Mijn beste Formule 1-race ooit: deel 2, Jacques Villeneuve

Mijn beste Formule 1-race ooit: deel 2, Jacques Villeneuve

18 januari 2018 – De huidige Formule 1-coureurs moeten hem misschien nog rijden, of hebben de prestatie allang achter zich liggen: hun beste race ooit. Rijders die in het verleden hun kunsten vertoonden in de koningsklasse van de autosport kunnen daarentegen wel terugblikken en in deel twee van de rubriek 'Mijn beste F1-race ooit' blikt Jacques Villeneuve samen met GPUpdate.net terug op een wedstrijd die hij nimmer zal vergeten.

Naam: Jacques Villeneuve
Leeftijd: 46 jaar (09-04-1971)
Aantal GP's: 165 (163 starts)
Teams: Williams, BAR, Renault, Sauber, BMW Sauber
Overwinningen: elf
Polepositions: dertien
Podiumplaatsen: 23
Beroep in 2018: analist bij Sky Sports Italia


Mijn beste Formule 1-race ooit: Europa 1997

"Ik won de wedstrijd niet maar wat stond er belachelijk veel op het spel", lacht Villeneuve, evenals in zijn kampioensjaar geblondeerd. "Jerez 1997 was de eindsom van een seizoen lang hard werken en de energie was extreem, het spel kon twee kanten op." In Zuid-Spanje vecht Villeneuve in oktober 1997 een verbeten strijd uit met Michael Schumacher. De inzet: het wereldkampioenschap. Schumacher heeft na zestien races een totaal van 78 punten, Villeneuve is - nadat zijn vijfde plaats in Japan hem is ontnomen - blijven steken op 77 stuks. In de trainingen voorafgaand aan de race zelf, die overigens door het leven gaat als de Grand Prix van Europa, blijkt het tweetal aan elkaar gewaagd. De uitslag van de kwalificatie is bizar: zowel Villeneuve als Schumacher heeft een 1.21.072 laten noteren - om het nog wat gekker te maken weet ook Villeneuve's teammaat Heinz-Harald Frentzen tot in de duizendste een gelijke tijd neer te zetten. Villeneuve reed de tijd als eerste en mag omwille van dat feit vooraan vertrekken.

Het bijzondere verhaal van Villeneuve kan in Jerez worden bekroond met de hoogst denkbare titel. De dan 26-jarige Canadees heeft in de voorgaande negentien maanden de Europese racewereld op haar kop gezet door als nieuweling de Formule 1-wereld te veroveren - teammaat Damon Hill moet in 1996 alle zeilen bijzetten om het wereldkampioenschap veilig te stellen. Villeneuve zet Melbourne tweemaal op stelten - in '96 door de poleposition te veroveren en de race bijna te winnen, in '97 door het veld in de kwalificatie op lichtjaren achterstand te rijden. Na een bocht is het feest over door een overenthousiaste Eddie Irvine, maar de toon is gezet. Villeneuve heeft een ramkoers richting de wereldtitel ingezet.

Gedurende het jaar 1997 komt Ferrari echter steeds dichterbij en Schumacher wordt een serieuze uitdager voor de eigenwijze Canadees. Nadat Schumacher de leiding in de titelstrijd zelfs over weet te nemen slaat Villeneuve met dank aan een mindere reeks van de Duitser terug, maar als de laatstgenoemde zegeviert in Japan en de Williams-rijder een nulscore noteert is het Schumacher die als favoriet naar Jerez afreist.

Villeneuve, l'enfant terrible

Villeneuve heeft in zijn dan nog korte leven  al veel bereikt. In zijn eerste deelname aan de Indy 500, op 23-jarige leeftijd, stuurt de Canadees zijn wagen naar een knappe tweede plaats. De zoon van Formule 1-legende Gilles Villeneuve vertoont zijn kunsten in het Amerikaanse CART-kampioenschap en weet zijn eerste volledige seizoen op te sieren met een overwinning op het historische circuit van Road America.

