Achtergrond: de veelzijdigheid van Dan Gurney

Achtergrond: de veelzijdigheid van Dan Gurney

14 januari 2020Exact twee jaar geleden, op 14 januari 2018, overleed de Amerikaanse autosportlegende Dan Gurney. Lees onze terugblik op Gurney, die oorspronkelijk daags na zijn overleden verscheen.

Op de begrafenis van Jim Clark, in april 1968, nam James Clark senior Dan Gurney even apart. De lange Amerikaan, winnaar van vier Formule 1-races, boog zich naar de vader van zijn overleden collega. "Weet je, Jimmy vertelde me eens dat jij de enige coureur was die hij echt vreesde", fluisterde de rouwende vader. Hoe veel prijzen Dan Gurney door de jaren heen ook heeft gewonnen, een groter compliment heeft hij nooit meer gekregen. 

Winst in Frankrijk 1964
Dan Gurney reed elf seizoenen in de Formule 1. In die elf seizoenen won hij vier races, waarvan er drie golden als de eerste overwinning voor het team waar hij op dat moment reed. Zijn debuutzege in Frankrijk 1962 was de eerste overwinning voor Porsche als constructeur, zijn overwinning in Frankrijk 1964 was de eerste voor Brabham en in de Belgische Grand Prix van 1967 behaalde hij in de Eagle T1G de eerste zege voor All American Racers.

Een belangrijk moment in de loopbaan van Gurney was de Nederlandse Grand Prix van 1960. Daar zorgde een falend rempedaal ervoor dat Gurney kansloos van de baan schoot en over de kop sloeg. Bij dit ongeluk werd een jonge toeschouwer gedood, die op een verboden plek stond. Gurney hield aan dit ongeluk meerdere dingen over: een gebroken arm en een lang aanhoudend wantrouwen ten opzichte van monteurs. De BRM was slecht geprepareerd en het falen van de remmen was hier een directe oorzaak van. Gurney zou er ook zijn rijstijl op aanpassen; bij het aanremmen van een bocht trapte hij altijd eerst even voorzichtig het pedaal in, om te kijken of het allemaal wel goed werkte. Zijn voorzichtigheid met het rempedaal kwam overigens uitstekend van pas in de endurance races waarin hij deelnam. De remmen hielden het veel langer vol, omdat ze met veel meer zorg werden toegepast.

Naast vier zeges in de Formule 1, viel er veel meer te vieren voor Gurney. In 1967 boekte hij in de Ford GT40 een fraaie overwinning in de 24 uur van Le Mans. Zijn teamgenoot was een jonge A.J. Foyt, die als nieuwkomer over was gekomen om het eens te proberen in die prestigieuze Europese race, waar zoveel over te doen was. Foyt, geen liefhebber van voedsel dat hij niet kende, at weinig tijdens zijn periode in Frankrijk. "Laten we zeggen dat ik bepaald niet ben aangekomen", liet hij later weten.

Gurney was een innovator. Hij was de eerste die een zogenaamde full-faced helm gebruikte in een Formule 1-race. De Duitse Grand Prix van 1968 is natuurlijk de race waarin Jackie Stewart heerste in de mist, maar het was ook de race waarin Gurney voor het eerst de helm gebruikte zoals wij die nu kennen. Hij was ook de naamgever van de zogenaamde 'Gurney flap', een aerodynamisch hulpmiddel dat achterop een vleugel geplaatst wordt.

Een andere innovatie die Gurney naar de autosport bracht, was het spuiten met champagne. Plaats van handeling was het podium van Le Mans in 1967. Gurney en Foyt stonden samen op het podium en toen Gurney naar beneden keek, zag hij er allerlei journalisten staan, die hem en Foyt in de aanloop naar de race nog de grond in hadden geschreven. Men verwachtte dat de twee Amerikanen elkaar de tent zouden uitvechten en de auto in de bomen zouden parkeren. In plaats daarvan werd de race afgetekend gewonnen en vond Gurney het tijd voor een wraakactie. Hij schudde met de fles en spoot het journaille onder de champagne. De bewuste fles staat bij Gurney thuis.

Gurney won races in de Formule 1, IndyCar, NASCAR en de 24 uur van Le Mans en mag met recht een autosportlegende genoemd worden. Godspeed, Dan.

