Van Buren vol trots naar Race of Champions: "Megakans"

Van Buren vol trots naar Race of Champions: "Megakans"

1 februari 2018 – Vooral genieten, dat is wat Rudy van Buren dit weekend wil doen op de Race of Champions. De 25-jarige inwoner van Lelystad ontving als winnaar van World's Fastest Gamer een uitnodiging voor het evenement in Saudi-Arabië. Het betekent dat hij de baan mag delen met sterren als Juan Pablo Montoya, Tom Kristensen en David Coulthard. "Ik kijk er vol trots naar."

"Het is wel apart, maar je moet er ook van genieten", reageert Van Buren tegenover GPUpdate.net als de andere deelnemers aan de Race of Champions ter sprake komen. "Ik kijk er vol trots naar. Stel je voor dat je daar staat en dat de deelnemerslijst wordt voorgelezen, waarbij ze van Lando Norris naar David Coulthard naar Rudy van Buren gaan. Dat zal wel even een kippenvelmomentje zijn."

"Fitter en gebrander dan ooit"

Het leven van Van Buren veranderde op 21 november vorig jaar ingrijpend. Ten koste van landgenoot Freek Schothorst werd hij tot winnaar gekroond van World's Fastest Gamer, een door McLaren georganiseerde talentenjacht waaraan meer dan 30.000 simracers van over de hele wereld meededen. Van Buren verdiende met zijn triomf een contract als simulatorcoureur van het team uit Woking; zijn baan als salesmanager kon hij opzeggen. Ook ontving hij een invitatie voor de Race of Champions, waarbij hij voor zowel de Nations Cup (vrijdag) als het individuele toernooi (zaterdag) rechtstreeks is geplaatst. Zijn teamgenoot voor eerstgenoemd onderdeel komt voort uit een virtuele voorronde, waarvoor vier andere simracers zijn uitgenodigd.

"Ik kijk er heel erg naar uit", blikt Van Buren vooruit op het weekend. "Het is een megakans, niet iets waar je zomaar tussenkomt. Dat ik dan ook nog het geluk heb dat ik vanwege World's Fastest Gamer gelijk ben geplaatst voor de Nations Cup en het individuele toernooi is supergaaf. Ik heb er zin in, nerveus zijn doen we niet aan. Misschien gaat het heel hard tegenvallen, misschien gaat het goed. Dat weten we niet. Maar ik ga er vooral van genieten, want zo'n kans krijg je misschien maar één keer. Ik ga mijn best doen, meer kan ik niet doen. Ik ben fitter en gebrander dan ooit, al sta ik natuurlijk wel achter qua ervaring."

De laatste autosportervaring van Van Buren dateert namelijk van 2010. "Een flinke tijd geleden", weet hij. "Het simracen is al die tijd wel doorgegaan. Dat is niet helemaal vergelijkbaar met het echte racen, begrijp me niet verkeerd, maar het gedeelte wat betreft racecraft en het bezig blijven met het wereldje is nooit weggeweest." Van Buren heeft geen specifieke voorbereiding op de Race of Champions gehad. "Vanwege McLaren ben ik in de positie dat ik er geen ander werk naast hoef te doen. Daardoor kon ik me volledig focussen op het zetten van de puntjes op de i qua fitheid. Ik was al redelijk fit, maar omdat ik vrij lang ben, moesten er nog wat kilo's af. Niet dat ik kilo's overgewicht had, het was meer finetunen. Ik moest naar het vetpercentage van een Formule 1-coureur toe. Ik heb dus vooral gesport en verder thuis voor de lol simracen, bezig blijven. Voor je het weet ben je dan in Riyadh."

Riyadh, de hoofdstad van Saudi-Arabië, herbergt niet heel veel internationale autosporthistorie. Desondanks verwacht Van Buren een mooi weekend in het King Fahd International Stadium. "Ze zeggen genoeg over die gebieden, maar ik denk dat het een heel mooie stad is. Met, wat ik er tot dusver van heb gezien, een supergaaf stadion. Met de recente ontwikkelingen daar wat betreft dames en auto's is het populairder dan ooit", refereert Van Buren aan het feit dat sinds kort ook in Saudi-Arabië vrouwen mogen autorijden en stadions mogen bezoeken. "Ik heb de verwachting dat er veel mensen naar het stadion komen en dat het supervet wordt. Mij is verteld dat ze daar helemaal lyrisch zijn van autosport, überhaupt auto's vinden ze helemaal geweldig. Het lijkt mij het recept voor een superevenement."

