Analyse: Waarom Red Bull de juiste keuze heeft gemaakt

Analyse: Waarom Red Bull de juiste keuze heeft gemaakt

19 juni 2018 – Max Verstappen rijdt volgend jaar met een motor die op zijn zachtst gezegd geen al te beste reputatie heeft. Motorsport.com legt uit waarom Red Bull toch een goede beslissing heeft genomen door voor de Honda-motor te kiezen.

Het is 2015 wanneer Honda na een afwezigheid van zes seizoenen als motorleverancier van McLaren terugkeert in de Formule 1. Gezien de mooie resultaten die McLaren en Honda in het verleden samen hebben behaald in de koningsklasse van de autosport - wereldtitels bij de coureurs en de constructeurs in 1988, 1989, 1990 en 1991 - zijn de verwachtingen van deze hernieuwde samenwerking hooggespannen. Maar al heel snel wordt duidelijk dat er niet aan de verwachtingen kan worden voldaan. De Honda-motor blijkt hopeloos onbetrouwbaar en de prestaties laten ook nog veel te wensen over.

Dat het beeld van Fernando Alonso op Interlagos in een kampeerstoel, nadat hij zijn wagen aan het begin van de kwalificatie met een motorprobleem aan de kant heeft gezet, het meest memorabele moment van McLaren is in 2015, zegt genoeg. McLaren behaalt in het eerste jaar van de hereniging slechts 27 punten, waarmee de renstal uit Woking als negende en voorlaatste eindigt in het kampioenschap. Het seizoen 2016 verloopt beter, al zijn de resultaten nog altijd niet om over naar huis te schrijven. Er worden 76 punten gescoord - Stoffel Vandoorne doet een duit in het zakje door tiende te worden tijdens zijn invalbeurt in Bahrein - en McLaren wordt zesde in de eindstand.

Na de progressie in 2016 moet in 2017 opnieuw een stap vooruit worden gezet. Om dat voor elkaar te krijgen besluit Honda het over een andere boeg te gooien met de motor. De Japanse fabrikant neemt afscheid van het size zero-concept - dat McLaren in staat stelt om met een bijzonder slanke motorkap te rijden maar wel betekent dat de aandrijflijn heel compact moet blijven - en slaat dezelfde weg in als Mercedes wat betreft de indeling van de motor. De introductie van de vernieuwde krachtbron leidt in eerste instantie echter tot een stap achteruit bij McLaren. Na een moeizaam begin van het seizoen met de nodige uitvalbeurten finisht het team in de zevende race in Azerbeidzjan pas voor het eerst in de punten. Hoewel het op de baan langzaam bij beetje steeds beter gaat, verslechtert de relatie tussen McLaren en Honda snel en ondanks dat Alonso en Vandoorne in Hongarije nog als zesde en tiende over de eindstreep komen, wordt na de zomerstop de samenwerking met Honda opgezegd en een deal gemaakt met Renault.

Prestaties Toro Rosso veelbelovend

Op dezelfde dag dat de breuk tussen McLaren en Honda officieel wordt bevestigd, maakt Toro Rosso wereldkundig een meerjarige deal met diezelfde motorleverancier te hebben gesloten. Gezien de magere resultaten die Honda in zijn eerste drie jaar terug in de Formule 1 heeft behaald, is het een opvallende beslissing van Red Bull om het opleidingsteam met de Japanse krachtbron te laten rijden, al zijn er ook pluspunten aan te wijzen.

Het grootste voordeel is wel dat de Italiaanse formatie in 2018 de enige is die met Honda samenwerkt, nadat Sauber eerder al was teruggekomen op het besluit om de Ferrari-motoren in te ruilen voor Japans materiaal. Toro Rosso krijgt zo voor het eerst in haar bestaan een VIP-behandeling van een fabrikant. Bovendien kan Red Bull over de schouders van Toro Rosso meekijken hoe de ontwikkeling van de power unit verloopt, zodat het een goed oordeel kan vellen over of de Honda-motor een waardig alternatief kan zijn voor de Renault - de enige twee opties voor het team van Verstappen aangezien Mercedes en Ferrari pertinent weigeren om aartsrivaal Red Bull van motoren te voorzien.

