Column: waarom Red Bull RB14 wonderwapen kan zijn

Column: waarom Red Bull RB14 wonderwapen kan zijn

19 februari 2018 – Verschillende media wisten in het voorjaar van 2017 met overtuiging te melden dat de Red Bull RB14 haar entree zou maken in de Grand Prix van Spanje. Dat bleek echter een hoax. Zoals gebruikelijk houdt Red Bull gewoon vast aan haar nummering, wat inhoudt dat de RB14 dit jaar mag debuteren. Zal de bolide het veelbewogen seizoen van de RB13 doen vergeten?

De RB13, unlucky for some, gepresenteerd op een zondagmiddag om 13.13 uur, bleek goed voor dertien podiumplaatsen en dertien uitvalbeurten. Bijgelovigen sloegen kruisjes en deze bleken niet het gewenste effect te hebben: onder de streep was de wagen gewoonweg niet goed genoeg om te strijden voor wereldtitels. Toen het lek eenmaal boven was en Red Bull had ontdekt waar het misging, hadden Mercedes en Ferrari inmiddels een onoverbrugbare voorsprong opgebouwd.

Het grote probleem van 2017 zat 'm in de correlatie tussen windtunnel en circuit - wat in teletubbietaal zoveel betekent als het verschil tussen de waarden die er op de testbank en op de baan worden genoteerd. Met onderdelen die in de windtunnel baanbrekend leken te zijn, schoot Red Bull in werkelijkheid geen steek op. Teambaas Christian Horner zei 'een achterstand van twee maanden' te hebben opgelopen. Nadat de correlatie was herzien, konden er eindelijk stappen worden gemaakt.

Convergentie aan de kop?

Wat – met name – voor Red Bull een belangrijk gegeven is, is dat er voor 2018 amper wijzigingen zijn doorgevoerd in het technische reglement. Ja, er komt een halo op de wagens, maar de cockpitbescherming is voor iedereen verplicht en zal zodoende naar alle waarschijnlijkheid weinig tot geen invloed hebben. Slechts de iets lichtere rijders kunnen een voordeel hebben, aangezien bij hen de ballast beter verdeeld kan worden. Nu zijn zowel Max Verstappen als Daniel Ricciardo, als Lewis Hamilton, Valtteri Bottas, Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen niet extreem licht – het effect van het extra gewicht zal dus nihil zijn.

Naarmate een reglement langer van kracht blijft, komen teams dichter bij elkaar – dat is een gegeven. Neem als voorbeeld het seizoen 2012, wat het vierde seizoen na de technische revolutie van 2009 was. McLaren, Ferrari, Mercedes, Red Bull, Williams én Lotus wisten één of meerdere races op hun naam te schrijven. Voor 2018 wordt McLaren een goede kans toebedeeld, mits de Renault-motor krachtig genoeg blijkt te zijn. Red Bull maakt gebruik van dezelfde krachtbron en zodoende zal het aankomen op aerodynamica.

Newey, een geniale tekenaar

Technisch wonderbrein Adrian Newey speelt een belangrijke bijrol. De Brit had minder invloed op de RB13 dan dat hij had op bolides die in voorgaande jaren werden geproduceerd en volgens insiders was dat één van de redenen waarom de wagen in de eerste maanden slecht presteerde. Newey staat erom bekend wagens liever te evolueren dan met een radicaal nieuw ontwerp op de proppen te komen en dat is wat dat betreft goed nieuws voor Red Bull. De Renault-problemen ten spijt kwam de RB13 naarmate het seizoen vorderde namelijk steeds beter mee, om tegen het einde van het jaar nog een aantal ijzersterke prestaties neer te zetten. Houd in het achterhoofd dat Newey (mede) verantwoordelijk was voor de wagens die in 1992, 1993, 1996, 1997, 1998, 1999, 2010, 2011, 2012 én 2013 de rijderstitel opleverden. De laatste vier daarvan werden gescoord door Vettel, in een Red Bull.

De RB14 is meer een Newey-wagen dan de RB13, zoveel is duidelijk. Gezien de staat van dienst van de Britse ontwerper is de algemene opvatting dat Red Bull zich niet al te druk hoeft te maken om het aerodynamische presteren van de bolide. Des te meer wordt er getwijfeld over de krachtbron. De Renault-motor en componenten daarvan gingen in 2017 (veel) vaker kapot dan de Red Bull-fan, haar rijders en teamleden lief was. Dat er goede hoop op verbetering is, blijkt echter uit de analyse die Renault-directeur Cyril Abiteboul tijdens de winterstop gaf: "Er is veel meer stabiliteit in de zin van dat de krachtbron komend seizoen veel meer overeenkomsten vertoont met afgelopen jaargang, in vergelijking met de stap van 2016 naar 2017. Bovendien zijn we véél strenger in het keuringsproces", liet de Fransman weten.

