Drie factoren waardoor Wehrlein geen F1-coureur meer is

Drie factoren waardoor Wehrlein geen F1-coureur meer is

7 februari 2018 – Precies twee jaar geleden was hij een hot prospect: Pascal Wehrlein had een aantal maanden daarvoor de DTM-titel veroverd en werd op 10 februari 2016 bevestigd als eerste coureur van achterhoedeteam Manor. Als juniorrijder van Mercedes leek een gouden toekomst gewaarborgd, maar het plotselinge afscheid van Nico Rosberg bracht alles in de war. Na een jaartje bij Sauber zat er voor Wehrlein niets anders op dan de F1 via de achterdeur te verlaten, om vandaag (woensdag) zijn terugkeer in de DTM wereldkundig te maken.

Nu rijst de grote vraag: kan Wehrlein zich terugknokken, zoals onder meer Kevin Magnussen, Nico Hülkenberg en Felipe Massa in het verleden moesten doen, of belandt de jonge Duitser in een rijtje met Sébastien Buemi en Jaime Alguersuari – grote talenten die na een aantal seizoenen het veld moesten ruimen, om niet meer terug te keren.

Voor Wehrlein, die Sauber puur moest verlaten omdat Ferrari Charles Leclerc kwam stallen en de Zweedse investeerders van het team graag Marcus Ericsson zagen aanblijven, zit er niets anders op dan een terugkeer in de DTM. Aldaar zal hij zich wederom moeten bewijzen, om een eventueel plaatsje in de Formule E veilig te stellen. De fabrikant uit Stuttgart zal namelijk in seizoen zes (2019-20) neerstrijken in de elektrische klasse, om de DTM-deur dicht te trekken.

De factor 'gedrag'

Ondanks meerdere sterke prestaties in de F1 te hebben geleverd met wagens die eigenlijk inferieur waren – denk aan de tiende plaats in de Oostenrijkse Grand Prix van 2016, of de zevende-die-een-achtste-plek-werd in Spanje 2017 – is Wehrlein in de Mercedes-hiërarchie voorbijgestreefd door Esteban Ocon. De Fransman, die medio 2016 zijn twee jaar oudere collega kwam vergezellen bij Manor, nam het plaatsje in waarvan vrijwel iedereen dacht dat deze gereserveerd zou zijn voor Wehrlein – het tweede zitje bij Force India. Na een ijzersterk 2017 is het niet langer de vraag of, maar wanneer Ocon wordt gepromoveerd naar Mercedes. De Fransman ligt duidelijk goed bij de zilverpijlen en teambaas Toto Wolff, heeft zich fantastisch gemanifesteerd ten opzichte van meer ervaren teammaat Sergio Pérez en is bovendien nog maar 21 jaar.

Dat Wehrlein talent heeft, staat buiten kijf. Dat hij niet meer in de Formule 1 uitkomt, is echter ook een feit. Wat had de 23-jarige anders kunnen doen? Er zijn drie duidelijk aanwezige factoren, waarvan eentje zijn gedrag is. In de afgelopen maanden is de Duitser op weinig rare bezigheden te betrappen geweest, maar wie medio 2015 een willekeurig teamlid van Force India naar de jonge Duitser vroeg, kreeg een negatieve beoordeling. Wehrlein heeft tweeënhalf jaar geleden een belangrijke bouwsteen uit zijn eigen fundering weggehaald, puur door zich als een hork op te stellen tijdens een testsessie voor het Brits-Indiase team – iets wat hij overigens in een later stadium eerlijk toegaf.

De factor 'Sauber'

Factor twee is de bende van Sauber, waarin Wehrlein vorig jaar verzeild raakte. De aandeelhouders lagen overhoop met teambazin Monisha Kaltenborn, die uitgesproken pro-Wehrlein was. De Oostenrijkse werd omwille van een 'verschil in inzicht' uit het team gewerkt. Onrust werd er tevens gezaaid door de Honda-deal, die later door de nieuwe teambaas Frédéric Vasseur werd afgeblazen. Dat de investeerders uit Zweden afkomstig zijn en Marcus Ericsson ook, zal de kansen van Wehrlein er zeker niet groter op hebben gemaakt.