Red Bull heeft het afgelopen half jaar dus met eigen ogen kunnen zien wat veel mensen in de paddock die in het verleden al eens met Honda hebben samengewerkt al wel wisten: vroeg of laat heeft het Japanse merk het voor elkaar. Immers, de faciliteiten zijn aanwezig evenals de kennis en de kunde. En als de zege van Toyota in de 24 uur van Le Mans één ding bewijst, dan is het wel dat Japanners niet ophouden met iets voordat de klus is geklaard. Terwijl Alonso en co - natuurlijk niet geheel onterecht - steen en been klaagden over de Honda-motor, bleef men in Sakura gestaag vooruitgang boeken met de motor, wat ertoe heeft geleid dat Toro Rosso dit seizoen beter presteert dan iedereen van tevoren had verwacht. Zo zorgt Pierre Gasly voor een enorme stunt door vierde te worden in de Grand Prix Bahrein. De resultaten van Toro Rosso waren nog wat indrukwekkender geweest, als de rijders bij minder incidenten betrokken waren geraakt, maar de eerste zeven races tonen niettemin aan dat Honda de goede kant opgaat met de motor.

Snellere ontwikkeling in 2019

De Japanse fabrikant verwacht dat de ontwikkeling van de power unit alleen nog maar beter verloopt, wanneer zij aan twee Formule 1-teams motoren levert. Er wordt dan immers in dezelfde tijd twee keer zoveel data verzameld, waarmee men aan de slag kan gaan. Mocht Honda hier en daar nog wat tekortkomen aan het begin van 2019, dan zou men dat dus sneller moeten kunnen rechttrekken dan nu het geval is. Hoe de onderlinge krachtsverhoudingen volgend jaar liggen bij de motoren, is natuurlijk koffiedik kijken, maar Red Bull heeft een inschatting gemaakt op basis van de laatste updates die Renault en Honda naar Canada hadden meegenomen en het lijkt onwaarschijnlijk dat het topteam voor de Japanse partij zou hebben gekozen als zij er niet honderd procent van overtuigd was dat zij volgend jaar met een competitieve motor op de proppen kunnen komen - of op zijn minst een motor die het net zo goed doet als de Renault.

Ondertussen ondervindt Red Bull Racing niet de nadelen van het samenwerken met een fabrikant die aan meerdere teams levert. Red Bull en Toro Rosso zien elkaar tenslotte niet als rivalen. Naast dat gegevens vrijuit kunnen worden gedeeld, hoeft Honda geen energie te verspillen aan het zorgen voor een zo eerlijk mogelijke behandeling van de beide teams, al wordt daar natuurlijk wel van gesproken. Het zal bij Red Bull en Toro Rosso in elk geval niet gebeuren dat het ene team klaagt over dat het andere team een voorkeursbehandeling ontvangt, en dat is voor de fabrikant weer een bron van stress minder. Red Bull krijgt dan misschien niet het predikaat 'fabrieksteam', Verstappen - die overigens voor het tekenen van zijn nieuwe contract al een bezoek zou hebben gebracht aan de Honda-fabriek in Japan - kan er rustig vanuit gaan dat het topteam uit Milton Keynes in 2019 een streepje voor heeft op de eigen talentenploeg.

Financiële voordelen

De switch van motorleverancier heeft mogelijk ook financiële voordelen. Red Bull lijkt met Honda de komende twee seizoenen namelijk fors minder geld kwijt te zijn aan de motoren. Doordat Renault tot op heden eigenlijk de enige optie was voor Red Bull, konden de Fransen een aardig bedrag vragen voor het leveren van de power units. Volgens bronnen pakt Honda op dit moment echter de rekening op bij Toro Rosso en datzelfde lijkt ook bij Red Bull te gebeuren. Dit leidt natuurlijk niet direct tot betere prestaties op de baan, maar het vrijgekomen budget kan natuurlijk wel in andere nuttige zaken worden gestoken, zoals de ontwikkeling van het toch al niet misselijke chassis.

Of misschien is Red Bull-eigenaar Dietrich Mateschitz juist wel blij met dat hij de komende jaren iets minder geld kwijt is aan de Formule 1. Het is geen geheim dat de grote baas achter het energiedrankenimperium de laatste jaren niet te spreken was over het feit dat zijn topteam niet over een competitieve motor kon beschikken, en hij leek daarmee wel iets van zijn enthousiasme voor de sport te verliezen. Red Bull dreigde verschillende keren zelfs met vertrek uit de koningsklasse, maar zal met de nieuwe motorendeal dus in elk geval nog twee seizoenen in de Formule 1 actief blijven. En als Honda alles volgend jaar écht op de rit heeft, waarschijnlijk nog veel langer.

