Waar moet op gelet worden tijdens de wintertestweken?

Waar moet op gelet worden tijdens de wintertestweken?

25 februari 2018 – Vooralsnog zwijgen de motoren, maar morgen gaat het dan eindelijk weer los: de winterstop van de Formule 1 loopt zoetjesaan tegen het einde en het nieuwe seizoen staat op het punt te beginnen. Tweemaal wordt er vier dagen achtereen getest en ook al geven de ettelijke kilometers meestal een goede indicatie van hoe de verhoudingen liggen, is niet alles af te leiden uit de acht testdagen. GPUpdate.net zet uiteen wat wél en wat vooral niet belangrijk is.

Voor de lichten doven op het Albert Park Street Circuit in Melbourne en de eerste race van het nieuwe jaar van start gaat, moet er collectief worden getest in Barcelona. Na acht dagen valt prima op te maken wie sterk is en wie niet – in 2017 zagen we bijvoorbeeld een sterker Ferrari en een nog altijd rappe Mercedes. McLaren liep hopeloos achter de feiten aan: de zwartoranje bolides vielen om de haverklap stil vanwege motorische problemen.

Waar moet niet al teveel waarde aan worden gehecht?

Maandag 26 februari mogen de tien teams één afgevaardigde de baan opsturen – elk team heeft de beschikking over één wagen, wie plaatsneemt mogen ze zelf bepalen. Deze tien wagens zullen met verschillende bandencompounds, verschillende hoeveelheden brandstof en verschillende afstellingen de baan betreden. De kans dat er twee wagens zijn die op deze drie factoren exact gelijk aan elkaar zijn, is nagenoeg nul. Het vergelijken van tijden is dan ook waanzinnig lastig – het kan maar zo zijn dat Sauber op dag één met weinig brandstof en zachte banden rijdt, terwijl Ferrari het juist doet met een hardere compound en een zware tank.

Zoals het woord al zegt – het betreft een test. Niet elk onderdeel zal een schot in de roos blijken, er kan eens iets kapot gaan. Als Max Verstappen op dag twee met zijn handen in de zij langs de kant van de baan naast zijn nieuwe Red Bull staat, dan hoeft dat nog helemaal niets ergs te betekenen. Het is prima mogelijk dat een bepaald onderdeel nog niet is doorontwikkeld, of het gewoonweg heeft begeven. Dat is geen ramp: nogmaals, het betreft een test, er mogen dingen stuk gaan. Lewis Hamilton zal eens de pitstraat inrijden omdat hij een vreemd geluid hoort, Sebastian Vettel zal eens een dagdeel minder actief zijn omdat Ferrari een probleem heeft achterhaald – dit hoort er nu eenmaal bij.

De teams en de rijders zijn inmiddels gewend aan het uitkramen van politiek correcte zinnen, niemand zal direct het achterste van de tong laten zien. Mercedes, Ferrari en Red Bull zullen, mits er gigantische, voor de buitenwereld zichtbare problemen zijn, menen dat alles op rolletjes loopt. Er zal een team uit de middenmoot zijn dat de boel nog niet op orde heeft en andersom kan het net zo goed dat een formatie die normaal gesproken voor P10 vecht bijzonder goed meekomt. Aan de taal van de afgevaardigden valt echter meestal niet al teveel op te maken. Vorig jaar waren er zes teams die meenden in Australië voor P7 te kunnen strijden.

Waar moeten we wél waarde aan hechten?

De taal mag dan niet veelzeggend zijn, de houding van sommige rijders wel. Elke Formule 1-coureur wil beschikken over de best denkbare wagen en als de auto zich niet gedraagt zoals gehoopt, dan is dat meestal af te lezen aan de houding van de coureur. Problemen hoeven, zoals bovenvermeld, niet altijd zichtbaar te zijn voor de buitenwereld. Het kan zijn dat een wagen maar vijftig rondjes meegaat, en dat het team daarom besluit de rijder 49 omlopen te laten draaien. Die rijder kan dan de eerste plaats innemen op de tijdenlijst – als hij zelf weet dat zijn strijdwapen niet betrouwbaar (genoeg) is, dan zal dat af te lezen zijn.