Door: Ivo Pakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 29 januari 2020

  2. McLaren wekt nieuwe MCL35 tot leven 18:25

    McLaren wekt nieuwe MCL35 tot leven

    McLaren heeft voor het eerst de motor van de nieuwe MCL35 laten draaien, het wapen voor het aankomende Formule 1-seizoen…

    F1
  3. Correa over nasleep crash Spa: "Er was niemand van de FIA" 17:51

    Correa over nasleep crash Spa: "Er was niemand van de FIA"

    Juan Manuel Correa, die in de zomer van 2019 betrokken raakte bij een zwaar ongeluk, vindt dat de FIA niet genoeg…

    FIA F2
  4. Promoted: Vind de beste zitplaatsen voor de Franse GP

    Promoted: Vind de beste zitplaatsen voor de Franse GP

    Motorsport Tickets onderzoekt wat de beste plaatsen zijn om de Franse Grand Prix te aanschouwen.

  5. Loopt Kubica plekje bij fabrieksteams in DTM mis? 17:15

    Loopt Kubica plekje bij fabrieksteams in DTM mis?

    Voor Robert Kubica lijkt er geen plek bij de fabrieksteams in het DTM-kampioenschap te zijn. Jonathan Aberdein zal…

    DTM
  6. Rossi beslist later over toekomst van actieve MotoGP-carrière 14:48

    Rossi beslist later over toekomst van actieve MotoGP-carrière

    MotoGP-legende Valentino Rossi heeft de beslissing of hij al dan niet actief blijft als MotoGP-rijder uitgesteld tot halverwege…

    MotoGP
  7. Officieel: Yamaha legt Quartararo vast als Rossi's vervanger 14:00

    Officieel: Yamaha legt Quartararo vast als Rossi's vervanger

    Fabio Quartararo rijdt vanaf volgend seizoen voor het MotoGP-fabrieksteam van Yamaha. Dat heeft de renstal woensdagmiddag…

    MotoGP
  8. McLaren sluit nieuwe sponsordeal voor komende jaren 12:47

    McLaren sluit nieuwe sponsordeal voor komende jaren

    McLaren heeft een nieuwe samenwerking aangekondigd met FAI Aviation Group. Het gaat om een sponsoring van het Formule…

    F1
  9. Red Bull heeft opleidingsprogramma voor 2020 rond 12:27

    Red Bull heeft opleidingsprogramma voor 2020 rond

    Red Bull Racing heeft weer een jong talent toegevoegd aan het opleidingsteam. Het gaat om de Amerikaanse rijder Jak Crawford…

    Misc
  10. Starttijd Japanse GP dit jaar met een uur vervroegd 11:59

    Starttijd Japanse GP dit jaar met een uur vervroegd

    De Japanse Grand Prix begint aankomend seizoen een uur eerder dan afgelopen jaar het geval was. Dat heeft de Formule…

    F1
  11. 'Quartararo stapt in 2021 over naar fabrieksteam Yamaha' 10:51

    'Quartararo stapt in 2021 over naar fabrieksteam Yamaha'

    Groot nieuws aanstaande bij het Yamaha MotoGP-team. Daags na de contractverlenging van Maverick Vinales heeft Motorsport.com…

    MotoGP
  12. Jumbo presenteert plannen voor Super Friday tijdens Dutch GP 10:40

    Jumbo presenteert plannen voor Super Friday tijdens Dutch GP

    Jumbo zal samen met de Dutch Grand Prix een Super Friday organiseren in het weekend van de Formule 1-race op Zandvoort. Deze dag…

    F1
  13. Norris: "Ik vraag me niet langer af of ik er wel klaar voor ben" 09:50

    Norris: "Ik vraag me niet langer af of ik er wel klaar voor ben"

    McLaren-coureur Lando Norris zegt een stuk minder zenuwachtig te zijn voor het aankomende Formule 1-seizoen dan voor zijn…

    F1
  14. Alonso: "Rivalen benutten zwakke plekken van Hamilton niet" 08:00

    Alonso: "Rivalen benutten zwakke plekken van Hamilton niet"

    Lewis Hamilton is bij Mercedes uitgegroeid tot een van de meest succesvolle F1-coureurs aller tijden, maar dat betekent niet dat…

    F1
  15. De donkere kant van F1 die niet onderbelicht mag blijven 07:00

    De donkere kant van F1 die niet onderbelicht mag blijven

    De uitbreiding van de kalender en de daardoor steeds hoger wordende werkdruk, is een thema dat steeds belangrijker wordt op de…