Op dat soort momenten kan de best denkbare reclame worden gemaakt door goed te presteren, maar door een tijdens een angstaanjagende zwieper in de Race of Champions opgelopen gebroken rugwervel kon Wehrlein tijdens de eerste twee Grands Prix van het jaar niet eens in actie komen. Antonio Giovinazzi leek de Duitser zelfs de vergetelheid in te sturen door een briljant debuutweekend af te leveren, maar gooide zijn eigen glazen in met een slap optreden in China.

In Bahrein keerde Wehrlein ijzersterk terug en na het scoren van vier punten tijdens de Spaanse Grand Prix werden criticasters de mond gesnoerd. Echter, in het verdere verloop van het seizoen 2017 wist de enkelvoudig DTM-kampioen niet de indruk achter te laten die velen van hem hadden gewenst te zien. Ericsson, bepaald geen hoogvlieger, werd niet zéér overtuigend verslagen. En ook al is er voldoende gespeculeerd over het materiaal waarmee de mannen het moesten doen en het mogelijke verschil daartussen – vraag dat maar eens aan Felipe Nasr – onder de streep is Ericsson F1-coureur, en Wehrlein niet.

De factor 'Rosberg'

Voor Valtteri Bottas was het een zegen dat Nico Rosberg zijn handschoenen in de ring wierp, voor Wehrlein was het juist een flinke domper. Achteraf gezien had diens landgenoot beter een jaar later kunnen stoppen – Wehrlein leverde bij Manor een prima seizoen af, kreeg op het eind te maken met een sterker wordende Ocon, maar had eind 2016 nog altijd het predikaat toptalent. Er valt genoeg te zeggen voor de keuze van Mercedes – op Red Bull na, is er eigenlijk geen enkel topteam dat in het recente verleden het lef heeft gehad om een jonge(re) rijder in een van haar wagens te zetten. De keuze voor Bottas deed pijn bij Wehrlein, die vervolgens een last op zijn schouders kreeg bij Sauber. Waar hij bij Manor nog weleens een foutje mocht maken – het was zijn eerste seizoen – verwachtte men frequenter dan de uiteindelijke twee keren dat het gebeurde, een wondertje van Wehrlein in de Sauber. De druk was zeker anders geweest als Rosberg 'gewoon' door was gegaan bij Mercedes.

De onzekere toekomst

Wat zit er nog in het vat voor de 23-jarige? In de DTM zal hij allereerst moeten aantonen een teamspeler te zijn, iets wat in 2015 bij tijd en wijle een heikel punt bleek. En daarna? Mercedes stopt aan het einde van dit jaar met haar werkzaamheden in de DTM, waar het zes wagens runt. De zes DTM-coureurs zullen zodoende allen zonder zitje komen – waarschijnlijk zullen enkelen opgepikt worden door andere merken, sommigen zullen overstappen naar een andere toerwagenklasse. Waar meerderen hun vizier op hebben gericht is een plek bij het Formule E-team van Mercedes: Gary Paffett sprak al hardop de hoop uit om in de elektrische klasse te rijden, en ook Paul di Resta mocht kortgeleden al even proeven aan een bolide uit die serie. Met Maro Engel is er al een rijder met een Mercedes-achtergrond aanwezig in de paddock.

Last but not least is daar, wederom, Rosberg. De 32-jarige zegt gestopt te zijn, nooit terug te willen keren en zich bezig te houden met zijn familie, maar liet zich kortgeleden wel zien tijdens een Formule E-race. Voor Mercedes zou de enkelvoudig wereldkampioen hét ideale uithangbord zijn voor haar FE-bezigheden – ook de klasse zelf spint haar garen bij een eventuele komst van de voormalig F1-coureur. De toekomst van Wehrlein, die ooit gouden bergen leek te brengen, lijkt ondanks het nieuwe dienstverband in de DTM, nog steeds van onzekerheden aan elkaar te hangen.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 24 januari 2019

