Legendarische races: de Grand Prix van Engeland in 1987

Legendarische races: de Grand Prix van Engeland in 1987

17 januari 2018 – In het onderdeel legendarische races, nemen we je mee naar een race uit de rijke geschiedenis van de autosport, die voor altijd in het geheugen is gebleven. Vandaag: de Grand Prix van Groot-Brittannië in 1987 en de grote Nigel Mansell-show.

Race: Grand Prix van Groot-Brittannië
Jaar: 1987
Hoofdrolspeler: Nigel Mansell

Nigel Mansell

"Zo lang ik een gat in mijn aars heb, wint die vent nooit een Grand Prix". Je teambaas zal het maar over je zeggen. Het overkwam Nigel Mansell eind 1984, toen Lotus-teambaas Peter Warr geen zin meer had om zich in te zetten voor zijn landgenoot en werknemer. Het jaar erop vertrok Mansell naar Williams, waar hij op het circuit van Brands Hatch zijn eerste Grand Prix won. Er zouden nog dertig overwinningen volgen. "Peter zal inmiddels wel behoorlijk geconstipeerd zijn", liet Mansell met een knipoog weten in zijn latere biografie. Nigel Mansell, Il Leone voor de Italianen, Red Five voor de Britten, was een fenomeen.

Als Mansell niet coureur was geworden, had hij het ver kunnen schoppen in het theater. Alles wat hij deed, was over the top. Hij kon de meest ongelooflijke fouten maken, maar reed ook races waarin hij zijn auto dingen liet doen die niet hadden moeten kunnen. Je wist één ding zeker: met Mansell ging je je nooit vervelen. Of hij nou z'n kop stootte tegen een viaduct, zijn handen opensneed aan een trofee, Ayrton Senna op z'n kanis sloeg, openlijk ruzie maakte met Alain Prost, of flauwviel bij het duwen van zijn Lotus in de brandende hitte van Dallas, met Nigel Mansell was altijd wel wat te beleven.

De wereldtitel liet lang op zich wachten. Hij had hem eigenlijk al in 1986 of 1987 moeten winnen, maar er was een exotische Williams FW14B voor nodig om het kampioenschap daadwerkelijk binnen te slepen. Eigenlijk paste die titel van 1992 niet bij het karakter van Mansell; iemand die 'leeuwenhart' als bijnaam heeft, moet niet op z'n slofjes en in een ochtendjas naar de wereldtitel stiefelen. Die moet voor de hellepoorten worden weggesleept, het liefst op drie wielen en met een vonken spuwende motor. Nee, dat soort momenten waren weggelegd voor enkele races die in het collectieve geheugen gegrift staan.

De Grand Prix van Groot-Brittannië in 1987
Een van die races was de Grand Prix van Groot-Brittannië in 1987. Mansell, rijdend voor Williams, was dat jaar verwikkeld in een bitter gevecht met teamgenoot Nelson Piquet. Een gevecht dat zowel op als naast de baan uitgeknokt werd. Piquet deed er alles aan om een psychologische voorsprong te krijgen op Mansell en was niet bang om onvervalste smeerlapperij in te zetten om dit doel te bereiken. En dus liet hij optekenen dat de vrouw van Mansell een lelijk mormel was en Mansell zelf een lompe boer. Eenieder die de rivaliteit tussen Lewis Hamilton en Nico Rosberg af en toe een beetje té vond, moet zich vooral niet verdiepen in deze twee.

De Grand Prix van Groot-Brittannië werd verreden op Silverstone en liep al snel uit op een gevecht tussen Mansell en Piquet. Dat was niks nieuws in 1987; het team zou overtuigend kampioen worden. Piquet was de man die het veld aanvoerde, toen Mansell besloot om nieuwe banden te halen. Dat was voor de race niet het plan, overigens. Het plan was om zonder pitstop naar de finish te rijden, maar Mansell had andere ideeën. In ronde 35 zwiepte de Williams de pitstraat in na problemen met vibraties, om vervolgens met een kleine halve minuut achterstand terug op de baan te komen. De Britse fans konden ervoor gaan zitten, dit werd er eentje voor de boekjes.