Nederlands kampioen karten

Van Buren vond in het simracen een nieuwe uitdaging nadat hij moest stoppen met zijn kartloopbaan. Met dat laatste begon hij via zijn vader. "Hij heeft altijd met de racerij te maken gehad, waardoor ik niet anders gewend was. Vroeger was het al met een fietsje en een paar pionnen op de oprit circuitjes rijden, zo snel mogelijk en steeds harder. Voor mijn achtste verjaardag kreeg ik een kart en dan gaat het mis, om het zomaar te zeggen. Dan begint de verslaving", lacht Van Buren. "Voor je het weet zit je er zo diep in dat je heel Europa doorgaat. Het is een gave tijd om op terug te kijken", aldus de Nederlands kartkampioen van 2003.

Op zijn zestiende kwam er een einde aan zijn kartcarrière. "De financiën gaven de doodsklap aan het verhaal, maar er werd al eerder gekeken of dit hem wel zou worden." Daarmee doelt Van Buren op zijn lengte. "Ik werd er gewoon te lang voor. In het laatste jaar was ik rond de 1,80 meter", legt hij uit. De Flevolander, tegenwoordig 1,92 meter, was daardoor in het nadeel ten opzichte van de kleinere rijders. "Lengte is gewicht en ik heb zoveel moeite moeten doen om op gewicht te blijven. Dan komt er een punt dat je realistisch moet zijn. Moet je het wel willen om zo'n financiële investering te doen, terwijl je weet dat het een frustrerend jaar wordt? Dat snap je niet als jongen van 15 of 16 jaar, dan valt je hele wereld in elkaar. Maar achteraf kan ik niet anders dan mijn ouders gelijk geven dat ze op dat moment de stekker eruit hebben getrokken."

Simracen versus 'echt' racen

Omdat hij wel nog steeds het racegevoel in zich had, begon Van Buren met simracen. "Dat komt steeds dichter bij het echte racen. Er is een aantal dingen waarop je geen invloed hebt, G-krachten en dat soort dingen. Maar als je ziet hoever sommige spellen zijn… Honderd procent hetzelfde gaat het nooit worden, ik durf echter wel hardop te zeggen dat een simracer - en dan bedoel ik niet zozeer mijzelf, maar gewoon een goede simracer - menigeen gaat verbazen als hij in het echt de kans krijgt. Jann Mardenborough is daar een perfect voorbeeld van." De Brit was in 2011 de beste op de Gran Turismo Academy op de PlayStation, waarna hij namens Nissan mocht deelnemen aan de 24 uur van Dubai. Inmiddels is hij een racewinnaar in de GP3 en anno 2018 fabriekscoureur van Nissan in Japan. "Het is helemaal super wat hij heeft gedaan."

Tijdens zijn karttijd was Van Buren 'geen diehard gamer'. "Het was de standaard PlayStation met het F1-spel. Ik kon er een week elke dag naar kijken en vervolgens twee maanden niet. Toen het karten over was, kwam het simracen meer in beeld. In het begin had ik geen notie van de online wereld daarin. Je hoorde wel eens iets, maar ik denk dat ik nog net iets te jong was en dat de hype nog niet groot genoeg was. Het was al wel in opkomst en dan rol je van het één in het ander. Eerst zit je met een goedkoop stuur aan je bureau en dat bouw je dan uit: groter scherm, betere computer, ander spel, meer tijd erin steken en voor je het weet sta je waar ik nu sta."

"McLaren-simulator is supergaaf"

Als simulatorcoureur van McLaren heeft Van Buren dit jaar een 'gevulde en drukke' agenda. "Ik ga tal van dingen doen. Het basisprogramma staat redelijk, wat betreft het aantal dagen in de Formule 1-simulator, in andere simulatoren, personal en mediatraining, en algemene begeleiding. Daarnaast zullen er meer leuke extra's, waartoe de Race of Champions behoort, komen", vertelt hij. In de finale van World's Fastest Gamer heeft Van Buren al plaatsgenomen in zijn nieuwe kantoor: de F1-simulator van McLaren. "Het is de beste simulator waarin ik ooit heb gereden, op alle aspecten. Het is supergaaf om daar dit jaar de nodige dagen in door te brengen."