Een jaar later wordt het allemaal nog mooier: ondanks op een gegeven moment in de race liefst twee (!) ronden achter te liggen, schrijft Villeneuve de Indy 500 van 1995 op zijn naam. Ook het CART-kampioenschap gaat de kant van de Canadees op: F1-teambaas Frank Williams weet genoeg. Deze jongeman moet zijn formatie komen versterken, en snel. David Coulthard wordt ondanks een keurig seizoen de deur gewezen en de Schot trekt richting McLaren. Villeneuve mag instappen naast Hill en weet, zoals gezegd, direct indruk te maken.

"Het was Michael, niet zomaar een coureur"

Terug naar Jerez, waar Villeneuve de belangrijkste race van zijn leven vooraan mag beginnen. De leidende positie is niet van lange duur in diens handen - Schumacher heeft een betere start en weet zijn Ferrari voor de Williams van zijn Canadese tegenstander te drukken, die ook aan teammaat Frentzen aan zich voorbij ziet gaan. "Veel mensen zagen Ferrari graag winnen, met de titel aan de haal gaan", blikt Villeneuve terug. "We moesten knokken voor wat we waard waren en dat maakte het prachtig. De race was als een weg die in rap tempo aangelegd werd en iedereen stond onder immense druk - de hele opbouw naar het evenement was explosief, zelfs politiek gezien. Media probeerden ons onder druk te zetten, alles werd extreem."

De Japanse diskwalificatie maakte het volgens de Canadees nog iets erger. Villeneuve had tijdens een vrije training te hard gereden in een zone waar de gele vlag werd gehesen en omdat hij al een officiële waarschuwing op zak had, werd deelname aan de race hem ontzegd. Williams ging in beroep en zodoende kon Villeneuve starten, maar de vijfde plaats die hij liet noteren werd hem even later alsnog ontnomen. "Dat legde nog meer druk op Jerez, want er was zoveel te winnen en te verliezen. Er was geen middenweg - het was of Michael, of ik."

Villeneuve mag na een aantal rondjes langs Frentzen en na de tweede serie pitstops begint hij in te lopen op Schumacher. Een aanval kan, en mag, niet uitblijven. In ronde 47 van de 69 zet Villeneuve zijn Williams brutaal naast de rode Ferrari, die geen kant meer op kan. Schumacher geeft het stuur nog een rukbeweging richting Villeneuve's wagen, maar waar hij Hill drie jaar eerder op een degelijke wijze uit had weten te schakelen, graaft hij op dat moment zijn eigen graf. De Ferrari schuift de grindbak in en komt daar niet uit weg - Villeneuve's tegenstander heeft zichzelf te grazen genomen. Villeneuve laat in de slotronde beide McLarens voorbij na een onderling dealtje tussen de twee teams en haalt met P3 voldoende punten om zich tot wereldkampioen te kronen.

"Soms kan je races winnen, maar doe je dat op een ongelooflijk saaie manier. Deze race zal ik nooit vergeten, omdat er sprake was van zo'n intense druk. Hier stond een WK op het spel en ik moest het opnemen tegen Michael. Het was niet zomaar iemand, het was Michael. Hoe moest je hem verrassen, hoe kon je hem verslaan? Ik moet zeggen dat ik er niet elke dag aan terugdenk, dat doe ik ook niet aan mijn Indy 500-zege, maar het is een prachtige herinnering, die in leven blijft, zoals elke herinnering doet."

Heeft de Grand Prix van Europa 1997 jou een betere coureur gemaakt?

"Nee, ik ben er geen betere coureur door geworden. Het was echter wel een bijzonder belangrijke race, het ontnam de druk en gaf mij geloofwaardigheid."

