Waar moet op gelet worden tijdens de wintertestweken?

Waar moet op gelet worden tijdens de wintertestweken?

14 februari 2018 – Vooralsnog zwijgen de motoren, maar over ruim een week gaat het dan eindelijk weer los: de winterstop van de Formule 1 loopt zoetjesaan tegen het einde en het nieuwe seizoen staat op het punt te beginnen. Tweemaal wordt er vier dagen achtereen getest en ook al geven de ettelijke kilometers meestal een goede indicatie van hoe de verhoudingen liggen, is niet alles af te leiden uit de acht testdagen. GPUpdate.net zet uiteen wat wél en wat vooral niet belangrijk is.

Voor de lichten doven op het Albert Park Street Circuit in Melbourne en de eerste race van het nieuwe jaar van start gaat, moet er collectief worden getest in Barcelona. Na acht dagen valt prima op te maken wie sterk is en wie niet – in 2017 zagen we bijvoorbeeld een sterker Ferrari en een nog altijd rappe Mercedes. McLaren liep hopeloos achter de feiten aan: de zwartoranje bolides vielen om de haverklap stil vanwege motorische problemen.

Waar moet niet al teveel waarde aan worden gehecht?

Maandag 26 februari mogen de tien teams één afgevaardigde de baan opsturen – elk team heeft de beschikking over één wagen, wie plaatsneemt mogen ze zelf bepalen. Deze tien wagens zullen met verschillende bandencompounds, verschillende hoeveelheden brandstof en verschillende afstellingen de baan betreden. De kans dat er twee wagens zijn die op deze drie factoren exact gelijk aan elkaar zijn, is nagenoeg nul. Het vergelijken van tijden is dan ook waanzinnig lastig – het kan maar zo zijn dat Sauber op dag één met weinig brandstof en zachte banden rijdt, terwijl Ferrari het juist doet met een hardere compound en een zware tank.

Zoals het woord al zegt – het betreft een test. Niet elk onderdeel zal een schot in de roos blijken, er kan eens iets kapot gaan. Als Max Verstappen op dag twee met zijn handen in de zij langs de kant van de baan naast zijn nieuwe Red Bull staat, dan hoeft dat nog helemaal niets ergs te betekenen. Het is prima mogelijk dat een bepaald onderdeel nog niet is doorontwikkeld, of het gewoonweg heeft begeven. Dat is geen ramp: nogmaals, het betreft een test, er mogen dingen stuk gaan. Lewis Hamilton zal eens de pitstraat inrijden omdat hij een vreemd geluid hoort, Sebastian Vettel zal eens een dagdeel minder actief zijn omdat Ferrari een probleem heeft achterhaald – dit hoort er nu eenmaal bij.

De teams en de rijders zijn inmiddels gewend aan het uitkramen van politiek correcte zinnen, niemand zal direct het achterste van de tong laten zien. Mercedes, Ferrari en Red Bull zullen, mits er gigantische, voor de buitenwereld zichtbare problemen zijn, menen dat alles op rolletjes loopt. Er zal een team uit de middenmoot zijn dat de boel nog niet op orde heeft en andersom kan het net zo goed dat een formatie die normaal gesproken voor P10 vecht bijzonder goed meekomt. Aan de taal van de afgevaardigden valt echter meestal niet al teveel op te maken. Vorig jaar waren er zes teams die meenden in Australië voor P7 te kunnen strijden.

Waar moeten we wél waarde aan hechten?

De taal mag dan niet veelzeggend zijn, de houding van sommige rijders wel. Elke Formule 1-coureur wil beschikken over de best denkbare wagen en als de auto zich niet gedraagt zoals gehoopt, dan is dat meestal af te lezen aan de houding van de coureur. Problemen hoeven, zoals bovenvermeld, niet altijd zichtbaar te zijn voor de buitenwereld. Het kan zijn dat een wagen maar vijftig rondjes meegaat, en dat het team daarom besluit de rijder 49 omlopen te laten draaien. Die rijder kan dan de eerste plaats innemen op de tijdenlijst – als hij zelf weet dat zijn strijdwapen niet betrouwbaar (genoeg) is, dan zal dat af te lezen zijn.

Professionele coureurs hebben de gaven om na enkele ronden al aan te voelen of het iets wordt, of niet. Sebastian Vettel had in 2014 gelijk door dat hij zijn wereldtitel niet zou prolongeren – de nieuwe Red Bull deed ab-so-luut niet wat hij wilde. De balans van de nieuwe Lotus was tijdens dezelfde test dusdanig abominabel, dat Romain Grosjean in eerste instantie zelfs het idee had met een lekke band rond te rijden. Wat op de eerste maandag een belangrijk gegeven wordt, is hoe de coureur na de eerste run uit de wagen stapt. Wordt er gelachen in de pitbox, of stapt de rijder als door een wesp gestoken uit zijn nieuwe bolide om in gesprek te gaan met de engineers?

