Analyse: Waarom Leclerc Ferrari laat breken met het verleden

Analyse: Waarom Leclerc Ferrari laat breken met het verleden

12 september 2018 – Nog geen jaar nadat Charles Leclerc de Formule 2-titel met een weergaloos vertoon van macht binnensleepte, weet de Monegask zich al verzekerd van een Ferrari-zitje voor 2019. Het zegt allereerst en bovenal alles over het ongekende talent van Leclerc, maar wijst ook op een rigoureuze koerswijziging in Maranello. GPUpdate.net zet vier redenen achter zijn opmerkelijke en snelle promotie op een rij.


Zijn uitzonderlijke klasse en ontwikkeling

Voordat we naar de grotere veranderingen bij Ferrari kijken, moeten we allereerst benadrukken dat Leclerc zijn promotie volledig op eigen kracht en zeer fraai heeft afgedwongen. Hij baande zich op indrukwekkende wijze een weg door de opstapklassen en maakte vooral grandioze reclame voor zichzelf door in de Formule 2 de voltallige concurrentie weg te wagen en bij vlagen als amateurs te laten ogen. Hij beschikte daarmee over de best denkbare adelbrieven voor een Formule 1-debuut, maar moest het volgens criticaster 'allemaal nog wel even laten zien op het hoogste niveau'.

We zijn inmiddels een half jaar verder en alle kritiek is verstomd. Natuurlijk zijn nog er twijfels over of de overstap naar een topteam niet te vroeg komt, maar zijn talent en reputatie als een veelbelovend Formule 1-coureur staan intussen buiten kijf. Het toont aan hoe snel hij zich kan aanpassen aan een nieuwe omgeving en vooral aan een hoger niveau. Leclerc belichaamt evenals Max Verstappen en Esteban Ocon een nieuwe en zeer getalenteerde generatie, die zich met talent, wilskracht en een gezond portie lef zeer snel ontwikkelt.

Bovendien heeft Leclerc eigenlijk alles wat een topcoureur nodig heeft: snelheid, racecraft en een goede balans tussen vechtlust en het vermogen om de rust te bewaren. Het eerste punt valt nog het best te illustreren met zijn kwalificatieresultaten. Leclerc haalde met een goede maar nog altijd inferieure auto driemaal Q3 en zette de ervaren Marcus Ericsson in het onderlinge kwalificatieduel op een 11-3 achterstand. Het zijn voor een rookie uitzonderlijke getallen. Dat zijn racecraft eveneens goed is, laat hij zien door het geheel op zondag een goed – of meestal beter – vervolg te geven. Hij is agressief als het kan, maar herkent ook potentiële gevaren en momenten waarop je beter eieren voor je geld kunt kiezen. Het leidde ertoe dat hij alleen in Hongarije en België (als kansloos slachtoffer van de startcrash) uitviel door een aanrijding.

Voor de rest blijft Leclerc, ook in hectische openingsfases zoals die van Barcelona of Silverstone, nagenoeg altijd uit de mêlee. Dat is meer dan puur toeval en gaat ook over het vermogen om op bepaalde momenten je verlies te nemen. Hij lijkt op dat vlak zelfs iets verder te zijn dan Verstappen, die in duels vaak het onderste uit de kan wil halen en daardoor meer risico loopt de deksel op zijn neus te krijgen. Verstappens door vechtlust gedreven keuzes zijn aansprekend en spectaculair om te zien, maar blijken in retrospect – zeker met het oog op WK-punten – niet altijd de beste. Leclerc is misschien iets voorzichtiger, maar is met al zijn kwaliteiten en gochme wel de ideale kandidaat voor een topteam als Ferrari.

De foutenlast van Sebastian Vettel

De tweede reden gaat verder dan alleen de kwaliteiten van Leclerc en heeft meer met de gekozen richting van Ferrari als team te maken. De stal uit Maranello staat bekend om conservatieve rijderskeuzes, vooral ingegeven door het hiërarchische denken met één kopman en een duidelijke tweede man. Het Schumacher-tijdperk is vanzelfsprekend het meest treffende voorbeeld hiervan, maar het idee is de afgelopen jaren ook moeiteloos van toepassing geweest op het rijdersduo Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen.