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 4 april 2020

  2. Gibernau: Jerez-clash met Rossi veranderde iets in MotoGP 20:27

    Gibernau: Jerez-clash met Rossi veranderde iets in MotoGP

    De beroemde clash tussen Valentino Rossi en Sete Gibernau in het Spaanse Jerez in 2005 heeft er volgens laatstgenoemde toe…

    MotoGP
  3. Dorna-baas Ezpeleta: Blij met tien MotoGP-races in 2020 17:14

    Dorna-baas Ezpeleta: Blij met tien MotoGP-races in 2020

    Dorna-baas Carmelo Ezpeleta heeft laten weten dat hij al blij zou zijn als er dit jaar nog een MotoGP-seizoen bestaande uit tien…

    MotoGP
  4. 17:00 uur coronavirus update: 'Tien MotoGP-races zou mooi zijn' 17:00

    17:00 uur coronavirus update: 'Tien MotoGP-races zou mooi zijn'

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  5. Norris wil Verstappen wel aan start virtuele GP's zien 16:20

    Norris wil Verstappen wel aan start virtuele GP's zien

    Lando Norris zou het leuk vinden als Max Verstappen ook in de virtuele Grands Prix, die worden gehouden op de officiële Formule…

    F1
  6. Verstappen na binnenhalen titel: "Heb me goed vermaakt" 15:05

    Verstappen na binnenhalen titel: "Heb me goed vermaakt"

    Max Verstappen zegt dat het beter ging dan verwacht in de LMP2-auto, waarmee hij op vrijdagavond het eerste seizoen van Real…

    esports
  7. De Vries over simracen: "Ben een complete rookie in die wereld" 12:41

    De Vries over simracen: "Ben een complete rookie in die wereld"

    Sinds alle actie op het circuit volledig tot stilstand is gekomen, zoeken veel professionele coureurs hun heil in het simracen.…

    esports
  8. Tech: Het verhaal achter de radicale X-Wings van Tyrrell 11:23

    Tech: Het verhaal achter de radicale X-Wings van Tyrrell

    Formule 1-teams zijn altijd op zoek naar de grenzen van het toelaatbare om de prestaties te verbeteren en de concurrentie af te…

    F1
  9. Analyse: De steken die Ducati liet vallen op de rijdersmarkt 10:37

    Analyse: De steken die Ducati liet vallen op de rijdersmarkt

    De rijdersmarkt in de MotoGP ligt momenteel stil. Dat komt niet alleen omdat er niet gereden wordt, maar ook voordat het seizoen…

    MotoGP
  10. Ricciardo hoopt dat Nederlandse GP nieuwe datum krijgt 10:03

    Ricciardo hoopt dat Nederlandse GP nieuwe datum krijgt

    Daniel Ricciardo hoopt dat de Grand Prix van Nederland later dit jaar alsnog kan worden verreden. De Formule 1 zou Zandvoort…

    F1
  11. Verstappen verovert titel in Team Redline-competitie 08:19

    Verstappen verovert titel in Team Redline-competitie

    Max Verstappen heeft vrijdagavond het eerste seizoen van Real Racers Never Quit gewonnen. De Limburger stelde de eindzege in de…

    esports
  12. Special: Hoe Lauda een glorieuze Formule 1-comeback maakte 08:00

    Special: Hoe Lauda een glorieuze Formule 1-comeback maakte

    Wijlen Niki Lauda staat prominent in de geschiedboeken als drievoudig wereldkampioen Formule 1. Twee titels behaalde hij voor…

    F1
  13. vrijdag 3 april 2020

  14. Suzuki: 'Principeakkoord voor langer verblijf Rins en Mir' 19:30

    Suzuki: 'Principeakkoord voor langer verblijf Rins en Mir'

    Suzuki heeft alles geregeld rond de contractverlenging van Alex Rins en Joan Mir voor 2021, zegt teambaas Davide Brivio. Maar de…

    MotoGP
  15. Overleeft F1 een financiële ramp van 2020? 18:28

    Overleeft F1 een financiële ramp van 2020?

    De Formule 1 krijgt in 2020 hoe dan ook een flinke financiële klap te verwerken door de situatie rond de coronavirus-pandemie…

    F1
  16. Kijktip: Nederlandse hoofdrol in A1GP op Zandvoort 18:05

    Kijktip: Nederlandse hoofdrol in A1GP op Zandvoort

    Het landenkampioenschap A1GP was de laatste grote single seater-klasse die Circuit Zandvoort aandeed voor de terugkeer van de…

    Misc
  17. FIA WEC wil herbeginnen met Spa in augustus 16:03

    FIA WEC wil herbeginnen met Spa in augustus

    Het FIA World Endurance Championship heeft een aangepaste kalender voorgesteld voor de resterende races van het seizoen…