Het stilvallen van een wagen is niet belangrijk – het zal waarschijnlijk elk team wel één keer overkomen tijdens de testweken. Wat wél belangrijk is, is de frequentie. De teamleden van de stal waarvan de wagen op dag één driemaal stilvalt en op dag twee lang binnenstaat, zullen niet op twee oren slapen. En zelfs dan geldt: tussen Barcelona en Melbourne hebben de teams nog twee weken om aanpassingen door te voeren, iets wat Toro Rosso vorig jaar bijzonder goed lukte. Waar Carlos Sainz en Daniil Kvyat, op dat moment rijders van de Italiaanse stal, in Barcelona tegen veel problemen aanliepen, gingen de STR12's Down Under als een tierelier.

Wie heeft de aerodynamische vondst van het jaar gedaan? Elk jaar duikt er wel een out-of-the-box design op bij een bepaald onderdeel - denk aan de T-wings van vorig seizoen, de dubbele diffusers van 2009 of de geblazen diffuser van een aantal jaren later. Mercedes kwam ooit aangezet met een systeem dat een dubbel effect bij het openen van het DRS-systeem opleverde, Ferrari was ooit pionier door de achteruitkijkspiegels op haar sidepods te plaatsen, in plaats van op de cockpit. Eén ding is zeker: een briljante vondst zal door andere teams binnen no-time worden gekopieerd.

Op een gegeven moment zullen sterke teams gaan sandbaggen: als de programma's zonder problemen worden afgewerkt, is er geen noodzaak om razendsnelle tijden te rijden. Coureurs die van het gas gaan, zoals Kimi Räikkönen en Vettel vorig jaar, zijn daarom bijzonder interessant. Na de tweede testweek van 2017 kon worden geconcludeerd dat Ferrari er goed uitzag – ondanks dat zowel Räikkönen als Vettel niet op volle snelheid hun rondjes voltooiden, eindigden ze bovenaan in de tijdenlijst. Zodra coureurs dit trucje uithalen, is het duidelijk dat de wagen goed is.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 22 februari 2018

  2. Ferrari gaat met onthulling 'agressieve auto' in de aanval 15:15

    Ferrari gaat met onthulling 'agressieve auto' in de aanval

    In navolging van grootste concurrent Mercedes heeft ook Ferrari vandaag (donderdag) haar bolide voor het seizoen 2018…

    F1
  3. Hamilton: "Nieuwe Mercedes op elk aspect beter" 14:38

    Hamilton: "Nieuwe Mercedes op elk aspect beter"

    Lewis Hamilton heeft alle vertrouwen in de Mercedes F1 W09 EQ Power+, de nieuwe auto van de Duitse equipe die donderdag werd…

    F1
  4. In beeld: officiële presentatie van de 2018-Mercedes 14:30

    In beeld: officiële presentatie van de 2018-Mercedes

    Als zesde team heeft regerend wereldkampieon Mercedes haar strijdwapen voor aankomend seizoen onthuld. Tijdens een filmdag op…

    F1
  5. Wehrlein door Mercedes benoemd tot reservecoureur 14:00

    Wehrlein door Mercedes benoemd tot reservecoureur

    Nadat Pascal Wehrlein gepasseerd werd bij Alfa Romeo Sauber, leken de Formule 1-dagen van de Duitser definitief geteld. Zijn…

    F1
  6. Bottas na shakedown van W09: "Alles werkte goed" 13:37

    Bottas na shakedown van W09: "Alles werkte goed"

    Valtteri Bottas had donderdagochtend de eer om de eerste meters te maken met de F1 W09 EQ Power+, de auto waarmee Mercedes…

    F1
  7. Mercedes presenteert W09 tijdens filmdag op Silverstone 13:30

    Mercedes presenteert W09 tijdens filmdag op Silverstone

    In navolging van de eerste actiefoto heeft het team van Mercedes haar bolide voor het seizoen 2018 vanmiddag (donderdag) ook…

    F1
  8. Wolff baalt van halo: "Met kettingzaag verwijderen" 13:00

    Wolff baalt van halo: "Met kettingzaag verwijderen"

    Toto Wolff heeft in aanloop naar de Mercedes-presentatie laten weten 'niet onder de indruk' te zijn van de halo. Sterker nog, de…