  2. Marko: "Red Bull 15 miljoen euro armer door 2019-regels" 11:18

    Marko: "Red Bull 15 miljoen euro armer door 2019-regels"

    De reglementswijzigingen rond de vleugels in de Formule 1 hebben Red Bull Racing inmiddels zo'n 15 miljoen euro gekost. Dat…

    F1
  3. "Vettel wordt enorm overschat", aldus Irvine 10:47

    "Vettel wordt enorm overschat", aldus Irvine

    Voormalig Ferrari-coureur Eddie Irvine vindt dat viervoudig wereldkampioen Formule 1 Sebastien Vettel 'enorm overschat' wordt.…

    F1
  4.  Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    De redactie is ter versterking van het huidige team op zoek naar een enthousiaste en racegekke bureauredacteur.

  5. 'Red Bull presenteert RB15 bij eerste test in Barcelona' 10:09

    'Red Bull presenteert RB15 bij eerste test in Barcelona'

    De nieuwe Red Bull-auto van Max Verstappen wordt gepresenteerd bij aanvang van de eerste testsessie op het circuit van…

    F1
  6. Bradl vervangt Lorenzo bij Honda voor Sepang-test 09:30

    Bradl vervangt Lorenzo bij Honda voor Sepang-test

    Stefan Bradl vult de lege plek van Jorge Lorenzo in tijdens de MotoGP pre-season test op het circuit van Sepang. Lorenzo moet…

    MotoGP
  7. Hoe Tilke voor een spectaculaire GP van Vietnam wil zorgen 08:30

    Hoe Tilke voor een spectaculaire GP van Vietnam wil zorgen

    Rond deze tijd beginnen in het Vietnamese Hanoi de eerste bouwwerkzaamheden aan het gloednieuwe Formule 1-circuit. Ontwerper…

    F1
  8. woensdag 23 januari 2019

  9. Lowes aan kop in eerste Superbike-test van 2019 19:05

    Lowes aan kop in eerste Superbike-test van 2019

    Alex Lowes heeft woensdag de snelste rondetijd gereden tijdens de WK Superbike-test op het circuit van Jerez. De Yamaha-man…

    Superbike
  10. Renault: Ricciardo's testverbod een "teken van angst" 18:08

    Renault: Ricciardo's testverbod een "teken van angst"

    Het was voor Renault 'behoorlijk vleiend' dat Red Bull Racing hen verbood om Daniel Ricciardo te laten rijden tijdens de…

    F1
  11. Renault: Honda's opmars vlakt vanzelf af in 2019 16:53

    Renault: Honda's opmars vlakt vanzelf af in 2019

    F1-motorleverancier Honda kan haar opmars in het startveld nooit volhouden. Dat stelt Renault-baas Cyril Abiteboul. De Japanners…

    F1
  12. Lorenzo geeft fout toe: "Een hele domme crash" 14:45

    Lorenzo geeft fout toe: "Een hele domme crash"

    Drievoudig MotoGP-kampioen Jorge Lorenzo heeft zijn schuiver tijdens een training in Italië bestempeld als een "hele domme…

    MotoGP
  13. McLaren presenteert Formule 1 anno 2050 14:39

    McLaren presenteert Formule 1 anno 2050

    McLaren Applied Technologies, de dochtermaatschappij van het Formule 1-team, heeft een extreem concept hoe de F1 in 2050 eruit…

    F1
  14. GP3-kampioen Hubert met Arden-HWA naar Formule 2 14:38

    GP3-kampioen Hubert met Arden-HWA naar Formule 2

    GP3-kampioen Anthoine Hubert maakt de overstap naar de Formule 2. De Fransman gaat uitkomen voor Arden in de nieuwe samenwerking…

    FIA F2
  15. 13:36

    Dakar-winnaar Price toch weer onder het mes door polsbreuk

    Misc
  16. Williams: "Kubica vorig jaar niet klaar voor rentree" 12:31

    Williams: "Kubica vorig jaar niet klaar voor rentree"