Professionele coureurs hebben de gaven om na enkele ronden al aan te voelen of het iets wordt, of niet. Sebastian Vettel had in 2014 gelijk door dat hij zijn wereldtitel niet zou prolongeren – de nieuwe Red Bull deed ab-so-luut niet wat hij wilde. De balans van de nieuwe Lotus was tijdens dezelfde test dusdanig abominabel, dat Romain Grosjean in eerste instantie zelfs het idee had met een lekke band rond te rijden. Wat op de eerste maandag een belangrijk gegeven wordt, is hoe de coureur na de eerste run uit de wagen stapt. Wordt er gelachen in de pitbox, of stapt de rijder als door een wesp gestoken uit zijn nieuwe bolide om in gesprek te gaan met de engineers?

Het stilvallen van een wagen is niet belangrijk – het zal waarschijnlijk elk team wel één keer overkomen tijdens de testweken. Wat wél belangrijk is, is de frequentie. De teamleden van de stal waarvan de wagen op dag één driemaal stilvalt en op dag twee lang binnenstaat, zullen niet op twee oren slapen. En zelfs dan geldt: tussen Barcelona en Melbourne hebben de teams nog twee weken om aanpassingen door te voeren, iets wat Toro Rosso vorig jaar bijzonder goed lukte. Waar Carlos Sainz en Daniil Kvyat, op dat moment rijders van de Italiaanse stal, in Barcelona tegen veel problemen aanliepen, gingen de STR12's Down Under als een tierelier.

Wie heeft de aerodynamische vondst van het jaar gedaan? Elk jaar duikt er wel een out-of-the-box design op bij een bepaald onderdeel - denk aan de T-wings van vorig seizoen, de dubbele diffusers van 2009 of de geblazen diffuser van een aantal jaren later. Mercedes kwam ooit aangezet met een systeem dat een dubbel effect bij het openen van het DRS-systeem opleverde, Ferrari was ooit pionier door de achteruitkijkspiegels op haar sidepods te plaatsen, in plaats van op de cockpit. Eén ding is zeker: een briljante vondst zal door andere teams binnen no-time worden gekopieerd.

Op een gegeven moment zullen sterke teams gaan sandbaggen: als de programma's zonder problemen worden afgewerkt, is er geen noodzaak om razendsnelle tijden te rijden. Coureurs die van het gas gaan, zoals Kimi Räikkönen en Vettel vorig jaar, zijn daarom bijzonder interessant. Na de tweede testweek van 2017 kon worden geconcludeerd dat Ferrari er goed uitzag – ondanks dat zowel Räikkönen als Vettel niet op volle snelheid hun rondjes voltooiden, eindigden ze bovenaan in de tijdenlijst. Zodra coureurs dit trucje uithalen, is het duidelijk dat de wagen goed is.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 11 december 2018

  2. Racing Point: "Resultaat investering Stroll pas in 2020 zichtbaar" 20:30

    Racing Point: "Resultaat investering Stroll pas in 2020 zichtbaar"

    Het effect van de financiële injectie door Lawrence Stroll en diens consortium wordt naar verwachting pas in 2020 echt…

    F1
  3. Analyse: Hoe Michael Schumacher de F1 voorgoed veranderde 18:58

    Analyse: Hoe Michael Schumacher de F1 voorgoed veranderde

    Michael Schumacher is tot op de dag van vandaag nog altijd de meest succesvolle Formule 1-coureur als het op statistieken…

    F1
  4. Kubica: "In 2019 beginnen we allemaal vanaf nul" 17:59

    Kubica: "In 2019 beginnen we allemaal vanaf nul"

