Mijn beste Formule 1-race ooit: deel 4, Stefan Johansson

Mijn beste Formule 1-race ooit: deel 4, Stefan Johansson

15 februari 2018 – De huidige Formule 1-coureurs moeten hem misschien nog rijden, of hebben de prestatie allang achter zich liggen: hun beste race ooit. Rijders die in het verleden hun kunsten vertoonden in de koningsklasse van de autosport kunnen daarentegen wel terugblikken en in deel vier van de rubriek 'Mijn beste F1-race ooit' blikt Stefan Johansson samen met GPUpdate.net terug op, ditmaal, twee wedstrijden die hij nimmer zal vergeten.

Naam: Stefan Johansson
Leeftijd: 61 jaar (08-09-1956)
Aantal GP's: 103 (79 starts)
Teams: Shadow, Spirit, Tyrrell, Toleman, Ferrari, McLaren, Ligier, Onyx, AGS, Footwork
Beste resultaat: tweede (vier keer)
Beste kwalificatieresultaat: tweede (één keer)
Podiumplaatsen: twaalf
Beroep in 2018: manager van Scott Dixon en Felix Rosenqvist

Mijn beste Formule 1-races ooit: San Marino 1985 en Portugal 1989

"Ik kan écht niet kiezen!", lacht Johansson, die lang bedenktijd heeft gehad. Wat zijn beste Formule 1-race ooit is? Hij heeft er twee, twee die bijzonder ver uit elkaar liggen. "Je beste race ooit is niet altijd de race die ook in de geschiedenisboeken verdwijnt", meent de inmiddels 61-jarige Zweed, die tussen 1980 en 1991 zijn kunsten op het grootste autosporttoneel mocht vertonen. "Soms heb je ontzettend lastige weekends, die je sterk weet te besluiten. You fight like hell", spreekt Johansson met een Amerikaanse tongval, die verklapt dat de Scandinaviër al jarenlang woonachtig is in het land van de sterren en de strepen. "Dan finish je als tiende of daar ergens in de buurt, maar dan heb je alles uit je wagen gehaald."

Voor Johansson springen er twee momenten uit, als hij terugkijkt op zijn veelbewogen Formule 1-carrière. De Sanmarinese Grand Prix van 1985 op het circuit van Imola, waar hij als Ferrari-coureur bijna wist te winnen, en de Portugese krachtmeting van vier jaar later, waar de Zweed in een inferieure Onyx (vergelijk de renstal met het Sauber van tegenwoordig) pardoes het podium wist te halen. Twee compleet verschillende wedstrijden: in de ene reed Johansson met ijzersterk materiaal en eindigde het in tranen, in het andere treffen reed de man die na zijn actieve Formule 1-loopbaan wist te zegevieren in onder andere de 24 uur van Le Mans, in een hok van een wagen.

Een lach in een traan

Eerst het Ferrari-verhaal - hoe dramatisch is het, om in je tweede race voor Ferrari in het zicht van de haven, voor het oog van tienduizenden dolenthousiaste Tifosi, stil te vallen met een lege brandstoftank? Het overkwam Johansson, destijds 28 jaar oud, op Imola. Dat hij in een scharlakenrode bolide rond mag rijden is al een wondertje op zich: René Arnoux, de eigenlijke coureur voor 1985, is na één wedstrijd de deur gewezen en Enzo Ferrari himself laat Johansson de overstap maken vanuit Tyrrell, het team waarvoor hij zou gaan rijden. Tijdens de GP van Portugal, de tweede van het jaar, mag Johansson in de stromende regen zijn Ferrari-debuut maken: achtste. 

Twee weken later gaat het de Zweed bijzonder goed af op het razendsnelle circuit van Imola. In de trainingen is de Ferrari met startnummer 28 ijzersterk, Johansson lijkt direct hoge ogen te kunnen gooien. Een niet correct bevestigde vloer gooit tijdens de kwalificatie echter roet in het eten. De Ferrari-monteurs kijken elkaar vol ongeloof aan als Johansson niet verder komt dan een teleurstellende vijftiende tijd. Als het euvel wordt ontdekt smeedt de Italiaanse formatie een plannetje, die tijdens de wedstrijd zelf door Johansson haast perfect wordt uitgevoerd.

