Van Buren vol trots naar Race of Champions: "Megakans"

Van Buren vol trots naar Race of Champions: "Megakans"

1 februari 2018 – Vooral genieten, dat is wat Rudy van Buren dit weekend wil doen op de Race of Champions. De 25-jarige inwoner van Lelystad ontving als winnaar van World's Fastest Gamer een uitnodiging voor het evenement in Saudi-Arabië. Het betekent dat hij de baan mag delen met sterren als Juan Pablo Montoya, Tom Kristensen en David Coulthard. "Ik kijk er vol trots naar."

"Het is wel apart, maar je moet er ook van genieten", reageert Van Buren tegenover GPUpdate.net als de andere deelnemers aan de Race of Champions ter sprake komen. "Ik kijk er vol trots naar. Stel je voor dat je daar staat en dat de deelnemerslijst wordt voorgelezen, waarbij ze van Lando Norris naar David Coulthard naar Rudy van Buren gaan. Dat zal wel even een kippenvelmomentje zijn."

"Fitter en gebrander dan ooit"

Het leven van Van Buren veranderde op 21 november vorig jaar ingrijpend. Ten koste van landgenoot Freek Schothorst werd hij tot winnaar gekroond van World's Fastest Gamer, een door McLaren georganiseerde talentenjacht waaraan meer dan 30.000 simracers van over de hele wereld meededen. Van Buren verdiende met zijn triomf een contract als simulatorcoureur van het team uit Woking; zijn baan als salesmanager kon hij opzeggen. Ook ontving hij een invitatie voor de Race of Champions, waarbij hij voor zowel de Nations Cup (vrijdag) als het individuele toernooi (zaterdag) rechtstreeks is geplaatst. Zijn teamgenoot voor eerstgenoemd onderdeel komt voort uit een virtuele voorronde, waarvoor vier andere simracers zijn uitgenodigd.

"Ik kijk er heel erg naar uit", blikt Van Buren vooruit op het weekend. "Het is een megakans, niet iets waar je zomaar tussenkomt. Dat ik dan ook nog het geluk heb dat ik vanwege World's Fastest Gamer gelijk ben geplaatst voor de Nations Cup en het individuele toernooi is supergaaf. Ik heb er zin in, nerveus zijn doen we niet aan. Misschien gaat het heel hard tegenvallen, misschien gaat het goed. Dat weten we niet. Maar ik ga er vooral van genieten, want zo'n kans krijg je misschien maar één keer. Ik ga mijn best doen, meer kan ik niet doen. Ik ben fitter en gebrander dan ooit, al sta ik natuurlijk wel achter qua ervaring."

De laatste autosportervaring van Van Buren dateert namelijk van 2010. "Een flinke tijd geleden", weet hij. "Het simracen is al die tijd wel doorgegaan. Dat is niet helemaal vergelijkbaar met het echte racen, begrijp me niet verkeerd, maar het gedeelte wat betreft racecraft en het bezig blijven met het wereldje is nooit weggeweest." Van Buren heeft geen specifieke voorbereiding op de Race of Champions gehad. "Vanwege McLaren ben ik in de positie dat ik er geen ander werk naast hoef te doen. Daardoor kon ik me volledig focussen op het zetten van de puntjes op de i qua fitheid. Ik was al redelijk fit, maar omdat ik vrij lang ben, moesten er nog wat kilo's af. Niet dat ik kilo's overgewicht had, het was meer finetunen. Ik moest naar het vetpercentage van een Formule 1-coureur toe. Ik heb dus vooral gesport en verder thuis voor de lol simracen, bezig blijven. Voor je het weet ben je dan in Riyadh."

Riyadh, de hoofdstad van Saudi-Arabië, herbergt niet heel veel internationale autosporthistorie. Desondanks verwacht Van Buren een mooi weekend in het King Fahd International Stadium. "Ze zeggen genoeg over die gebieden, maar ik denk dat het een heel mooie stad is. Met, wat ik er tot dusver van heb gezien, een supergaaf stadion. Met de recente ontwikkelingen daar wat betreft dames en auto's is het populairder dan ooit", refereert Van Buren aan het feit dat sinds kort ook in Saudi-Arabië vrouwen mogen autorijden en stadions mogen bezoeken. "Ik heb de verwachting dat er veel mensen naar het stadion komen en dat het supervet wordt. Mij is verteld dat ze daar helemaal lyrisch zijn van autosport, überhaupt auto's vinden ze helemaal geweldig. Het lijkt mij het recept voor een superevenement."