Neweys hand is, in een eerste blik op de RB14, in ieder geval gelijk zichtbaar. Een onconventionele, afbuigende voorwielophanging, een uit twee delen bestaand bargeboard en vier verticale staanders rond de sidepodingang moeten voor het optimale aerodynamische effect zorgen. Richting de achterkant van de wagen loopt de sidepod af als een colaflesje, wat de zogenaamde coke bottle-shape oplevert. Ook dat is typisch Newey: de eerste Red Bull die Grands Prix wist te winnen, de RB5, had eenzelfde vorm.

Gezien de vreemde afsluitlijnen rond de motorkap en de plaats waar voorheen de haaienvin werd bevestigd, lijkt Red Bull nog iets in petto te hebben met betrekking tot een koelelement. Dat gezegd hebbende: de ingangen van de sidepods zijn bijzonder nauw en er mag aangenomen worden dat de motor daar niet voldoende koeling uit kan halen. Houdt Red Bull haar kaarten vooralsnog tegen de borst? Het heeft er alle schijn van.

Honger naar succes

De RB14, an appetite for disruption, een honger naar verstoring, wordt bovendien bestuurd door twee coureurs die verschrikkelijk graag willen winnen. Na een lastig 2017, waarin Verstappen en Ricciardo gezamenlijk driemaal victorie kraaiden maar nog veel vaker met de handen in het haar langs de kant van het circuit naar een wagen die met mechanische panne te kampen had stonden te loeren, moet in 2018 Mercedes en Ferrari het vuur aan de schenen worden gelegd.

Verstappen, een grootheid in Nederland, wordt in de rest van de wereld (nog) niet zo makkelijk tot de absolute toprijders van de Formule 1 gerekend als dat in ons kikkerlandje het geval is. De 20-jarige drievoudig Grand Prix-winnaar zal 2018 willen aangrijpen om dat te veranderen. Voor Ricciardo begint de biologische klok langzamerhand te tikken: goed, de Australiër is nog geen dertig jaar, maar als hij komende zomer zijn 29ste verjaardag viert ontbreekt er nog altijd een F1-titel op zijn erelijst. Bovendien werd Ricciardo over het gehele seizoen in 2017 op zijn nummer gezet door Verstappen.

De recepten voor succes zijn aanwezig, maar voor er één meter is gereden blijft het natuurlijk koffiedik kijken. Waartoe de RB14 in staat is, valt pas met duidelijkheid te zeggen als op 25 maart, rond 8.30 uur Nederlandse tijd, de finishvlag wordt gezwaaid op het Albert Park Street Circuit. Dat er een fantastische kans ligt voor Red Bull om eindelijk weer toonaangevend te zijn, staat echter buiten kijf.


Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 22 augustus 2018

  2. 07:30

    Vijf dingen om de komende maanden naar uit te kijken

    F1
  3. dinsdag 21 augustus 2018

  4. Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    ADVERTORIAL – Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    Eind augustus gaat de tweede helft van het Formule 1-seizoen 2018 van start. En wat is een mooiere locatie dan het iconische Spa-Francorchamps!

  5. 19:30

    Van der Mark: "MotoGP niet concreet geweest, WSBK-titel het doel"

    Superbike
  6. Bratches: "Alonso heeft gelijk dat F1 te voorspelbaar is" 18:47

    Bratches: "Alonso heeft gelijk dat F1 te voorspelbaar is"

    Sean Bratches, de commercieel directeur van de Formule 1, geeft Fernando Alonso gelijk dat de koningsklasse van de autosport te…

    F1
  7. Max Verstappen in persconferentie voor Grand Prix van België 18:32

    Max Verstappen in persconferentie voor Grand Prix van België

    De internationale automobielfederatie FIA heeft Red Bull F1-coureur Max Verstappen uitgenodigd voor de persconferentie op…

    F1
  8. Marko: "Kwalificatie Gasly net zo goed als Verstappen" 17:11

    Marko: "Kwalificatie Gasly net zo goed als Verstappen"

    Red Bull Racing heeft hoge verwachtingen van nieuwkomer Pierre Gasly. Red Bull-consultant Helmut Marko verwacht dat de Fransman…

    F1
  9. Superbike-rijder Baz vervangt Espargaro op Silverstone 16:57

    Superbike-rijder Baz vervangt Espargaro op Silverstone

    Loris Baz maakt dit weekend zijn MotoGP-comeback tijdens de Britse Grand Prix op Silverstone. De coureur vervangt de…

    MotoGP
  10. Vergne sluit F1-rentree niet uit: "Er spelen wat dingen" 16:09

    Vergne sluit F1-rentree niet uit: "Er spelen wat dingen"

