Waar moet op gelet worden tijdens de wintertestweken?

Waar moet op gelet worden tijdens de wintertestweken?

14 februari 2018 – Vooralsnog zwijgen de motoren, maar over ruim een week gaat het dan eindelijk weer los: de winterstop van de Formule 1 loopt zoetjesaan tegen het einde en het nieuwe seizoen staat op het punt te beginnen. Tweemaal wordt er vier dagen achtereen getest en ook al geven de ettelijke kilometers meestal een goede indicatie van hoe de verhoudingen liggen, is niet alles af te leiden uit de acht testdagen. GPUpdate.net zet uiteen wat wél en wat vooral niet belangrijk is.

Voor de lichten doven op het Albert Park Street Circuit in Melbourne en de eerste race van het nieuwe jaar van start gaat, moet er collectief worden getest in Barcelona. Na acht dagen valt prima op te maken wie sterk is en wie niet – in 2017 zagen we bijvoorbeeld een sterker Ferrari en een nog altijd rappe Mercedes. McLaren liep hopeloos achter de feiten aan: de zwartoranje bolides vielen om de haverklap stil vanwege motorische problemen.

Waar moet niet al teveel waarde aan worden gehecht?

Maandag 26 februari mogen de tien teams één afgevaardigde de baan opsturen – elk team heeft de beschikking over één wagen, wie plaatsneemt mogen ze zelf bepalen. Deze tien wagens zullen met verschillende bandencompounds, verschillende hoeveelheden brandstof en verschillende afstellingen de baan betreden. De kans dat er twee wagens zijn die op deze drie factoren exact gelijk aan elkaar zijn, is nagenoeg nul. Het vergelijken van tijden is dan ook waanzinnig lastig – het kan maar zo zijn dat Sauber op dag één met weinig brandstof en zachte banden rijdt, terwijl Ferrari het juist doet met een hardere compound en een zware tank.

Zoals het woord al zegt – het betreft een test. Niet elk onderdeel zal een schot in de roos blijken, er kan eens iets kapot gaan. Als Max Verstappen op dag twee met zijn handen in de zij langs de kant van de baan naast zijn nieuwe Red Bull staat, dan hoeft dat nog helemaal niets ergs te betekenen. Het is prima mogelijk dat een bepaald onderdeel nog niet is doorontwikkeld, of het gewoonweg heeft begeven. Dat is geen ramp: nogmaals, het betreft een test, er mogen dingen stuk gaan. Lewis Hamilton zal eens de pitstraat inrijden omdat hij een vreemd geluid hoort, Sebastian Vettel zal eens een dagdeel minder actief zijn omdat Ferrari een probleem heeft achterhaald – dit hoort er nu eenmaal bij.

De teams en de rijders zijn inmiddels gewend aan het uitkramen van politiek correcte zinnen, niemand zal direct het achterste van de tong laten zien. Mercedes, Ferrari en Red Bull zullen, mits er gigantische, voor de buitenwereld zichtbare problemen zijn, menen dat alles op rolletjes loopt. Er zal een team uit de middenmoot zijn dat de boel nog niet op orde heeft en andersom kan het net zo goed dat een formatie die normaal gesproken voor P10 vecht bijzonder goed meekomt. Aan de taal van de afgevaardigden valt echter meestal niet al teveel op te maken. Vorig jaar waren er zes teams die meenden in Australië voor P7 te kunnen strijden.

Waar moeten we wél waarde aan hechten?

De taal mag dan niet veelzeggend zijn, de houding van sommige rijders wel. Elke Formule 1-coureur wil beschikken over de best denkbare wagen en als de auto zich niet gedraagt zoals gehoopt, dan is dat meestal af te lezen aan de houding van de coureur. Problemen hoeven, zoals bovenvermeld, niet altijd zichtbaar te zijn voor de buitenwereld. Het kan zijn dat een wagen maar vijftig rondjes meegaat, en dat het team daarom besluit de rijder 49 omlopen te laten draaien. Die rijder kan dan de eerste plaats innemen op de tijdenlijst – als hij zelf weet dat zijn strijdwapen niet betrouwbaar (genoeg) is, dan zal dat af te lezen zijn.

Professionele coureurs hebben de gaven om na enkele ronden al aan te voelen of het iets wordt, of niet. Sebastian Vettel had in 2014 gelijk door dat hij zijn wereldtitel niet zou prolongeren – de nieuwe Red Bull deed ab-so-luut niet wat hij wilde. De balans van de nieuwe Lotus was tijdens dezelfde test dusdanig abominabel, dat Romain Grosjean in eerste instantie zelfs het idee had met een lekke band rond te rijden. Wat op de eerste maandag een belangrijk gegeven wordt, is hoe de coureur na de eerste run uit de wagen stapt. Wordt er gelachen in de pitbox, of stapt de rijder als door een wesp gestoken uit zijn nieuwe bolide om in gesprek te gaan met de engineers?

