Drie factoren waardoor Wehrlein geen F1-coureur meer is

Drie factoren waardoor Wehrlein geen F1-coureur meer is

7 februari 2018 – Precies twee jaar geleden was hij een hot prospect: Pascal Wehrlein had een aantal maanden daarvoor de DTM-titel veroverd en werd op 10 februari 2016 bevestigd als eerste coureur van achterhoedeteam Manor. Als juniorrijder van Mercedes leek een gouden toekomst gewaarborgd, maar het plotselinge afscheid van Nico Rosberg bracht alles in de war. Na een jaartje bij Sauber zat er voor Wehrlein niets anders op dan de F1 via de achterdeur te verlaten, om vandaag (woensdag) zijn terugkeer in de DTM wereldkundig te maken.

Nu rijst de grote vraag: kan Wehrlein zich terugknokken, zoals onder meer Kevin Magnussen, Nico Hülkenberg en Felipe Massa in het verleden moesten doen, of belandt de jonge Duitser in een rijtje met Sébastien Buemi en Jaime Alguersuari – grote talenten die na een aantal seizoenen het veld moesten ruimen, om niet meer terug te keren.

Voor Wehrlein, die Sauber puur moest verlaten omdat Ferrari Charles Leclerc kwam stallen en de Zweedse investeerders van het team graag Marcus Ericsson zagen aanblijven, zit er niets anders op dan een terugkeer in de DTM. Aldaar zal hij zich wederom moeten bewijzen, om een eventueel plaatsje in de Formule E veilig te stellen. De fabrikant uit Stuttgart zal namelijk in seizoen zes (2019-20) neerstrijken in de elektrische klasse, om de DTM-deur dicht te trekken.

De factor 'gedrag'

Ondanks meerdere sterke prestaties in de F1 te hebben geleverd met wagens die eigenlijk inferieur waren – denk aan de tiende plaats in de Oostenrijkse Grand Prix van 2016, of de zevende-die-een-achtste-plek-werd in Spanje 2017 – is Wehrlein in de Mercedes-hiërarchie voorbijgestreefd door Esteban Ocon. De Fransman, die medio 2016 zijn twee jaar oudere collega kwam vergezellen bij Manor, nam het plaatsje in waarvan vrijwel iedereen dacht dat deze gereserveerd zou zijn voor Wehrlein – het tweede zitje bij Force India. Na een ijzersterk 2017 is het niet langer de vraag of, maar wanneer Ocon wordt gepromoveerd naar Mercedes. De Fransman ligt duidelijk goed bij de zilverpijlen en teambaas Toto Wolff, heeft zich fantastisch gemanifesteerd ten opzichte van meer ervaren teammaat Sergio Pérez en is bovendien nog maar 21 jaar.

Dat Wehrlein talent heeft, staat buiten kijf. Dat hij niet meer in de Formule 1 uitkomt, is echter ook een feit. Wat had de 23-jarige anders kunnen doen? Er zijn drie duidelijk aanwezige factoren, waarvan eentje zijn gedrag is. In de afgelopen maanden is de Duitser op weinig rare bezigheden te betrappen geweest, maar wie medio 2015 een willekeurig teamlid van Force India naar de jonge Duitser vroeg, kreeg een negatieve beoordeling. Wehrlein heeft tweeënhalf jaar geleden een belangrijke bouwsteen uit zijn eigen fundering weggehaald, puur door zich als een hork op te stellen tijdens een testsessie voor het Brits-Indiase team – iets wat hij overigens in een later stadium eerlijk toegaf.

De factor 'Sauber'

Factor twee is de bende van Sauber, waarin Wehrlein vorig jaar verzeild raakte. De aandeelhouders lagen overhoop met teambazin Monisha Kaltenborn, die uitgesproken pro-Wehrlein was. De Oostenrijkse werd omwille van een 'verschil in inzicht' uit het team gewerkt. Onrust werd er tevens gezaaid door de Honda-deal, die later door de nieuwe teambaas Frédéric Vasseur werd afgeblazen. Dat de investeerders uit Zweden afkomstig zijn en Marcus Ericsson ook, zal de kansen van Wehrlein er zeker niet groter op hebben gemaakt.