Het ronderecord op Silverstone werd die middag meerdere keren aan flarden gereden door Nigel Mansell, die dit keer wel degelijk het stempel 'leeuwenhart' eer aandeed. In ronde 62 had Mansell Piquet bij zijn nekvel, een ronde later volgde de inhaalmanoeuvre die Silverstone deed ontploffen. Op de Hangar Straight, in de aanloop naar Stowe Corner, deed Mansell alsof hij buitenom bij Piquet wilde gaan. Piquet dekte die lijn af, waarna Mansell direct binnendoor schoot en zich met de nodige overtuiging langs zijn teamgenoot drukte. Niet eerder gingen de toeschouwers op het voormalige vliegveld in Northamptonshire zo uit hun dak. Mensen die destijds in Stowe op de tribune zaten, spreken nog altijd met natte ogen over dit moment.

Na 65 ronden viel de vlag en in de uitloopronde gaf de Honda-motor van Mansell's Williams de geest. Dit kwam, omdat hij in de laatste zes ronden zijn motor in de zogenaamde 'kwalificatiestand' had gezet, wat 100 pk meer opleverde. Stoer natuurlijk, maar bij Honda konden ze er niet om lachen. Het was de zoveelste keer dat de persoonlijke vete tussen Mansell en Piquet een vrijwel zekere 1-2 op losse schroeven had gezet. Honda besloot na deze race om Williams aan het einde van 1987 te verlaten en het team van McLaren in '88 van motoren te voorzien. Overigens zou Honda in '88 en '89 nog genoeg te stellen hebben met teamgenoten die elkaar in de haren vlogen, maar daarover spreken we een andere keer.

Na Silverstone
Ondanks het heroïsche optreden van Mansell in Silverstone, kwam er geen titel voor de Brit in 1987. Dat jaar bezocht de Formule 1 voor het eerst het circuit van Suzuka en in de vrije training stuiterde Mansell in de Esses met de nodige overtuiging van de baan. Een oude blessure in zijn rug werd spontaan weer actueel en Mansell zou dat weekend niet kunnen racen, waarmee Piquet - twaalf punten voorsprong - automatisch kampioen werd. In 1988 moest Williams het doen met een hopeloos onbetrouwbaar, door een Judd V8 aangestuurd, hok. Mansell vertrok na dat seizoen naar Ferrari, om een heel nieuw hoofdstuk toe te voegen in het geweldige toneelstuk dat zijn leven heet.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 22 februari 2018

  2. Ferrari gaat met onthulling 'agressieve auto' in de aanval 15:15

    Ferrari gaat met onthulling 'agressieve auto' in de aanval

    In navolging van grootste concurrent Mercedes heeft ook Ferrari vandaag (donderdag) haar bolide voor het seizoen 2018…

    F1
  3. Hamilton: "Nieuwe Mercedes op elk aspect beter" 14:38

    Hamilton: "Nieuwe Mercedes op elk aspect beter"

    Lewis Hamilton heeft alle vertrouwen in de Mercedes F1 W09 EQ Power+, de nieuwe auto van de Duitse equipe die donderdag werd…

    F1
  4. In beeld: officiële presentatie van de 2018-Mercedes 14:30

    In beeld: officiële presentatie van de 2018-Mercedes

    Als zesde team heeft regerend wereldkampieon Mercedes haar strijdwapen voor aankomend seizoen onthuld. Tijdens een filmdag op…

    F1
  5. Wehrlein door Mercedes benoemd tot reservecoureur 14:00

    Wehrlein door Mercedes benoemd tot reservecoureur

    Nadat Pascal Wehrlein gepasseerd werd bij Alfa Romeo Sauber, leken de Formule 1-dagen van de Duitser definitief geteld. Zijn…

    F1
  6. Bottas na shakedown van W09: "Alles werkte goed" 13:37

    Bottas na shakedown van W09: "Alles werkte goed"

    Valtteri Bottas had donderdagochtend de eer om de eerste meters te maken met de F1 W09 EQ Power+, de auto waarmee Mercedes…

    F1
  7. Mercedes presenteert W09 tijdens filmdag op Silverstone 13:30

    Mercedes presenteert W09 tijdens filmdag op Silverstone

    In navolging van de eerste actiefoto heeft het team van Mercedes haar bolide voor het seizoen 2018 vanmiddag (donderdag) ook…

    F1
  8. Wolff baalt van halo: "Met kettingzaag verwijderen" 13:00

    Wolff baalt van halo: "Met kettingzaag verwijderen"

    Toto Wolff heeft in aanloop naar de Mercedes-presentatie laten weten 'niet onder de indruk' te zijn van de halo. Sterker nog, de…

    F1
  9. Hamilton hoopt snel nieuw contract te tekenen bij Mercedes 12:59

    Hamilton hoopt snel nieuw contract te tekenen bij Mercedes

    Het contract van Lewis Hamilton bij Mercedes loopt eind 2018 af, maar als het aan beide partijen ligt, blijven ze ook daarna aan…

