Achtergrond: de veelzijdigheid van Dan Gurney

Achtergrond: de veelzijdigheid van Dan Gurney

14 januari 2020Exact twee jaar geleden, op 14 januari 2018, overleed de Amerikaanse autosportlegende Dan Gurney. Lees onze terugblik op Gurney, die oorspronkelijk daags na zijn overleden verscheen.

Op de begrafenis van Jim Clark, in april 1968, nam James Clark senior Dan Gurney even apart. De lange Amerikaan, winnaar van vier Formule 1-races, boog zich naar de vader van zijn overleden collega. "Weet je, Jimmy vertelde me eens dat jij de enige coureur was die hij echt vreesde", fluisterde de rouwende vader. Hoe veel prijzen Dan Gurney door de jaren heen ook heeft gewonnen, een groter compliment heeft hij nooit meer gekregen. 

Winst in Frankrijk 1964
Dan Gurney reed elf seizoenen in de Formule 1. In die elf seizoenen won hij vier races, waarvan er drie golden als de eerste overwinning voor het team waar hij op dat moment reed. Zijn debuutzege in Frankrijk 1962 was de eerste overwinning voor Porsche als constructeur, zijn overwinning in Frankrijk 1964 was de eerste voor Brabham en in de Belgische Grand Prix van 1967 behaalde hij in de Eagle T1G de eerste zege voor All American Racers.

Een belangrijk moment in de loopbaan van Gurney was de Nederlandse Grand Prix van 1960. Daar zorgde een falend rempedaal ervoor dat Gurney kansloos van de baan schoot en over de kop sloeg. Bij dit ongeluk werd een jonge toeschouwer gedood, die op een verboden plek stond. Gurney hield aan dit ongeluk meerdere dingen over: een gebroken arm en een lang aanhoudend wantrouwen ten opzichte van monteurs. De BRM was slecht geprepareerd en het falen van de remmen was hier een directe oorzaak van. Gurney zou er ook zijn rijstijl op aanpassen; bij het aanremmen van een bocht trapte hij altijd eerst even voorzichtig het pedaal in, om te kijken of het allemaal wel goed werkte. Zijn voorzichtigheid met het rempedaal kwam overigens uitstekend van pas in de endurance races waarin hij deelnam. De remmen hielden het veel langer vol, omdat ze met veel meer zorg werden toegepast.

Naast vier zeges in de Formule 1, viel er veel meer te vieren voor Gurney. In 1967 boekte hij in de Ford GT40 een fraaie overwinning in de 24 uur van Le Mans. Zijn teamgenoot was een jonge A.J. Foyt, die als nieuwkomer over was gekomen om het eens te proberen in die prestigieuze Europese race, waar zoveel over te doen was. Foyt, geen liefhebber van voedsel dat hij niet kende, at weinig tijdens zijn periode in Frankrijk. "Laten we zeggen dat ik bepaald niet ben aangekomen", liet hij later weten.

Gurney was een innovator. Hij was de eerste die een zogenaamde full-faced helm gebruikte in een Formule 1-race. De Duitse Grand Prix van 1968 is natuurlijk de race waarin Jackie Stewart heerste in de mist, maar het was ook de race waarin Gurney voor het eerst de helm gebruikte zoals wij die nu kennen. Hij was ook de naamgever van de zogenaamde 'Gurney flap', een aerodynamisch hulpmiddel dat achterop een vleugel geplaatst wordt.

Een andere innovatie die Gurney naar de autosport bracht, was het spuiten met champagne. Plaats van handeling was het podium van Le Mans in 1967. Gurney en Foyt stonden samen op het podium en toen Gurney naar beneden keek, zag hij er allerlei journalisten staan, die hem en Foyt in de aanloop naar de race nog de grond in hadden geschreven. Men verwachtte dat de twee Amerikanen elkaar de tent zouden uitvechten en de auto in de bomen zouden parkeren. In plaats daarvan werd de race afgetekend gewonnen en vond Gurney het tijd voor een wraakactie. Hij schudde met de fles en spoot het journaille onder de champagne. De bewuste fles staat bij Gurney thuis.