The Iceman is de snelle waterdrager, Vettel de onbetwiste leider. Alhoewel fans liever twee aan elkaar gewaagde coureurs zien, is een dergelijke aanpak niet per se fout te noemen. Als de kopman levert – zoals in de dominante Schumacher-periode gebeurde – valt er weinig op aan te merken. Alleen zit daar nu net de crux van het huidige Ferrari. Vettel levert namelijk lang niet altijd als kopman en laat steken vallen. De viervoudig wereldkampioen beschikt onmiskenbaar over een enorme dosis talent, maar heeft bij Ferrari vooralsnog een te hoge foutenlast.

Nu de Scuderia weer een auto heeft waarmee het winnen van wereldtitels mogelijk is, wordt dit pijnlijk zichtbaar. Vettel is een geweldige coureur, maar bezwijkt de afgelopen jaren nog weleens onder de druk. Vorig jaar hield Ferrari bijvoorbeeld gelijke tred met Mercedes in de eerste seizoenshelft, maar liep de tweede seizoenshelft uit op een regelrechte mislukking. Dit had meerdere oorzaken, maar een fout zoals die van Vettel in Singapore deed de situatie zeker geen goed. Dat kan natuurlijk de beste een keer overkomen, maar het lijkt voor de coureur uit Heppenheim niet bij dat ene seizoen te blijven.

Dit seizoen beschikt Ferrari namelijk helemaal over de beste bolide van het veld, maar is het aan twee persoonlijke fouten van 'Seb' te danken dat niet hij maar zijn rivaal Lewis Hamilton de leider in het wereldkampioenschap is. Vettel liet uitgerekend op 'zijn' Hockenheim, nog geen vijftig kilometer van zijn geboorteplaats af, 25 WK-punten liggen en vergaloppeerde zich vervolgens ook in het Ferrari-bolwerk Monza. Het zijn zeker voor een kopman van de Scuderia, en zeker met deze auto, zeer kostbare fouten.

Het zijn ook fouten die Ferrari doen inzien dat het puur wedden op één paard misschien niet meer de beste tactiek is met Vettel aan het roer. Het dreigt in 2018 voor het tweede jaar op rij fout te gaan, waardoor Ferrari zich geen nieuwe sof kan permitteren. Het huidige momentum moet en zal, linksom of rechtsom, worden verzilverd. De komst van Leclerc biedt natuurlijk geen garantie op succes, maar na enkele jaren met de huidige samenstelling is een verandering wel gerechtvaardigd. Ferrari lijkt volgend jaar in ieder geval twee ijzers in het vuur te krijgen en heeft derhalve meer pionnen om mee te schuiven. Op het schaakbord van de Formule 1 kan dit zeer belangrijke voordelen opleveren.

Vanzelfsprekend is er ook een keerzijde van de medaille. Ferrari loopt het risico Vettel tegen zich in het harnas te jagen, hetgeen in 2014 bij Red Bull Racing gebeurde. Het team van Christian Horner haalde Daniel Ricciardo binnenboord en liet beide teamgenoten vervolgens vrij om te racen. Het leidde tot een indrukwekkende entree van de Australiër, maar ook tot veel onvrede en uiteindelijk zelfs tot het vertrek van Vettel. Het is nu aan Ferrari om te laten zien dat ze deze les ter harte hebben genomen en dat zij de onderlinge rivaliteit wel goed kunnen managen. Een vertrek van Vettel kan namelijk niet de bedoeling zijn van Leclercs promotie.

De ultieme Ferrari-exponent als nieuwe recordkaper

Waar Vettel als Duitse wereldkampioen een gedroomde opvolger van Schumacher zou kunnen zijn, belichaamt Leclerc ook een ideaalplaatje voor de roemruchte Scuderia. De Monegask werd in 2016 opgepikt door de Ferrari Driver Academy en maakte in die hoedanigheid de sprong naar de Formule 1. Hij is met andere woorden een protegé van de in Maranello zo belangrijk geachte Ferrari-opleiding en zou daarom perfect het gedroomde scenario kunnen vervullen.

