Analyse: Waarom Red Bull de juiste keuze heeft gemaakt

Analyse: Waarom Red Bull de juiste keuze heeft gemaakt

19 juni 2018 – Max Verstappen rijdt volgend jaar met een motor die op zijn zachtst gezegd geen al te beste reputatie heeft. Motorsport.com legt uit waarom Red Bull toch een goede beslissing heeft genomen door voor de Honda-motor te kiezen.

Het is 2015 wanneer Honda na een afwezigheid van zes seizoenen als motorleverancier van McLaren terugkeert in de Formule 1. Gezien de mooie resultaten die McLaren en Honda in het verleden samen hebben behaald in de koningsklasse van de autosport - wereldtitels bij de coureurs en de constructeurs in 1988, 1989, 1990 en 1991 - zijn de verwachtingen van deze hernieuwde samenwerking hooggespannen. Maar al heel snel wordt duidelijk dat er niet aan de verwachtingen kan worden voldaan. De Honda-motor blijkt hopeloos onbetrouwbaar en de prestaties laten ook nog veel te wensen over.

Dat het beeld van Fernando Alonso op Interlagos in een kampeerstoel, nadat hij zijn wagen aan het begin van de kwalificatie met een motorprobleem aan de kant heeft gezet, het meest memorabele moment van McLaren is in 2015, zegt genoeg. McLaren behaalt in het eerste jaar van de hereniging slechts 27 punten, waarmee de renstal uit Woking als negende en voorlaatste eindigt in het kampioenschap. Het seizoen 2016 verloopt beter, al zijn de resultaten nog altijd niet om over naar huis te schrijven. Er worden 76 punten gescoord - Stoffel Vandoorne doet een duit in het zakje door tiende te worden tijdens zijn invalbeurt in Bahrein - en McLaren wordt zesde in de eindstand.

Na de progressie in 2016 moet in 2017 opnieuw een stap vooruit worden gezet. Om dat voor elkaar te krijgen besluit Honda het over een andere boeg te gooien met de motor. De Japanse fabrikant neemt afscheid van het size zero-concept - dat McLaren in staat stelt om met een bijzonder slanke motorkap te rijden maar wel betekent dat de aandrijflijn heel compact moet blijven - en slaat dezelfde weg in als Mercedes wat betreft de indeling van de motor. De introductie van de vernieuwde krachtbron leidt in eerste instantie echter tot een stap achteruit bij McLaren. Na een moeizaam begin van het seizoen met de nodige uitvalbeurten finisht het team in de zevende race in Azerbeidzjan pas voor het eerst in de punten. Hoewel het op de baan langzaam bij beetje steeds beter gaat, verslechtert de relatie tussen McLaren en Honda snel en ondanks dat Alonso en Vandoorne in Hongarije nog als zesde en tiende over de eindstreep komen, wordt na de zomerstop de samenwerking met Honda opgezegd en een deal gemaakt met Renault.

Prestaties Toro Rosso veelbelovend

Op dezelfde dag dat de breuk tussen McLaren en Honda officieel wordt bevestigd, maakt Toro Rosso wereldkundig een meerjarige deal met diezelfde motorleverancier te hebben gesloten. Gezien de magere resultaten die Honda in zijn eerste drie jaar terug in de Formule 1 heeft behaald, is het een opvallende beslissing van Red Bull om het opleidingsteam met de Japanse krachtbron te laten rijden, al zijn er ook pluspunten aan te wijzen.

Het grootste voordeel is wel dat de Italiaanse formatie in 2018 de enige is die met Honda samenwerkt, nadat Sauber eerder al was teruggekomen op het besluit om de Ferrari-motoren in te ruilen voor Japans materiaal. Toro Rosso krijgt zo voor het eerst in haar bestaan een VIP-behandeling van een fabrikant. Bovendien kan Red Bull over de schouders van Toro Rosso meekijken hoe de ontwikkeling van de power unit verloopt, zodat het een goed oordeel kan vellen over of de Honda-motor een waardig alternatief kan zijn voor de Renault - de enige twee opties voor het team van Verstappen aangezien Mercedes en Ferrari pertinent weigeren om aartsrivaal Red Bull van motoren te voorzien.