    F1
  9. Hamilton hoopt snel nieuw contract te tekenen bij Mercedes 12:59

    Hamilton hoopt snel nieuw contract te tekenen bij Mercedes

    Het contract van Lewis Hamilton bij Mercedes loopt eind 2018 af, maar als het aan beide partijen ligt, blijven ze ook daarna aan…

    F1
  10. Video: 'sneak peek' van livery nieuwe Mercedes 12:25

    Video: 'sneak peek' van livery nieuwe Mercedes

    Over minder dan een uur is de presentatie van de Mercedes F1 W09 EQ Power+. In deze video geeft de Duitse formatie alvast een…

    F1
  11. Samenwerking Tech 3 en Yamaha vanaf 2019 ten einde 12:07

    Samenwerking Tech 3 en Yamaha vanaf 2019 ten einde

    Het Tech 3-team beëindigt aan het einde van het aankomede MotoGP-seizoen de samenwerking met Yamaha. Het team van kopman…

    MotoGP
  12. Wereldkampioen Mercedes toont foto van nieuwe W09 11:16

    Wereldkampioen Mercedes toont foto van nieuwe W09

    Regerend wereldkampioen Mercedes heeft vanochtend (donderdag) haar nieuwste strijdwapen getoond. Middels een actiefoto vanaf het…

    F1
  13. Bottas presenteert nieuwe helm: "Het ziet er snel uit" 10:25

    Bottas presenteert nieuwe helm: "Het ziet er snel uit"

    Aan de vooravond van de presentatie van de nieuwe Mercedes kon Valtteri Bottas al een persoonlijke onthulling doen. De Fin…

    F1
  14. Video: Bottas presenteert nieuw helmdesign voor 2018 10:15

    Video: Bottas presenteert nieuw helmdesign voor 2018

    Valtteri Bottas daagde de fans na afloop van vorig seizoen uit om een nieuw helmdesign te bedenken. De Fin schreef een soort…

    F1
  15. Gasly na filmdag: "Probleemloze dag, dat is geen grap" 09:19

    Gasly na filmdag: "Probleemloze dag, dat is geen grap"

    De filmdag van Scuderia Toro Rosso met haar nieuwe STR13 op het circuit van Misano is goed verlopen. De bolide kreeg woensdag…

    F1
  16. woensdag 21 februari 2018

  17. 18:49

    Analyse: slaat Renault de plank mis met de R.S.18?

    F1
  18. Toro Rosso showt eerste foto van de nieuwe STR13 17:46

    Toro Rosso showt eerste foto van de nieuwe STR13

    Scuderia Toro Rosso heeft woensdag een foto gepubliceerd van haar nieuwe Formule 1-bolide. Het team bracht de foto naar buiten…

    F1
  19. Kubica was bijna overtuigd van zitje: "Ik blijf vechten" 16:16

    Kubica was bijna overtuigd van zitje: "Ik blijf vechten"

    Lange tijd leek het erop dat Robert Kubica via Williams zijn comeback als voltijd Formule 1-coureur zou maken, maar vooralsnog…

    F1
  20. Alonso showt compleet herzien helmdesign via socials 16:13

    Alonso showt compleet herzien helmdesign via socials

    Fernando Alonso past voor een nieuw Formule 1-seizoen vrijwel altijd zijn helmdesign aan, maar zo rigoreus als deze keer, was…

    F1
  21. 15:02

    Grand Prix Driver: opmars Vandoorne, ondergang Honda

    F1
  22. Video: wat rijders zelf vinden van het WEC-superseizoen 14:29

    Video: wat rijders zelf vinden van het WEC-superseizoen

    Het komende WEC-seizoen is niet afgelopen aan het einde van het jaar, maar voor de zomervakantie van 2019. Het…

    WEC
  23. Preview WSBK: Van der Mark tegen dominant Kawasaki 13:30

    Preview WSBK: Van der Mark tegen dominant Kawasaki

    Waar de ouvertures van het Formule 1- en MotoGP-seizoen nog even op zich laten wachten, mogen de coureurs uit het World…

    Superbike
  24. 11:50

    Analyse: tien meest opvallende punten van Sauber C37

    F1
  25. Video: volgas interview met F1-debutant Charles Leclerc! 11:21

    Video: volgas interview met F1-debutant Charles Leclerc!