Leclerc is met zijn overstap ook meteen de eerste coureur uit de Ferrari Driver Academy die het tot de hoofdmacht schopt. Waar Red Bull Racing traditioneel erg met dergelijke feitjes koketteert, is Ferrari iets minder uitgesproken. Dit geldt ook voor de ambitie met de zelfopgeleide jonge garde. Waar het Red Bull-kamp bij monde van Helmut Marko en Dieter Mateschitz al meerdere malen heeft uitgesproken van Verstappen zeer graag de jongste wereldkampioen ooit te maken, lijkt Ferrari een soortgelijke ambitie te hebben met Leclerc.

Bovendien is dat felbegeerde record momenteel in handen van het concurrerende Red Bull Racing, dat met Vettels wereldtitel van 2010 het record scheper zette op 23 jaar en 134 dagen. Leclerc heeft als bijna 21-jarige jongeling nog twee jaar, de seizoenen 2019 en 2020, om dat record binnen te slepen voor Ferrari. Het zou voor de Scuderia natuurlijk een ultiem scenario zijn, dat de eerste uit de Ferrari-opleiding afkomstige coureur ook meteen één van de meeste prestigieuze Formule 1-records verbreekt.

Een promotie per 2019 is eigenlijk de enige manier om een serieuze gooi te doen naar dit record.  Een wereldtitel in het eerste jaar is namelijk – zeker gezien de zware concurrentie binnen en buiten het team – wel heel veel gevraagd van Leclerc. Een periode van twee jaar is nog steeds extreem snel, maar met een supertalent als Leclerc en de huidige vorm van Ferrari is het niet uit te sluiten. De op het oog snelle promotie naar het fabrieksteam is met andere woorden de enige kans om een diep gekoesterde Ferrari-wens in vervulling te laten gaan. Een wereldkampioen met meer Ferrari-kleur op de wangen dan Leclerc ga je ook niet snel vinden. Enkel een Italiaan zou in dat opzicht meer punten scoren, maar dat is op korte termijn sowieso ijdele hoop.

De toekomst van Ferrari en best denkbare PR-kans

Tot slot heeft Ferrari met Leclerc goud in handen om het imago van een conservatief team op te poetsen. Het steigerende paard loopt op het gebied van technologische ontwikkelingen – of om Hamilton te citeren 'met interessante trucjes op de auto' – weliswaar voorop, maar dat geldt al jaren niet meer voor de rijderskeuzes. Ferrari gaat op dat gebied vooral voor ervaring en gevestigde namen, hetgeen nog weleens ten koste gaat van aanstormend talent.

Het laatste en ook meest schrijnende voorbeeld is in dat opzicht Leclercs jeugdvriend Jules Bianchi. Ferrari noemde hem 'the next big thing', maar kreeg nooit de kans om in het fabrieksteam van de aimabele Monegask te genieten. Niemand kon het noodlottige ongeval bevroeden en Ferrari natuurlijk al helemaal niet, maar dat juist zijn jeugdvriend Leclerc nu wel de gedroomde stap kan maken heeft voor alle partijen veel symbolische waarde.

Bovendien kwam er voor Ferrari onherroepelijk een moment waarop het moest doorschakelen en afscheid moest nemen van de ervaren maar op de baan enigszins kleurloze Kimi Raikkonen. De Fin heeft in het verleden grandioze dingen laten zien en is nog altijd snel, maar er komt een moment waarop kiezen voor nieuw elan simpelweg beter is. Ferrari stelde dit moment in de afgelopen decennia vaak zo lang mogelijk uit, hetgeen hen een conservatief en enigszins oubollig imago opleverde. Met Leclerc krijgt Ferrari echter een uitgelezen kans gepresenteerd om dit te veranderen.