Met zijn werk in de simulator kan Van Buren wellicht bijdragen aan de doorontwikkeling van de McLaren MCL33. "Ik denk dat er weinig gaver is dan dat", reageert hij daarop. "We moeten niet vooruitlopen op welke invloed ik zou kunnen hebben, dat zal marginaal zijn. Maar al is het marginaal, dan is het nog steeds heel erg gaaf. Ik denk dat het voor mij een geslaagd jaar is als ik na afloop kan zeggen dat ik tal van leuke dingen en gave evenementen heb gedaan, veel dagen in de simulator heb gezeten en dat het verhaal gewoon klopte, in de zin van de feedback tot de rondetijden tot de samenwerking. Dat het hele totaalpakket klopte, dat ik heb gedaan wat ze van me verlangden en het iets van waarde heeft gehad. Dan heb ik een perfect jaar gehad."

Door: Rahied Ishaak


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 15 november 2019

  2. Honda: Motorproblemen Toro Rosso geen invloed op weekend 23:36

    Honda: Motorproblemen Toro Rosso geen invloed op weekend

    Toro Rosso begon het Formule 1-weekend op Interlagos met twee uitvalbeurten in de tweede vrije training. Pierre Gasly en Daniil…

    F1
  3. Kubica over crash: Magnussen wierp water op de baan 23:29

    Kubica over crash: Magnussen wierp water op de baan

    Robert Kubica zegt dat hij in eerste instantie geen idee had waardoor hij aan het begin van de tweede training voor de…

    F1
  4. Winactie: kaarten voor de film Le Mans '66

    Winactie: kaarten voor de film Le Mans '66

    GPUpdate mag 2x2 kaarten voor de film Le Mans '66 weggeven: de thriller over de beroemde endurancerace waarin Ford het opnam tegen Ferrari.

  5. Verstappen positief gestemd na eerste dag in Sao Paulo 21:41

    Verstappen positief gestemd na eerste dag in Sao Paulo

    Max Verstappen is tevreden over hoe de eerste dag in Brazilië is verlopen, al kan er volgens de Nederlander nog niets gezegd…

    F1
  6. 20:44

    Volledige uitslag tweede vrije training GP van Brazilië

    F1
  7. Vettel bovenaan VT2 in Brazilië, Verstappen bereikt derde tijd 20:36

    Vettel bovenaan VT2 in Brazilië, Verstappen bereikt derde tijd

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd neergezet tijdens de tweede vrije training voor de Grand Prix van Brazilië. De Duitser…

    F1
  8. Video: Hoogtepunten van de Macau Grand Prix 2018 19:53

    Video: Hoogtepunten van de Macau Grand Prix 2018

    De smalle straatjes van Macau staan garant voor spektakel, zowel in de vorm van crashes als ook van beklijvende duels. In…

    F3
  9. 18:44

    Liveblog: Tweede vrije training Grand Prix van Brazilië

    F1
  10. Horner: Albon niet schuldig aan crash in eerste training 18:36

    Horner: Albon niet schuldig aan crash in eerste training

    Christian Horner stelt dat Red Bull Racing wellicht iets te veel risico nam door beide coureurs in de slotfase van de eerste…

    F1
  11. Marquez: "Broer Alex als teamgenoot? Hij is er klaar voor" 18:28

    Marquez: "Broer Alex als teamgenoot? Hij is er klaar voor"

    Marc Marquez is trots dat zijn jongere broer Alex op de kandidatenlijst van Repsol Honda staat om Jorge Lorenzo te vervangen. De…

    MotoGP
  12. 16:55

    Volledige uitslag eerste vrije training GP van Brazilië

    F1
  13. Kombocht Circuit Zandvoort krijgt hellingshoek van 32 procent 16:37

    Kombocht Circuit Zandvoort krijgt hellingshoek van 32 procent

    De kombocht van het Circuit Zandvoort krijgt een hellingshoek van 32 procent, hetgeen gelijkstaat aan achttien graden. Daarmee…