    F1
  16. dinsdag 28 januari 2020

  17. Analyse: Waarom Yamaha nu al resoluut voor Viñales kiest 19:00

    Analyse: Waarom Yamaha nu al resoluut voor Viñales kiest

    Ineens was daar dinsdagmiddag het nieuws dat Maverick Viñales een krabbel heeft gezet onder een nieuw contract. De 25-jarige…

    MotoGP
  18. Red Bull-filmdag met Verstappen valt in het water in Zandvoort 18:21

    Red Bull-filmdag met Verstappen valt in het water in Zandvoort

    De opnames van Red Bull Racing op Circuit Zandvoort vielen aardig in het water: de twee bolides kampten met een technisch…

    F1
  19. Fire-up: Zo klinkt de Mercedes-motor voor het F1-seizoen 2020 17:11

    Fire-up: Zo klinkt de Mercedes-motor voor het F1-seizoen 2020

    Voor veel fans klinkt het als muziek in de oren: het geluid van een nieuwe Formule 1-motor voor het seizoen 2020. Mercedes…

    F1
  20. Haas presenteert 2020-auto op eerste testdag in Barcelona 15:51

    Haas presenteert 2020-auto op eerste testdag in Barcelona

    Haas presenteert diens nieuwe bolide voor het Formule 1-seizoen 2020 op 19 februari. Voorafgaand aan de eerste testdag in…

    F1
  21. Williams haalt engineers van Renault en Red Bull binnen 15:45

    Williams haalt engineers van Renault en Red Bull binnen

    Williams heeft twee nieuwe aanwinsten voor de nabije toekomst aangekondigd. David Worner wordt Chief Designer en Jonathan Carter…

    F1
  22. Viñales verlengt MotoGP-contract bij Yahama tot en met 2022 14:16

    Viñales verlengt MotoGP-contract bij Yahama tot en met 2022

    Maverick Viñales rijdt ook in 2021 en 2022 voor het MotoGP-team van Yamaha. Dat heeft de formatie dinsdag bevestigd. De…

    MotoGP
  23. Hockenheim kijkt verder dan F1 en mikt deels op private sector 13:56

    Hockenheim kijkt verder dan F1 en mikt deels op private sector

    De Hockenheimring is op zoek naar een nieuwe rol nu het niet langer op de Formule 1-kalender staat. Het doel is om meer…

    F1
  24. Renault laat F1-junior Lundgaard promoveren, Zhou blijft in F2 12:29

    Renault laat F1-junior Lundgaard promoveren, Zhou blijft in F2

    Renault stalt Guanyu Zhou en Christian Lundgaard, twee talenten uit het F1-opleidingstraject, aankomend seizoen in de Formule 2.…

    FIA F2
  25. Rosberg: "F1 zal uiteindelijk samengaan met Formule E" 11:22

    Rosberg: "F1 zal uiteindelijk samengaan met Formule E"

    De toekomst van de Formule 1 is gezien de veranderingen in de automobielindustrie onduidelijk. Menigeen verwacht dat de sport…

    F1
  26. Paul Ricard wacht op toestemming FIA voor aanpassingen lay-out 09:35

    Paul Ricard wacht op toestemming FIA voor aanpassingen lay-out

    De organisatoren van de Franse Grand Prix hebben aangegeven dat ze wachten op toestemming van de FIA voor de geplande…

    F1
  27. Razgatlioglu snelste tijdens Portimao-test, Van der Mark vierde 09:11

    Razgatlioglu snelste tijdens Portimao-test, Van der Mark vierde

    Yamaha WSBK-coureur Toprak Razgatlioglu heeft de tweedaagse test in Portimao als snelste man afgesloten. De Turkse rijder was…

    Superbike
  28. Renault neemt Franse F4-kampioen David op in opleidingsteam 08:29

    Renault neemt Franse F4-kampioen David op in opleidingsteam

    Het Franse talent Hadrien David is opgenomen in het opleidingsprogramma van het Renault F1-team. De jongeling werd afgelopen…

    FR 2.0
  29. Montoya over zoon Sebastian: "Heeft ongekend veel talent" 08:00

    Montoya over zoon Sebastian: "Heeft ongekend veel talent"

    Juan Pablo Montoya is overtuigd van het talent van zijn zoon Sebastian en steekt dat niet onder stoelen of banken. Volgens de…

    F1
  30. maandag 27 januari 2020

  31. Boullier algemeen directeur van Franse Grand Prix 19:56

    Boullier algemeen directeur van Franse Grand Prix

    Voormalig Formule 1-teambaas Eric Boullier heeft een grotere rol gekregen binnen de organisatie van de Franse Grand Prix.…