    WEC
  18. Norris: Williams in 2020 ook een factor in de middenmoot 15:58

    Norris: Williams in 2020 ook een factor in de middenmoot

    McLaren moet in 2020 met het plannen van de strategie rekening houden met Williams. Lando Norris denkt dat het in Grove…

    F1
  19. Ook Giovinazzi racet zondag mee in Virtual Grand Prix Australië 14:25

    Ook Giovinazzi racet zondag mee in Virtual Grand Prix Australië

    De Formule 1 kondigde donderdag al vijf huidige Formule 1-coureurs aan voor de Virtual Grand Prix van Australië, maar Antonio…

    F1
  20. Moody's ondanks bijstelling rating optimistisch over Formule 1 13:27

    Moody's ondanks bijstelling rating optimistisch over Formule 1

    Kredietbeoordelaar Moody's heeft het financiële toekomstperspectief van Formula One Group veranderd van 'positief' in…

    F1
  21. Retro: Vandoorne schittert bij F1-debuut in Bahrein 13:10

    Retro: Vandoorne schittert bij F1-debuut in Bahrein

    Op 3 april 2016 maakte Stoffel Vandoorne in Bahrein zijn Formule 1-debuut voor McLaren. De Belg moest op het allerlaatste moment…

    F1
  22. Webber: Seizoensstart in juli 'zeer, zeer optimistisch' idee 12:55

    Webber: Seizoensstart in juli 'zeer, zeer optimistisch' idee

    De Formule 1 lijkt het seizoen 2020 rond de maand juli van start te willen laten gaan, maar voormalig coureur Mark Webber ziet…

    F1
  23. Video: Silverstone in omgekeerde richting in F1 2019 12:44

    Video: Silverstone in omgekeerde richting in F1 2019

    Silverstone-baas Stuart Pringle opperde het idee om meer dan een Formule 1 Grand Prix af te leggen op zijn circuit. Waarom niet…

    F1
  24. Albers: "Eerste haarscheurtjes" zichtbaar bij Mercedes 11:54

    Albers: "Eerste haarscheurtjes" zichtbaar bij Mercedes

    Volgens oud-Formule 1-coureur Christijan Albers zouden er de laatste tijd "haarscheurtjes" zijn ontstaan in de relatie tussen…

    F1
  25. F1 wil kosten verder drukken door motorontwikkeling te bevriezen 10:09

    F1 wil kosten verder drukken door motorontwikkeling te bevriezen

    De Formule 1 ziet het bevriezen van de ontwikkeling van de huidige generatie motoren als noodmaatregel als er verdere drastische…

    F1
  26. Rosberg: "Verstappen gebaat bij kort seizoen" 09:26

    Rosberg: "Verstappen gebaat bij kort seizoen"

    Max Verstappen is gebaat bij een ingekort Formule 1-seizoen. De Nederlandse Red Bull-coureur heeft bij een kalender met minder…

    F1
  27. Crisis raakt iedereen: "Ook Red Bull verkoopt minder blikjes" 08:42

    Crisis raakt iedereen: "Ook Red Bull verkoopt minder blikjes"

    Volgens Alfa Romeo-teambaas Frederic Vasseur raakt de coronacrisis niet alleen de kleinere teams in de Formule 1, maar krijgen…

    F1
  28. 3 april 1998: Hamilton tekent eerste contract bij McLaren 06:00

    3 april 1998: Hamilton tekent eerste contract bij McLaren

    Vandaag op de dag af 22 jaar geleden tekende een jongetje van 13 jaar, een contract dat zijn toekomst en die van de Formule 1…

    F1
  29. donderdag 2 april 2020

  30. Hoe de FIA het gebruik van F1-windtunnels controleert 20:59

    Hoe de FIA het gebruik van F1-windtunnels controleert

    Het gebruik van geavanceerde windtunnels is tegenwoordig niet meer weg te denken bij de ontwikkeling van een Formule 1-wagen.…

