Analyse: Waarom Red Bull de juiste keuze heeft gemaakt

Analyse: Waarom Red Bull de juiste keuze heeft gemaakt

19 juni 2018 – Max Verstappen rijdt volgend jaar met een motor die op zijn zachtst gezegd geen al te beste reputatie heeft. Motorsport.com legt uit waarom Red Bull toch een goede beslissing heeft genomen door voor de Honda-motor te kiezen.

Het is 2015 wanneer Honda na een afwezigheid van zes seizoenen als motorleverancier van McLaren terugkeert in de Formule 1. Gezien de mooie resultaten die McLaren en Honda in het verleden samen hebben behaald in de koningsklasse van de autosport - wereldtitels bij de coureurs en de constructeurs in 1988, 1989, 1990 en 1991 - zijn de verwachtingen van deze hernieuwde samenwerking hooggespannen. Maar al heel snel wordt duidelijk dat er niet aan de verwachtingen kan worden voldaan. De Honda-motor blijkt hopeloos onbetrouwbaar en de prestaties laten ook nog veel te wensen over.

Dat het beeld van Fernando Alonso op Interlagos in een kampeerstoel, nadat hij zijn wagen aan het begin van de kwalificatie met een motorprobleem aan de kant heeft gezet, het meest memorabele moment van McLaren is in 2015, zegt genoeg. McLaren behaalt in het eerste jaar van de hereniging slechts 27 punten, waarmee de renstal uit Woking als negende en voorlaatste eindigt in het kampioenschap. Het seizoen 2016 verloopt beter, al zijn de resultaten nog altijd niet om over naar huis te schrijven. Er worden 76 punten gescoord - Stoffel Vandoorne doet een duit in het zakje door tiende te worden tijdens zijn invalbeurt in Bahrein - en McLaren wordt zesde in de eindstand.

Na de progressie in 2016 moet in 2017 opnieuw een stap vooruit worden gezet. Om dat voor elkaar te krijgen besluit Honda het over een andere boeg te gooien met de motor. De Japanse fabrikant neemt afscheid van het size zero-concept - dat McLaren in staat stelt om met een bijzonder slanke motorkap te rijden maar wel betekent dat de aandrijflijn heel compact moet blijven - en slaat dezelfde weg in als Mercedes wat betreft de indeling van de motor. De introductie van de vernieuwde krachtbron leidt in eerste instantie echter tot een stap achteruit bij McLaren. Na een moeizaam begin van het seizoen met de nodige uitvalbeurten finisht het team in de zevende race in Azerbeidzjan pas voor het eerst in de punten. Hoewel het op de baan langzaam bij beetje steeds beter gaat, verslechtert de relatie tussen McLaren en Honda snel en ondanks dat Alonso en Vandoorne in Hongarije nog als zesde en tiende over de eindstreep komen, wordt na de zomerstop de samenwerking met Honda opgezegd en een deal gemaakt met Renault.

Prestaties Toro Rosso veelbelovend

Op dezelfde dag dat de breuk tussen McLaren en Honda officieel wordt bevestigd, maakt Toro Rosso wereldkundig een meerjarige deal met diezelfde motorleverancier te hebben gesloten. Gezien de magere resultaten die Honda in zijn eerste drie jaar terug in de Formule 1 heeft behaald, is het een opvallende beslissing van Red Bull om het opleidingsteam met de Japanse krachtbron te laten rijden, al zijn er ook pluspunten aan te wijzen.

Het grootste voordeel is wel dat de Italiaanse formatie in 2018 de enige is die met Honda samenwerkt, nadat Sauber eerder al was teruggekomen op het besluit om de Ferrari-motoren in te ruilen voor Japans materiaal. Toro Rosso krijgt zo voor het eerst in haar bestaan een VIP-behandeling van een fabrikant. Bovendien kan Red Bull over de schouders van Toro Rosso meekijken hoe de ontwikkeling van de power unit verloopt, zodat het een goed oordeel kan vellen over of de Honda-motor een waardig alternatief kan zijn voor de Renault - de enige twee opties voor het team van Verstappen aangezien Mercedes en Ferrari pertinent weigeren om aartsrivaal Red Bull van motoren te voorzien.