De Monegask is jong, aimabel, spontaan en komt in de media vaak met betere teksten op de proppen dan zijn voorganger Raikkonen. Waar The Iceman tot een soort cultheld is geworden, is Leclerc een frisse wind die de jeugdige generatie in de Formule 1 perfect belichaamt. Ferrari heeft met andere woorden op PR gebied in huis gehaald wat Verstappen voor Red Bull al enige tijd is, een talentvolle coureur met een voor jongeren aansprekende uitstraling. Tel dit op bij het geringe sportieve risico – Leclerc moet als jongeling nog veel leren maar hoeft qua potentie zeker niet voor Raikkonen onder te doen – en dan zijn Ferrari's beweegredenen achter de snelle promotie eigenlijk best te begrijpen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 20 augustus 2019

  2. Video: TeamNL met torenhoge ambitie naar Motocross of Nations 20:30

    Video: TeamNL met torenhoge ambitie naar Motocross of Nations

    Bondscoach Patrice Assendelft hoopt met TeamNL voor het eerst in de geschiedenis de Motocross of Nations te winnen. Assendelft…

    Misc
  3. Interview: De uitdaging om grote F1-sterren naar Assen te halen 19:05

    Interview: De uitdaging om grote F1-sterren naar Assen te halen

    De Gamma Racing Day heeft het twintigjarig jubileum met succes gevierd. De organisatie kan met tevredenheid terugkijken: de…

    F1
  4. Video: Herlings wil pechseizoen afsluiten met goud in Assen 16:30

    Video: Herlings wil pechseizoen afsluiten met goud in Assen

    Jeffrey Herlings gaat tegenwoordig door het leven als voormalig - in plaats van regerend - wereldkampioen in de MXGP. De…

    Misc
  5. Interview Sainz: Hoop straks met Verstappen, Leclerc te vechten 14:28

    Interview Sainz: Hoop straks met Verstappen, Leclerc te vechten

    Volgens sommigen is Max Verstappen versus Charles Leclerc hét gevecht van de toekomst. Carlos Sainz Jr. vindt alles wat…

    F1
  6. Lorenzo bevestigt comeback op Silverstone 12:42

    Lorenzo bevestigt comeback op Silverstone

    Het Honda MotoGP-team heeft bevestigd dat Jorge Lorenzo dit weekend zijn comeback zal maken na lang blessureleed. De Spanjaard…

    MotoGP
  7. Honda tevreden met eerste seizoenshelft: "Beter dan verwacht" 12:22

    Honda tevreden met eerste seizoenshelft: "Beter dan verwacht"

    Het Formule 1-seizoen 2019 van Honda verloopt vooralsnog beter dan verwacht, erkent technisch directeur Toyoharu Tanabe. De…

    F1
  8. 11:34

    Nederland stelt keuze MX2-rijder voor Nations uit

    Misc
  9. Wisselende reacties na eerste kennismaking met KymiRing 11:20

    Wisselende reacties na eerste kennismaking met KymiRing

    De eerste kennismaking met de gloednieuwe Finse KymiRing is de MotoGP-testrijders van de zes fabrikanten goed bevallen, al is er…

    MotoGP
  10. Ricciardo zegt dat Renault grotere stappen moet maken 11:01

    Ricciardo zegt dat Renault grotere stappen moet maken

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo stelt dat zijn team dit jaar nog heel wat werk moet verzetten om de podiumambities…

    F1
  11. Alonso bereidt zich voor op mogelijke Dakar-deelname 10:24

    Alonso bereidt zich voor op mogelijke Dakar-deelname

    Tweevoudig Formule 1-wereldkampioen Fernando Alonso gaat vier dagen de Toyota Hilux aan de tand voelen in Namibië met het oog…

    Misc
  12. Mir ontbreekt ook op Silverstone, wordt vervangen door Guintoli 10:21

    Mir ontbreekt ook op Silverstone, wordt vervangen door Guintoli

    Het Suzuki MotoGP-team heeft bevestigd dat Joan Mir de Grand Prix van Groot-Brittannië van aankomend weekend moet laten…

    MotoGP
  13. Ferrari 312T van Lauda brengt miljoenen op bij veiling 09:59

    Ferrari 312T van Lauda brengt miljoenen op bij veiling

    Het veilinghuis Gooding & Company had de unieke 312T van racelegende Niki Lauda en teamgenoot Clay Regazzoni te koop aangeboden…