    Jean-Eric Vergne sluit niet uit dat hij volgend jaar weer op de Formule 1-grid staat. De regerend kampioen in de Formule E, die…

    F1
  11. Bedrijf Mazepin uit kritiek op overnameproces Force India 15:54

    Bedrijf Mazepin uit kritiek op overnameproces Force India

    Uralkali plaatst vraagtekens bij het proces rond de overname van Force India. Het Russische bedrijf, waar de vader van…

    F1
  12. 15:30

    704Games kondigt investering van Motorsport Network aan

    Misc
  13. Button: Sainz moet veel geduld hebben met McLaren 14:04

    Button: Sainz moet veel geduld hebben met McLaren

    Voormalig McLaren F1-coureur Jenson Button heeft Carlos Sainz gewaarschuwd dat hij veel geduld moet hebben met zijn nieuwe team.…

    F1
  14. Zorgen over toekomst Monza door terugval kaartverkoop 13:16

    Zorgen over toekomst Monza door terugval kaartverkoop

    Een terugval in de kaartverkoop voor de Grand Prix van Italië heeft voor onrust gezorgd in het land. De president van de…

    F1
  15. Gasly verheugt zich op samenwerking met Verstappen 12:08

    Gasly verheugt zich op samenwerking met Verstappen

    Pierre Gasly kijkt uit naar de samenwerking met Max Verstappen. Red Bull Racing bevestigde de 22-jarige Fransman maandag als…

    F1
  16. Marko: Vertrek Ricciardo maakt eind aan vreemde situatie 11:58

    Marko: Vertrek Ricciardo maakt eind aan vreemde situatie

    Red Bull-adviseur Helmut Marko begrijpt niet waarom Daniel Ricciardo besloten heeft te vertrekken naar Renault, maar volgens hem…

    F1
  17. Vandoorne: "Meer dan ooit klaar voor tweede seizoenshelft" 10:53

    Vandoorne: "Meer dan ooit klaar voor tweede seizoenshelft"

    Na een moeilijke eerste helft van het seizoen voelt Stoffel Vandoorne zich klaar voor het tweede deel van het jaar. De eerste…

    F1
  18. Formule E-terugkeer nog altijd op radar van Frijns 09:56

    Formule E-terugkeer nog altijd op radar van Frijns

    Robin Frijns heeft nog altijd interesse in een mogelijke terugkeer naar de Formule E. Hoewel er nog niets concreet is, ziet de…

    FE
  19. Button: "Alonso kan zeker terugkeren naar Formule 1" 08:30

    Button: "Alonso kan zeker terugkeren naar Formule 1"

    Fernando Alonso zal zeker terugkeren naar de Formule 1 als McLaren weer competitief is, zo denkt zijn voormalige teamgenoot…

    F1
  20. Van der Garde vindt dat De Vries kans in F1 verdient 07:31

    Van der Garde vindt dat De Vries kans in F1 verdient

    Voormalig Grand Prix-rijder Giedo van der Garde is erg onder de indruk van Nyck de Vries en zegt dat zijn nieuwe teamgenoot bij…

    F1
  21. maandag 20 augustus 2018

  22. Gasly over Red Bull-promotie: "Is een droom die uitkomt" 21:37

    Gasly over Red Bull-promotie: "Is een droom die uitkomt"

    Pierre Gasly omschrijft zijn promotie van Scuderia Toro Rosso naar Red Bull Racing in 2019 als 'een droom die uitkomt'. De…

    F1
  23. Interview Hervé Poncharal: "Tech 3 toe aan nieuwe uitdaging" 21:30

    Interview Hervé Poncharal: "Tech 3 toe aan nieuwe uitdaging"

    Het MotoGP-team Tech 3 neemt na een lange samenwerking aan het eind van dit seizoen afscheid van Yamaha om verder te gaan met…

    MotoGP
  24. 21:15

    Achtergrond: Wie is de gepromoveerde Pierre Gasly eigenlijk?

    F1
  25. Officieel: Gasly in 2019 teamgenoot Verstappen bij Red Bull 20:59

    Officieel: Gasly in 2019 teamgenoot Verstappen bij Red Bull

    Het hing al een tijdje in de lucht, maar nu is het nieuws officieel naar buiten gebracht: Pierre Gasly promoveert in 2019 naar…

    F1
  26. 20:33

    Michael Bleekemolen: "Ik was net zo snel als Keke Rosberg"

    F1
  27. Norris voor McLaren in actie tijdens eerste training Spa 20:13

    Norris voor McLaren in actie tijdens eerste training Spa

    Lando Norris maakt komende vrijdag zijn debuut in een Formule 1-weekend. De 18-jarige Brit komt voor McLaren in actie tijdens de…