    Robert Kubica is niet bang voor zijn terugkeer op de Formule 1-grid, ook al heeft hij zo'n acht jaar niet meer met een F1-bolide…

    F1
  5. Eindrapport Nico Hülkenberg: Kampioen van de B-rijders 17:00

    Eindrapport Nico Hülkenberg: Kampioen van de B-rijders

    De Formule 1-teams zijn begonnen aan de voorbereidingen voor 2019, de meeste coureurs genieten van een welverdiende vakantie…

    F1
  6. Stewart: "Opmars Verstappen was verfrissend voor de F1" 16:22

    Stewart: "Opmars Verstappen was verfrissend voor de F1"

    Jackie Stewart hoopt dat de volgende generatie talenten net zoveel aan de Formule 1 kan toevoegen als Max Verstappen. De sport…

    F1
  7. Lorenzo overwoog te stoppen na debacle bij Ducati 16:22

    Lorenzo overwoog te stoppen na debacle bij Ducati

    Jorge Lorenzo heeft onthuld dat hij heeft overwogen zijn helm aan de wilgen te hangen. De Spanjaard kende een moeizame tijd bij…

    MotoGP
  8. McLaren F1-team overtuigde Sainz met presentatie 15:40

    McLaren F1-team overtuigde Sainz met presentatie

    Carlos Sainz zegt dat zijn nieuwe team McLaren hem in een presentatie heeft kunnen overtuigen dat het team weet wat het moet…

    F1
  9. Sprintrace officieel toegevoegd aan programma WSBK 15:25

    Sprintrace officieel toegevoegd aan programma WSBK

    Het WK Superbikes heeft officieel bekendgemaakt dat er vanaf komend seizoen drie races per weekend verreden worden. Het…

    Superbike
  10. Race of Champions kondigt sterren Team Brazilië aan 14:04

    Race of Champions kondigt sterren Team Brazilië aan

    Brazilië zal in januari opnieuw een team afvaardigen in de Race of Champions in Mexico-Stad. Formule E-ster Lucas di Grassi…

    Misc
  11. Mercedes-man Bottas maakt in januari rallydebuut 13:56

    Mercedes-man Bottas maakt in januari rallydebuut

    Valtteri Bottas mag in februari weer in een F1-wagen testen, maar de Finse Mercedes-rijder wil niet zo lang wachten. Hij gaat…

    F1
  12. Rossi heeft hoge verwachtingen van Morbidelli en Bagnaia 13:22

    Rossi heeft hoge verwachtingen van Morbidelli en Bagnaia

    Valentino Rossi kijkt met grote interesse naar de verrichtingen van zijn 'eigen' talenten in de MotoGP. Nadat Franco Morbidelli…

    MotoGP
  13. Eindrapport Carlos Sainz Jr.: Constant, maar niet overtuigend 12:00

    Eindrapport Carlos Sainz Jr.: Constant, maar niet overtuigend

    Het is winterstop en dus hoog tijd om de balans op te maken na het Formule 1-seizoen. Carlos Sainz Jr. reed in 2018 een volledig…

    F1
  14. Sirotkin test DTM-bolide van Audi-klantenteam WRT 11:57

    Sirotkin test DTM-bolide van Audi-klantenteam WRT

    Sergey Sirotkin neemt deze week plaats achter het stuur van een DTM-bolide. De Rus bekijkt zijn opties voor 2019 nu hij in de…

    DTM
  15. 'Eenvoudige' rol in F1 ziet Hamilton niet zitten na carrière 11:02

    'Eenvoudige' rol in F1 ziet Hamilton niet zitten na carrière

    Lewis Hamilton ziet het niet zitten om na zijn actieve carrière nog een rol in de Formule 1 te vervullen. De coureur noemt het…

    F1
  16. DAMS kondigt Latifi aan voor derde seizoen in Formule 2 10:31

    DAMS kondigt Latifi aan voor derde seizoen in Formule 2

    Williams F1-junior Nicholas Latifi heeft zijn verbintenis met DAMS voor een derde jaar verlengd. De Canadees, die tot nu toe…