Red Bull heeft het afgelopen half jaar dus met eigen ogen kunnen zien wat veel mensen in de paddock die in het verleden al eens met Honda hebben samengewerkt al wel wisten: vroeg of laat heeft het Japanse merk het voor elkaar. Immers, de faciliteiten zijn aanwezig evenals de kennis en de kunde. En als de zege van Toyota in de 24 uur van Le Mans één ding bewijst, dan is het wel dat Japanners niet ophouden met iets voordat de klus is geklaard. Terwijl Alonso en co - natuurlijk niet geheel onterecht - steen en been klaagden over de Honda-motor, bleef men in Sakura gestaag vooruitgang boeken met de motor, wat ertoe heeft geleid dat Toro Rosso dit seizoen beter presteert dan iedereen van tevoren had verwacht. Zo zorgt Pierre Gasly voor een enorme stunt door vierde te worden in de Grand Prix Bahrein. De resultaten van Toro Rosso waren nog wat indrukwekkender geweest, als de rijders bij minder incidenten betrokken waren geraakt, maar de eerste zeven races tonen niettemin aan dat Honda de goede kant opgaat met de motor.

Snellere ontwikkeling in 2019

De Japanse fabrikant verwacht dat de ontwikkeling van de power unit alleen nog maar beter verloopt, wanneer zij aan twee Formule 1-teams motoren levert. Er wordt dan immers in dezelfde tijd twee keer zoveel data verzameld, waarmee men aan de slag kan gaan. Mocht Honda hier en daar nog wat tekortkomen aan het begin van 2019, dan zou men dat dus sneller moeten kunnen rechttrekken dan nu het geval is. Hoe de onderlinge krachtsverhoudingen volgend jaar liggen bij de motoren, is natuurlijk koffiedik kijken, maar Red Bull heeft een inschatting gemaakt op basis van de laatste updates die Renault en Honda naar Canada hadden meegenomen en het lijkt onwaarschijnlijk dat het topteam voor de Japanse partij zou hebben gekozen als zij er niet honderd procent van overtuigd was dat zij volgend jaar met een competitieve motor op de proppen kunnen komen - of op zijn minst een motor die het net zo goed doet als de Renault.

Ondertussen ondervindt Red Bull Racing niet de nadelen van het samenwerken met een fabrikant die aan meerdere teams levert. Red Bull en Toro Rosso zien elkaar tenslotte niet als rivalen. Naast dat gegevens vrijuit kunnen worden gedeeld, hoeft Honda geen energie te verspillen aan het zorgen voor een zo eerlijk mogelijke behandeling van de beide teams, al wordt daar natuurlijk wel van gesproken. Het zal bij Red Bull en Toro Rosso in elk geval niet gebeuren dat het ene team klaagt over dat het andere team een voorkeursbehandeling ontvangt, en dat is voor de fabrikant weer een bron van stress minder. Red Bull krijgt dan misschien niet het predikaat 'fabrieksteam', Verstappen - die overigens voor het tekenen van zijn nieuwe contract al een bezoek zou hebben gebracht aan de Honda-fabriek in Japan - kan er rustig vanuit gaan dat het topteam uit Milton Keynes in 2019 een streepje voor heeft op de eigen talentenploeg.

Financiële voordelen

De switch van motorleverancier heeft mogelijk ook financiële voordelen. Red Bull lijkt met Honda de komende twee seizoenen namelijk fors minder geld kwijt te zijn aan de motoren. Doordat Renault tot op heden eigenlijk de enige optie was voor Red Bull, konden de Fransen een aardig bedrag vragen voor het leveren van de power units. Volgens bronnen pakt Honda op dit moment echter de rekening op bij Toro Rosso en datzelfde lijkt ook bij Red Bull te gebeuren. Dit leidt natuurlijk niet direct tot betere prestaties op de baan, maar het vrijgekomen budget kan natuurlijk wel in andere nuttige zaken worden gestoken, zoals de ontwikkeling van het toch al niet misselijke chassis.

Of misschien is Red Bull-eigenaar Dietrich Mateschitz juist wel blij met dat hij de komende jaren iets minder geld kwijt is aan de Formule 1. Het is geen geheim dat de grote baas achter het energiedrankenimperium de laatste jaren niet te spreken was over het feit dat zijn topteam niet over een competitieve motor kon beschikken, en hij leek daarmee wel iets van zijn enthousiasme voor de sport te verliezen. Red Bull dreigde verschillende keren zelfs met vertrek uit de koningsklasse, maar zal met de nieuwe motorendeal dus in elk geval nog twee seizoenen in de Formule 1 actief blijven. En als Honda alles volgend jaar écht op de rit heeft, waarschijnlijk nog veel langer.