Red Bull heeft het afgelopen half jaar dus met eigen ogen kunnen zien wat veel mensen in de paddock die in het verleden al eens met Honda hebben samengewerkt al wel wisten: vroeg of laat heeft het Japanse merk het voor elkaar. Immers, de faciliteiten zijn aanwezig evenals de kennis en de kunde. En als de zege van Toyota in de 24 uur van Le Mans één ding bewijst, dan is het wel dat Japanners niet ophouden met iets voordat de klus is geklaard. Terwijl Alonso en co - natuurlijk niet geheel onterecht - steen en been klaagden over de Honda-motor, bleef men in Sakura gestaag vooruitgang boeken met de motor, wat ertoe heeft geleid dat Toro Rosso dit seizoen beter presteert dan iedereen van tevoren had verwacht. Zo zorgt Pierre Gasly voor een enorme stunt door vierde te worden in de Grand Prix Bahrein. De resultaten van Toro Rosso waren nog wat indrukwekkender geweest, als de rijders bij minder incidenten betrokken waren geraakt, maar de eerste zeven races tonen niettemin aan dat Honda de goede kant opgaat met de motor.

Snellere ontwikkeling in 2019

De Japanse fabrikant verwacht dat de ontwikkeling van de power unit alleen nog maar beter verloopt, wanneer zij aan twee Formule 1-teams motoren levert. Er wordt dan immers in dezelfde tijd twee keer zoveel data verzameld, waarmee men aan de slag kan gaan. Mocht Honda hier en daar nog wat tekortkomen aan het begin van 2019, dan zou men dat dus sneller moeten kunnen rechttrekken dan nu het geval is. Hoe de onderlinge krachtsverhoudingen volgend jaar liggen bij de motoren, is natuurlijk koffiedik kijken, maar Red Bull heeft een inschatting gemaakt op basis van de laatste updates die Renault en Honda naar Canada hadden meegenomen en het lijkt onwaarschijnlijk dat het topteam voor de Japanse partij zou hebben gekozen als zij er niet honderd procent van overtuigd was dat zij volgend jaar met een competitieve motor op de proppen kunnen komen - of op zijn minst een motor die het net zo goed doet als de Renault.

Ondertussen ondervindt Red Bull Racing niet de nadelen van het samenwerken met een fabrikant die aan meerdere teams levert. Red Bull en Toro Rosso zien elkaar tenslotte niet als rivalen. Naast dat gegevens vrijuit kunnen worden gedeeld, hoeft Honda geen energie te verspillen aan het zorgen voor een zo eerlijk mogelijke behandeling van de beide teams, al wordt daar natuurlijk wel van gesproken. Het zal bij Red Bull en Toro Rosso in elk geval niet gebeuren dat het ene team klaagt over dat het andere team een voorkeursbehandeling ontvangt, en dat is voor de fabrikant weer een bron van stress minder. Red Bull krijgt dan misschien niet het predikaat 'fabrieksteam', Verstappen - die overigens voor het tekenen van zijn nieuwe contract al een bezoek zou hebben gebracht aan de Honda-fabriek in Japan - kan er rustig vanuit gaan dat het topteam uit Milton Keynes in 2019 een streepje voor heeft op de eigen talentenploeg.

Financiële voordelen

De switch van motorleverancier heeft mogelijk ook financiële voordelen. Red Bull lijkt met Honda de komende twee seizoenen namelijk fors minder geld kwijt te zijn aan de motoren. Doordat Renault tot op heden eigenlijk de enige optie was voor Red Bull, konden de Fransen een aardig bedrag vragen voor het leveren van de power units. Volgens bronnen pakt Honda op dit moment echter de rekening op bij Toro Rosso en datzelfde lijkt ook bij Red Bull te gebeuren. Dit leidt natuurlijk niet direct tot betere prestaties op de baan, maar het vrijgekomen budget kan natuurlijk wel in andere nuttige zaken worden gestoken, zoals de ontwikkeling van het toch al niet misselijke chassis.

Of misschien is Red Bull-eigenaar Dietrich Mateschitz juist wel blij met dat hij de komende jaren iets minder geld kwijt is aan de Formule 1. Het is geen geheim dat de grote baas achter het energiedrankenimperium de laatste jaren niet te spreken was over het feit dat zijn topteam niet over een competitieve motor kon beschikken, en hij leek daarmee wel iets van zijn enthousiasme voor de sport te verliezen. Red Bull dreigde verschillende keren zelfs met vertrek uit de koningsklasse, maar zal met de nieuwe motorendeal dus in elk geval nog twee seizoenen in de Formule 1 actief blijven. En als Honda alles volgend jaar écht op de rit heeft, waarschijnlijk nog veel langer.