    Paddy Lowe, chef technische zaken bij Williams, zegt dat Robert Kubica tijdens een test eind 2017 niet voldoende heeft laten…

    F1
  17. Honda presenteert 'droomteam' met Marquez en Lorenzo 11:58

    Honda presenteert 'droomteam' met Marquez en Lorenzo

    Repsol Honda heeft MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez en Jorge Lorenzo woensdag in Madrid voorgesteld als de rijders voor het…

    MotoGP
  18. Stewart pleit voor meer coaching bij topcoureurs 11:16

    Stewart pleit voor meer coaching bij topcoureurs

    Drievoudig Formule 1-wereldkampioen Sir Jackie Stewart is van mening dat de topcoureurs een coach in de hand moeten nemen. Hij…

    F1
  19. 10:58

    Live: Teampresentatie Repsol Honda MotoGP 2019

    MotoGP
  20. Vandoorne hoopt te profiteren van nieuw circuit Santiago 10:44

    Vandoorne hoopt te profiteren van nieuw circuit Santiago

    Stoffel Vandoorne heeft in zijn eerste twee Formule E-races nog geen onuitwisbare indruk kunnen achterlaten. De Belg hoopt dat…

    FE
  21. Alonso: "Toegankelijkheid Daytona ondenkbaar in F1" 08:57

    Alonso: "Toegankelijkheid Daytona ondenkbaar in F1"

    De toegankelijkheid van de teams en rijders tijdens de 24 uur van Daytona is ongeëvenaard, stelt Fernando Alonso. De…

    F1
  22. Superlicentie-eisen zetten Mick Schumacher onder druk 08:00

    Superlicentie-eisen zetten Mick Schumacher onder druk

    Met Mick Schumacher heeft de Ferrari Driver Academy een ideale kandidaat in huis die in de toekomst de opstap kan maken naar de…

    F1
  23. dinsdag 22 januari 2019

  24. Braziliaan Collet toegevoegd aan Renault Sport Academy 21:07

    Braziliaan Collet toegevoegd aan Renault Sport Academy

    Het Braziliaanse racetalent Caio Collet is opgepikt door Renault. Zo is dinsdag formeel bevestigd. De 16-jarige coureur uit Sao…

    F1
  25. Bottas voltooit eerste test voor rallydebuut in Finland 20:24

    Bottas voltooit eerste test voor rallydebuut in Finland

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas heeft zijn eerste test afgewerkt met de Ford Fiesta WRC, waarmee hij komend weekend…

    F1
  26. Visser over selectieweek W Series: "Wordt niet makkelijk" 19:23

    Visser over selectieweek W Series: "Wordt niet makkelijk"

    Beitske Visser hoopt deze week tijdens een pittige selectieprocedure een plekje op de grid van de nieuwe W Series te…

    Misc
  27. BMW aast op revanche na drama in Marokko 17:38

    BMW aast op revanche na drama in Marokko

    BMW i Andretti Motorsport had in Marokko gewoon de tweede overwinning van het nieuwe Formule E-seizoen moeten pakken. Een clash…

    FE
  28. Ticktum kan F1-superlicentie niet veiligstellen in F3 Azië 17:11

    Ticktum kan F1-superlicentie niet veiligstellen in F3 Azië

    Red Bull Junior Dan Ticktum heeft een deel van zijn winter opgeofferd om de laatste punten voor het behalen van een…

    F1
  29. 16:49

    Thuisblijver Herlings wilde Cairoli niet zien winnen

    Misc
  30. Video: Waarom de 'Attack Mode' werkt voor Formule E 15:51

    Video: Waarom de 'Attack Mode' werkt voor Formule E

    De Formule E heeft dit seizoen de 'Attack Mode' geïntroduceerd. Dit format, gebaseerd op Mario Kart, moet bijdragen aan het…

    FE
  31. Alonso wil 'meer genieten' van 24 uur van Daytona 14:45

    Alonso wil 'meer genieten' van 24 uur van Daytona

    Aankomend weekend is het een jaar geleden dat Fernando Alonso debuteerde in de 24 uur van Daytona. Nu de Spanjaard een seizoen…