Op dat soort momenten kan de best denkbare reclame worden gemaakt door goed te presteren, maar door een tijdens een angstaanjagende zwieper in de Race of Champions opgelopen gebroken rugwervel kon Wehrlein tijdens de eerste twee Grands Prix van het jaar niet eens in actie komen. Antonio Giovinazzi leek de Duitser zelfs de vergetelheid in te sturen door een briljant debuutweekend af te leveren, maar gooide zijn eigen glazen in met een slap optreden in China.

In Bahrein keerde Wehrlein ijzersterk terug en na het scoren van vier punten tijdens de Spaanse Grand Prix werden criticasters de mond gesnoerd. Echter, in het verdere verloop van het seizoen 2017 wist de enkelvoudig DTM-kampioen niet de indruk achter te laten die velen van hem hadden gewenst te zien. Ericsson, bepaald geen hoogvlieger, werd niet zéér overtuigend verslagen. En ook al is er voldoende gespeculeerd over het materiaal waarmee de mannen het moesten doen en het mogelijke verschil daartussen – vraag dat maar eens aan Felipe Nasr – onder de streep is Ericsson F1-coureur, en Wehrlein niet.

De factor 'Rosberg'

Voor Valtteri Bottas was het een zegen dat Nico Rosberg zijn handschoenen in de ring wierp, voor Wehrlein was het juist een flinke domper. Achteraf gezien had diens landgenoot beter een jaar later kunnen stoppen – Wehrlein leverde bij Manor een prima seizoen af, kreeg op het eind te maken met een sterker wordende Ocon, maar had eind 2016 nog altijd het predikaat toptalent. Er valt genoeg te zeggen voor de keuze van Mercedes – op Red Bull na, is er eigenlijk geen enkel topteam dat in het recente verleden het lef heeft gehad om een jonge(re) rijder in een van haar wagens te zetten. De keuze voor Bottas deed pijn bij Wehrlein, die vervolgens een last op zijn schouders kreeg bij Sauber. Waar hij bij Manor nog weleens een foutje mocht maken – het was zijn eerste seizoen – verwachtte men frequenter dan de uiteindelijke twee keren dat het gebeurde, een wondertje van Wehrlein in de Sauber. De druk was zeker anders geweest als Rosberg 'gewoon' door was gegaan bij Mercedes.

De onzekere toekomst

Wat zit er nog in het vat voor de 23-jarige? In de DTM zal hij allereerst moeten aantonen een teamspeler te zijn, iets wat in 2015 bij tijd en wijle een heikel punt bleek. En daarna? Mercedes stopt aan het einde van dit jaar met haar werkzaamheden in de DTM, waar het zes wagens runt. De zes DTM-coureurs zullen zodoende allen zonder zitje komen – waarschijnlijk zullen enkelen opgepikt worden door andere merken, sommigen zullen overstappen naar een andere toerwagenklasse. Waar meerderen hun vizier op hebben gericht is een plek bij het Formule E-team van Mercedes: Gary Paffett sprak al hardop de hoop uit om in de elektrische klasse te rijden, en ook Paul di Resta mocht kortgeleden al even proeven aan een bolide uit die serie. Met Maro Engel is er al een rijder met een Mercedes-achtergrond aanwezig in de paddock.