Red Bull geeft zichzelf opties

De deal voor twee seizoenen met Honda houdt in dat Red Bull de situatie opnieuw kan bekijken voor 2021, wanneer er een nieuwe motor in de Formule 1 wordt geïntroduceerd. De Japanners hebben dus twee jaar de tijd om zich tegenover de Oostenrijkse formatie te bewijzen. Mogelijk dienen er zich tegen die tijd echter ook nieuwe opties aan, met Aston Martin en/of Porsche. Eerstgenoemde onderhoudt als titelsponsor al zeer nauwe banden met Red Bull, maar de Duitse sportwagenfabrikant is ook al een paar keer genoemd als potentiële motorleverancier van het team.

Een terugkeer naar Renault lijkt ondanks de successen die in het verleden samen zijn vergaard, niet waarschijnlijk. De relatie is de afgelopen jaren behoorlijk achteruit gegaan door alle kritiek die Red Bull op de motor leverde. Als gevolg daarvan wordt de motor achterin de Red Bull inmiddels ook niet langer een Renault genoemd, maar een Tag Heuer. Bovendien hoopt Renault op termijn een team te zijn dat zelf om de wereldtitel strijdt, waarmee zich hetzelfde probleem voordoet als op dit moment bij Mercedes en Ferrari al het geval is: Renault zal niet een van zijn grootste concurrenten van vermogen willen voorzien met het risico dat zij door een ander team met de eigen motor verslagen wordt.

Hoe het Red Bull de komende twee jaar vergaat met de Honda-motor, valt nu nog niet te zeggen. Maar dat Verstappen en wie volgend jaar ook maar zijn teamgenoot is, zich zorgen moeten gaan maken met de komst van Japanse power unit, is geenszins het geval. Het motto 'in het verleden behaalde resultaten bieden geen garantie voor de toekomst' gaat ook hier op. De overstap van Renault naar Honda zou voor Red Bull zomaar eens de weg kunnen zijn naar nieuwe wereldtitels. Mocht het zover komen, zullen McLaren en Alonso zich stevig achter de oren krabben!

Bekijk het verhaal van Honda in de Formule 1:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 22 september 2018

  2. 20:59

    In beeld: De spectaculairste Formule 1-concepten

    F1
  3. Lorenzo hekelt 'Tour de France-kwalificatie' in Aragon 20:15

    Lorenzo hekelt 'Tour de France-kwalificatie' in Aragon

    Het tweede deel van de kwalificatie voor de Grand Prix van Aragon deed Jorge Lorenzo denken aan de Tour de France. Om een zo…

    MotoGP
  4. Rossi: "Iemand volgen was enige manier om Q2 te halen" 19:42

    Rossi: "Iemand volgen was enige manier om Q2 te halen"

    Het volgen van een andere coureur was volgens Valentino Rossi de enige manier om door te dringen tot Q2. Zijn plan pakte echter…

    MotoGP
  5. Crutchlow snapt niet dat Pedrosa eerder updates krijgt 18:32

    Crutchlow snapt niet dat Pedrosa eerder updates krijgt

    Cal Crutchlow baalt ervan dat Dani Pedrosa nog steeds eerder updates ontvangt dan hij, terwijl de Spanjaard na dit seizoen met…

    MotoGP
  6. Gridstraf Viñales en Morbidelli om hinderen van Smith 17:56

    Gridstraf Viñales en Morbidelli om hinderen van Smith

    Maverick Viñales en Franco Morbidelli hebben wegens het hinderen van Bradley Smith in de slotfase van Q1 een gridstraf opgelegd…

    MotoGP
  7. Juncadella boos om straf: "DTM graaft eigen graf" 17:16

    Juncadella boos om straf: "DTM graaft eigen graf"

    Daniel Juncadella haalt uit naar de DTM-organisatie. Volgens de Mercedes-coureur graaft het Duits toerwagenkampioenschap zijn…

    DTM
  8. FR 2.0 Hockenheim: Fewtrell grijpt koppositie met zege 16:19

    FR 2.0 Hockenheim: Fewtrell grijpt koppositie met zege

    Max Fewtrell is de nieuwe koploper in de Formule Renault Eurocup. De Brit won zaterdag de eerste race van het weekend op…

    FR 2.0
  9. Sainz: "We moeten heel voorzichtig zijn voor Force India" 15:41

    Sainz: "We moeten heel voorzichtig zijn voor Force India"

    Carlos Sainz ziet Force India nog steeds als een bedreiging in de strijd om de vierde plaats bij de constructeurs, ondanks dat…