Het stilvallen van een wagen is niet belangrijk – het zal waarschijnlijk elk team wel één keer overkomen tijdens de testweken. Wat wél belangrijk is, is de frequentie. De teamleden van de stal waarvan de wagen op dag één driemaal stilvalt en op dag twee lang binnenstaat, zullen niet op twee oren slapen. En zelfs dan geldt: tussen Barcelona en Melbourne hebben de teams nog twee weken om aanpassingen door te voeren, iets wat Toro Rosso vorig jaar bijzonder goed lukte. Waar Carlos Sainz en Daniil Kvyat, op dat moment rijders van de Italiaanse stal, in Barcelona tegen veel problemen aanliepen, gingen de STR12's Down Under als een tierelier.

Wie heeft de aerodynamische vondst van het jaar gedaan? Elk jaar duikt er wel een out-of-the-box design op bij een bepaald onderdeel - denk aan de T-wings van vorig seizoen, de dubbele diffusers van 2009 of de geblazen diffuser van een aantal jaren later. Mercedes kwam ooit aangezet met een systeem dat een dubbel effect bij het openen van het DRS-systeem opleverde, Ferrari was ooit pionier door de achteruitkijkspiegels op haar sidepods te plaatsen, in plaats van op de cockpit. Eén ding is zeker: een briljante vondst zal door andere teams binnen no-time worden gekopieerd.

Op een gegeven moment zullen sterke teams gaan sandbaggen: als de programma's zonder problemen worden afgewerkt, is er geen noodzaak om razendsnelle tijden te rijden. Coureurs die van het gas gaan, zoals Kimi Räikkönen en Vettel vorig jaar, zijn daarom bijzonder interessant. Na de tweede testweek van 2017 kon worden geconcludeerd dat Ferrari er goed uitzag – ondanks dat zowel Räikkönen als Vettel niet op volle snelheid hun rondjes voltooiden, eindigden ze bovenaan in de tijdenlijst. Zodra coureurs dit trucje uithalen, is het duidelijk dat de wagen goed is.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 20 februari 2018

  2. Video: Red Bull geeft RB14 shakedown op Silverstone 18:56

    Video: Red Bull geeft RB14 shakedown op Silverstone

    Het Red Bull F1-team ging na de presentatie van de nieuwe RB14 meteen het circuit van Silverstone op voor een shakedown met…

    F1
  3. Mexicaan Menchaca (23) verkast naar GP3-team Campos 17:09

    Mexicaan Menchaca (23) verkast naar GP3-team Campos

    Diego Menchaca is in 2018 actief in de GP3 Series. De 23-jarige Mexicaan heeft zijn krabbel onder een overeenkomst met Campos…

    GP3
  4. Coronel met Honda van Boutsen Ginion Racing in WTCR 17:02

    Coronel met Honda van Boutsen Ginion Racing in WTCR

    Tom Coronel stapt dit seizoen in de World Touring Car Cup, de opvolger van het WTCC en de TCR. De 45-jarige Nederlander komt uit…

    WTCR
  5. Aitken nieuwe reserverijder Renault, Markelov krijgt rol 16:09

    Aitken nieuwe reserverijder Renault, Markelov krijgt rol

    In de afgelopen twee seizoenen moest hij genoegen nemen met een rol op de achtergrond, maar Jack Aitken heeft een stap mogen…

    F1
  6. Renault presenteert voornamelijk zwarte R.S. 18 16:00

    Renault presenteert voornamelijk zwarte R.S. 18

    Op de eerste van twee dagen waarop meer dan één nieuwe Formule 1-bolide wordt onthuld, heeft ook Renault haar nieuwe…

    F1
  7. 15:24

    Overzicht: de voorlopige deelnemerslijst van de GP3

    GP3
  8. In beeld: de nieuwe bolide van Ericsson en Leclerc 14:37

    In beeld: de nieuwe bolide van Ericsson en Leclerc

    Een 27-jarige Zweed en een 20-jarige Monegask mogen komend seizoen aan het stuur van de Alfa Romeo Sauber C37 draaien: Marcus…

    F1
  9. Jenzer vult GP3-formatie aan met Correa en Beckmann 14:13

    Jenzer vult GP3-formatie aan met Correa en Beckmann

    Een goed bewaard geheim was het al niet meer en Jenzer Motorsport heeft het dan eindelijk officieel gemaakt: Juan Manuel Correa…

    GP3
  10. Veelbelovend Russisch talent via VAR in Europese F3 14:01

    Veelbelovend Russisch talent via VAR in Europese F3

    Frits van Amersfoort en consorten hebben hun tweede rijder voor het Europese Formule 3-kampioenschap van 2018 bekend gemaakt.…