Red Bull geeft zichzelf opties

De deal voor twee seizoenen met Honda houdt in dat Red Bull de situatie opnieuw kan bekijken voor 2021, wanneer er een nieuwe motor in de Formule 1 wordt geïntroduceerd. De Japanners hebben dus twee jaar de tijd om zich tegenover de Oostenrijkse formatie te bewijzen. Mogelijk dienen er zich tegen die tijd echter ook nieuwe opties aan, met Aston Martin en/of Porsche. Eerstgenoemde onderhoudt als titelsponsor al zeer nauwe banden met Red Bull, maar de Duitse sportwagenfabrikant is ook al een paar keer genoemd als potentiële motorleverancier van het team.

Een terugkeer naar Renault lijkt ondanks de successen die in het verleden samen zijn vergaard, niet waarschijnlijk. De relatie is de afgelopen jaren behoorlijk achteruit gegaan door alle kritiek die Red Bull op de motor leverde. Als gevolg daarvan wordt de motor achterin de Red Bull inmiddels ook niet langer een Renault genoemd, maar een Tag Heuer. Bovendien hoopt Renault op termijn een team te zijn dat zelf om de wereldtitel strijdt, waarmee zich hetzelfde probleem voordoet als op dit moment bij Mercedes en Ferrari al het geval is: Renault zal niet een van zijn grootste concurrenten van vermogen willen voorzien met het risico dat zij door een ander team met de eigen motor verslagen wordt.

Hoe het Red Bull de komende twee jaar vergaat met de Honda-motor, valt nu nog niet te zeggen. Maar dat Verstappen en wie volgend jaar ook maar zijn teamgenoot is, zich zorgen moeten gaan maken met de komst van Japanse power unit, is geenszins het geval. Het motto 'in het verleden behaalde resultaten bieden geen garantie voor de toekomst' gaat ook hier op. De overstap van Renault naar Honda zou voor Red Bull zomaar eens de weg kunnen zijn naar nieuwe wereldtitels. Mocht het zover komen, zullen McLaren en Alonso zich stevig achter de oren krabben!

Bekijk het verhaal van Honda in de Formule 1:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 20 februari 2019

  2. Haas veroorzaakt drie rode vlaggen: "Kleine problemen" 21:47

    Haas veroorzaakt drie rode vlaggen: "Kleine problemen"

    Maar liefst drie keer zorgde Haas voor een code rood tijdens de derde testdag in Barcelona. Nadat Pietro Fittipaldi in de…

    F1
  3. Raikkonen benadrukt: "We zijn nog niet aan het pushen" 21:10

    Raikkonen benadrukt: "We zijn nog niet aan het pushen"

    Kimi Raikkonen was de snelste in de ochtendsessie van de derde testdag en stond aan het einde van de dag tweede op het…

    F1
  4. 20:54

    Analyse: Alle 2019-voorvleugels met elkaar vergeleken

    F1
  5. 20:34

    Zes maanden na crash: Wickens staat weer recht

    Indy
  6. Renault: "Probleem met achtervleugel is opgelost" 20:30

    Renault: "Probleem met achtervleugel is opgelost"

    Nick Chester, de technisch directeur van het Renault Formule 1-team, zegt dat het probleem met de achtervleugel, waardoor Daniel…

    F1
  7. Kvyat na snelste tijd: "Vooral blij met aantal gereden ronden" 19:49

    Kvyat na snelste tijd: "Vooral blij met aantal gereden ronden"

    Daniil Kvyat zorgde aan het einde van de derde testdag voor een verrassing door de snelste tijd te rijden met de Toro…

    F1
  8. Verstappen 'voorlopig zeer tevreden' over RB15 en Honda 18:40

    Verstappen 'voorlopig zeer tevreden' over RB15 en Honda

    Max Verstappen heeft woensdag zijn tweede volledige testdag met de RB15 afgewerkt. In Barcelona kwam de Nederlander tot 109…

    F1
  9. Kvyat met Toro Rosso snelste op derde testdag, Verstappen P5 18:11

    Kvyat met Toro Rosso snelste op derde testdag, Verstappen P5

    Daniil Kvyat heeft de snelste tijd op de klokken gebracht tijdens de derde testdag in Barcelona. De Rus stuurde zijn Toro…

    F1
  10. Williams wacht nog altijd op onderdelen om aero-tests te starten 16:57

    Williams wacht nog altijd op onderdelen om aero-tests te starten

    Williams kan nog altijd niet op volle kracht beginnen aan het testwerk aangezien niet alle onderdelen gearriveerd zijn. Het…

