Analyse: Waarom Red Bull de juiste keuze heeft gemaakt

Analyse: Waarom Red Bull de juiste keuze heeft gemaakt

19 juni 2018 – Max Verstappen rijdt volgend jaar met een motor die op zijn zachtst gezegd geen al te beste reputatie heeft. Motorsport.com legt uit waarom Red Bull toch een goede beslissing heeft genomen door voor de Honda-motor te kiezen.

Het is 2015 wanneer Honda na een afwezigheid van zes seizoenen als motorleverancier van McLaren terugkeert in de Formule 1. Gezien de mooie resultaten die McLaren en Honda in het verleden samen hebben behaald in de koningsklasse van de autosport - wereldtitels bij de coureurs en de constructeurs in 1988, 1989, 1990 en 1991 - zijn de verwachtingen van deze hernieuwde samenwerking hooggespannen. Maar al heel snel wordt duidelijk dat er niet aan de verwachtingen kan worden voldaan. De Honda-motor blijkt hopeloos onbetrouwbaar en de prestaties laten ook nog veel te wensen over.

Dat het beeld van Fernando Alonso op Interlagos in een kampeerstoel, nadat hij zijn wagen aan het begin van de kwalificatie met een motorprobleem aan de kant heeft gezet, het meest memorabele moment van McLaren is in 2015, zegt genoeg. McLaren behaalt in het eerste jaar van de hereniging slechts 27 punten, waarmee de renstal uit Woking als negende en voorlaatste eindigt in het kampioenschap. Het seizoen 2016 verloopt beter, al zijn de resultaten nog altijd niet om over naar huis te schrijven. Er worden 76 punten gescoord - Stoffel Vandoorne doet een duit in het zakje door tiende te worden tijdens zijn invalbeurt in Bahrein - en McLaren wordt zesde in de eindstand.

Na de progressie in 2016 moet in 2017 opnieuw een stap vooruit worden gezet. Om dat voor elkaar te krijgen besluit Honda het over een andere boeg te gooien met de motor. De Japanse fabrikant neemt afscheid van het size zero-concept - dat McLaren in staat stelt om met een bijzonder slanke motorkap te rijden maar wel betekent dat de aandrijflijn heel compact moet blijven - en slaat dezelfde weg in als Mercedes wat betreft de indeling van de motor. De introductie van de vernieuwde krachtbron leidt in eerste instantie echter tot een stap achteruit bij McLaren. Na een moeizaam begin van het seizoen met de nodige uitvalbeurten finisht het team in de zevende race in Azerbeidzjan pas voor het eerst in de punten. Hoewel het op de baan langzaam bij beetje steeds beter gaat, verslechtert de relatie tussen McLaren en Honda snel en ondanks dat Alonso en Vandoorne in Hongarije nog als zesde en tiende over de eindstreep komen, wordt na de zomerstop de samenwerking met Honda opgezegd en een deal gemaakt met Renault.

Prestaties Toro Rosso veelbelovend

Op dezelfde dag dat de breuk tussen McLaren en Honda officieel wordt bevestigd, maakt Toro Rosso wereldkundig een meerjarige deal met diezelfde motorleverancier te hebben gesloten. Gezien de magere resultaten die Honda in zijn eerste drie jaar terug in de Formule 1 heeft behaald, is het een opvallende beslissing van Red Bull om het opleidingsteam met de Japanse krachtbron te laten rijden, al zijn er ook pluspunten aan te wijzen.

Het grootste voordeel is wel dat de Italiaanse formatie in 2018 de enige is die met Honda samenwerkt, nadat Sauber eerder al was teruggekomen op het besluit om de Ferrari-motoren in te ruilen voor Japans materiaal. Toro Rosso krijgt zo voor het eerst in haar bestaan een VIP-behandeling van een fabrikant. Bovendien kan Red Bull over de schouders van Toro Rosso meekijken hoe de ontwikkeling van de power unit verloopt, zodat het een goed oordeel kan vellen over of de Honda-motor een waardig alternatief kan zijn voor de Renault - de enige twee opties voor het team van Verstappen aangezien Mercedes en Ferrari pertinent weigeren om aartsrivaal Red Bull van motoren te voorzien.