Gurney won races in de Formule 1, IndyCar, NASCAR en de 24 uur van Le Mans en mag met recht een autosportlegende genoemd worden. Godspeed, Dan.

Door: Ivo Pakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 3 april 2020

  2. Suzuki: 'Principeakkoord voor langer verblijf Rins en Mir' 19:30

    Suzuki: 'Principeakkoord voor langer verblijf Rins en Mir'

    Suzuki heeft alles geregeld rond de contractverlenging van Alex Rins en Joan Mir voor 2021, zegt teambaas Davide Brivio. Maar de…

    MotoGP
  3. Overleeft F1 een financiële ramp van 2020? 18:28

    Overleeft F1 een financiële ramp van 2020?

    De Formule 1 krijgt in 2020 hoe dan ook een flinke financiële klap te verwerken door de situatie rond de coronavirus-pandemie…

    F1
  4. Kijktip: Nederlandse hoofdrol in A1GP op Zandvoort 18:05

    Kijktip: Nederlandse hoofdrol in A1GP op Zandvoort

    Het landenkampioenschap A1GP was de laatste grote single seater-klasse die Circuit Zandvoort aandeed voor de terugkeer van de…

    Misc
  5. 17:00 uur coronavirus update: Gewijzigde kalender ELMS 17:00

    17:00 uur coronavirus update: Gewijzigde kalender ELMS

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  6. FIA WEC wil herbeginnen met Spa in augustus 16:03

    FIA WEC wil herbeginnen met Spa in augustus

    Het FIA World Endurance Championship heeft een aangepaste kalender voorgesteld voor de resterende races van het seizoen…

    WEC
  7. Norris: Williams in 2020 ook een factor in de middenmoot 15:58

    Norris: Williams in 2020 ook een factor in de middenmoot

    McLaren moet in 2020 met het plannen van de strategie rekening houden met Williams. Lando Norris denkt dat het in Grove…

    F1
  8. Ook Giovinazzi racet zondag mee in Virtual Grand Prix Australië 14:25

    Ook Giovinazzi racet zondag mee in Virtual Grand Prix Australië

    De Formule 1 kondigde donderdag al vijf huidige Formule 1-coureurs aan voor de Virtual Grand Prix van Australië, maar Antonio…

    F1
  9. Moody's ondanks bijstelling rating optimistisch over Formule 1 13:27

    Moody's ondanks bijstelling rating optimistisch over Formule 1

    Kredietbeoordelaar Moody's heeft het financiële toekomstperspectief van Formula One Group veranderd van 'positief' in…

    F1
  10. Retro: Vandoorne schittert bij F1-debuut in Bahrein 13:10

    Retro: Vandoorne schittert bij F1-debuut in Bahrein

    Op 3 april 2016 maakte Stoffel Vandoorne in Bahrein zijn Formule 1-debuut voor McLaren. De Belg moest op het allerlaatste moment…

    F1
  11. Webber: Seizoensstart in juli 'zeer, zeer optimistisch' idee 12:55

    Webber: Seizoensstart in juli 'zeer, zeer optimistisch' idee

    De Formule 1 lijkt het seizoen 2020 rond de maand juli van start te willen laten gaan, maar voormalig coureur Mark Webber ziet…

    F1
  12. Video: Silverstone in omgekeerde richting in F1 2019 12:44

    Video: Silverstone in omgekeerde richting in F1 2019

    Silverstone-baas Stuart Pringle opperde het idee om meer dan een Formule 1 Grand Prix af te leggen op zijn circuit. Waarom niet…

    F1
  13. Albers: "Eerste haarscheurtjes" zichtbaar bij Mercedes 11:54

    Albers: "Eerste haarscheurtjes" zichtbaar bij Mercedes

    Volgens oud-Formule 1-coureur Christijan Albers zouden er de laatste tijd "haarscheurtjes" zijn ontstaan in de relatie tussen…

    F1
  14. F1 wil kosten verder drukken door motorontwikkeling te bevriezen 10:09

    F1 wil kosten verder drukken door motorontwikkeling te bevriezen

    De Formule 1 ziet het bevriezen van de ontwikkeling van de huidige generatie motoren als noodmaatregel als er verdere drastische…