Red Bull geeft zichzelf opties

De deal voor twee seizoenen met Honda houdt in dat Red Bull de situatie opnieuw kan bekijken voor 2021, wanneer er een nieuwe motor in de Formule 1 wordt geïntroduceerd. De Japanners hebben dus twee jaar de tijd om zich tegenover de Oostenrijkse formatie te bewijzen. Mogelijk dienen er zich tegen die tijd echter ook nieuwe opties aan, met Aston Martin en/of Porsche. Eerstgenoemde onderhoudt als titelsponsor al zeer nauwe banden met Red Bull, maar de Duitse sportwagenfabrikant is ook al een paar keer genoemd als potentiële motorleverancier van het team.

Een terugkeer naar Renault lijkt ondanks de successen die in het verleden samen zijn vergaard, niet waarschijnlijk. De relatie is de afgelopen jaren behoorlijk achteruit gegaan door alle kritiek die Red Bull op de motor leverde. Als gevolg daarvan wordt de motor achterin de Red Bull inmiddels ook niet langer een Renault genoemd, maar een Tag Heuer. Bovendien hoopt Renault op termijn een team te zijn dat zelf om de wereldtitel strijdt, waarmee zich hetzelfde probleem voordoet als op dit moment bij Mercedes en Ferrari al het geval is: Renault zal niet een van zijn grootste concurrenten van vermogen willen voorzien met het risico dat zij door een ander team met de eigen motor verslagen wordt.

Hoe het Red Bull de komende twee jaar vergaat met de Honda-motor, valt nu nog niet te zeggen. Maar dat Verstappen en wie volgend jaar ook maar zijn teamgenoot is, zich zorgen moeten gaan maken met de komst van Japanse power unit, is geenszins het geval. Het motto 'in het verleden behaalde resultaten bieden geen garantie voor de toekomst' gaat ook hier op. De overstap van Renault naar Honda zou voor Red Bull zomaar eens de weg kunnen zijn naar nieuwe wereldtitels. Mocht het zover komen, zullen McLaren en Alonso zich stevig achter de oren krabben!

Bekijk het verhaal van Honda in de Formule 1:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 22 juli 2018

  2. Williams vindt probleem van Silverstone: "Lag aan de vloer" 10:10

    Williams vindt probleem van Silverstone: "Lag aan de vloer"

    Williams heeft het probleem gevonden dat twee weken geleden op Silverstone leidde tot een rampzalige kwalificatie voor Sergey…

    F1
  3. Ricciardo hoopt contract begin volgende week te verlengen 09:41

    Ricciardo hoopt contract begin volgende week te verlengen

    Als het aan Daniel Ricciardo ligt, dan zet hij begin volgende week al zijn krabbel onder een nieuwe verbintenis bij Red Bull. De…

    F1
  4. 08:30

    Terug naar 2007: De knotsgekke Grand Prix op de Nürburgring

    F1
  5. zaterdag 21 juli 2018

  6. Verstappen: "Was de enige die volgas door eerste bocht ging" 21:20

    Verstappen: "Was de enige die volgas door eerste bocht ging"

    Max Verstappen zegt dat hij in de kwalificatie voor de Duitse Grand Prix als enige volgas de eerste bocht heeft genomen. De Red…

    F1
  7. Wolff: Ferrari op rechte stuk halve seconde sneller dan Mercedes 21:11

    Wolff: Ferrari op rechte stuk halve seconde sneller dan Mercedes

    Ferrari is op de rechte stukken van de Hockenheimring een halve seconde sneller dan de bolide van Lewis Hamilton en Valtteri…

    F1
  8. Alonso: "Zonder problemen zal Vandoorne weer dichtbij zijn" 21:00

    Alonso: "Zonder problemen zal Vandoorne weer dichtbij zijn"

    Fernando Alonso denkt dat Stoffel Vandoorne zijn beste teamgenoot van de laatste jaren is ondanks diens recente problemen.…

    F1
  9. Rosberg over Hamilton: "Heb zo'n lichaamstaal nog nooit gezien" 19:54

    Rosberg over Hamilton: "Heb zo'n lichaamstaal nog nooit gezien"

    Voormalig wereldkampioen Formule 1 Nico Rosberg vond de lichaamstaal van Lewis Hamilton na diens technische problemen in de…