"Destijds draaide alles om brandstofverbruik. Je mocht niet bijtanken, en zodoende moest iedereen gedurende de race, op een gegeven moment, ergens brandstof besparen. Wij hadden een bepaald getal uitgerekend en als ik die delta zou volgen, dan zou ik het precies halen tot aan de finishvlag." Met een strak aangedraaide vloer - een ezel stoot zich in het algemeen geen twee keer aan dezelfde steen - vangt Johansson zijn tweede Grand Prix voor Ferrari aan. "Ik liep razendsnel in op de leiders, wist de ene na de andere rijder in te lopen. Desondanks hield ik me netjes aan het plan." Met nog een aantal ronden te gaan haalt Johansson Alain Prost in, op het moment dat leider Ayrton Senna stilvalt. De Ferrari neemt de leiding, tot genoegen van de fans, in handen.

Tot een populaire overwinning zou het echter niet komen. "Ik was er bijna, had een geweldige race gereden vanaf P15, leek mijn eerste F1-zege te gaan pakken op Imola, in een Ferrari. Vlak voor de finish stopte de wagen er echter mee", klinkt de teleurstelling nog altijd door in Johanssons stem, zelfs nu het bijna 33 jaar geleden is. "Er zat blijkbaar een klein scheurtje in de inlaat van de turbo, en om te compenseren voor de verloren luchtdruk spoot de motor een klein beetje meer benzine in. De berekeningen waren perfect, maar hierdoor verloren we natuurlijk dat kleine beetje waardoor ik uiteindelijk vlak voor de meet stil kwam te staan..."

Onyx eenmaal reuzendoder

Fast forward: vier en een half jaar later rijdt Johansson niet meer voor Ferrari, de Zweed is via McLaren en Ligier terechtgekomen bij de startup Onyx. Met geld van investeringsmaatschappij Moneytron - dat niets meer dan een grote leugen blijkt te zijn - wordt de stap naar de Formule 1 gezet. Johansson ziet de jonge Belg Bertrand Gachot, een groot talent, naast zich aanschuiven. In de eerste Grands Prix van het seizoen komen beide rijders niet door de voorkwalificatie, maar als het gaat lopen etaleert Johansson zijn kunnen door als vijfde (!) over de streep te komen in Frankrijk. In de volgende race komt hij andermaal niet eens door de voorkwalificatie, maar het signaal dat er iets mogelijk is als de sterren goed staan, is afgegeven.

"Na niet door de voorkwalificatie te zijn gekomen op Monza, reisden we zonder enkele verwachting af naar Estoril, Portugal. Oké, Brian Hart had ons voorzien van een iets betere motor, maar een echte stap hadden we niet aan zien komen. Tijdens de voorkwalificatie was ik sterk en plaatste ik me voor de echte kwalificatie, waarin ik wederom uitblonk." De wit-paarse Onyx vertrekt vanaf de twaalfde startplaats en evenals op Imola een paar jaren eerder, heeft Johansson met zijn engineers een plannetje gesmeed.

"Het was heel simpel: we kwamen doodleuk niet binnen voor een bandenstop", lacht de Zweed. "Op vrijdag zagen we al dat er een kansje voor ons lag en toen besloten we een setje 'in te rullen' voor de zondag. Ik reed een rondje of twee, drie met die set, waarop we deze teruglegden en bewaarden voor de race." Gestart vanaf P12 werkt Johansson zich gestaag een weg naar voren, om zich halverwege de wedstrijd al terug te vinden op een puntenpositie. "Toen de andere rijders naar binnen kwamen, reden wij door. Zo kon ik de een na de ander pakken." Dat Nigel Mansell Senna van de baan rijdt en dat beide Williams' met mechanische panne te maken krijgen, speelt Johansson overduidelijk in de kaart. Desalniettemin levert de Zweed een dijk van een race af.