    F1
  15. Rosberg: "Verstappen gebaat bij kort seizoen" 09:26

    Rosberg: "Verstappen gebaat bij kort seizoen"

    Max Verstappen is gebaat bij een ingekort Formule 1-seizoen. De Nederlandse Red Bull-coureur heeft bij een kalender met minder…

    F1
  16. Crisis raakt iedereen: "Ook Red Bull verkoopt minder blikjes" 08:42

    Crisis raakt iedereen: "Ook Red Bull verkoopt minder blikjes"

    Volgens Alfa Romeo-teambaas Frederic Vasseur raakt de coronacrisis niet alleen de kleinere teams in de Formule 1, maar krijgen…

    F1
  17. 3 april 1998: Hamilton tekent eerste contract bij McLaren 06:00

    3 april 1998: Hamilton tekent eerste contract bij McLaren

    Vandaag op de dag af 22 jaar geleden tekende een jongetje van 13 jaar, een contract dat zijn toekomst en die van de Formule 1…

    F1
  18. donderdag 2 april 2020

  19. Hoe de FIA het gebruik van F1-windtunnels controleert 20:59

    Hoe de FIA het gebruik van F1-windtunnels controleert

    Het gebruik van geavanceerde windtunnels is tegenwoordig niet meer weg te denken bij de ontwikkeling van een Formule 1-wagen.…

    F1
  20. Kijktip van de dag: Achter de schermen bij simracer Lando Norris 18:55

    Kijktip van de dag: Achter de schermen bij simracer Lando Norris

    Simracen is in tijden zonder echte races erg in trek. In de kijktip van vandaag gaan we terug de winter van 2018. Toen liet…

    esports
  21. Petrucci: "Gebruik vrije tijd om kleine blessures weg te werken" 18:17

    Petrucci: "Gebruik vrije tijd om kleine blessures weg te werken"

    Net als miljoenen andere Italianen zit Ducati MotoGP-coureur Danilo Petrucci momenteel opgesloten in zijn huis. Niet ideaal voor…

    MotoGP
  22. Silverstone staat open voor organisatie meerdere F1-races 17:06

    Silverstone staat open voor organisatie meerdere F1-races

    Het Britse circuit Silverstone sluit bij voorbaat niet uit dat het dit jaar meerdere rondes van het Formule 1-seizoen kan…

    F1
  23. Grosjean: Netflix liet 'de echte Steiner' zien 16:55

    Grosjean: Netflix liet 'de echte Steiner' zien

    Volgens Romain Grosjean heeft de producent van de documentairereeks Drive to Survive een echte versie van Guenther Steiner laten…

    F1
  24. Russell had door simulatorwerk geen zin in simracen 15:17

    Russell had door simulatorwerk geen zin in simracen

    Tot afgelopen week hield George Russell zich eigenlijk niet bezig met simracen, maar terwijl de Formule 1 stil ligt debuteert…

    F1
  25. 'Kleinere teams willen budgetplafond van 100 miljoen dollar' 14:21

    'Kleinere teams willen budgetplafond van 100 miljoen dollar'

    Het aangekondigde budgetplafond in de Formule 1 zou nog weleens veel verder omlaag kunnen gaan dan de eerder besproken en…

    F1
  26. Vijf F1-coureurs present bij tweede Virtual Grand Prix 12:00

    Vijf F1-coureurs present bij tweede Virtual Grand Prix

    Komende zondag staan er vijf Formule 1-coureurs op de grid van de tweede F1 Esports Virtual Grand Prix. Ook…

    F1
  27. Wolff: Mijn werk bij Mercedes heeft "prioriteit" 11:34

    Wolff: Mijn werk bij Mercedes heeft "prioriteit"

    Toto Wolff heeft nog maar eens ontkend dat hij bij Aston Martin aan de slag gaat. Zijn werk bij Formule 1-renstal Mercedes heeft…

    F1
  28. Sainz en Norris leveren vrijwillig deel salaris in door coronacrisis 11:18