    Terwijl Charles Leclerc zijn nieuwe bedrijfswagen aan de tand voelt, mag Motorsport.com-collega Roberto Chinchero de Monegask…

    F1
  26. DTM: nachtrace in Misano om F1-clash te voorkomen 11:05

    DTM: nachtrace in Misano om F1-clash te voorkomen

    Een noviteit in de DTM: komend jaar werkt de Duitse toerwagenserie een heuse nachtrace af. In het laatste weekend van augustus…

    DTM
  27. Force India maakt testrooster bekend, vier coureurs actief 11:04

    Force India maakt testrooster bekend, vier coureurs actief

    Het is al bijna zover: de eerste wintertestweek van 2018 laat nog slechts enkele dagen op zich wachten. Ondanks dat de motoren…

    F1
  28. Video: Verstappen over 2017 en zijn ambities voor 2018 10:58

    Video: Verstappen over 2017 en zijn ambities voor 2018

    Nu de Red Bull RB14 zijn eerste meters heeft gemaakt, kan ook Max Verstappen écht vooruit kijken naar een nieuw seizoen. Hij…

    F1
  29. 10:04

    Volg GPUpdate en Motorsport.com op Instagram!

    F1
  30. Ferrucci en Maini vormen rijdersduo voor F2-stal Trident 09:30

    Ferrucci en Maini vormen rijdersduo voor F2-stal Trident

    Anderhalve maand voor het nieuwe Formule 2-seizoen van start gaat heeft ook Trident Racing haar rijdersbezetting compleet.…

    F2
  31. 09:07

    Overzicht: complete deelnemerslijst voor MotoGP-seizoen

    MotoGP
  32. Tech 3 bevestigt: Syahrin in 2018 vervanger van Folger 08:58

    Tech 3 bevestigt: Syahrin in 2018 vervanger van Folger

    Het hing al een tijdje in de lucht en menig MotoGP-liefhebber wachtte op de bevestiging van Tech 3, die op woensdagochtend dan…

    MotoGP
  33. Mawson verruilt Formule 3 voor GP3, stapt in bij Arden 08:33

    Mawson verruilt Formule 3 voor GP3, stapt in bij Arden

    Ondanks het Europese Formule 3-kampioenschap van 2017 slechts als dertiende te hebben besloten, heeft de 21-jarige Joey Mawson…

    GP3
  34. Video: IndyCar op North American International Auto Show 08:19

    Video: IndyCar op North American International Auto Show

    NBC Sports was op de North American International Auto Show en Townsend Bell en Kevin Lee interviewden meerdere grote namen uit…

    Indy
  35. Legendarische races: de Grand Prix van Japan in 2005 08:00

    Legendarische races: de Grand Prix van Japan in 2005

    In het onderdeel legendarische races, nemen we je mee naar een race uit de rijke geschiedenis van de autosport, die voor altijd…

    F1
  36. dinsdag 20 februari 2018

  37. Video: Red Bull geeft RB14 shakedown op Silverstone 18:56

    Video: Red Bull geeft RB14 shakedown op Silverstone

    Het Red Bull F1-team ging na de presentatie van de nieuwe RB14 meteen het circuit van Silverstone op voor een shakedown met…

    F1
  38. Mexicaan Menchaca (23) verkast naar GP3-team Campos 17:09

    Mexicaan Menchaca (23) verkast naar GP3-team Campos

    Diego Menchaca is in 2018 actief in de GP3 Series. De 23-jarige Mexicaan heeft zijn krabbel onder een overeenkomst met Campos…

    GP3
  39. Coronel met Honda van Boutsen Ginion Racing in WTCR 17:02

    Coronel met Honda van Boutsen Ginion Racing in WTCR

    Tom Coronel stapt dit seizoen in de World Touring Car Cup, de opvolger van het WTCC en de TCR. De 45-jarige Nederlander komt uit…

    WTCR
  40. Aitken nieuwe reserverijder Renault, Markelov krijgt rol 16:09

    Aitken nieuwe reserverijder Renault, Markelov krijgt rol

    In de afgelopen twee seizoenen moest hij genoegen nemen met een rol op de achtergrond, maar Jack Aitken heeft een stap mogen…

    F1
  41. Renault presenteert voornamelijk zwarte R.S. 18 16:00

    Renault presenteert voornamelijk zwarte R.S. 18

    Op de eerste van twee dagen waarop meer dan één nieuwe Formule 1-bolide wordt onthuld, heeft ook Renault haar nieuwe…

    F1
  42. 15:24

    Overzicht: de voorlopige deelnemerslijst van de GP3

    GP3
  43. In beeld: de nieuwe bolide van Ericsson en Leclerc 14:37

    In beeld: de nieuwe bolide van Ericsson en Leclerc

    Een 27-jarige Zweed en een 20-jarige Monegask mogen komend seizoen aan het stuur van de Alfa Romeo Sauber C37 draaien: Marcus…

    F1
Meer nieuws