    F1
  28. Doornbos stelt dat Red Bull 'flink aan de bak' moet 18:27

    Doornbos stelt dat Red Bull 'flink aan de bak' moet

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos denkt dat Red Bull Racing dit jaar nog wel een paar kansen krijgt op een…

    F1
  29. De Vries kijkt terug op 'heel positief' verlopen WEC-debuut 18:03

    De Vries kijkt terug op 'heel positief' verlopen WEC-debuut

    Nyck de Vries zegt met een positief gevoel terug te kijken op zijn debuut in het World Endurance Championship. De 23-jarige…

    WEC
  30. Perez dicht bij contractverlenging met Force India 17:05

    Perez dicht bij contractverlenging met Force India

    Sergio Perez nadert een contractverlenging met Force India, nu de toekomst van het team is veiliggesteld. Dat maakt de positie…

    F1
  31. Verstappen wil fans 'reden tot lachen geven' in België 17:00

    Verstappen wil fans 'reden tot lachen geven' in België

    Duizenden Nederlandse racefans reizen deze week af naar Spa-Francorchamps om Max Verstappen aan te moedigen in de Grand Prix van…

    F1
  32. 16:47

    Analyse: De tech-oorlog tussen Mercedes en Ferrari

    F1
  33. Verstappen positief over opkomst eSports in Formule 1 16:11

    Verstappen positief over opkomst eSports in Formule 1

    Max Verstappen vindt de opkomst van het simracen een goede zaak. Steeds meer Formule 1-teams komen met hun eigen equipe in het…

    F1
  34. Mercedes en Petronas praten over nieuwe brandstofprojecten 15:33

    Mercedes en Petronas praten over nieuwe brandstofprojecten

    Mercedes en haar leverancier van brandstof en smeermiddelen Petronas bekijken hoe ze hun samenwerking kunnen uitbreiden naar…

    F1
  35. Wolff: "Lastig om juiste afstelling te vinden op Spa" 14:47

    Wolff: "Lastig om juiste afstelling te vinden op Spa"

    In de laatste drie seizoenen ging de winst in de Grand Prix van België telkens naar een Mercedes-coureur, maar teamchef Toto…

    F1
  36. Nick Catsburg na WEC Silverstone: "Tijd voor BoP-aanpassing" 14:32

    Nick Catsburg na WEC Silverstone: "Tijd voor BoP-aanpassing"

    BMW-fabriekscoureur Nick Catsburg blikt terug op het moeizaam verlopen WEC-weekend op Silverstone.

    WEC
  37. Van der Garde denkt dat vierde plaats mogelijk was 14:03

    Van der Garde denkt dat vierde plaats mogelijk was

    Racing Team Nederland heeft zondag zijn beste prestatie tot dusver neergezet in het WEC door vijfde te worden in de 6 uren van…

    WEC
  38. Stroll: "Coureurs gemakkelijk doelwit als het slecht gaat" 13:55

    Stroll: "Coureurs gemakkelijk doelwit als het slecht gaat"

    Lance Stroll heeft het gevoel dat coureurs een gemakkelijk doelwit zijn als het minder gaat. Williams heeft voor dit seizoen een…

    F1
  39. Crutchlow: "Pedrosa geen geschikte testrijder voor Honda" 13:19

    Crutchlow: "Pedrosa geen geschikte testrijder voor Honda"

    LCR Honda-rijder Cal Crutchlow denkt dat Dani Pedrosa niet de juiste man is om testrijder te worden bij het fabrieksteam van…

    MotoGP
  40. Brawn: "Race van anderhalf tot twee uur is goed" 12:19

    Brawn: "Race van anderhalf tot twee uur is goed"

    Ross Brawn voelt er weinig voor om het format van een Grand Prix-weekend te veranderen. Er wordt gesproken over een sprintrace…

    F1
  41. Perez vindt grote verschillen in F1 'heel slechte zaak' 10:58

    Perez vindt grote verschillen in F1 'heel slechte zaak'

    Sergio Perez vindt het een slechte zaak dat de Formule 1 momenteel uit twee verschillende kampioenschappen lijkt te bestaan. De…

    F1
  42. 10:26

    Herlings kan titel ruiken: "Ik bid dat ik nog zes weken heel blijf"

    Misc
  43. IndyCar Pocono: Rossi wint, zware crash van Wickens 10:18

    IndyCar Pocono: Rossi wint, zware crash van Wickens

    Voor de derde keer dit seizoen en voor de tweede keer op rij heeft Alexander Rossi een IndyCar-race op zijn naam geschreven. De…

    Indy
  44. Video: Moeizaam WEC-weekend voor Renger van der Zande 09:09

    Video: Moeizaam WEC-weekend voor Renger van der Zande

    LMP1-coureur Renger van der Zande blikt terug op de Britse ronde van het FIA World Endurance Championship, waar zijn team niet…

    WEC
Meer nieuws