"De banden waren natuurlijk een zorgenkindje. De race duurde 71 ronden en het rubber moest de complete afstand, plus de oefenrondjes van vrijdag, meegaan. In de laatste omlopen voelde het alsof ik op eieren reed, er was werkelijk niets meer over van die set! Onze gedurfde strategie betaalde zich uit - ik reed als derde over de eindstreep en mocht, als Onyx-coureur, het podium beklimmen."

US-bound

"Wat we deden met Onyx was ongekend. Er waren destijds veel gelukzoekers, die vrijwel allemaal kopje onder gingen. Wij hadden een sterk team staan, goede coureurs, goede engineers en goede monteurs. Er was echter geen geld. Ik denk dat als we het vol hadden gehouden, we op den duur best het vierde, vijfde team van de grid hadden kunnen zijn. Was er een financier geweest, of een goede motorendeal, dan hadden we ver kunnen komen."

Het Onyx-verhaal gaat als een nachtkaars uit en Johansson zou naderhand nog eenmaal aan de start verschijnen: als Footwork medio 1991 een beroep op hem doet kwalificeert hij de lastige wagen vaker niet dan wel, maar als hij het in Canada wel doet, wordt de finishvlag niet gehaald. Johansson vertrekt naar de Verenigde Staten, waar hij een prachtcarrière heeft en meerdere grote wedstrijden op zijn naam schrijft.

Hebben de GP's van San Marino 1985 en Portugal 1989 jou een betere coureur gemaakt?

"Jazeker. Absoluut. In elke race leer je wel iets, elke wedstrijd draagt bij aan je ervaring. Je hebt als het ware een gereedschapskist waar je na elke race weer nieuwe spullen in kan gooien. Ik benadruk zelf altijd graag dat ik een echte racer was, me altijd wel een weg naar voren wist te vechten. Dit waren echter wel uitzonderlijke races."

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 21 februari 2020

  2. Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS 19:28

    Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS

    Max Verstappen maakt zich geen zorgen over Mercedes, dat in de eerste Formule 1-testweek een overtuigend visitekaartje voor 2020…

    F1
  3. Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band 18:35

    Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band

    Pirelli, de bandenconstructeur van de Formule 1, zal tijdens de tweede wintertest in Barcelona een speciale band uitproberen…

    F1
  4. 18:18

    Uitslag derde Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  5. Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden 18:02

    Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden

    Mercedes heeft de eerste winterse testweek in Barcelona als snelste team afgesloten. De toptijd die Valtteri Bottas 's ochtends…

    F1
  6. FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem 17:02

    FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem

    De FIA is van mening dat het nieuwe DAS-systeem van Mercedes veilig is, ondanks de ongebruikelijke beweging van het…

    F1
  7. Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS' 16:42

    Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS'

    Het DAS-systeem waarmee Mercedes tijdens de eerste testweek in Barcelona opzien baarde, is volgens Valtteri Bottas bijna een…

    F1
  8. Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto" 16:11

    Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto"

    Max Verstappen is goed te spreken over het vernieuwde Circuit Zandvoort. De Red Bull-coureur stelt dat de lay-out voor de…

    F1
  9. Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020 15:38

    Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020

    Aprilia Racing Gresini heeft als laatste van de MotoGP-constructeurs de nieuwe kleuren van de machine voor het seizoen 2020…

    MotoGP
  10. Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull" 15:33

    Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull"

    Ferrari F1-teambaas Mattia Binotto concludeert na de eerste testdagen in Barcelona dat zijn team een achterstand heeft ten…

    F1
  11. Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen' 14:09

    Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen'

    Formule 1-team Racing Point zal een zorgvuldige kosten-batenanalyse maken alvorens het overgaat tot het ontwikkelen en…

    F1
  12. 14:02

    Foto's: De laatste testdag van de eerste Formule 1-test

    F1
  13. Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag 13:44

    Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag

    Max Verstappen kreeg op vrijdag voor het eerst te maken met technisch malheur met de nieuwe RB16. De gevolgen daarvan waren…