    F3
  11. 'Retro' nieuw helmdesign voor Ericsson: "Peterson-stijl" 13:51

    'Retro' nieuw helmdesign voor Ericsson: "Peterson-stijl"

    Voorafgaand aan wat alweer zijn vijfde seizoen in de Formule 1 wordt, heeft Alfa Romeo Sauber-coureur Marcus Ericsson een licht…

    F1
  12. Holmatro uit Raamsdonksveer blijft IndyCar Series trouw 13:28

    Holmatro uit Raamsdonksveer blijft IndyCar Series trouw

    Ze zijn al decennia aan de topklasse van het Amerikaanse openwielracen verbonden en ook in de komende vijf seizoenen levert het…

    Indy
  13. Technisch directeur Sauber: "Meer mogelijkheden met C37" 12:45

    Technisch directeur Sauber: "Meer mogelijkheden met C37"

    Met dank aan het samenwerkingsverband met Alfa Romeo gaat Sauber tegenwoordig in het bordeauxrood en wit door het leven - de…

    F1
  14. Sauber bekent kleur; van blauw naar bordeauxrood en wit 12:35

    Sauber bekent kleur; van blauw naar bordeauxrood en wit

    Alfa Romeo Sauber heeft als vierde team haar nieuwe wagen voor 2018 gepresenteerd. Op dinsdagochtend plaatste de…

    F1
  15. Duits F4-kampioen Vips completeert Motopark-kwintet 11:01

    Duits F4-kampioen Vips completeert Motopark-kwintet

    In het slotweekend van 2017 mocht Jüri Vips al even proeven aan de Formule 3 - komend seizoen zal de 17-jarige Est een…

    F3
  16. Video: Red Bulls hoogtepunten van eerste dag met RB14 10:37

    Video: Red Bulls hoogtepunten van eerste dag met RB14

    Daniel Ricciardo kreeg maandag de eer om de Red Bull RB14 de baan op te sturen - de nieuwe wagen van de Oostenrijkse formatie…

    F1
  17. 10:32

    Lowe voorspelt: "Dit jaar wordt 'battle of the bargeboards'"

    F1
  18. Repsol Honda showt 2018-kleurstelling Márquez en Pedrosa 09:59

    Repsol Honda showt 2018-kleurstelling Márquez en Pedrosa

    In de afgelopen vijf seizoenen kon er viermaal een wereldkampioenschapstitel worden bejubeld bij het team van Repsol Honda en de…

    MotoGP
  19. Ricciardo heeft filmdag niet kunnen voltooien wegens crash 09:33

    Ricciardo heeft filmdag niet kunnen voltooien wegens crash

    Maandagochtend mocht de nieuwe Red Bull RB14 haar eerste meters maken: op een verregend circuit van Silverstone kreeg Daniel…

    F1
  20. Rea blijft oppermachtig, Van der Mark eindigt test op P6 09:03

    Rea blijft oppermachtig, Van der Mark eindigt test op P6

    Over een aantal dagen gaat het Superbike-kampioenschap van start en ter voorbereiding werd er nog één allerlaatste test…

    Superbike
  21. Video: McLaren stuurt nóg een teaser de wereld in 08:54

    Video: McLaren stuurt nóg een teaser de wereld in

    Aanstaande vrijdag presenteert McLaren haar MCL33, de Britse stal lanceerde nóg een teasend filmpje om aan te geven dat de…

    F1
  22. maandag 19 februari 2018

  23. In beeld: Ricciardo in actie tijdens Red Bull-filmdag 16:26

    In beeld: Ricciardo in actie tijdens Red Bull-filmdag

    Maandagochtend werd de Red Bull RB14 aan de wereld getoond, enkele uren later mocht de nieuwe bolide van de Oostenrijkse…

    F1
  24. 16:21

    Analyse: veertien belangrijke punten van Red Bull RB14

    F1
  25. Lorandi kan GP3-loopbaan voortzetten dankzij Trident 15:00

    Lorandi kan GP3-loopbaan voortzetten dankzij Trident

    Sinds oktober 2016 is hij te bewonderen in de GP3 Series en ook komend jaar is Alessio Lorandi te zien op de grid. De 19-jarige…

    GP3
  26. Márquez houdt goed gevoel over aan Thaise testdriedaagse 14:33

    Márquez houdt goed gevoel over aan Thaise testdriedaagse

    Afgelopen jaar werd hij voor de zesde (!) keer in zijn wegracecarrière wereldkampioen en in 2018 doet Marc Márquez een gooi…

    MotoGP
  27. RB14 maakt eerste meters op verregend Silverstone 13:12

    RB14 maakt eerste meters op verregend Silverstone

    Daniel Ricciardo heeft de nieuwe wagen van Red Bull Racing haar eerste meters laten rijden. De 28-jarige Australiër mocht…

    F1
  28. Analyse: het verschil tussen de aeroscreen en de halo 13:09

    Analyse: het verschil tussen de aeroscreen en de halo

    De Formule 1 en de IndyCar hebben allebei een manier gevonden om de cockpit te beschermen. Vergelijk het aeroscreen en de halo.