    F1
  10. Ferrari bevestigt vertrek Marchionne en stelt opvolger aan 19:06

    Ferrari bevestigt vertrek Marchionne en stelt opvolger aan

    Ferrari heeft bevestigd dat Sergio Marchionne met onmiddellijke ingang zijn functie als president neerlegt vanwege onverwachte…

    F1
  11. Video: Startgrid voor Grand Prix van Duitsland in Hockenheim 18:52

    Video: Startgrid voor Grand Prix van Duitsland in Hockenheim

    Bekijk de startgrid voor de Grand Prix van Duitsland Formule 1 in Hockenheim.

    F1
  12. Ricciardo legt lat hoog: "Zou niet blij zijn met zesde plaats" 18:35

    Ricciardo legt lat hoog: "Zou niet blij zijn met zesde plaats"

    Red Bull F1-coureur Daniel Ricciardo gaat proberen met een afwijkende strategie een goed resultaat neer te zetten op de…

    F1
  13. Vandoorne: "Ik ben niet vergeten hoe ik moet rijden" 17:43

    Vandoorne: "Ik ben niet vergeten hoe ik moet rijden"

    Stoffel Vandoorne was in Hockenheim de traagste in de kwalificatie voor de Duitse Grand Prix. Zijn McLaren-team ziet in de data…

    F1
  14. Vettel had direct goed gevoel, Arrivabene baalt voor Hamilton 17:36

    Vettel had direct goed gevoel, Arrivabene baalt voor Hamilton

    Voor de tweede keer in zijn loopbaan start Sebastian Vettel vanaf pole-position op Hockenheim. De Ferrari-coureur was zaterdag…

    F1
  15. Hamilton vreest: "Een van de slechtste circuits om in te halen" 16:53

    Hamilton vreest: "Een van de slechtste circuits om in te halen"

    Lewis Hamilton maakt zich op voor een lastige zondagmiddag op de Hockenheimring. De Mercedes F1-coureur moet de Grand Prix van…

    F1
  16. Verstappen op P4: "Je probeert er het beste van te maken" 16:52

    Verstappen op P4: "Je probeert er het beste van te maken"

    P4 was volgens Max Verstappen het hoogst haalbare in de kwalificatie voor de Grand Prix van Duitsland. De Red Bull-coureur kwam…

    F1
  17. 16:20

    De startopstelling voor de Grand Prix van Duitsland

    F1
  18. 16:19

    De uitslag van de kwalificatie voor de GP van Duitsland

    F1
  19. Vettel voor eigen publiek naar pole, drama bij Hamilton 16:17

    Vettel voor eigen publiek naar pole, drama bij Hamilton

    Sebastian Vettel heeft met een indrukwekkende ronde de pole-position gepakt voor zijn thuisrace in Duitsland. Titelrivaal Lewis…

    F1
  20. FR2.0 Red Bull Ring: Fewtrell wint na rode vlag, Verschoor P2 15:33

    FR2.0 Red Bull Ring: Fewtrell wint na rode vlag, Verschoor P2

    Max Fewtrell heeft de eerste race van het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op de Red Bull Ring gewonnen. De Brit was de…

    FR 2.0
  21. 14:45

    Volg live: de kwalificatie voor de Grand Prix van Duitsland

    F1
  22. 13:25

    Het Formule E-succesverhaal van het kleine Techeetah

    FE
  23. 13:08

    De volledige uitslag van de derde training in Duitsland

    F1
  24. Weinig actie tijdens verregende derde training in Duitsland 13:06

    Weinig actie tijdens verregende derde training in Duitsland

    De derde vrije training voor de Grand Prix van Duitsland kende nauwelijks actie als gevolg van een stevige regenbui die aan het…

    F1
  25. Sauber staakt ontwikkeling huidige Formule 1-auto 12:24

    Sauber staakt ontwikkeling huidige Formule 1-auto

    Sauber stopt volgende week met het doorontwikkelen van de auto van dit seizoen om zich volledig op de wagen voor volgend jaar te…

    F1
  26. Marchionne mogelijk voortijdig weg bij Ferrari 12:22

    Marchionne mogelijk voortijdig weg bij Ferrari

    Ferrari-president en Fiat CEO Sergio Marchionne neemt mogelijk eerder dan verwacht afscheid. De Italiaanse autofabrikant zou…