    F1
  14. Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma 13:29

    Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma

    Red Bull heeft Jehan Daruvala toegevoegd aan het Red Bull Junior Team. De 21-jarige Indiase coureur werd vorig jaar met Prema…

    FIA F2
  15. Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari 13:05

    Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari

    Max Verstappen heeft de eerste testweek in Barcelona afgesloten met een vijfde tijd. De Nederlander kreeg voor het eerst te…

    F1
  16. Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet' 12:25

    Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet'

    Andrew Green, technisch directeur van Racing Point F1, heeft de keuze van het team verklaard om niet nog meer toegestane…

    F1
  17. DAS-stuursysteem Mercedes in 2021 alweer verboden 10:30

    DAS-stuursysteem Mercedes in 2021 alweer verboden

    De eerste Formule 1-wintertest draait vooral om het controversiële DAS-systeem (Dual Axis Steering) van Mercedes. Hoewel het…

    F1
  18. Viscaal stapt voor F3-seizoen 2020 in bij MP Motorsport 10:28

    Viscaal stapt voor F3-seizoen 2020 in bij MP Motorsport

    Bent Viscaal keert in 2020 terug bij MP Motorsport. De jongeling komt namens het Nederlandse team uit in de Formule 3. Vorig…

    FIA F3
  19. Analyse: Het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes 10:21

    Analyse: Het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes

    Technisch experts Jake Boxall-Legge en Tim Wright bespreken de tweede dag van de eerste wintertestweek in Barcelona, met onder…

    F1
  20. 08:35

    Live: Volg de afsluitende dag van de eerste Formule 1-testweek

    F1
  21. Ricciardo: "Testen voelt dit jaar een stuk normaler" 08:00

    Ricciardo: "Testen voelt dit jaar een stuk normaler"

    Daniel Ricciardo kan dit jaar voor zijn gevoel een wezenlijkere bijdrage leveren tijdens de wintertest nu hij gewend is aan het…

    F1
  22. Overzicht: Deze coureurs komen op de derde F1-testdag in actie 07:00

    Overzicht: Deze coureurs komen op de derde F1-testdag in actie

    Vrijdag staat alweer de laatste dag van de eerste testweek in Barcelona op het programma. GPUpdate.net blikt vooruit en bekijkt…

    F1
  23. donderdag 20 februari 2020

  24. Perez zeer te spreken over zijn 'roze Mercedes' 20:56

    Perez zeer te spreken over zijn 'roze Mercedes'

    Sergio Perez hoopt dat zijn 'roze Mercedes' net zo snel is als de echte Duitse bolide zodra het Formule 1-seizoen van start…

    F1
  25. Albon over concurrentie: "Iedereen legt enorm veel meters af" 20:27

    Albon over concurrentie: "Iedereen legt enorm veel meters af"

    Alexander Albon kreeg daags na Max Verstappen de kans om uitgebreid met de nieuwe Red Bull RB16 te testen. In Barcelona toonde…

    F1
  26. Waarom Mercedes' stuursysteem volgens de FIA legaal is 19:50

    Waarom Mercedes' stuursysteem volgens de FIA legaal is

    De tweede dag van de eerste Formule 1-wintertest in Barcelona stond vooral in het teken van de intrige rond het 'Dual Axis…

    F1
  27. Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull 19:15

    Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull

    Max Verstappen wil aan het eind van dit jaar in de geschiedenisboeken staan als jongste Formule 1-wereldkampioen ooit. Om dat te…

    F1
  28. GP van Thailand gaat ondanks onzekerheid over coronavirus door 18:57

    GP van Thailand gaat ondanks onzekerheid over coronavirus door

    De MotoGP Grand Prix van Thailand, de tweede ronde van het seizoen 2020, gaat ondanks onzekerheid over het coronavirus…