Red Bull heeft het afgelopen half jaar dus met eigen ogen kunnen zien wat veel mensen in de paddock die in het verleden al eens met Honda hebben samengewerkt al wel wisten: vroeg of laat heeft het Japanse merk het voor elkaar. Immers, de faciliteiten zijn aanwezig evenals de kennis en de kunde. En als de zege van Toyota in de 24 uur van Le Mans één ding bewijst, dan is het wel dat Japanners niet ophouden met iets voordat de klus is geklaard. Terwijl Alonso en co - natuurlijk niet geheel onterecht - steen en been klaagden over de Honda-motor, bleef men in Sakura gestaag vooruitgang boeken met de motor, wat ertoe heeft geleid dat Toro Rosso dit seizoen beter presteert dan iedereen van tevoren had verwacht. Zo zorgt Pierre Gasly voor een enorme stunt door vierde te worden in de Grand Prix Bahrein. De resultaten van Toro Rosso waren nog wat indrukwekkender geweest, als de rijders bij minder incidenten betrokken waren geraakt, maar de eerste zeven races tonen niettemin aan dat Honda de goede kant opgaat met de motor.

Snellere ontwikkeling in 2019

De Japanse fabrikant verwacht dat de ontwikkeling van de power unit alleen nog maar beter verloopt, wanneer zij aan twee Formule 1-teams motoren levert. Er wordt dan immers in dezelfde tijd twee keer zoveel data verzameld, waarmee men aan de slag kan gaan. Mocht Honda hier en daar nog wat tekortkomen aan het begin van 2019, dan zou men dat dus sneller moeten kunnen rechttrekken dan nu het geval is. Hoe de onderlinge krachtsverhoudingen volgend jaar liggen bij de motoren, is natuurlijk koffiedik kijken, maar Red Bull heeft een inschatting gemaakt op basis van de laatste updates die Renault en Honda naar Canada hadden meegenomen en het lijkt onwaarschijnlijk dat het topteam voor de Japanse partij zou hebben gekozen als zij er niet honderd procent van overtuigd was dat zij volgend jaar met een competitieve motor op de proppen kunnen komen - of op zijn minst een motor die het net zo goed doet als de Renault.

Ondertussen ondervindt Red Bull Racing niet de nadelen van het samenwerken met een fabrikant die aan meerdere teams levert. Red Bull en Toro Rosso zien elkaar tenslotte niet als rivalen. Naast dat gegevens vrijuit kunnen worden gedeeld, hoeft Honda geen energie te verspillen aan het zorgen voor een zo eerlijk mogelijke behandeling van de beide teams, al wordt daar natuurlijk wel van gesproken. Het zal bij Red Bull en Toro Rosso in elk geval niet gebeuren dat het ene team klaagt over dat het andere team een voorkeursbehandeling ontvangt, en dat is voor de fabrikant weer een bron van stress minder. Red Bull krijgt dan misschien niet het predikaat 'fabrieksteam', Verstappen - die overigens voor het tekenen van zijn nieuwe contract al een bezoek zou hebben gebracht aan de Honda-fabriek in Japan - kan er rustig vanuit gaan dat het topteam uit Milton Keynes in 2019 een streepje voor heeft op de eigen talentenploeg.

Financiële voordelen

De switch van motorleverancier heeft mogelijk ook financiële voordelen. Red Bull lijkt met Honda de komende twee seizoenen namelijk fors minder geld kwijt te zijn aan de motoren. Doordat Renault tot op heden eigenlijk de enige optie was voor Red Bull, konden de Fransen een aardig bedrag vragen voor het leveren van de power units. Volgens bronnen pakt Honda op dit moment echter de rekening op bij Toro Rosso en datzelfde lijkt ook bij Red Bull te gebeuren. Dit leidt natuurlijk niet direct tot betere prestaties op de baan, maar het vrijgekomen budget kan natuurlijk wel in andere nuttige zaken worden gestoken, zoals de ontwikkeling van het toch al niet misselijke chassis.

Of misschien is Red Bull-eigenaar Dietrich Mateschitz juist wel blij met dat hij de komende jaren iets minder geld kwijt is aan de Formule 1. Het is geen geheim dat de grote baas achter het energiedrankenimperium de laatste jaren niet te spreken was over het feit dat zijn topteam niet over een competitieve motor kon beschikken, en hij leek daarmee wel iets van zijn enthousiasme voor de sport te verliezen. Red Bull dreigde verschillende keren zelfs met vertrek uit de koningsklasse, maar zal met de nieuwe motorendeal dus in elk geval nog twee seizoenen in de Formule 1 actief blijven. En als Honda alles volgend jaar écht op de rit heeft, waarschijnlijk nog veel langer.