    F1
  10. 15:05

    MotoGP: De startopstelling voor de Grand Prix van Aragon

    MotoGP
  11. Derde pole op rij voor Lorenzo in GP van Aragon, P18 Rossi 15:03

    Derde pole op rij voor Lorenzo in GP van Aragon, P18 Rossi

    Jorge Lorenzo heeft na Silverstone en Misano ook pole-position veroverd voor de Grand Prix van Aragon. De Spanjaard profiteerde…

    MotoGP
  12. DTM Red Bull Ring: Rast wint na chaos, Di Resta nieuwe leider 15:00

    DTM Red Bull Ring: Rast wint na chaos, Di Resta nieuwe leider

    René Rast heeft zijn derde opeenvolgende zege in de DTM geboekt. De regerend kampioen kreeg de winst in de schoot geworpen na…

    DTM
  13. 13:10

    Tech analyse: Goede update Force India ondanks nulscore

    F1
  14. 12:53

    De Reuver over verschillen tussen Herlings, Cairoli en Everts

    Misc
  15. EK F3 Red Bull Ring: Schumacher wint en grijpt koppositie 12:14

    EK F3 Red Bull Ring: Schumacher wint en grijpt koppositie

    Mick Schumacher is de nieuwe koploper in het Europees Formule 3-kampioenschap. De 19-jarige Duitser boekte zaterdag in de eerste…

    F3
  16. Espargaro na crash uitgeschakeld voor GP van Aragon 12:01

    Espargaro na crash uitgeschakeld voor GP van Aragon

    KTM MotoGP-rijder Pol Espargaro is uitgeschakeld voor de Grand Prix van Aragon. Bij een crash in de derde vrije training liep…

    MotoGP
  17. DTM Red Bull Ring: Juncadella pakt pole in natte kwalificatie 11:27

    DTM Red Bull Ring: Juncadella pakt pole in natte kwalificatie

    Daniel Juncadella heeft zich voor de derde keer dit seizoen op pole-position gekwalificeerd in de DTM. De Mercedes-coureur was…

    DTM
  18. Crutchlow rapste in derde training Aragon, Yamaha's naar Q1 10:54

    Crutchlow rapste in derde training Aragon, Yamaha's naar Q1

    Zowel Valentino Rossi als Maverick Viñales moeten zich zaterdagmiddag in Q1 kwalificeren voor de Grand Prix van Aragon. De…

    MotoGP
  19. Budkowski: "Reacties op mijn transfer enorm overdreven" 10:42

    Budkowski: "Reacties op mijn transfer enorm overdreven"

    Marcin Budkowski vindt dat er overdreven is gereageerd op zijn transfer van de FIA naar Renault, in oktober vorig jaar. Door…

    F1
  20. Verstappen geen fan van derde auto's en gastrijders in F1 08:00

    Verstappen geen fan van derde auto's en gastrijders in F1

    Max Verstappen is geen fan van het idee van oud-wereldkampioen Mario Andretti om gastrijders in de Formule 1 te laten rijden. Zo…

    F1
  21. vrijdag 21 september 2018

  22. Rossi: "Mirakel nodig om dit seizoen nog te winnen" 21:07

    Rossi: "Mirakel nodig om dit seizoen nog te winnen"

    Yamaha heeft een mirakel nodig om dit jaar nog een MotoGP-race te winnen, stelt Valentino Rossi. Het team van Rossi en Maverick…

    MotoGP
  23. 21:00

    Hoe Jeffrey Herlings een grootheid werd in de motorcross

    Misc
  24. IndyCar-team Dale Coyne in gesprek met Vandoorne 20:34

    IndyCar-team Dale Coyne in gesprek met Vandoorne

    Stoffel Vandoorne vervolgt zijn loopbaan mogelijk in de IndyCar. De 26-jarige Rumbekenaar, die na dit seizoen bij McLaren plaats…

    F1
  25. Lorenzo en Dovizioso optimistisch na eerste dag in Aragon 20:06

    Lorenzo en Dovizioso optimistisch na eerste dag in Aragon

    Ducati-rijders Jorge Lorenzo en Andrea Dovizioso hopen dat ze op MotorLand Aragon WK-leider Marc Marquez nog eens kunnen…

    MotoGP
  26. MotoGP presenteert teams voor 2019, geen Marc VDS 19:33

    MotoGP presenteert teams voor 2019, geen Marc VDS

    Marc VDS is volgend jaar definitief niet van de partij in de MotoGP. Dorna maakte vrijdag de deelnemende teams voor 2019 bekend…

    MotoGP
  27. De Bruijn: Gelijkenissen tussen oude rivaal Senna en Verstappen 19:00