    F2
  17. 09:00

    Motorsport.com: Recensie 'F1 2018, de Vijfde van Lewis'

    F1
  18. Eindrapport Renault: Best of the rest, maar nog ver van de top 08:00

    Eindrapport Renault: Best of the rest, maar nog ver van de top

    Het Formule 1-seizoen 2018 is afgelopen en nu de winterslaap definitief begonnen is, maakt GPUpdate.net de balans op. Alle teams…

    F1
  19. maandag 10 december 2018

  20. Dragrace: Felipe Massa in Formule E-wagen tegen een slechtvalk 20:00

    Dragrace: Felipe Massa in Formule E-wagen tegen een slechtvalk

    Is een Formule E-wagen sneller dan het snelste dier ter wereld? Felipe Massa neemt de proef op de som en gaat de strijd aan met…

    FE
  21. Oud-F1-baas Ecclestone probeerde Silverstone te kopen 19:44

    Oud-F1-baas Ecclestone probeerde Silverstone te kopen

    Voormalig Formule 1-baas Bernie Ecclestone heeft verklaard dat hij een poging heeft ondernomen om het circuit van Silverstone te…

    F1
  22. Dovizioso: "Leergierigheid sterkste punt van Marquez 18:22

    Dovizioso: "Leergierigheid sterkste punt van Marquez

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez blijft succesvol omdat hij telkens wil blijven leren. Dat zegt rivaal Andrea Dovizioso, die…

    MotoGP
  23. Eindrapport Romain Grosjean: Hoge pieken, diepe dalen 17:00

    Eindrapport Romain Grosjean: Hoge pieken, diepe dalen

    GPUpdate.net gaat alle teams en rijders langs voor de eindbalans van het Formule 1-seizoen 2018. Haas-rijder Romain Grosjean…

    F1
  24. Pirelli presenteert bandenkeuze eerste F1-races 2019 15:45

    Pirelli presenteert bandenkeuze eerste F1-races 2019

    Pirelli heeft onthuld welke banden beschikbaar zijn tijdens de eerste races van het nieuwe Formule 1-seizoen. De…

    F1
  25. Werk aan de winkel: Aprilia verrast door Iannone's feedback 13:39

    Werk aan de winkel: Aprilia verrast door Iannone's feedback

    Andrea Iannone denkt dat de feedback richting zijn nieuwe werkgever Aprilia heeft gezorgd voor optimisme bij zijn team. De…

    MotoGP
  26. Sainz: Rivaliteit met Norris anders dan met Verstappen 12:25

    Sainz: Rivaliteit met Norris anders dan met Verstappen

    Carlos Sainz Jr. heeft er alle vertrouwen in dat zijn relatie met McLaren-teamgenoot Lando Norris niet uit de hand gaat lopen.…

    F1
  27. Eindrapport Kevin Magnussen: Beste seizoen van de Deen 12:00

    Eindrapport Kevin Magnussen: Beste seizoen van de Deen

    GPUpdate.net gaat alle teams en rijders langs voor de eindbalans van het Formule 1-seizoen 2018. Haas-rijder Kevin Magnussen…

    F1
  28. Mercedes stelt vier coureurs voor tijdens laatste DTM-test 11:16

    Mercedes stelt vier coureurs voor tijdens laatste DTM-test

    Mercedes komt deze week nog een laatste keer in actie in de DTM. Het merk zet vier coureurs in tijdens de rookietest op het…

    DTM
  29. Ricciardo over turbulent 2015: "Het veranderde me als mens" 10:47

    Ricciardo over turbulent 2015: "Het veranderde me als mens"

    Daniel Ricciardo heeft onthuld dat het Formule 1-seizoen 2015 hem als mens gevormd heeft. De coureur onthulde in een speciale…