    F1
  10. Video: 'sneak peek' van livery nieuwe Mercedes 12:25

    Video: 'sneak peek' van livery nieuwe Mercedes

    Over minder dan een uur is de presentatie van de Mercedes F1 W09 EQ Power+. In deze video geeft de Duitse formatie alvast een…

    F1
  11. Samenwerking Tech 3 en Yamaha vanaf 2019 ten einde 12:07

    Samenwerking Tech 3 en Yamaha vanaf 2019 ten einde

    Het Tech 3-team beëindigt aan het einde van het aankomede MotoGP-seizoen de samenwerking met Yamaha. Het team van kopman…

    MotoGP
  12. Wereldkampioen Mercedes toont foto van nieuwe W09 11:16

    Wereldkampioen Mercedes toont foto van nieuwe W09

    Regerend wereldkampioen Mercedes heeft vanochtend (donderdag) haar nieuwste strijdwapen getoond. Middels een actiefoto vanaf het…

    F1
  13. Bottas presenteert nieuwe helm: "Het ziet er snel uit" 10:25

    Bottas presenteert nieuwe helm: "Het ziet er snel uit"

    Aan de vooravond van de presentatie van de nieuwe Mercedes kon Valtteri Bottas al een persoonlijke onthulling doen. De Fin…

    F1
  14. Video: Bottas presenteert nieuw helmdesign voor 2018 10:15

    Video: Bottas presenteert nieuw helmdesign voor 2018

    Valtteri Bottas daagde de fans na afloop van vorig seizoen uit om een nieuw helmdesign te bedenken. De Fin schreef een soort…

    F1
  15. Gasly na filmdag: "Probleemloze dag, dat is geen grap" 09:19

    Gasly na filmdag: "Probleemloze dag, dat is geen grap"

    De filmdag van Scuderia Toro Rosso met haar nieuwe STR13 op het circuit van Misano is goed verlopen. De bolide kreeg woensdag…

    F1
  16. woensdag 21 februari 2018

  17. 18:49

    Analyse: slaat Renault de plank mis met de R.S.18?

    F1
  18. Toro Rosso showt eerste foto van de nieuwe STR13 17:46

    Toro Rosso showt eerste foto van de nieuwe STR13

    Scuderia Toro Rosso heeft woensdag een foto gepubliceerd van haar nieuwe Formule 1-bolide. Het team bracht de foto naar buiten…

    F1
  19. Kubica was bijna overtuigd van zitje: "Ik blijf vechten" 16:16

    Kubica was bijna overtuigd van zitje: "Ik blijf vechten"

    Lange tijd leek het erop dat Robert Kubica via Williams zijn comeback als voltijd Formule 1-coureur zou maken, maar vooralsnog…

    F1
  20. Alonso showt compleet herzien helmdesign via socials 16:13

    Alonso showt compleet herzien helmdesign via socials

    Fernando Alonso past voor een nieuw Formule 1-seizoen vrijwel altijd zijn helmdesign aan, maar zo rigoreus als deze keer, was…

    F1
  21. 15:02

    Grand Prix Driver: opmars Vandoorne, ondergang Honda

    F1
  22. Video: wat rijders zelf vinden van het WEC-superseizoen 14:29

    Video: wat rijders zelf vinden van het WEC-superseizoen

    Het komende WEC-seizoen is niet afgelopen aan het einde van het jaar, maar voor de zomervakantie van 2019. Het…

    WEC
  23. Preview WSBK: Van der Mark tegen dominant Kawasaki 13:30

    Preview WSBK: Van der Mark tegen dominant Kawasaki

    Waar de ouvertures van het Formule 1- en MotoGP-seizoen nog even op zich laten wachten, mogen de coureurs uit het World…

    Superbike
  24. 11:50

    Analyse: tien meest opvallende punten van Sauber C37

    F1
  25. Video: volgas interview met F1-debutant Charles Leclerc! 11:21

    Video: volgas interview met F1-debutant Charles Leclerc!