    Sainz en Norris leveren vrijwillig deel salaris in door coronacrisis

    McLaren stuurt als eerste Formule 1-team personeel met verlof vanwege het coronavirus. Coureurs Carlos Sainz Jr. en Lando Norris…

    F1
  29. MotoGP stelt Grand Prix van Frankrijk uit 10:58

    MotoGP stelt Grand Prix van Frankrijk uit

    De Grand Prix van Frankrijk wordt dit seizoen niet op de originele datum verreden. Dat heeft MotoGP-organisator Dorna…

    MotoGP
  30. Gecrashte PC houdt Verstappen van vierde Redline-zege op rij 09:14

    Gecrashte PC houdt Verstappen van vierde Redline-zege op rij

    Max Verstappen heeft woensdagavond een van de twee races van de esports-serie van Team Redline gewonnen. Aan de andere race kon…

    F1
  31. MP Motorsport: "Denken dat het autosportseizoen nog wel start" 08:00

    MP Motorsport: "Denken dat het autosportseizoen nog wel start"

    De coronacrisis raakt ook de internationale autosport hard. Niet rijden betekent geen inkomsten. Toch houdt men hoop, zo ook bij…

    FIA F2
  32. Special: Hoe alleskunner Brabham zegevierde in Zandvoort 07:00

    Special: Hoe alleskunner Brabham zegevierde in Zandvoort

    Sir Jack Brabham had vandaag zijn 94ste verjaardag moeten vieren. De eerste Formule 1-wereldkampioen uit Australië zag op 2…

    F1
  33. woensdag 1 april 2020

  34. Kijktip van de dag: Prachtige Porsche-documentaire ENDURANCE 19:00

    Kijktip van de dag: Prachtige Porsche-documentaire ENDURANCE

    Het was in 2019 een unicum dat de 24 uur van Le Mans en de 24 uur van de Nürburgring  in achtereenvolgende weekenden gereden…

    WEC
  35. Uitstellen regels 'enige manier om door deze situatie te komen' 18:00

    Uitstellen regels 'enige manier om door deze situatie te komen'

    Volgens Alfa Romeo-teambaas Frederic Vasseur was het uitstellen van de nieuwe technische regels voor 2021 van cruciaal belang om…

    F1
  36. Hoe Ferrari met PAS in de voetsporen van Mercedes trad 17:15

    Hoe Ferrari met PAS in de voetsporen van Mercedes trad

    Het was een van dé momenten van de voorbije wintertests: de introductie van Mercedes' DAS-systeem. Het leek een kwestie van…

    F1
  37. Williams blijft ondanks matige seizoenen achter werkwijze staan 16:18

    Williams blijft ondanks matige seizoenen achter werkwijze staan

    De afgelopen twee seizoenen bungelde Williams achteraan in de Formule 1, maar teambaas Claire Williams is ervan overtuigd dat…

    F1
  38. BMW vereerd door Wickens' vraag naar DTM-test 15:56

    BMW vereerd door Wickens' vraag naar DTM-test

    Jens Marquardt, de baas van BMW Motorsport, zegt vereerd te zijn dat Robert Wickens een wagen van de constructeur met…

    DTM
  39. Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld 14:13

    Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld

    Het is 1 april en dus worden wereldwijd de nodige grappen uitgehaald. In de autosport is dat niet anders, want aan vreemde…

    F1
  40. Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021 13:41

    Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021

    De aandeelhouders zijn akkoord, Aston Martin zal vanaf 2021 definitief als fabrieksteam deelnemen aan de Formule 1. Het nieuws…

    F1
  41. Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest 13:22

    Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest

    Aprilia MotoGP-coureur Andrea Iannone is schuldig bevonden aan het nemen van anabole steroïden. De Italiaan krijgt als gevolg…

    MotoGP
  42. Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen 12:30

    Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen

    Het huidige Formule 1-seizoen ligt stil en dus zoeken zendgemachtigden naar manieren om de tijd op televisie te vullen. Ziggo…

    F1
  43. Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP 12:30

    Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP

    Eind april moet er duidelijkheid zijn over het al dan niet doorgaan van de F1 Grand Prix van Groot-Brittannië. Het circuit van…

    F1
Meer nieuws