Nederlands kampioen karten

Van Buren vond in het simracen een nieuwe uitdaging nadat hij moest stoppen met zijn kartloopbaan. Met dat laatste begon hij via zijn vader. "Hij heeft altijd met de racerij te maken gehad, waardoor ik niet anders gewend was. Vroeger was het al met een fietsje en een paar pionnen op de oprit circuitjes rijden, zo snel mogelijk en steeds harder. Voor mijn achtste verjaardag kreeg ik een kart en dan gaat het mis, om het zomaar te zeggen. Dan begint de verslaving", lacht Van Buren. "Voor je het weet zit je er zo diep in dat je heel Europa doorgaat. Het is een gave tijd om op terug te kijken", aldus de Nederlands kartkampioen van 2003.

Op zijn zestiende kwam er een einde aan zijn kartcarrière. "De financiën gaven de doodsklap aan het verhaal, maar er werd al eerder gekeken of dit hem wel zou worden." Daarmee doelt Van Buren op zijn lengte. "Ik werd er gewoon te lang voor. In het laatste jaar was ik rond de 1,80 meter", legt hij uit. De Flevolander, tegenwoordig 1,92 meter, was daardoor in het nadeel ten opzichte van de kleinere rijders. "Lengte is gewicht en ik heb zoveel moeite moeten doen om op gewicht te blijven. Dan komt er een punt dat je realistisch moet zijn. Moet je het wel willen om zo'n financiële investering te doen, terwijl je weet dat het een frustrerend jaar wordt? Dat snap je niet als jongen van 15 of 16 jaar, dan valt je hele wereld in elkaar. Maar achteraf kan ik niet anders dan mijn ouders gelijk geven dat ze op dat moment de stekker eruit hebben getrokken."

Simracen versus 'echt' racen

Omdat hij wel nog steeds het racegevoel in zich had, begon Van Buren met simracen. "Dat komt steeds dichter bij het echte racen. Er is een aantal dingen waarop je geen invloed hebt, G-krachten en dat soort dingen. Maar als je ziet hoever sommige spellen zijn… Honderd procent hetzelfde gaat het nooit worden, ik durf echter wel hardop te zeggen dat een simracer - en dan bedoel ik niet zozeer mijzelf, maar gewoon een goede simracer - menigeen gaat verbazen als hij in het echt de kans krijgt. Jann Mardenborough is daar een perfect voorbeeld van." De Brit was in 2011 de beste op de Gran Turismo Academy op de PlayStation, waarna hij namens Nissan mocht deelnemen aan de 24 uur van Dubai. Inmiddels is hij een racewinnaar in de GP3 en anno 2018 fabriekscoureur van Nissan in Japan. "Het is helemaal super wat hij heeft gedaan."

Tijdens zijn karttijd was Van Buren 'geen diehard gamer'. "Het was de standaard PlayStation met het F1-spel. Ik kon er een week elke dag naar kijken en vervolgens twee maanden niet. Toen het karten over was, kwam het simracen meer in beeld. In het begin had ik geen notie van de online wereld daarin. Je hoorde wel eens iets, maar ik denk dat ik nog net iets te jong was en dat de hype nog niet groot genoeg was. Het was al wel in opkomst en dan rol je van het één in het ander. Eerst zit je met een goedkoop stuur aan je bureau en dat bouw je dan uit: groter scherm, betere computer, ander spel, meer tijd erin steken en voor je het weet sta je waar ik nu sta."

"McLaren-simulator is supergaaf"

Als simulatorcoureur van McLaren heeft Van Buren dit jaar een 'gevulde en drukke' agenda. "Ik ga tal van dingen doen. Het basisprogramma staat redelijk, wat betreft het aantal dagen in de Formule 1-simulator, in andere simulatoren, personal en mediatraining, en algemene begeleiding. Daarnaast zullen er meer leuke extra's, waartoe de Race of Champions behoort, komen", vertelt hij. In de finale van World's Fastest Gamer heeft Van Buren al plaatsgenomen in zijn nieuwe kantoor: de F1-simulator van McLaren. "Het is de beste simulator waarin ik ooit heb gereden, op alle aspecten. Het is supergaaf om daar dit jaar de nodige dagen in door te brengen."