    F1
  30. Cyan Racing trekt Priaulx aan voor WTCR-seizoen 2019 10:09

    Cyan Racing trekt Priaulx aan voor WTCR-seizoen 2019

    Drievoudig WTCC-wereldkampioen Andy Priaulx keert in 2019 terug in een toerwagen. De Britse coureur heeft een contract getekend…

    WTCR
  31. Mears: "Alonso kan beter uit de voeten met huidige IndyCar" 09:00

    Mears: "Alonso kan beter uit de voeten met huidige IndyCar"

    IndyCar-legende Rick Mears verwacht dat Fernando Alonso volgend seizoen gewoon weer mee kan strijden om de overwinning in de…

    Indy
  32. Eindrapport Haas: Plafond bereikt na beste seizoen? 08:00

    Eindrapport Haas: Plafond bereikt na beste seizoen?

    GPUpdate.net beoordeelt in december de prestaties van alle Formule 1-teams. Er zijn goede punten voor het Amerikaanse Haas-team…

    F1
  33. zondag 9 december 2018

  34. Williams erkent: "Team heeft vechtlust Kubica hard nodig" 15:26

    Williams erkent: "Team heeft vechtlust Kubica hard nodig"

    Teambaas Claire Williams erkent dat het gelijknamige Formule 1-team veel kan hebben aan de instelling en mentaliteit van Kubica…

    F1
  35. 14:55

    Rossi boekt zevende eindzege in Monza Rally Show

    Misc
  36. Verstappen over 2018: "Het was een sterk jaar" 14:38

    Verstappen over 2018: "Het was een sterk jaar"

    Max Verstappen is tevreden over zijn prestaties in het Formule 1-seizoen 2018. De Red Bull F1-coureur keek in het…

    F1
  37. Van der Mark mentor van Hamilton: "Snel en zeker niet bang" 12:21

    Van der Mark mentor van Hamilton: "Snel en zeker niet bang"

    Michael van der Mark mocht na afloop van het WSBK-seizoen het circuit delen met vijfvoudig wereldkampioen Formule 1 Lewis…

    Superbike
  38. Vettel trekt conclusie: "Ferrari te vaak niet snel genoeg" 10:55

    Vettel trekt conclusie: "Ferrari te vaak niet snel genoeg"

    Sebastian Vettel is van mening dat Ferrari minder wisselvallig moet presteren om echt een aanval te kunnen doen op de…

    F1
  39. Bezoekersrecord MotoGP:  Meer toeschouwers dan ooit tevoren 10:40

    Bezoekersrecord MotoGP: Meer toeschouwers dan ooit tevoren

    In 2018 reisden meer toeschouwers dan ooit tevoren naar het circuit om MotoGP-races te bekijken. Met dank aan de komst van de…

    MotoGP
  40. Alonso steunt Vandoorne: "Een van de grootste talenten" 09:23

    Alonso steunt Vandoorne: "Een van de grootste talenten"

    Fernando Alonso vindt het jammer dat zijn teamgenoot Stoffel Vandoorne volgend seizoen niet op de Formule 1-grid te vinden…

    F1
  41. 08:10

    Special: Blik achter de schermen bij Rossi's opleidingscentrum

    MotoGP
  42. zaterdag 8 december 2018

  43. Vanthoor verdedigt Le Mans-zege met fabrieksteam Porsche 19:20

    Vanthoor verdedigt Le Mans-zege met fabrieksteam Porsche

    Laurens Vanthoor maakt in 2019 wederom zijn opwachting namens Porsche in de 24 uur van Le Mans. De Belg is titelhouder en gaat…

    WEC
  44. De Ferran zet in op samenwerking: "Anders winnen we nooit" 17:30

    De Ferran zet in op samenwerking: "Anders winnen we nooit"

    Gil de Ferran, sinds een half jaar sportief directeur bij McLaren, ziet het als zijn voornaamste taak om iedereen in het team…

    F1
Meer nieuws