Red Bull geeft zichzelf opties

De deal voor twee seizoenen met Honda houdt in dat Red Bull de situatie opnieuw kan bekijken voor 2021, wanneer er een nieuwe motor in de Formule 1 wordt geïntroduceerd. De Japanners hebben dus twee jaar de tijd om zich tegenover de Oostenrijkse formatie te bewijzen. Mogelijk dienen er zich tegen die tijd echter ook nieuwe opties aan, met Aston Martin en/of Porsche. Eerstgenoemde onderhoudt als titelsponsor al zeer nauwe banden met Red Bull, maar de Duitse sportwagenfabrikant is ook al een paar keer genoemd als potentiële motorleverancier van het team.

Een terugkeer naar Renault lijkt ondanks de successen die in het verleden samen zijn vergaard, niet waarschijnlijk. De relatie is de afgelopen jaren behoorlijk achteruit gegaan door alle kritiek die Red Bull op de motor leverde. Als gevolg daarvan wordt de motor achterin de Red Bull inmiddels ook niet langer een Renault genoemd, maar een Tag Heuer. Bovendien hoopt Renault op termijn een team te zijn dat zelf om de wereldtitel strijdt, waarmee zich hetzelfde probleem voordoet als op dit moment bij Mercedes en Ferrari al het geval is: Renault zal niet een van zijn grootste concurrenten van vermogen willen voorzien met het risico dat zij door een ander team met de eigen motor verslagen wordt.

Hoe het Red Bull de komende twee jaar vergaat met de Honda-motor, valt nu nog niet te zeggen. Maar dat Verstappen en wie volgend jaar ook maar zijn teamgenoot is, zich zorgen moeten gaan maken met de komst van Japanse power unit, is geenszins het geval. Het motto 'in het verleden behaalde resultaten bieden geen garantie voor de toekomst' gaat ook hier op. De overstap van Renault naar Honda zou voor Red Bull zomaar eens de weg kunnen zijn naar nieuwe wereldtitels. Mocht het zover komen, zullen McLaren en Alonso zich stevig achter de oren krabben!

Bekijk het verhaal van Honda in de Formule 1:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 19 november 2018

  2. Sainz hoopt dat Alonso terugkeert en voor titel meedoet 21:32

    Sainz hoopt dat Alonso terugkeert en voor titel meedoet

    Carlos Sainz Jr. hoopt Fernando Alonso op een dag terug te zien op de grid. De oudere van de twee Spanjaarden vertrekt na dit…

    F1
  3. Driejarig zoontje Raikkonen toont interesse in karten 19:16

    Driejarig zoontje Raikkonen toont interesse in karten

    Robin Raikkonen, de bijna 4-jarige zoon van Kimi Raikkonen, heeft zijn vader gevraagd om eens te gaan karten. Zo heeft de Fin…

    F1
  4. Video: Vijf dingen om naar uit te kijken bij de MotoGP-test 18:23

    Video: Vijf dingen om naar uit te kijken bij de MotoGP-test

    Na afloop van de slotrace van het MotoGP-seizoen 2018 in Valencia gaan de teams meteen aan de slag voor 2019. Deze vijf dingen…

    MotoGP
  5. Marquez en Lorenzo niet topfit voor Valencia-testdagen 17:43

    Marquez en Lorenzo niet topfit voor Valencia-testdagen

    Jorge Lorenzo en Marc Marquez verschijnen dinsdag niet topfit aan de start van de MotoGP-test in Valencia. Voor Lorenzo worden…

    MotoGP
  6. Van Amersfoort over crash Flörsch: "Zo nu en dan gebeurt dit" 17:10

    Van Amersfoort over crash Flörsch: "Zo nu en dan gebeurt dit"

    Het was een van de meest beangstigende crashes van het raceseizoen 2018: de megaklapper van Sophia Flörsch tijdens de Macau…

    F3
  7. Folger test in Valencia voor het eerst namens Yamaha 16:10

    Folger test in Valencia voor het eerst namens Yamaha

    Jonas Folger maakt deze week zijn testdebuut voor Yamaha. De 25-jarige Duitser komt dinsdag en woensdag voor het Japanse merk in…

    MotoGP
  8. Leclerc: "Goede prestaties Sauber komen niet door upgrades" 15:04

    Leclerc: "Goede prestaties Sauber komen niet door upgrades"

    Sauber had in het begin van het seizoen moeite om uit Q1 te komen, maar is de laatste maanden regelmatig in Q3 te vinden.…

    F1
  9. Lorenzo maakt kennis met nieuwe werkgever Honda 14:55

    Lorenzo maakt kennis met nieuwe werkgever Honda

    Bij Jorge Lorenzo lijkt het vizier al volledig op 2019 te zijn gericht. De drievoudig MotoGP-wereldkampioen zal dinsdag voor het…