    F1
  31. Kijktip van de dag: Achter de schermen bij simracer Lando Norris 18:55

    Kijktip van de dag: Achter de schermen bij simracer Lando Norris

    Simracen is in tijden zonder echte races erg in trek. In de kijktip van vandaag gaan we terug de winter van 2018. Toen liet…

    esports
  32. Petrucci: "Gebruik vrije tijd om kleine blessures weg te werken" 18:17

    Petrucci: "Gebruik vrije tijd om kleine blessures weg te werken"

    Net als miljoenen andere Italianen zit Ducati MotoGP-coureur Danilo Petrucci momenteel opgesloten in zijn huis. Niet ideaal voor…

    MotoGP
  33. Silverstone staat open voor organisatie meerdere F1-races 17:06

    Silverstone staat open voor organisatie meerdere F1-races

    Het Britse circuit Silverstone sluit bij voorbaat niet uit dat het dit jaar meerdere rondes van het Formule 1-seizoen kan…

    F1
  34. Grosjean: Netflix liet 'de echte Steiner' zien 16:55

    Grosjean: Netflix liet 'de echte Steiner' zien

    Volgens Romain Grosjean heeft de producent van de documentairereeks Drive to Survive een echte versie van Guenther Steiner laten…

    F1
  35. Russell had door simulatorwerk geen zin in simracen 15:17

    Russell had door simulatorwerk geen zin in simracen

    Tot afgelopen week hield George Russell zich eigenlijk niet bezig met simracen, maar terwijl de Formule 1 stil ligt debuteert…

    F1
  36. 'Kleinere teams willen budgetplafond van 100 miljoen dollar' 14:21

    'Kleinere teams willen budgetplafond van 100 miljoen dollar'

    Het aangekondigde budgetplafond in de Formule 1 zou nog weleens veel verder omlaag kunnen gaan dan de eerder besproken en…

    F1
  37. Vijf F1-coureurs present bij tweede Virtual Grand Prix 12:00

    Vijf F1-coureurs present bij tweede Virtual Grand Prix

    Komende zondag staan er vijf Formule 1-coureurs op de grid van de tweede F1 Esports Virtual Grand Prix. Ook…

    F1
  38. Wolff: Mijn werk bij Mercedes heeft "prioriteit" 11:34

    Wolff: Mijn werk bij Mercedes heeft "prioriteit"

    Toto Wolff heeft nog maar eens ontkend dat hij bij Aston Martin aan de slag gaat. Zijn werk bij Formule 1-renstal Mercedes heeft…

    F1
  39. Sainz en Norris leveren vrijwillig deel salaris in door coronacrisis 11:18

    Sainz en Norris leveren vrijwillig deel salaris in door coronacrisis

    McLaren stuurt als eerste Formule 1-team personeel met verlof vanwege het coronavirus. Coureurs Carlos Sainz Jr. en Lando Norris…

    F1
  40. MotoGP stelt Grand Prix van Frankrijk uit 10:58

    MotoGP stelt Grand Prix van Frankrijk uit

    De Grand Prix van Frankrijk wordt dit seizoen niet op de originele datum verreden. Dat heeft MotoGP-organisator Dorna…

    MotoGP
  41. Gecrashte PC houdt Verstappen van vierde Redline-zege op rij 09:14

    Gecrashte PC houdt Verstappen van vierde Redline-zege op rij

    Max Verstappen heeft woensdagavond een van de twee races van de esports-serie van Team Redline gewonnen. Aan de andere race kon…

    F1
  42. MP Motorsport: "Denken dat het autosportseizoen nog wel start" 08:00

    MP Motorsport: "Denken dat het autosportseizoen nog wel start"

    De coronacrisis raakt ook de internationale autosport hard. Niet rijden betekent geen inkomsten. Toch houdt men hoop, zo ook bij…

    FIA F2
  43. Special: Hoe alleskunner Brabham zegevierde in Zandvoort 07:00

    Special: Hoe alleskunner Brabham zegevierde in Zandvoort

    Sir Jack Brabham had vandaag zijn 94ste verjaardag moeten vieren. De eerste Formule 1-wereldkampioen uit Australië zag op 2…

    F1
Meer nieuws