Met zijn werk in de simulator kan Van Buren wellicht bijdragen aan de doorontwikkeling van de McLaren MCL33. "Ik denk dat er weinig gaver is dan dat", reageert hij daarop. "We moeten niet vooruitlopen op welke invloed ik zou kunnen hebben, dat zal marginaal zijn. Maar al is het marginaal, dan is het nog steeds heel erg gaaf. Ik denk dat het voor mij een geslaagd jaar is als ik na afloop kan zeggen dat ik tal van leuke dingen en gave evenementen heb gedaan, veel dagen in de simulator heb gezeten en dat het verhaal gewoon klopte, in de zin van de feedback tot de rondetijden tot de samenwerking. Dat het hele totaalpakket klopte, dat ik heb gedaan wat ze van me verlangden en het iets van waarde heeft gehad. Dan heb ik een perfect jaar gehad."

Door: Rahied Ishaak


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 5 augustus 2020

  2. Uitgelegd: Wat is de 70th Anniversary F1 Grand Prix? 14:20

    Uitgelegd: Wat is de 70th Anniversary F1 Grand Prix?

    De Formule 1 keert van 7 tot 9 augustus terug naar Silverstone voor de vijfde ronde van het door het coronavirus onderbroken…

    F1
  3. Wolff: Hülkenberg als reservecoureur interessant idee 14:07

    Wolff: Hülkenberg als reservecoureur interessant idee

    Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff is erg onder de indruk van het optreden van Nico Hülkenberg tijdens de Grand Prix van…

    F1
  4. 14:02

    Liveblog F1: Een gridstraf van zestig plaatsen?

    F1
  5. Silverstone plaatst extra kerbstone bij uitkomen Becketts 13:11

    Silverstone plaatst extra kerbstone bij uitkomen Becketts

    Silverstone heeft de kerbstones bij het uitkomen van Becketts vervangen voorafgaand aan de tweede race op het circuit. Men…

    F1
  6. De Vries snelste in vrije trainingen Formule E Berlijn 13:04

    De Vries snelste in vrije trainingen Formule E Berlijn

    Nyck de Vries heeft de snelste tijd neergezet in de tweede vrije training voor de Formule E-race later vandaag in Berlijn. De…

    FE
  7. Ferrari vreest dat middenmoot dit seizoen 'te dichtbij' blijft 12:20

    Ferrari vreest dat middenmoot dit seizoen 'te dichtbij' blijft

    Ferrari gelooft niet dat het op dit moment beschikt over de derde snelste wagen in de Formule 1, ondanks dat het merk recent wat…

    F1
  8. Kubica neemt weer een training voor zijn rekening bij Alfa 12:19

    Kubica neemt weer een training voor zijn rekening bij Alfa

    Robert Kubica komt aankomende vrijdag voor de derde keer dit seizoen in actie tijdens een vrije training. Op het circuit van…

    F1
  9. Hoorzitting Racing Point vindt vandaag plaats op Silverstone 12:10

    Hoorzitting Racing Point vindt vandaag plaats op Silverstone

    De hoorzitting aangaande het protest van het Renault F1 Team tegen Racing Point met betrekking tot de legaliteit van de…

    F1
  10. Lekke banden, pitstops, vibraties en meer | Mercedes Debrief Britse GP 11:53

    Lekke banden, pitstops, vibraties en meer | Mercedes Debrief Britse GP

    De debrief van het Mercedes F1 Team over de Grand Prix van Groot-Brittannië. James Vowles spreekt over de bandenproblemen…

    F1
  11. Mercedes Motorsport lanceert eigen kanaal op Motorsport.tv 11:47

    Mercedes Motorsport lanceert eigen kanaal op Motorsport.tv

    Mercedes heeft een eigen dedicated kanaal gelanceerd op Motorsport Studios-platform in te zetten om gezamenlijk unieke content…

    F1
  12. Pirelli blaast bandentest tijdens VT2 op Silverstone af 11:42

    Pirelli blaast bandentest tijdens VT2 op Silverstone af

    Pirelli heeft besloten het experiment met nieuwe bandencompounds tijdens de tweede F1-race op Silverstone af te blazen. Het is…

    F1
  13. Pirelli: "Zachtere banden vormen geen risico op Silverstone" 11:06

    Pirelli: "Zachtere banden vormen geen risico op Silverstone"