    F1
  32. Magnussen: "Sfeer bij Haas beter dan bij vorige teams" 13:46

    Magnussen: "Sfeer bij Haas beter dan bij vorige teams"

    Volgens Kevin Magnussen is het gebrek aan een echte Formule 1-cultuur bij het Haas F1 Team een voordeel ten opzichte van de…

    F1
  33. Perez ziet Sauber sterk voor de dag komen in 2019 12:43

    Perez ziet Sauber sterk voor de dag komen in 2019

    Racing Point-coureur Sergio Perez wijst Sauber aan als het team dat in 2019 in de gaten moet worden gehouden. De Zwitserse…

    F1
  34. MotoGP-projectleider Tsuya weg bij Yamaha 11:45

    MotoGP-projectleider Tsuya weg bij Yamaha

    Kouji Tsuya is niet langer de projectleider van het Yamaha MotoGP-team. Na twee tegenvallende seizoenen heeft de fabrikant…

    MotoGP
  35. Ericsson mikt op zege tijdens debuutjaar in IndyCar 11:29

    Ericsson mikt op zege tijdens debuutjaar in IndyCar

    Voormalig Formule 1-coureur Marcus Ericsson wil tijdens zijn eerste jaar in de IndyCar minimaal één keer als winnaar over de…

    Indy
  36. "Ricciardo is enorme investering waard", beweert Renault 10:58

    "Ricciardo is enorme investering waard", beweert Renault

    Het Renault F1 Team is ervan overtuigd dat Daniel Ricciardo de miljoeneninvestering meer dan waard is. Dat stelt managing…

    F1
  37. Zhou verruilt Ferrari Academy voor rol bij Renault F1 10:24

    Zhou verruilt Ferrari Academy voor rol bij Renault F1

    Guan Yu Zhou wordt komend seizoen de test- en ontwikkelingscoureur van het Renault Sport F1-team. De Chinese rijder, die zijn…

    F1
  38. Van der Zande met vertrouwen naar 24 uur Daytona 09:29

    Van der Zande met vertrouwen naar 24 uur Daytona

    Als het aan Renger van der Zande ligt, kan Wayne Taylor Racing aankomend weekend een gooi doen naar de overwinning in de 24 uur…

    Misc
  39. 08:46

    FIM: Dakar moet onderdeel worden van WK Cross Country

    Misc
  40. maandag 21 januari 2019

  41. Video: Wat kun je verwachten van de wintertest in Barcelona? 19:42

    Video: Wat kun je verwachten van de wintertest in Barcelona?

    Over minder dan een maand is het Formule 1-seizoen begonnen met de eerste wintertest in Barcelona. Formule 1-verslaggever Stuart…

    F1
  42. Sauber lanceert nieuwe auto op eerste testdag Barcelona 18:56

    Sauber lanceert nieuwe auto op eerste testdag Barcelona

    Het Alfa Romeo Sauber F1 Team presenteert de nieuwe wagen van het team op de ochtend van de eerste testdag in Barcelona. Dat…

    F1
  43. Lorenzo ontbreekt tijdens MotoGP-test in Maleisië 18:31

    Lorenzo ontbreekt tijdens MotoGP-test in Maleisië

    Jorge Lorenzo is maandag succesvol geopereerd aan een gebroken schippersbotje in zijn linkerhand, maar moet als gevolg daarvan…

    MotoGP
  44. HWA Racelab treedt met Arden toe tot Formule 2 17:54

    HWA Racelab treedt met Arden toe tot Formule 2

    HWA Racelab is vanaf dit jaar ook actief in de Formule 2. De Duitse race-onderneming is partner geworden van het Britse…

    FIA F2
  45. Ziggo Sport maakt plannen voor wintertests bekend 17:03

    Ziggo Sport maakt plannen voor wintertests bekend

    Ziggo Sport heeft aan Motorsport.com laten weten hoe zij dit jaar verslag zal doen van de Formule 1-wintertests in Barcelona.…

    F1
Meer nieuws