    F1
  32. Van Kalmthout met "erg Nederlandse" helm in IndyCar 18:53

    Van Kalmthout met "erg Nederlandse" helm in IndyCar

    Rinus van Kalmthout heeft zijn helm voorgesteld voor het IndyCar-seizoen, waarin hij debuteert bij Ed Carpenter Racing. Van…

    Indy
  33. Promoted: Vind de beste zitplaatsen voor de Franse GP 18:30

    Promoted: Vind de beste zitplaatsen voor de Franse GP

    Zonovergoten en een wijds uitzicht over het gehele circuit én de schitterende Provence. Het historische Paul Ricard is een van…

    F1
  34. Renault bevestigt functie en startdatum van aanwinst Fry 15:30

    Renault bevestigt functie en startdatum van aanwinst Fry

    Pat Fry gaat begin volgende maand als technisch directeur bij Renault aan de slag. De Britse ingenieur werkte in het verleden al…

    F1
  35. Red Bull Racing maakt rondje Nederland voor promobeelden 14:56

    Red Bull Racing maakt rondje Nederland voor promobeelden

    Red Bull Racing is afgelopen week meermaals gespot in Nederland. Op verschillende locaties rijden F1-wagens door door de straten…

    F1
  36. FIA Motorsport Games in 2020 naar Circuit Paul Ricard 13:58

    FIA Motorsport Games in 2020 naar Circuit Paul Ricard

    De FIA Motorsport Games vinden in 2020 plaats in Frankrijk. Marseille zal op 23 tot en met 25 oktober dit jaar gaststad zijn, de…

    Misc
  37. F1-toekomst van Red Bull volgens Marko niet in gevaar 11:29

    F1-toekomst van Red Bull volgens Marko niet in gevaar

    Helmut Marko heeft onthuld hoe Dietrich Mateschitz dacht over de toekomst van Red Bull in de Formule 1. Zo rond de Oostenrijkse…

    F1
  38. Petrucci dacht aan tweede plaats in WK: "Dat was een grote fout" 10:53

    Petrucci dacht aan tweede plaats in WK: "Dat was een grote fout"

    Ducati MotoGP-rijder Danilo Petrucci heeft uitleg gegeven over zijn vormdip in de tweede helft van vorig seizoen. De Italiaan…

    MotoGP
  39. Pirelli: "Bandentests waarschijnlijk niet meer tijdens F1-weekend" 10:38

    Pirelli: "Bandentests waarschijnlijk niet meer tijdens F1-weekend"

    Mario Isola zegt dat het onwaarschijnlijk is dat Pirelli opnieuw tijdens de Formule 1-raceweekenden prototypebanden gaat testen…

    F1
  40. Norris: "Het lijkt of ik niet hard genoeg werk, maar dat doe ik wel" 09:48

    Norris: "Het lijkt of ik niet hard genoeg werk, maar dat doe ik wel"

    Afgelopen jaar ontstond er in de Formule 1 een nieuw duo dat al snel razend populair werd: Lando Norris en Carlos Sainz. De twee…

    F1
  41. Zarco: "Zeges van Lorenzo bij Ducati zijn goed voorbeeld" 08:39

    Zarco: "Zeges van Lorenzo bij Ducati zijn goed voorbeeld"

    Johann Zarco bereidt zich met Avintia voor op zijn eerste MotoGP-seizoen met een Ducati. Volgens de Fransman is het feit dat…

    MotoGP
  42. Hoe Wolff het Mercedes F1-team tot een succes heeft gemaakt 07:00

    Hoe Wolff het Mercedes F1-team tot een succes heeft gemaakt

    Mercedes is onder leiding van teambaas Toto Wolff uitgegroeid tot een van de meest succesvolle Formule 1-teams ooit. De…

    F1
  43. zondag 26 januari 2020

  44. Van der Zande en WTR winnen tweede 24 uur van Daytona op rij 20:07

    Van der Zande en WTR winnen tweede 24 uur van Daytona op rij

    Wayne Taylor Racing heeft voor de tweede keer op rij de 24 uur van Daytona gewonnen. Het team van Renger van der Zande…

    Misc
  45. Overzicht: De contracten van alle Formule 1-coureurs 16:29

    Overzicht: De contracten van alle Formule 1-coureurs

    Na de contractverlengingen van Max Verstappen en Charles Leclerc vallen er weer enkele puzzelstukken op hun plaats voor het…

    F1
Meer nieuws