    MotoGP
  10. F1-baas wil met Nederlandse GP profiteren van Max-factor 14:37

    F1-baas wil met Nederlandse GP profiteren van Max-factor

    Sean Bratches, de commercieel directeur van de Formule 1, heeft herhaald zeer geïnteresseerd te zijn in een Nederlandse Grand…

    F1
  11. 13:55

    Analyse: De factoren die het leven van Flörsch hebben gered

    F3
  12. F1-superlicentie binnen handbereik voor Ticktum na Macau 13:15

    F1-superlicentie binnen handbereik voor Ticktum na Macau

    Dan Ticktum heeft met zijn overwinning in de Macau Grand Prix een belangrijke stap gezet op weg naar de felbegeerde Formule…

    F1
  13. 12:45

    Moto2 en Moto3 vanaf 2019 met MotoGP-kwalificatieformat

    MotoGP
  14. Verschoor ook tijdens GP3-slotweekend Abu Dhabi in actie 12:00

    Verschoor ook tijdens GP3-slotweekend Abu Dhabi in actie

    Richard Verschoor zal aankomend weekend namens MP Motorsport de seizoensfinale van de GP3 Series betwisten. De Nederlandse…

    GP3
  15. Teams: "Impact van nieuwe regels op inhalen zijn beperkt" 10:48

    Teams: "Impact van nieuwe regels op inhalen zijn beperkt"

    De impact van de regelveranderingen die voor meer inhaalacties moeten zorgen in 2019, zou wel eens kleiner kunnen zijn dan…

    F1
  16. Marquez: "Bandenkeuze mijn grootste fout van het jaar" 10:11

    Marquez: "Bandenkeuze mijn grootste fout van het jaar"

    Marc Marquez heeft spijt van zijn bandenkeuze voor de Grand Prix van Valencia. De regerend wereldkampioen crashte zondag voor de…

    MotoGP
  17. Viñales wil met schone lei beginnen en kiest nieuw nummer 09:39

    Viñales wil met schone lei beginnen en kiest nieuw nummer

    Yamaha MotoGP-rijder Maverick Viñales heeft tekst en uitleg gegeven waarom hij volgend seizoen met een nieuw startnummer aan de…

    MotoGP
  18. Vettel vindt dat Verstappen rustiger is geworden 07:30

    Vettel vindt dat Verstappen rustiger is geworden

    In het verleden was de rijstijl van Max Verstappen meermaals het onderwerp van gesprek. Sebastian Vettel vindt dat de…

    F1
  19. zondag 18 november 2018

  20. 20:26

    Vijf circuits die we terug op de Formule 1-kalender willen

    F1
  21. 'Zuinige bandenstrategie' bracht Dovizioso zege in Valencia 20:19

    'Zuinige bandenstrategie' bracht Dovizioso zege in Valencia

    Andrea Dovizioso zegt dat hij zijn overwinning in de Grand Prix van Valencia dankt aan een extra set banden die hij spaarde…

    MotoGP
  22. "Klotegevoel" overheerst bij Rossi na crash in Valencia 19:24

    "Klotegevoel" overheerst bij Rossi na crash in Valencia

    Yamaha MotoGP-rijder Valentino Rossi vond het naar eigen zeggen "heerlijk" dat hij opnieuw voor de overwinning reed in Valencia…

    MotoGP
  23. Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel" 18:44

    Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel"

    De eerste podiumplaats in de MotoGP is binnen voor KTM en Pol Espargaro. De Spanjaard finishte zondag in de natte Grand Prix van…

    MotoGP
  24. Ocon vindt Zandvoort geweldig: "Maar inhalen is er lastig" 18:05

    Ocon vindt Zandvoort geweldig: "Maar inhalen is er lastig"

    Esteban Ocon ziet een Nederlandse Grand Prix op Circuit Zandvoort wel zitten. De coureur van Racing Point Force India vindt de…

    F1
  25. Ducati's Miller bekritiseert wedstrijdleiding om late rode vlag 17:22

    Ducati's Miller bekritiseert wedstrijdleiding om late rode vlag

    Pramac Ducati-rijder Jack Miller is gefrustreerd over het handelen van de wedstrijdleiding tijdens de MotoGP-race in Valencia.…