Last but not least is daar, wederom, Rosberg. De 32-jarige zegt gestopt te zijn, nooit terug te willen keren en zich bezig te houden met zijn familie, maar liet zich kortgeleden wel zien tijdens een Formule E-race. Voor Mercedes zou de enkelvoudig wereldkampioen hét ideale uithangbord zijn voor haar FE-bezigheden – ook de klasse zelf spint haar garen bij een eventuele komst van de voormalig F1-coureur. De toekomst van Wehrlein, die ooit gouden bergen leek te brengen, lijkt ondanks het nieuwe dienstverband in de DTM, nog steeds van onzekerheden aan elkaar te hangen.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 18 augustus 2018

  2. Doornbos: "Verstappen kopman, geen slechte move Ricciardo" 20:00

    Doornbos: "Verstappen kopman, geen slechte move Ricciardo"

    Volgens Robert Doornbos wordt Max Verstappen volgend jaar eerste coureur bij Red Bull Racing, nu Daniel Ricciardo besloten heeft…

    F1
  3. Yamaha-baas Jarvis hoopt dat Oostenrijk het dieptepunt was 18:22

    Yamaha-baas Jarvis hoopt dat Oostenrijk het dieptepunt was

    Het was een hoogstens ongebruikelijk tafereel toen Yamaha's MotoGP-projectleider Kouji Tsuya na de kwalificatie voor de Grand…

    MotoGP
  4. Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    ADVERTORIAL – Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    Eind augustus gaat de tweede helft van het Formule 1-seizoen 2018 van start. En wat is een mooiere locatie dan het iconische Spa-Francorchamps!

  5. 17:50

    Prijzenpot van $100.000 te verdelen in Le Mans Esports Series

    Misc
  6. Aitken geniet van Formule 1-demo op Assen: "Geweldig" 17:46

    Aitken geniet van Formule 1-demo op Assen: "Geweldig"

    Jack Aitken zegt erg genoten te hebben van zijn Formule 1-demonstraties tijdens de Gamma Racing Day. De testcoureur van Renault…

    F1
  7. 17:40

    MXGP: Herlings van 37 naar 6 na val in kwalificatierace Zwitserland

    Misc
  8. Doornbos: "Weg naar GP in Assen wordt korter" 15:34

    Doornbos: "Weg naar GP in Assen wordt korter"

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos is positief over de vooruitgang die er in Assen wordt geboekt met het binnenhalen…

    F1
  9. Video: Doornbos ziet F1-race in Assen dichterbij komen 15:31

    Video: Doornbos ziet F1-race in Assen dichterbij komen

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos is positief over de vooruitgang die er in Assen wordt geboekt met het binnenhalen…

    F1
  10. EK F3 Silverstone: Schumacher pakt zege in Race 2 15:18

    EK F3 Silverstone: Schumacher pakt zege in Race 2

    Mick Schumacher heeft zijn tweede zege gepakt van 2018 in het Europees Kampioenschap Formule 3. De Prema-rijder rekende al in de…

    F3
  11. 15:13

    MXGP: Herlings en Vlaanderen doen goede zaken in Zwitserland

    Misc
  12. WEC Silverstone: Lopez en Conway pakken eerste pole voor #7 13:58

    WEC Silverstone: Lopez en Conway pakken eerste pole voor #7

    Mike Conway en José María Lopez hebben de pole gepakt voor de 6 uur van Silverstone. De #7 Toyota was voor het eerst dit…

    WEC
  13. Grosjean: "Haas nooit gezien als springplank naar Ferrari" 13:28

    Grosjean: "Haas nooit gezien als springplank naar Ferrari"

    Romain Grosjean weerspreekt dat hij eind 2015 naar Haas is overgestapt om het team als springplank naar Ferrari te gebruiken. Er…

    F1
  14. Bendsneyder in 2019 mogelijk met RW Racing in Moto2 13:01

    Bendsneyder in 2019 mogelijk met RW Racing in Moto2

    Bo Bendsneyder lijkt in zijn zoektocht voor een nieuw plekje in de Moto2 uit te komen bij het Nederlandse RW Racing GP-team. Het…

    MotoGP
  15. EK F3 Silverstone: Ticktum verslaat Fenestraz in slotfase Race 1 12:34

    EK F3 Silverstone: Ticktum verslaat Fenestraz in slotfase Race 1

    Daniel Ticktum heeft de eerste race van het Europese Kampioenschap Formule 3 op Silverstone gewonnen. De Brit versloeg Sacha…