    F1
  14. Snelste tijd en crash voor Albon in eerste vrije training 16:37

    Snelste tijd en crash voor Albon in eerste vrije training

    Alexander Albon heeft de snelste tijd gereden aan het begin van het raceweekend in Brazilië. De coureur van Red Bull Racing…

    F1
  15. Hamilton-dominantie saai? "Uitspraak Verstappen is compliment" 15:26

    Hamilton-dominantie saai? "Uitspraak Verstappen is compliment"

    Lewis Hamilton heeft zijn zesde wereldtitel in de tas en kan volgend jaar het record van Michael Schumacher dus evenaren. In de…

    F1
  16. Quartararo topt tweede training in Valencia, crash voor Rossi 15:11

    Quartararo topt tweede training in Valencia, crash voor Rossi

    Fabio Quartararo heeft een succesvolle dag gehad op het Ricardo Tormo Circuit in Valencia. Nadat hij op vrijdagochtend al de…

    MotoGP
  17. 14:58

    Uitslag tweede vrije training MotoGP GP van Valencia

    MotoGP
  18. 14:40

    Liveblog: Eerste vrije training Grand Prix van Brazilië

    F1
  19. Wolff: "Zonder Brawn, Haug en Schumacher geen F1-succes" 14:20

    Wolff: "Zonder Brawn, Haug en Schumacher geen F1-succes"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff vertelde recentelijk over zijn komst bij het Formule 1-team van Mercedes, dat in zijn ogen zo…

    F1
  20. Voormalig kampioen Martinez benoemd tot 'MotoGP Legend' 13:28

    Voormalig kampioen Martinez benoemd tot 'MotoGP Legend'

    Viervoudig wereldkampioen en Angel Nieto Team-manager Jorge Martinez is in Valencia officieel benoemd tot MotoGP Legend. De…

    MotoGP
  21. Norris: "Voorsprong van McLaren is veel kleiner dan het lijkt" 13:21

    Norris: "Voorsprong van McLaren is veel kleiner dan het lijkt"

    Lando Norris erkent dat de voorsprong van McLaren in de strijd in de middenmoot kleiner is dan op papier lijkt. De goede…

    F1
  22. Ticktum: "Macau GP is gevaarlijker met nieuwe F3-auto's" 12:52

    Ticktum: "Macau GP is gevaarlijker met nieuwe F3-auto's"

    Voormalig Red Bull F1-junior Dan Ticktum stelt dat de snelheid van de nieuwe Formule 3-bolides in de krappe straten van Macau…

    F3
  23. "Motorisch voordeel Ferrari op momenten 50 pk", stelt Wolff 11:40

    "Motorisch voordeel Ferrari op momenten 50 pk", stelt Wolff

    Mercedes-teambaas Toto Wolff zegt dat het vermogensvoordeel van Ferrari dit seizoen op momenten zo'n 50 pk is geweest. Ook al…

    F1
  24. Poll: Wie wordt Jorge Lorenzo's vervanger bij Honda? 11:33

    Poll: Wie wordt Jorge Lorenzo's vervanger bij Honda?

    Jorge Lorenzo maakte donderdag bekend dat hij een punt achter zijn carrière zet en een paar minuten later draaide de…

    MotoGP
  25. Quartararo aan kop in eerste training GP van Valencia 10:56

    Quartararo aan kop in eerste training GP van Valencia

    Fabio Quartararo is voortvarend begonnen aan de vrijdagtrainingen voor de Grand Prix van Valencia. De Fransman noteerde een…

    MotoGP
  26. 10:37

    Uitslag eerste vrije training MotoGP GP van Valencia

    MotoGP
  27. Vips pakt pole voor Macau GP, Verschoor maakt indruk 10:07

    Vips pakt pole voor Macau GP, Verschoor maakt indruk

    Red Bull F1-protegé Juri Vips begint de kwalificatierace van de Macau Grand Prix vanaf pole-position. Richard Verschoor maakte…

    FIA F3
  28. Hamilton: Onderhandelingen over nieuwe F1-deal "stressvol" 09:30

    Hamilton: Onderhandelingen over nieuwe F1-deal "stressvol"

    Lewis Hamilton maakt zich langzaam maar zeker weer op voor nieuwe onderhandelingen over zijn toekomst in de Formule 1. Een…

    F1
  29. Rossi looft Lorenzo: "Eén van mijn sterkste tegenstanders" 08:00

    Rossi looft Lorenzo: "Eén van mijn sterkste tegenstanders"