    F1
  11. Horner: "Red Bull ligt momenteel voor op Mercedes" 16:51

    Horner: "Red Bull ligt momenteel voor op Mercedes"

    De Red Bull RB15 is goed uit de startblokken gekomen, concludeert teambaas Christian Horner na de eerste paar testdagen in…

    F1
  12. Williams weigert in te gaan op geruchten over Lowe 16:38

    Williams weigert in te gaan op geruchten over Lowe

    Claire Williams wilde woensdag niets zeggen over de toekomst van chef technische zaken Paddy Lowe bij het team uit Grove. De…

    F1
  13. 16:28

    Motorsport Live: Beleef unieke dag achter de schermen bij Renault F1

    F1
  14. Giovinazzi past zich aan aan rijstijl Raikkonen 16:03

    Giovinazzi past zich aan aan rijstijl Raikkonen

    Alfa Romeo-coureur Antonio Giovinazzi is bereid de rijstijl van teamgenoot Kimi Raikkonen over te nemen. Het niet volgen van de…

    F1
  15. 15:07

    Codemasters en Motorsport Network sluiten esports-samenwerking

    Misc
  16. Nieuwe Williams beleeft baandebuut in Barcelona 14:51

    Nieuwe Williams beleeft baandebuut in Barcelona

    De nieuwe Williams Formule 1-auto heeft woensdagmiddag eindelijk zijn eerste meters afgelegd op het circuit van Barcelona.…

    F1
  17. Hamilton erkent: "Ferrari is zeer, zeer sterk" 14:32

    Hamilton erkent: "Ferrari is zeer, zeer sterk"

    Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton erkent dat concurrent Ferrari een zeer sterke indruk maakt tijdens de eerste dagen van de…

    F1
  18. Netflix onthult releasedatum en trailer voor F1-docuserie 13:42

    Netflix onthult releasedatum en trailer voor F1-docuserie

    De nieuwe documentairereeks over de Formule 1 is vanaf volgende maand te zien op streamingdienst Netflix. Dat is woensdagmiddag…

    F1
  19. Raikkonen snelste voor Alfa Romeo, vijfde tijd Verstappen 13:12

    Raikkonen snelste voor Alfa Romeo, vijfde tijd Verstappen

    Voor het eerst tijdens de eerste testweek in Barcelona staat er aan het einde van een sessie geen Ferrari-coureur bovenaan in de…

    F1
  20. Ferrari test veelbesproken velgenconcept Mercedes 12:33

    Ferrari test veelbesproken velgenconcept Mercedes

    Ferrari heeft tijdens de testsessie in Barcelona nieuwe velgen geïntroduceerd. De Scuderia heeft inspiratie geput uit de…

    F1
  21. Video: Bleekemolen test Ford GT voor de Le Mans 24 uur 12:13

    Video: Bleekemolen test Ford GT voor de Le Mans 24 uur

    Jeroen Bleekemolen blikt in een vlog voor Motorsport.com terug op de eerste test met de Ford GT waarmee hij de 24 uur van Le…

    WEC
  22. Verstappen kan nieuwe witte helm eindelijk gebruiken 11:33

    Verstappen kan nieuwe witte helm eindelijk gebruiken

    De nieuwste helm van Arai is door de FIA goedgekeurd en daarmee legaal verklaard voor gebruik vanaf de start van het Formule…

    F1
  23. Van der Mark klaar voor nieuw seizoen: "Kan niet wachten" 09:54

    Van der Mark klaar voor nieuw seizoen: "Kan niet wachten"

    Michael van der Mark begint komend weekeinde met vertrouwen aan het nieuwe WK Superbike-seizoen. De Nederlander boekte tijdens…

    Superbike
  24. 09:49

    Barcelona-test dag 2: De laatste F1 2019 tech-foto's

    F1
  25. Norris: "Compleet andere McLaren nog niet perfect" 09:45

    Norris: "Compleet andere McLaren nog niet perfect"

    Lando Norris werkte dinsdag zijn eerste kilometers als volwaardig Formule 1-coureur af. De jonge Brit is positief verrast over…

    F1
  26. FW42 arriveert in Barcelona voor derde dag wintertest 08:54

    FW42 arriveert in Barcelona voor derde dag wintertest

    Williams kan woensdag voor het eerst in actie komen tijdens de F1-wintertest nadat de FW42 van het team vroeg in de ochtend…

    F1
  27. Raikkonen ziet kansen: "Alfa Romeo heeft grote stap gezet" 08:05

    Raikkonen ziet kansen: "Alfa Romeo heeft grote stap gezet"