    MotoGP
  26. 15:31

    Het eindklassement van het MotoGP-seizoen 2018

    MotoGP
  27. 15:30

    De volledige uitslag van de MotoGP-race in Valencia

    MotoGP
  28. Dovizioso wint in nat Valencia, Marquez en Rossi vallen 15:29

    Dovizioso wint in nat Valencia, Marquez en Rossi vallen

    Andrea Dovizioso heeft zondag een bijzondere overwinning geboekt in de Grand Prix van Valencia. De Italiaan pakte de overwinning…

    MotoGP
  29. MotoGP-race Valencia stilgelegd om hevige regenval 14:33

    MotoGP-race Valencia stilgelegd om hevige regenval

    De Grand Prix van Valencia is zondagmiddag stilgelegd vanwege hevige regenval op het Circuit Ricardo Tormo. Na veertien ronden…

    MotoGP
  30. Leigh pakt opnieuw titel in Formula 1 Esports Series 13:59

    Leigh pakt opnieuw titel in Formula 1 Esports Series

    Brendon Leigh heeft zijn wereldtitel in de Formula 1 Esports Series geprolongeerd. De Mercedes-coureur kroonde zich dit weekend…

    F1
  31. Wolff: "Verstappen kampioen als scherpe randjes eraf zijn" 13:05

    Wolff: "Verstappen kampioen als scherpe randjes eraf zijn"

    Mercedes-baas Toto Wolff gelooft dat Max Verstappen in staat is om de wereldtitel te pakken in de Formule 1 zodra 'de scherpe…

    F1
  32. WEC Shanghai: #7 Toyota blijft zusterwagen voor in regen 12:48

    WEC Shanghai: #7 Toyota blijft zusterwagen voor in regen

    Toyota heeft voor de vierde keer dit jaar een dubbelzege gescoord in het FIA World Endurance Championship. De #7 Toyota van…

    WEC
  33. Flörsch kampt met breuk in rug na zware crash in Macau 12:25

    Flörsch kampt met breuk in rug na zware crash in Macau

    Sophia Flörsch heeft een breuk in haar rug opgelopen bij haar zware crash in de Formule 3-race in Macau. De 17-jarige Duitse is…

    F3
  34. 11:50

    Moto3 Valencia: Debutant Oncu zorgt voor sensatie met zege

    MotoGP
  35. Macau GP: Ticktum overtuigend naar titelprolongatie 10:40

    Macau GP: Ticktum overtuigend naar titelprolongatie

    Dan Ticktum heeft voor het tweede jaar op rij de prestigieuze Formule 3-race in Macau op zijn naam geschreven. De 19-jarige Brit…

    F3
  36. Update: Vijf betrokkenen bij F3-crash, iedereen bij kennis 09:14

    Update: Vijf betrokkenen bij F3-crash, iedereen bij kennis

    De prestigieuze Formule 3-race in de straten van Macau is zondag in de vierde ronde stilgelegd na een zware crash van Sophia…

    F3
  37. Macau WTCR: Tarquini grijpt titel, Guerrieri wint slotrace 09:05

    Macau WTCR: Tarquini grijpt titel, Guerrieri wint slotrace

    Gabriele Tarquini is de eerste kampioen in de World Touring Car Cup. De Hyundai-coureur had zondag in de seizoensfinale in de…

    WTCR
  38. 08:18

    LIVE: Bekijk de Grand Prix van Macau 2018

    Misc
  39. Macau GT: Farfus houdt Engel achter zich, Frijns op P5 08:01

    Macau GT: Farfus houdt Engel achter zich, Frijns op P5

    Augusto Farfus heeft in de straten van Macau de FIA GT World Cup op zijn naam geschreven. De BMW-coureur startte vanaf…

    Misc
  40. zaterdag 17 november 2018

  41. Herbert: "Jongere generatie coureurs is verfrissend" 20:32

    Herbert: "Jongere generatie coureurs is verfrissend"

    Hoewel er nog een paar coureurs bevestigd moeten worden voor het seizoen 2019, stevent de Formule 1 af op een van de jongste…

    F1
  42. Polesitter Viñales blijft bescheiden: "Top-zeven het doel" 20:06

    Polesitter Viñales blijft bescheiden: "Top-zeven het doel"

    Maverick Viñales veroverde zaterdag verrassend de pole-position voor de MotoGP-slotrace in Valencia, desondanks is hij…

    MotoGP
  43. Moeizame dag voor Rossi: "Was lastig en zwaar" 19:18

    Moeizame dag voor Rossi: "Was lastig en zwaar"

    De vrijdag stemde Valentino Rossi optimistisch, maar zaterdag was het anders na de kwalificatie voor de Grand Prix van Valencia.…

    MotoGP
Meer nieuws