    Volgens Pirelli-chef Mario Isola zijn er bij de bandenleverancier geen zorgen over het rubber dat komend weekend tijdens de 70th…

    F1
  14. Formule 1 werkt aan "standaard kalender" voor 2021 10:28

    Formule 1 werkt aan "standaard kalender" voor 2021

    De Formule 1 werkt momenteel aan een "standaard" kalender voor het seizoen 2021, zo bevestigt FIA-president Jean Todt. Hij…

    F1
  15. Ricciardo woest over acties Grosjean: Gevaarlijk voor ons beiden 07:30

    Ricciardo woest over acties Grosjean: Gevaarlijk voor ons beiden

    Het verdedigende werk van Romain Grosjean tijdens de Britse Grand Prix Formule 1, waarbij de Fransman bijzonder agressief te…

    F1
  16. dinsdag 4 augustus 2020

  17. Isola over banden Verstappen: 'Niet zeker dat hij het had gered' 20:10

    Isola over banden Verstappen: 'Niet zeker dat hij het had gered'

    Na de dubbele lekke band bij Mercedes had Max Verstappen in de Britse Grand Prix Formule 1 onverwacht nog een gooi naar de zege…

    F1
  18. MotoGP tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Tsjechië? 19:07

    MotoGP tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Tsjechië?

    Het MotoGP-circus heeft een weekje kunnen bijkomen van de dubbele ronde op Jerez de la Frontera, maar nu maakt men zich op voor…

    MotoGP
  19. Geen fans bij de Indy 500 na alarmerende coronacijfers 18:50

    Geen fans bij de Indy 500 na alarmerende coronacijfers

    De Indianapolis 500 zal later deze maand doorgaan zonder publiek. Na het fel stijgend aantal besmettingen met COVID-19 zullen er…

    Indy
  20. Todt over herstart F1: "Voorbeeld van motivatie en betrokkenheid" 17:57

    Todt over herstart F1: "Voorbeeld van motivatie en betrokkenheid"

    FIA-president Jean Todt vindt dat de Formule 1 met de terugkeer van de sport na de corona-uitbraak een "wereldwijd voorbeeld…

    F1
  21. Hakkinen: "Begrijpelijk dat Mercedes lekke banden kreeg" 17:37

    Hakkinen: "Begrijpelijk dat Mercedes lekke banden kreeg"

    Beide Mercedes-coureurs kampten in de slotfase van de Britse Grand Prix met een lekke linkervoorband. Dat juist de…

    F1
  22. 17:15

    Lees terug: Op korte termijn nieuws over contracten bij Mercedes

    F1
  23. Pirelli over lekke banden: "Combinatie van factoren" 16:36

    Pirelli over lekke banden: "Combinatie van factoren"

    Pirelli concludeert na onderzoek dat de lekke banden van Mercedes en McLaren afgelopen zondag aan het einde van de Grand Prix…

    F1
  24. Racing Point kan nog sneller: 'We zijn nog aan het leren' 16:11

    Racing Point kan nog sneller: 'We zijn nog aan het leren'

    Racing Point maakt zich sterk dat het Formule 1-team uit Silverstone het volledige potentieel van de controversiële RP20 nog…

    F1
  25. Blunderde Mercedes bij aanstellen reservecoureur Gutierrez? 15:29

    Blunderde Mercedes bij aanstellen reservecoureur Gutierrez?

    Het lijkt er op dat Mercedes een flinke blunder heeft begaan en in ieder geval de komende tijd niet kan beschikken over Esteban…

    F1
  26. Verstappen positief over ontwikkeling: "Auto is voorspelbaarder" 14:36

    Verstappen positief over ontwikkeling: "Auto is voorspelbaarder"

    Red Bull Racing heeft de goede weg ingeslagen met de laatste updates voor de RB16. Volgens Max Verstappen is de auto niet alleen…

    F1
  27. Eerste positieve geval coronavirus in Formule E 14:29

    Eerste positieve geval coronavirus in Formule E

    Mahindra Formule E-teambaas Dilbagh Gill heeft een positieve coronatest afgelegd. Dat wil zeggen dat de in Amerika wonende Gill…

    FE
  28. Briatore: "Renault moet focus verleggen naar 2022" 13:41

    Briatore: "Renault moet focus verleggen naar 2022"

    Flavio Briatore is van mening dat Renault de doorontwikkeling van de huidige auto voor het seizoen 2021 moet loslaten en zich…