    F1
  14. Tussenrapport McLaren: Het jaar van de wederopstanding 08:00

    Tussenrapport McLaren: Het jaar van de wederopstanding

    Voor McLaren lijkt 2019 het jaar van de wederopstanding te worden. De oude glorie is nog zeker niet terug, maar de weg omhoog is…

    F1
  15. Coronel: "Verstappen geeft signaal af aan Hamilton voor 2020" 07:00

    Coronel: "Verstappen geeft signaal af aan Hamilton voor 2020"

    Tom Coronel erkent dat Lewis Hamilton met een riante voorsprong op zijn zesde wereldtitel afstevent. Tegelijkertijd ziet de…

    F1
  16. maandag 19 augustus 2019

  17. Video: Zo hoopt Williams terug naar voren te komen 21:00

    Video: Zo hoopt Williams terug naar voren te komen

    Williams is dit jaar met afstand het langzaamste team op de grid, maar is vastberaden om terug naar voren te komen. Hoe gaat het…

    F1
  18. 20:36

    De mooiste foto's van de Gamma Racing Day 2019

    F1
  19. Verstappen: "Verwacht niet alleen met Leclerc te vechten" 19:53

    Verstappen: "Verwacht niet alleen met Leclerc te vechten"

    Max Verstappen verwacht in de toekomst niet alleen met Charles Leclerc te knokken voor de overwinningen. Velen zien de felle…

    F1
  20. Video: De snelste ronde ooit op het TT Circuit Assen in beeld 19:09

    Video: De snelste ronde ooit op het TT Circuit Assen in beeld

    Jack Aitken zette tijdens de twintigste editie van de Gamma Racing Day een nieuw officieus baanrecord neer voor het TT Circuit…

    F1
  21. Hoofdmonteur: "Rossi kan tiende wereldtitel pakken" 18:00

    Hoofdmonteur: "Rossi kan tiende wereldtitel pakken"

    Silvano Galbusera, de hoofdmonteur van Valentino Rossi, is ervan overtuigd dat The Doctor nog steeds in staat is om een tiende…

    MotoGP
  22. Russell krijgt haatmail van Poolse fans: "Jammer" 17:39

    Russell krijgt haatmail van Poolse fans: "Jammer"

    Formule 1-rookie George Russell vindt het jammer dat hij vaak negatieve commentaren over zich heen krijgt van gepassioneerde…

    F1
  23. Binotto: "Vettel nog steeds erg gemotiveerd" 17:05

    Binotto: "Vettel nog steeds erg gemotiveerd"

    Mattia Binotto houdt geen rekening met een vroegtijdig vertrek van Sebastian Vettel. Volgens de Ferrari-teambaas is de Duitser…

    F1
  24. Ducati: Zal lang duren om zwakke punten op te lossen 14:10

    Ducati: Zal lang duren om zwakke punten op te lossen

    Ducati geeft toe dat het verbeteren van de Desmosedici een lang proces zal worden. Het zwakke punt van de MotoGP-motor, het…

    MotoGP
  25. Video: Haslam looft 'racebeest' Van der Mark in Assen 13:44

    Video: Haslam looft 'racebeest' Van der Mark in Assen

    Leon Haslam mocht dit jaar voor het eerst acte de présence geven tijdens de Gamma Racing Day. De Kawasaki-coureur volgde…

    Superbike
  26. IndyCar-rijders uiten kritiek op Sato, Rosenqvist spreekt van geluk 12:08

    IndyCar-rijders uiten kritiek op Sato, Rosenqvist spreekt van geluk

    IndyCar-racer Felix Rosenqvist zegt dat hij geluk heeft gehad niet gewond te zijn geraakt bij de zware crash in Pocono. Takuma…

    Indy
  27. 11:48

    F1 tech race: De ontwikkeling van de voorvleugel en neus in 2019

    F1
  28. Seidl: "Vierde plek bij constructeurs niet alleen door auto" 11:37

    Seidl: "Vierde plek bij constructeurs niet alleen door auto"

    McLaren Formule 1-teambaas Andreas Seidl denkt dat de keurige positie van het team bij de constructeurs aan meer te danken is…