    De Bruijn: Gelijkenissen tussen oude rivaal Senna en Verstappen

    Peter de Bruijn geniet tegenwoordig vooral bekendheid als opleider van grote racetalenten als Kimi Raikkonen en Valtteri Bottas…

    F1
  28. Ericsson: "Ferrari-deal Leclerc goed voor mijn beoordeling" 18:11

    Ericsson: "Ferrari-deal Leclerc goed voor mijn beoordeling"

    Marcus Ericsson gelooft dat hij de overstap van teamgenoot Charles Leclerc naar het Ferrari F1-team aan moet grijpen om voor…

    F1
  29. "Ducati iets beter dan Honda op Aragon", denkt Crutchlow 18:02

    "Ducati iets beter dan Honda op Aragon", denkt Crutchlow

    Cal Crutchlow denkt dat Ducati een kleine voorsprong heeft op Honda na de vrijdagtrainingen voor de MotoGP Grand Prix van…

    MotoGP
  30. Marquez ziet zwakheden Yamaha: "Maar ik geef geen tips" 17:59

    Marquez ziet zwakheden Yamaha: "Maar ik geef geen tips"

    Marc Marquez sloot de vrijdagtrainingen voor de Grand Prix van Aragon met de snelste tijd af, maar zag ook hoe Yamaha aan het…

    MotoGP
  31. Verstappen wil verjaardag 'om te onthouden' in Rusland 17:10

    Verstappen wil verjaardag 'om te onthouden' in Rusland

    De vijfde uitvoering van de Grand Prix van Rusland wordt een bijzondere editie voor Max Verstappen. De Red Bull-coureur viert op…

    F1
  32. 15:30

    Ferrari het volgende team dat concept McLaren kopieert

    F1
  33. Streep door plannen voor Grand Prix van Denemarken 15:27

    Streep door plannen voor Grand Prix van Denemarken

    Er komt toch geen Grand Prix van Denemarken. De Deense politiek toonde zich eerder nog enthousiast over een Formule 1-race in de…

    F1
  34. Marquez voor Lorenzo op vrijdag in GP van Aragon 15:04

    Marquez voor Lorenzo op vrijdag in GP van Aragon

    Repsol Honda-coureur Marc Marquez heeft de tweede vrije training voor de Grand Prix van Aragon als snelste afgesloten. De…

    MotoGP
  35. Todt zet zich in voor Red Bull F1-comeback Kvyat 14:15

    Todt zet zich in voor Red Bull F1-comeback Kvyat

    Rijdersmanager Nicolas Todt houdt zich bezig met een terugkeer van Daniil Kvyat in de Formule 1. De coureur is meermaals in…

    F1
  36. Ticktum: "Geruchten over F1 waren afleiding in titelrace" 14:13

    Ticktum: "Geruchten over F1 waren afleiding in titelrace"

    Dan Ticktum liet zich deze zomer naar eigen zeggen afleiden door de verhalen dat hij in beeld was bij Toro Rosso voor een…

    F3
  37. Video: Verstappen en Red Bull over infraroodtechnologie 12:29

    Video: Verstappen en Red Bull over infraroodtechnologie

    De Formule 1 staat stijf van de technologie. Niet alleen tijdens Grands Prix, maar ook tijdens demonstratieruns. Tijdens de…

    F1
  38. Steiner wil geen derde auto: "Zorgt louter voor verwarring" 12:16

    Steiner wil geen derde auto: "Zorgt louter voor verwarring"

    Haas-teamchef Guenther Steiner is geen voorstander van het idee van Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff dat teams een derde…

    F1
  39. 12:14

    Motorsport.com - Fenati FIM-licentie tot eind 2018 kwijt

    F1
  40. Ducati overtuigend aan kop in eerste vrije training Aragon 10:52

    Ducati overtuigend aan kop in eerste vrije training Aragon

    Ducati heeft van zich doen spreken in de eerste vrije training voor de MotoGP Grand Prix van Aragon op het MotorLand-circuit.…

    MotoGP
  41. Waarom Mercedes geen F1-zitjes koopt voor junioren 10:27

    Waarom Mercedes geen F1-zitjes koopt voor junioren

    Mercedes is niet van plan veel geld neer te leggen voor F1-zitjes voor Esteban Ocon en George Russell. Volgens het merk zijn de…

    F1
  42. Virgin en Audi kondigen technische samenwerking aan 09:36

    Virgin en Audi kondigen technische samenwerking aan

    Virgin Racing en Audi werken de komende jaren samen in de Formule E. De Duitse fabrikant gaat de aandrijflijn leveren aan de de…

    FE
Meer nieuws