    F1
  29. Formule 1 onthult aangepast programma voor GP-weekend Imola 12:52

    Formule 1 onthult aangepast programma voor GP-weekend Imola

    Bij de aankondiging van de terugkeer van de Formule 1 op Imola werd al onthuld dat de race in Italië een aangepast programma…

    F1
  30. Plooij en Ziggo weer ter plaatse in F1: "Het is goed geregeld" 12:47

    Plooij en Ziggo weer ter plaatse in F1: "Het is goed geregeld"

    Na de eerste drie Formule 1-races van 2020 vanuit Hilversum te hebben verslagen, was Ziggo Sport afgelopen weekend voor het…

    F1
  31. Honda kiest voor Bradl als vervanger Marquez in Brno 12:32

    Honda kiest voor Bradl als vervanger Marquez in Brno

    Stefan Bradl zal komend weekend tijdens de Grand Prix van Tsjechië bij het Repsol Honda MotoGP-team Marc Marquez vervangen. De…

    MotoGP
  32. Teambaas Seidl: "McLaren tevreden met gestage progressie" 11:54

    Teambaas Seidl: "McLaren tevreden met gestage progressie"

    McLaren is na vier races in het Formule 1-seizoen de trotse nummer drie in de stand bij de constructeurs. Lando Norris en Carlos…

    F1
  33. Hamilton: Als eenheid knielen geen probleem in andere sporten 11:25

    Hamilton: Als eenheid knielen geen probleem in andere sporten

    Lewis Hamilton hoopt dat de Formule 1-coureurs bij toekomstige races 'meer een eenheid' kunnen vormen wat betreft het knielen…

    F1
  34. Preview: Welke surprises levert tweede F1-race op Silverstone op? 10:12

    Preview: Welke surprises levert tweede F1-race op Silverstone op?

    Veel tijd om bij te komen van de Britse Grand Prix is er niet. Komend weekend vindt op het circuit van Silverstone namelijk nog…

    F1
  35. Binotto legt technische taken neer bij Ferrari 09:19

    Binotto legt technische taken neer bij Ferrari

    Recente ontwikkelingen in Maranello hebben ervoor gezorgd dat Ferrari-teambaas Mattia Binotto niet langer een taak als technisch…

    F1
  36. Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de 70th Anniversary GP? 07:00

    Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de 70th Anniversary GP?

    Het Formule 1-circus blijft nog even op het Britse Silverstone. Aankomend weekend vindt namelijk, een week na de Grand Prix van…

    F1
  37. Mercedes-motor produceert 1.022 pk in kwalificatiemodus 06:45

    Mercedes-motor produceert 1.022 pk in kwalificatiemodus

    Heeft het Mercedes Formule 1-team een groot deel van zijn dominantie op de zaterdagmiddag te danken aan een zeer krachtige…

    F1
  38. maandag 3 augustus 2020

  39. Marquez weer geopereerd, deelname in Brno hoogst onzeker 21:48

    Marquez weer geopereerd, deelname in Brno hoogst onzeker

    Het heeft er alle schijn van dat Repsol Honda MotoGP-rijder Marc Marquez dit weekend niet in actie kan komen tijdens de Grand…

    MotoGP
  40. Binder verwacht nog veel meer fouten te maken in debuutjaar 20:00

    Binder verwacht nog veel meer fouten te maken in debuutjaar

    KTM MotoGP-debutant Brad Binder neemt het als een feit dat hij dit seizoen 'nog veel meer fouten' gaat maken. De voormalig…

    MotoGP
  41. Bandenexpert Van de Grint: "Verstandige keuze van Red Bull" 19:07

    Bandenexpert Van de Grint: "Verstandige keuze van Red Bull"

    Kees van de Grint stelt dat Red Bull Racing 'een verstandig besluit' heeft genomen door Max Verstappen in de slotfase van de…

    F1
  42. 17:20

    Lees terug: Brawn onder indruk van Leclerc, mijlpaal Verstappen

    F1
  43. Brawn over pitstop Verstappen: "Zou hetzelfde gedaan hebben" 17:16

    Brawn over pitstop Verstappen: "Zou hetzelfde gedaan hebben"

    Red Bull Racing heeft de juiste beslissing genomen door Max Verstappen in de slotfase van de Britse GP binnen te halen. Dat…

    F1
Meer nieuws