    F1
  29. IndyCar Pocono: Power wint na hevige startcrash en onweersbui 08:58

    IndyCar Pocono: Power wint na hevige startcrash en onweersbui

    Will Power heeft zijn eerste zege van het IndyCar-seizoen 2019 binnen. De race op Pocono wordt echter vooral onthouden vanwege…

    Indy
  30. Horner: Red Bull had veel last van regelveranderingen 08:01

    Horner: Red Bull had veel last van regelveranderingen

    Red Bull-teambaas Christian Horner wijt het feit dat de formatie de eerste races van het seizoen moeite had om de balans van de…

    F1
  31. Tussenrapport Toro Rosso: Kleine broer is beter dan verwacht 07:05

    Tussenrapport Toro Rosso: Kleine broer is beter dan verwacht

    De Formule 1-zomerstop is in volle gang. Het ideale moment om terug te blikken op de eerste seizoenshelft. Ditmaal aan de beurt…

    F1
  32. zondag 18 augustus 2019

  33. Gamma Racing Day trekt 88.000 toeschouwers naar Assen 19:05

    Gamma Racing Day trekt 88.000 toeschouwers naar Assen

    De Gamma Racing Day heeft dit weekend 88.000 bezoekers naar het TT Circuit weten te trekken. De twintigste editie van het…

    F1
  34. 17:57

    MXGP Italië: Indrukwekkende GP-zege voor Coldenhoff

    Misc
  35. Video: Aitken blij met baanrecord in Assen: "Heb genoten van de ronde" 15:38

    Video: Aitken blij met baanrecord in Assen: "Heb genoten van de ronde"

    Jack Aitken mag zich vanaf dit weekend de trotse eigenaar van het baanrecord op het TT Circuit Assen noemen. De testcoureur van…

    F1
  36. Aitken verbetert baanrecord in Assen tijdens Gamma Racing Day 15:30

    Aitken verbetert baanrecord in Assen tijdens Gamma Racing Day

    Renault Formule 1-testcoureur Jack Aitken is er tijdens de Gamma Racing Day in geslaagd om het absolute baanrecord van het TT…

    F1
  37. 15:03

    MXGP Italië: Gajser kampioen, Coldenhoff wint manche

    Misc
  38. Video: Doornbos: "Albon kan positief verrassen bij Red Bull" 13:10

    Video: Doornbos: "Albon kan positief verrassen bij Red Bull"

    Robert Doornbos is positief over de promotie van Alexander Albon richting Red Bull Racing. De voormalig Formule 1-coureur stelt…

    F1
  39. Binotto: "Downforce had meer prioriteit moeten krijgen" 11:59

    Binotto: "Downforce had meer prioriteit moeten krijgen"

    Ferrari erkent: We hadden downforce meer prioriteit moeten geven Mattia Binotto erkent dat Ferrari een fout heeft gemaakt in de…

    F1
  40. Rossi noemt Dovizioso 'een kampioen': "Titel kan nog komen" 11:51

    Rossi noemt Dovizioso 'een kampioen': "Titel kan nog komen"

    Valentino Rossi neemt zijn hoed af voor de wijze waarop Ducati-coureur Andrea Dovizioso vorige week de overwinning pakte tijdens…

    MotoGP
  41. Honda noemt planning motorwissels 'erg gecompliceerd' 11:14

    Honda noemt planning motorwissels 'erg gecompliceerd'

    Honda noemt het plannen van de volgende motorwissels voor Red Bull Racing en Toro Rosso 'erg gecompliceerd'. De Japanners zijn…

    F1
  42. 7 rijders die een tweede kans verdienen in de Formule 1 08:00

    7 rijders die een tweede kans verdienen in de Formule 1

    De Formule 1 is een harde wereld waarin talenten vaak al snel worden afgeserveerd. Deze zeven rijders zouden we graag terug in…

    F1
  43. Aitken gaat voor baanrecord tijdens Gamma Racing Day 07:30

    Aitken gaat voor baanrecord tijdens Gamma Racing Day

    Na vorig jaar een Formule 1-demonstratie met een Renault E20 uit 2012 te hebben gegeven tijdens de Gamma Racing Day is…

    F1
Meer nieuws