    Terwijl Charles Leclerc zijn nieuwe bedrijfswagen aan de tand voelt, mag Motorsport.com-collega Roberto Chinchero de Monegask…

    F1
  26. DTM: nachtrace in Misano om F1-clash te voorkomen 11:05

    DTM: nachtrace in Misano om F1-clash te voorkomen

    Een noviteit in de DTM: komend jaar werkt de Duitse toerwagenserie een heuse nachtrace af. In het laatste weekend van augustus…

    DTM
  27. Force India maakt testrooster bekend, vier coureurs actief 11:04

    Force India maakt testrooster bekend, vier coureurs actief

    Het is al bijna zover: de eerste wintertestweek van 2018 laat nog slechts enkele dagen op zich wachten. Ondanks dat de motoren…

    F1
  28. Video: Verstappen over 2017 en zijn ambities voor 2018 10:58

    Video: Verstappen over 2017 en zijn ambities voor 2018

    Nu de Red Bull RB14 zijn eerste meters heeft gemaakt, kan ook Max Verstappen écht vooruit kijken naar een nieuw seizoen. Hij…

    F1
  29. 10:04

    Volg GPUpdate en Motorsport.com op Instagram!

    F1
  30. Ferrucci en Maini vormen rijdersduo voor F2-stal Trident 09:30

    Ferrucci en Maini vormen rijdersduo voor F2-stal Trident

    Anderhalve maand voor het nieuwe Formule 2-seizoen van start gaat heeft ook Trident Racing haar rijdersbezetting compleet.…

    F2
  31. 09:07

    Overzicht: complete deelnemerslijst voor MotoGP-seizoen

    MotoGP
  32. Tech 3 bevestigt: Syahrin in 2018 vervanger van Folger 08:58

    Tech 3 bevestigt: Syahrin in 2018 vervanger van Folger

    Het hing al een tijdje in de lucht en menig MotoGP-liefhebber wachtte op de bevestiging van Tech 3, die op woensdagochtend dan…

    MotoGP
  33. Mawson verruilt Formule 3 voor GP3, stapt in bij Arden 08:33

    Mawson verruilt Formule 3 voor GP3, stapt in bij Arden

    Ondanks het Europese Formule 3-kampioenschap van 2017 slechts als dertiende te hebben besloten, heeft de 21-jarige Joey Mawson…

    GP3
  34. Video: IndyCar op North American International Auto Show 08:19

    Video: IndyCar op North American International Auto Show

    NBC Sports was op de North American International Auto Show en Townsend Bell en Kevin Lee interviewden meerdere grote namen uit…

    Indy
  35. Legendarische races: de Grand Prix van Japan in 2005 08:00

    Legendarische races: de Grand Prix van Japan in 2005

    In het onderdeel legendarische races, nemen we je mee naar een race uit de rijke geschiedenis van de autosport, die voor altijd…

    F1
  36. dinsdag 20 februari 2018

  37. Video: Red Bull geeft RB14 shakedown op Silverstone 18:56

    Video: Red Bull geeft RB14 shakedown op Silverstone

    Het Red Bull F1-team ging na de presentatie van de nieuwe RB14 meteen het circuit van Silverstone op voor een shakedown met…

    F1
  38. Mexicaan Menchaca (23) verkast naar GP3-team Campos 17:09

    Mexicaan Menchaca (23) verkast naar GP3-team Campos

    Diego Menchaca is in 2018 actief in de GP3 Series. De 23-jarige Mexicaan heeft zijn krabbel onder een overeenkomst met Campos…

    GP3
  39. Coronel met Honda van Boutsen Ginion Racing in WTCR 17:02

    Coronel met Honda van Boutsen Ginion Racing in WTCR

    Tom Coronel stapt dit seizoen in de World Touring Car Cup, de opvolger van het WTCC en de TCR. De 45-jarige Nederlander komt uit…

    WTCR
  40. Aitken nieuwe reserverijder Renault, Markelov krijgt rol 16:09

    Aitken nieuwe reserverijder Renault, Markelov krijgt rol

    In de afgelopen twee seizoenen moest hij genoegen nemen met een rol op de achtergrond, maar Jack Aitken heeft een stap mogen…

    F1
  41. Renault presenteert voornamelijk zwarte R.S. 18 16:00

    Renault presenteert voornamelijk zwarte R.S. 18

    Op de eerste van twee dagen waarop meer dan één nieuwe Formule 1-bolide wordt onthuld, heeft ook Renault haar nieuwe…

    F1
  42. 15:24

    Overzicht: de voorlopige deelnemerslijst van de GP3

    GP3
  43. In beeld: de nieuwe bolide van Ericsson en Leclerc 14:37

    In beeld: de nieuwe bolide van Ericsson en Leclerc

    Een 27-jarige Zweed en een 20-jarige Monegask mogen komend seizoen aan het stuur van de Alfa Romeo Sauber C37 draaien: Marcus…

    F1
Meer nieuws