    F3
  16. 12:30

    MXGP: Eerste training Zwitserland prooi voor Herlings

    Misc
  17. Button gaat voor eerste podium Silverstone in bijna twintig jaar 11:25

    Button gaat voor eerste podium Silverstone in bijna twintig jaar

    Jenson Button hoopt tijdens de 6 uur van Silverstone voor het eerst in bijna twintig jaar weer het podium te kunnen besteigen na…

    F1
  18. Abiteboul: "Standaard onderdelen kunnen helpen tegen bedrog" 11:04

    Abiteboul: "Standaard onderdelen kunnen helpen tegen bedrog"

    Het standaardiseren van een aantal motoronderdelen is volgens Renault-manager Cyril Abiteboul niet alleen gunstig om de kosten…

    F1
  19. Achtergrond: De racecarrière van Mercedes-teambaas Toto Wolff 08:00

    Achtergrond: De racecarrière van Mercedes-teambaas Toto Wolff

    Toto Wolff staat al jaren aan het roer van het Mercedes F1 Team, en met veel succes. Maar weinigen weten dat hij in het verleden…

    F1
  20. vrijdag 17 augustus 2018

  21. Interview Jack Plooij: Op de kartbaan met Hamilton en Raikkonen 20:57

    Interview Jack Plooij: Op de kartbaan met Hamilton en Raikkonen

    Een carrière in de autosport zat er uiteindelijk niet in voor Michael, maar de kartjaren van Plooij junior hebben er wel toe…

    F1
  22. Toyota blijft bovenaan in tweede training WEC Silverstone 20:22

    Toyota blijft bovenaan in tweede training WEC Silverstone

    Toyota heeft ook de tweede training voor de WEC 6 uur van Silverstone als snelste afgesloten. De Toyota TS050 Hybrid met…

    WEC
  23. Vergne: "De Gen2 Formule E-wagen zal iedereen verbazen" 19:44

    Vergne: "De Gen2 Formule E-wagen zal iedereen verbazen"

    Formule E-kampioen Jean-Eric Vergne denkt dat de autosportliefhebbers positief verrast zullen zijn door de vooruitgang van de…

    FE
  24. Magnussen bedenkt 'B-kampioenschap': "Enorme motivatie" 18:47

    Magnussen bedenkt 'B-kampioenschap': "Enorme motivatie"

    Als Kevin Magnussen het seizoen op de zevende plaats afsluit, dan zal dat voor hem als het behalen van een titel voelen. De…

    F1
  25. Senna breekt enkel bij crash in training WEC Silverstone 17:16

    Senna breekt enkel bij crash in training WEC Silverstone

    Bruno Senna zal dit weekend niet deelnemen aan de FIA WEC 6 uur van Silverstone. De Braziliaan brak zijn enkel bij een crash in…

    WEC
  26. Het ideale team van Rossi? "Marquez en Lorenzo" 16:23

    Het ideale team van Rossi? "Marquez en Lorenzo"

    Valentino Rossi denkt nog niet aan stoppen in de MotoGP, maar de Italiaan heeft wel plannen om na zijn carrière een renstal in…

    MotoGP
  27. Toyota op een en twee in eerste training WEC Silverstone 15:38

    Toyota op een en twee in eerste training WEC Silverstone

    Toyota-rijder Mike Conway heeft de snelste tijd neergezet in de eerste training voor de WEC 6 uur van Silverstone. De sessie…

    WEC
  28. Renault met nieuwe vloer naar GP van België 15:11

    Renault met nieuwe vloer naar GP van België

    Renault neemt heel wat updates mee naar de Grand Prix van België, de eerste race van de tweede seizoenshelft. Het Franse…

