. De…

    F1
  42. 10:26

    Herlings kan titel ruiken: "Ik bid dat ik nog zes weken heel blijf"

    Misc
  43. IndyCar Pocono: Rossi wint, zware crash van Wickens 10:18

    IndyCar Pocono: Rossi wint, zware crash van Wickens

    Voor de derde keer dit seizoen en voor de tweede keer op rij heeft Alexander Rossi een IndyCar-race op zijn naam geschreven. De…

    Indy
  44. Video: Moeizaam WEC-weekend voor Renger van der Zande 09:09

    Video: Moeizaam WEC-weekend voor Renger van der Zande

    LMP1-coureur Renger van der Zande blikt terug op de Britse ronde van het FIA World Endurance Championship, waar zijn team niet…

    WEC
Meer nieuws