    Kimi Raikkonen heeft het ogenschijnlijk prima naar de zin bij zijn nieuwe werkgever Alfa Romeo. De Fin is positief gestemd voor…

    F1
  28. Verstappen terug in de RB15 voor derde F1-testdag 07:00

    Verstappen terug in de RB15 voor derde F1-testdag

    Max Verstappen keert woensdag terug achter het stuur van de Red Bull RB15 voor de derde testdag op het circuit van Barcelona…

    F1
  29. dinsdag 19 februari 2019

  30. 21:08

    Overzicht: Stand van zaken halverwege de eerste F1-test

    F1
  31. Leclerc vergeet emoties tijdens eerste Ferrari-werkdag 20:59

    Leclerc vergeet emoties tijdens eerste Ferrari-werkdag

    Charles Leclerc beleefde dinsdag een succesvolle eerste werkdag achter het stuur van de Ferrari SF90. De coureur zette naar…

    F1
  32. Magnussen stopte eerder vanwege probleem met headrest 20:18

    Magnussen stopte eerder vanwege probleem met headrest

    Kevin Magnussen heeft zijn eerste testdag in de nieuwe Haas niet kunnen voltooien als gevolg van een probleem met de headrest…

    F1
  33. Racing Point werkt aan forse uitbreiding van thuisbasis 19:39

    Racing Point werkt aan forse uitbreiding van thuisbasis

    Racing Point gaat de komende jaren flink uitbreiden met een fonkelnieuwe fabriek in Silverstone. Het benodigde terrein is reeds…

    F1
  34. Gasly werd verrast door crash: "Zocht naar de limiet" 18:49

    Gasly werd verrast door crash: "Zocht naar de limiet"

    Pierre Gasly kijkt ondanks een crash met een tevreden gevoel terug op de eerste dag achter het stuur van de Red Bull Racing…

    F1
  35. Leclerc snelste op tweede testdag Barcelona, Gasly crasht 18:15

    Leclerc snelste op tweede testdag Barcelona, Gasly crasht

    Charles Leclerc heeft de snelste tijd neergezet tijdens de tweede testdag in Barcelona. De Ferrari-coureur noteerde in de…

    F1
  36. Vandoorne legt uit hoe zijn 'fanboost' veranderde in een debacle 17:25

    Vandoorne legt uit hoe zijn 'fanboost' veranderde in een debacle

    Stoffel Vandoorne en de Formule E is vooralsnog geen hele gelukkige combinatie gebleken. De Vlaming deelt in de onwennigheid van…

    FE
  37. Video: Technische analyse van Alfa Romeo en Racing Point 17:10

    Video: Technische analyse van Alfa Romeo en Racing Point

    De Formule 1-testen zijn voor de liefhebber gelukkig weer in volle gang. Het betekent ook dat op de nieuwe Williams na alle…

    F1
  38. Williams hoopt woensdag met nieuwe auto te debuteren 16:59

    Williams hoopt woensdag met nieuwe auto te debuteren

    Na twee dagen stilte in het Williams-kamp hoopt de Britse formatie woensdag daadwerkelijk in actie te komen tijdens de…

    F1
  39. Vettel niet te spreken over nieuwe voorvleugels: "Zien er lelijk uit" 16:40

    Vettel niet te spreken over nieuwe voorvleugels: "Zien er lelijk uit"

    Sebastian Vettel is niet erg enthousiast over het aanblik van de nieuwe, versimpelde voorvleugels. De Ferrari-coureur is van…

    F1
  40. Ricciardo blijft ondanks bizar vleugelincident optimistisch 16:15

    Ricciardo blijft ondanks bizar vleugelincident optimistisch

    Daniel Ricciardo heeft in Barcelona zijn tweede officiële testsessie achter het stuur van de Renault RS19 afgewerkt. Ondanks…

    F1
  41. Honda ziet 'compact ontwerp' voor Red Bull niet als nadeel 15:55

    Honda ziet 'compact ontwerp' voor Red Bull niet als nadeel

    Honda heeft haar motorconcept enigszins aangepast aan de wensen van de beide Red Bull-teams, maar volgens technisch directeur…

    F1
  42. Tevreden Vettel acht verdere ingrepen bij Ferrari overbodig 15:05

    Tevreden Vettel acht verdere ingrepen bij Ferrari overbodig

    Sebastian Vettel denkt dat Ferrari in de huidige samenstelling klaar is voor het aanstaande Formule 1-seizoen. Alhoewel het…

    F1
Meer nieuws