    Valentino Rossi spreekt zijn waardering uit voor de afzwaaiende Jorge Lorenzo. De Italiaanse motorsportlegende noemt zijn…

    MotoGP
  30. Special: Senna en de Grand Prix van Brazilië 07:30

    Special: Senna en de Grand Prix van Brazilië

    Dit jaar is het 26 jaar geleden dat Ayrton Senna voor het laatst de Grand Prix van Brazilië wist te winnen. De Braziliaan had…

    F1
  31. "Formule 1 kan teams verliezen door nieuwe reglementen" 07:00

    "Formule 1 kan teams verliezen door nieuwe reglementen"

    Gary Anderson vreest dat de Formule 1 met de nieuwe reglementen voor 2021 teams kan verliezen. De technisch expert en voormalig…

    F1
  32. donderdag 14 november 2019

  33. FIA wil dat teams informatie over smeermiddelen aanleveren 22:49

    FIA wil dat teams informatie over smeermiddelen aanleveren

    De FIA heeft nieuwe stappen ondernomen om er zeker van te zijn dat teams niet langer olie verbanden om aan meer performance te…

    F1
  34. Hülkenberg sluit IndyCar niet uit: "Maar nog niks getekend" 21:47

    Hülkenberg sluit IndyCar niet uit: "Maar nog niks getekend"

    Met nog slechts een Williams-zitje vacant is het zo goed als zeker dat Nico Hülkenberg in 2020 afwezig is in de Formule 1. De…

    F1
  35. Verstappen ziet Albon als 'slimste' keuze voor Red Bull 20:53

    Verstappen ziet Albon als 'slimste' keuze voor Red Bull

    Max Verstappen noemt de beslissing van Red Bull om Alexander Albon voor 2020 bij het topteam te houden 'de slimste manier om…

    F1
  36. Video: Giovinazzi en Juncadella zorgen voor F3-chaos in Macau 20:45

    Video: Giovinazzi en Juncadella zorgen voor F3-chaos in Macau

    De smalle straten van Macau vormen een enorme uitdaging voor iedere coureur. Laat staan als je talloze hongerige F3-coureurs…

    F3
  37. Leclerc: "We moeten de schade zien te beperken in Brazilië" 20:10

    Leclerc: "We moeten de schade zien te beperken in Brazilië"

    Charles Leclerc voorspelt dat de Grand Prix van Brazilië voor hem volledig in het teken van schadebeperking komt te staan. De…

    F1
  38. Zarco: "Overstap naar Repsol Honda zou een droom zijn" 19:52

    Zarco: "Overstap naar Repsol Honda zou een droom zijn"

    Johann Zarco zegt dat een zitje als vervanger van Jorge Lorenzo bij Repsol Honda een droom zou zijn, maar hij zou ook vrede…

    MotoGP
  39. Special: Lorenzo, de teloorgang van een groot kampioen 19:00

    Special: Lorenzo, de teloorgang van een groot kampioen

    Donderdag werd er voor Jorge Lorenzo (32) een speciale persconferentie belegd waar de Spanjaard zijn afscheid van de MotoGP…

    MotoGP
  40. Verstappen zwijgt in Brazilië over Ferrari-controverse 18:23

    Verstappen zwijgt in Brazilië over Ferrari-controverse

    Max Verstappen wil geen woorden meer vuil maken aan zijn spraakmakende opmerking na de Amerikaanse Grand Prix. De Nederlander…

    F1
  41. Vettel: "Beschuldigingen van Verstappen erg onvolwassen" 17:46

    Vettel: "Beschuldigingen van Verstappen erg onvolwassen"

    Sebastian Vettel is niet gediend van de kritiek die Max Verstappen na afloop van de Amerikaanse Grand Prix uitte. De viervoudig…

    F1
  42. 17:25

    Liveblog - Mediadag in volle gang op Interlagos

    F1
  43. Mick Schumacher in actie met de Ferrari F2002 van Michael 17:13

    Mick Schumacher in actie met de Ferrari F2002 van Michael

    Mick Schumacher heeft voor de tweede keer in zijn loopbaan een legendarische F1-auto van zijn vader aan de tand gevoeld. De…

    F1
Meer nieuws