    F1
  27. 11:45

    Volg live: de derde vrije training voor de GP van Duitsland

    F1
  28. Red Bull laat Ticktum ontslagen Ferrucci niet opvolgen 11:09

    Red Bull laat Ticktum ontslagen Ferrucci niet opvolgen

    Er deden geruchten de ronde dat Dan Ticktum de ontslagen Santino Ferrucci zou opvolgen bij het Formule 2-team van Trident, maar…

    F2
  29. 09:00

    Top-vijf: Fotograaf Rainer Schlegelmilch over zijn F1-legendes

    F1
  30. Van Buren over rit met McLaren M23: "Verschrikkelijk gaaf" 08:00

    Van Buren over rit met McLaren M23: "Verschrikkelijk gaaf"

    World's Fastest Gamer Rudy van Buren kroop een week geleden tijdens het Goodwood Festival of Speed voor het eerst achter het…

    F1
  31. vrijdag 20 juli 2018

  32. 21:14

    Motorsport.com: check alle foto's vanuit Duitsland

    F1
  33. Gasly: Hamilton en Vettel vonden mijn tijdstraf te zwaar 20:39

    Gasly: Hamilton en Vettel vonden mijn tijdstraf te zwaar

    Tijdens de rijdersbriefing voor de Grand Prix van Duitsland werd vrijdag uitgebreid gesproken over de aanvaring tussen Pierre…

    F1
  34. Vandoorne in Duitsland: "Slechtste vrijdag van mijn carrière" 19:53

    Vandoorne in Duitsland: "Slechtste vrijdag van mijn carrière"

    Stoffel Vandoorne blijft in de hoek zitten waar de klappen vallen. De problemen met zijn McLaren in Silverstone bleken in…

    F1
  35. Sirotkin: "Nieuwe voorvleugel stap in juiste richting" 19:42

    Sirotkin: "Nieuwe voorvleugel stap in juiste richting"

    Sergey Sirotkin is positief over de nieuwe voorvleugel van Williams. De Rus noemt de update 'een stap in de juiste richting…

    F1
  36. Vasseur sluit terugkeer van Raikkonen bij Sauber niet uit 19:00

    Vasseur sluit terugkeer van Raikkonen bij Sauber niet uit

    Sauber F1-teambaas Frederic Vasseur sluit niet uit dat Kimi Raikkonen terugkeert naar het team waar hij zijn Formule 1-carrière…

    F1
  37. Hamilton rekent op spannende strijd: "Kleine verschillen" 18:48

    Hamilton rekent op spannende strijd: "Kleine verschillen"

    Lewis Hamilton verwacht een spannend vervolg van het weekend in Duitsland, aangezien de verschillen tussen Ferrari, Red Bull…

    F1
  38. Marko over winstkansen Verstappen: "We zijn de underdog" 18:35

    Marko over winstkansen Verstappen: "We zijn de underdog"

    Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko denkt dat Max Verstappen als underdog aan de Grand Prix van Duitsland begint, ondanks de…

    F1
  39. Vettel verwacht spanning in Duitsland: "Strijd met drie teams" 17:45

    Vettel verwacht spanning in Duitsland: "Strijd met drie teams"

    Sebastian Vettel begon zijn thuisrace op Hockenheim met tweemaal een vierde positie op de vrijdag. De Duitser verwacht in…

    F1
  40. Ricciardo: "Lange runs waren goed, maar kunnen nog beter" 17:21

    Ricciardo: "Lange runs waren goed, maar kunnen nog beter"

    Daniel Ricciardo was vrijdag in de eerste vrije training voor de Grand Prix van Duitsland de rapste, maar in de tweede…

    F1
  41. Verstappen denkt nog niet aan overwinning na sterke vrijdag 17:13

    Verstappen denkt nog niet aan overwinning na sterke vrijdag

    Max Verstappen is blij met hoe de eerste trainingen voor de Duitse Grand Prix zijn verlopen. De Nederlander klokte tijdens de…

    F1
  42. 16:35

    De volledige uitslag van de tweede training in Duitsland

    F1
  43. Verstappen verbetert baanrecord in tweede training GP Duitsland 16:33

    Verstappen verbetert baanrecord in tweede training GP Duitsland

    Max Verstappen heeft in de tweede vrije training van de Grand Prix van Duitsland op de Hockenheimring de snelste tijd…

    F1
Meer nieuws