    F1
  29. Horner ziet Verstappen met Hamilton en Vettel vechten 12:02

    Horner ziet Verstappen met Hamilton en Vettel vechten

    Red Bull-teambaas Chistian Horner is optimistisch dat Max Verstappen en Daniel Ricciardo dit jaar de strijd kunnen aanbinden met…

    F1
  30. Tech 3 lovend: "Syahrin heeft fantastisch gepresteerd" 11:49

    Tech 3 lovend: "Syahrin heeft fantastisch gepresteerd"

    Het lijkt een kwestie van tijd alvorens Hafizh Syahrin door Tech 3 bevestigd wordt als vervanger van de zieke Jonas Folger. De…

    MotoGP
  31. Video: herbeleef het spectaculaire slotstuk van Daytona 500 11:32

    Video: herbeleef het spectaculaire slotstuk van Daytona 500

    Gisteren (zondag) was het Daytona Day in de Verenigde Staten - de officiële seizoensouverture van de NASCAR stond op het…

    Misc
  32. Column: waarom Red Bull RB14 wonderwapen kan zijn 11:09

    Column: waarom Red Bull RB14 wonderwapen kan zijn

    Verschillende media wisten in het voorjaar van 2017 met overtuiging te melden dat de Red Bull RB14 haar entree zou maken in de…

    F1
  33. Red Bull presenteert nieuwe bolide Verstappen en Ricciardo 10:04

    Red Bull presenteert nieuwe bolide Verstappen en Ricciardo

    De Red Bull RB14 is maandagochtend, gehuld in een interimlivery, aan de wereld getoond. De veertiende bolide van Oostenrijkse…

    F1
  34. Calderón blijft in GP3 Series dankzij Jenzer Motorsport 08:28

    Calderón blijft in GP3 Series dankzij Jenzer Motorsport

    Voor het derde achtereenvolgende jaar kunnen GP3-liefhebbers genieten van de rijkunsten van Tatiana Calderón: de 24-jarige…

    GP3
  35. zondag 18 februari 2018

  36. Haas: "Teams willen producten van Haas Automotive" 18:27

    Haas: "Teams willen producten van Haas Automotive"

    Gene Haas zegt door andere formaties te zijn benaderd om machines van Haas Automotive aan rivaliserende Formule 1-teams te…

    F1
  37. Video: rij mee met Coulthard tijdens demo in New Jersey 17:47

    Video: rij mee met Coulthard tijdens demo in New Jersey

    In afwachting van het nieuwe seizoen verwent Red Bull Racing ons met onboard-beelden van oude demonstraties. Ditmaal rijden we…

    F1
  38. Glock vindt halo 'verschrikking', Rosberg is er blij mee 16:43

    Glock vindt halo 'verschrikking', Rosberg is er blij mee

    Timo Glock deelt de kritiek op de halo, de drietand die dit jaar haar intrede doet in de Formule 1 om het hoofd van de coureurs…

    F1
  39. Rossi en Viñales eens: "Er is nog veel werk te doen" 15:49

    Rossi en Viñales eens: "Er is nog veel werk te doen"

    Over exact vier weken is in Qatar de ouverture van het MotoGP-seizoen. Valentino Rossi en Maverick Viñales stellen dat Movistar…

    MotoGP
  40. Lorenzo eindigt met 2017-motor: "Maar 2018-spec is beter" 15:16

    Lorenzo eindigt met 2017-motor: "Maar 2018-spec is beter"

    Jorge Lorenzo voelde zich dit weekend niet heel prettig op de nieuwe Ducati Desmosedici GP18. De Spanjaard stapte zondag voor de…

    MotoGP
  41. Video: Venturi-duo reageert op reacties op tweede FE-auto 14:49

    Video: Venturi-duo reageert op reacties op tweede FE-auto

    De presentatie van de tweede generatie Formule E-auto, eind januari, zorgde voor verschillende meningen. Venturi-rijders Maro…

    FE
  42. Kubica test volgende week voor LMP1-team Manor 12:56

    Kubica test volgende week voor LMP1-team Manor

    Robert Kubica gaat zijn reserverol bij Williams dit jaar mogelijk combineren met het racen in de LMP1-klasse van het World…

    WEC
  43. Red Bull presenteert RB14 maandag om 9.00 uur 12:10

    Red Bull presenteert RB14 maandag om 9.00 uur

    Over minder dan 24 uur weten we hoe de nieuwe auto van Daniel Ricciardo en Max Verstappen eruitziet. Red Bull Racing trekt…

    F1
Meer nieuws