    F1
  29. Review F1 2018: Meer beleving door kleine vernieuwingen 14:40

    Review F1 2018: Meer beleving door kleine vernieuwingen

    Op 24 augustus komt de nieuwste F1-game uit: F1 2018. Wij mochten alvast met de nieuwste editie aan de slag. Wat is er…

    F1
  30. Kubica: "Ik rij voor zeventig procent met links" 14:14

    Kubica: "Ik rij voor zeventig procent met links"

    Robert Kubica maakt bij het besturen van een Formule 1-auto voor zeventig procent gebruik van zijn linkerhand en voor dertig…

    F1
  31. FIA presenteert WEC kalender voor seizoen 2019-2020 12:16

    FIA presenteert WEC kalender voor seizoen 2019-2020

    Op vrijdagochtend werd in Silverstone de kalender voor het WEC-seizoen 2019-2020 voorgesteld. Het seizoen 2019-2020 wordt het…

    WEC
  32. Special: Vittorio Brambilla, de Monza Gorilla 10:52

    Special: Vittorio Brambilla, de Monza Gorilla

    Deze week is het 43 jaar geleden dat Vittrio Brambilla zijn eerste en enige Grand Prix wist te winnen. Op 17 augustus 1975 won…

    F1
  33. Honda sluit ondersteuning Alonso in IndyCar niet uit 09:41

    Honda sluit ondersteuning Alonso in IndyCar niet uit

    Honda staat open om Fernando Alonso te ondersteunen bij een eventuele overstap naar de IndyCar-series. Bovendien sluit de…

    Indy
  34. 09:08

    Motorsport.com: Herlings jaagt op tachtigste GP-zege

    Misc
  35. Tussenrapport: Ingehaald Mercedes toch bovenaan 07:30

    Tussenrapport: Ingehaald Mercedes toch bovenaan

    De Formule 1-zomerstop is in volle gang. Het perfecte moment om de prestaties van de teams en rijders onder de loep te nemen.…

    F1
  36. donderdag 16 augustus 2018

  37. Waarom deze waterstofracer de 'benzineslurpers' verslaat 20:51

    Waarom deze waterstofracer de 'benzineslurpers' verslaat

    Bijzondere prestaties zijn het studententeam Forze van de TU Delft niet vreemd. Al meer dan tien jaar worden er racewagens…

    Misc
  38. 20:44

    Interview Dani Pedrosa: "Ik race op volle kracht of niet"

    MotoGP
  39. Alonso legt uit: "Vertrek door gebrek aan actie in F1" 19:59

    Alonso legt uit: "Vertrek door gebrek aan actie in F1"

    Fernando Alonso had op de baan te weinig plezier om zijn carrière in de Formule 1 voort te zetten. Het gebrek aan resultaten…

    F1
  40. IndyCar-test Alonso in de maak 19:32

    IndyCar-test Alonso in de maak

    Motorsport.com heeft vernomen dat McLaren Formule 1-coureur Fernando Alonso in de komende maanden met een 2018 IndyCar gaat…

    Indy
  41. 18:53

    In beeld: De carrière van Carlos Sainz Jr.

    F1
  42. Documentaire McLarens World's Fastest Gamer aangekondigd 18:33

    Documentaire McLarens World's Fastest Gamer aangekondigd

    Er komt een vierdelige TV-documentaire over de McLaren World's Fastest Gamer-competitie, die gewonnen werd door de Nederlander…

    F1
  43. Renault: "We zijn minder efficiënt door enorme groei" 17:18

    Renault: "We zijn minder efficiënt door enorme groei"

    Renault Sport F1-baas Cyril Abiteboul is van mening dat zijn team niet efficiënt genoeg heeft gewerkt sinds het haar…

    F1
  44. Video: Nick Catsburg mikt op podium tijdens WEC Silverstone 16:39

    Video: Nick Catsburg mikt op podium tijdens WEC Silverstone

    BMW-fabrieksrijder Nick Catsburg blikt in zijn vlog vooruit op de World Endurance Championship-ronde op Silverstone, waar hij…

    WEC
Meer nieuws