    MotoGP
  29. Marko stelt dat innovatief DAS-systeem Mercedes illegaal is 18:43

    Marko stelt dat innovatief DAS-systeem Mercedes illegaal is

    Op dag twee van de eerste Formule 1-wintertest in Barcelona gaat het maar over een ding: het innovatieve stuursysteem van…

    F1
  30. 18:09

    Uitslag tweede dag Formule 1-wintertest Barcelona

    F1
  31. Raikkonen zet Alfa bovenaan, Mercedes zorgt voor reuring 18:03

    Raikkonen zet Alfa bovenaan, Mercedes zorgt voor reuring

    Kimi Raikkonen heeft de snelste tijd op de klokken gezet tijdens de tweede Formule 1-testdag in Barcelona. De Fin noteerde een…

    F1
  32. Red Bull denkt dat extra motorwissels niet nodig zijn in 2020 17:15

    Red Bull denkt dat extra motorwissels niet nodig zijn in 2020

    Red Bull Racing gaat ervan uit dat dit jaar het einde van het seizoen kan worden gehaald zonder gridstraffen voor het gebruik…

    F1
  33. Hamilton: "Nieuw contract draait vooral om details" 17:01

    Hamilton: "Nieuw contract draait vooral om details"

    Lewis Hamilton heeft geen haast met het verlengen van zijn contract bij Mercedes. De verbintenis tussen de wereldkampioen en het…

    F1
  34. Sainz: 'Lastig concurreren met teams die hulp krijgen' 15:48

    Sainz: 'Lastig concurreren met teams die hulp krijgen'

    McLaren-coureur Carlos Sainz ziet met lede ogen aan hoe na Haas (Ferrari) en Toro Rosso (Red Bull) nu ook Racing Point steeds…

    F1
  35. Alfa Romeo nog zeker 18 maanden zonder nieuwe simulator 15:18

    Alfa Romeo nog zeker 18 maanden zonder nieuwe simulator

    Alfa Romeo moet het de komende achttien maanden nog stellen zonder de nieuwe Formule 1-simulator. Dat heeft het team…

    F1
  36. Video: Heeft Racing Point de Mercedes gekopieerd? 15:17

    Video: Heeft Racing Point de Mercedes gekopieerd?

    Technische experts Jake Boxall-Legge en Tim Wright bespreken de overeenkomsten tussen de nieuwe wagen van Racing Point en de…

    F1
  37. Mercedes: FIA is op de hoogte van DAS-systeem 15:06

    Mercedes: FIA is op de hoogte van DAS-systeem

    De FIA is op het hoogste van het innovatieve stuursysteem dat Mercedes donderdag introduceerde tijdens de tweede dag van de…

    F1
  38. Verklaard: Het controversiële stuursysteem van Mercedes 14:17

    Verklaard: Het controversiële stuursysteem van Mercedes

    Hét onderwerp van gesprek van de tweede testdag in Barcelona is het opmerkelijke stuursysteem van Mercedes. Dit concept…

    F1
  39. 13:56

    Live: De tweede Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  40. Steiner vindt dat F1 risico's met coronavirus moet vermijden 13:55

    Steiner vindt dat F1 risico's met coronavirus moet vermijden

    Haas F1-teambaas Guenther Steiner is van mening dat alle risico's uitgesloten moeten zijn voordat de Formule 1 zich inspant voor…

    F1
  41. Perez topt ochtendsessie, Mercedes baart opzien in Barcelona 13:03

    Perez topt ochtendsessie, Mercedes baart opzien in Barcelona

    Sergio Perez heeft de ochtendsessie van de tweede F1-testdag in Barcelona als snelste man afgesloten. Met een kopie van de…

    F1
  42. Directeur Circuit Zandvoort: "We zijn klaar met asfalteren" 12:27

    Directeur Circuit Zandvoort: "We zijn klaar met asfalteren"

    De asfalteermachines hebben hun werk gedaan op Circuit Zandvoort. Volgens directeur Robert van Overdijk is het baanoppervlak nu…

    F1
Meer nieuws