Analyse: Waarom Leclerc Ferrari laat breken met het verleden

Analyse: Waarom Leclerc Ferrari laat breken met het verleden

12 september 2018 – Nog geen jaar nadat Charles Leclerc de Formule 2-titel met een weergaloos vertoon van macht binnensleepte, weet de Monegask zich al verzekerd van een Ferrari-zitje voor 2019. Het zegt allereerst en bovenal alles over het ongekende talent van Leclerc, maar wijst ook op een rigoureuze koerswijziging in Maranello. GPUpdate.net zet vier redenen achter zijn opmerkelijke en snelle promotie op een rij.


Zijn uitzonderlijke klasse en ontwikkeling

Voordat we naar de grotere veranderingen bij Ferrari kijken, moeten we allereerst benadrukken dat Leclerc zijn promotie volledig op eigen kracht en zeer fraai heeft afgedwongen. Hij baande zich op indrukwekkende wijze een weg door de opstapklassen en maakte vooral grandioze reclame voor zichzelf door in de Formule 2 de voltallige concurrentie weg te wagen en bij vlagen als amateurs te laten ogen. Hij beschikte daarmee over de best denkbare adelbrieven voor een Formule 1-debuut, maar moest het volgens criticaster 'allemaal nog wel even laten zien op het hoogste niveau'.

We zijn inmiddels een half jaar verder en alle kritiek is verstomd. Natuurlijk zijn nog er twijfels over of de overstap naar een topteam niet te vroeg komt, maar zijn talent en reputatie als een veelbelovend Formule 1-coureur staan intussen buiten kijf. Het toont aan hoe snel hij zich kan aanpassen aan een nieuwe omgeving en vooral aan een hoger niveau. Leclerc belichaamt evenals Max Verstappen en Esteban Ocon een nieuwe en zeer getalenteerde generatie, die zich met talent, wilskracht en een gezond portie lef zeer snel ontwikkelt.

Bovendien heeft Leclerc eigenlijk alles wat een topcoureur nodig heeft: snelheid, racecraft en een goede balans tussen vechtlust en het vermogen om de rust te bewaren. Het eerste punt valt nog het best te illustreren met zijn kwalificatieresultaten. Leclerc haalde met een goede maar nog altijd inferieure auto driemaal Q3 en zette de ervaren Marcus Ericsson in het onderlinge kwalificatieduel op een 11-3 achterstand. Het zijn voor een rookie uitzonderlijke getallen. Dat zijn racecraft eveneens goed is, laat hij zien door het geheel op zondag een goed – of meestal beter – vervolg te geven. Hij is agressief als het kan, maar herkent ook potentiële gevaren en momenten waarop je beter eieren voor je geld kunt kiezen. Het leidde ertoe dat hij alleen in Hongarije en België (als kansloos slachtoffer van de startcrash) uitviel door een aanrijding.

Voor de rest blijft Leclerc, ook in hectische openingsfases zoals die van Barcelona of Silverstone, nagenoeg altijd uit de mêlee. Dat is meer dan puur toeval en gaat ook over het vermogen om op bepaalde momenten je verlies te nemen. Hij lijkt op dat vlak zelfs iets verder te zijn dan Verstappen, die in duels vaak het onderste uit de kan wil halen en daardoor meer risico loopt de deksel op zijn neus te krijgen. Verstappens door vechtlust gedreven keuzes zijn aansprekend en spectaculair om te zien, maar blijken in retrospect – zeker met het oog op WK-punten – niet altijd de beste. Leclerc is misschien iets voorzichtiger, maar is met al zijn kwaliteiten en gochme wel de ideale kandidaat voor een topteam als Ferrari.

De foutenlast van Sebastian Vettel

De tweede reden gaat verder dan alleen de kwaliteiten van Leclerc en heeft meer met de gekozen richting van Ferrari als team te maken. De stal uit Maranello staat bekend om conservatieve rijderskeuzes, vooral ingegeven door het hiërarchische denken met één kopman en een duidelijke tweede man. Het Schumacher-tijdperk is vanzelfsprekend het meest treffende voorbeeld hiervan, maar het idee is de afgelopen jaren ook moeiteloos van toepassing geweest op het rijdersduo Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen.

The Iceman is de snelle waterdrager, Vettel de onbetwiste leider. Alhoewel fans liever twee aan elkaar gewaagde coureurs zien, is een dergelijke aanpak niet per se fout te noemen. Als de kopman levert – zoals in de dominante Schumacher-periode gebeurde – valt er weinig op aan te merken. Alleen zit daar nu net de crux van het huidige Ferrari. Vettel levert namelijk lang niet altijd als kopman en laat steken vallen. De viervoudig wereldkampioen beschikt onmiskenbaar over een enorme dosis talent, maar heeft bij Ferrari vooralsnog een te hoge foutenlast.

Nu de Scuderia weer een auto heeft waarmee het winnen van wereldtitels mogelijk is, wordt dit pijnlijk zichtbaar. Vettel is een geweldige coureur, maar bezwijkt de afgelopen jaren nog weleens onder de druk. Vorig jaar hield Ferrari bijvoorbeeld gelijke tred met Mercedes in de eerste seizoenshelft, maar liep de tweede seizoenshelft uit op een regelrechte mislukking. Dit had meerdere oorzaken, maar een fout zoals die van Vettel in Singapore deed de situatie zeker geen goed. Dat kan natuurlijk de beste een keer overkomen, maar het lijkt voor de coureur uit Heppenheim niet bij dat ene seizoen te blijven.

Dit seizoen beschikt Ferrari namelijk helemaal over de beste bolide van het veld, maar is het aan twee persoonlijke fouten van 'Seb' te danken dat niet hij maar zijn rivaal Lewis Hamilton de leider in het wereldkampioenschap is. Vettel liet uitgerekend op 'zijn' Hockenheim, nog geen vijftig kilometer van zijn geboorteplaats af, 25 WK-punten liggen en vergaloppeerde zich vervolgens ook in het Ferrari-bolwerk Monza. Het zijn zeker voor een kopman van de Scuderia, en zeker met deze auto, zeer kostbare fouten.

Het zijn ook fouten die Ferrari doen inzien dat het puur wedden op één paard misschien niet meer de beste tactiek is met Vettel aan het roer. Het dreigt in 2018 voor het tweede jaar op rij fout te gaan, waardoor Ferrari zich geen nieuwe sof kan permitteren. Het huidige momentum moet en zal, linksom of rechtsom, worden verzilverd. De komst van Leclerc biedt natuurlijk geen garantie op succes, maar na enkele jaren met de huidige samenstelling is een verandering wel gerechtvaardigd. Ferrari lijkt volgend jaar in ieder geval twee ijzers in het vuur te krijgen en heeft derhalve meer pionnen om mee te schuiven. Op het schaakbord van de Formule 1 kan dit zeer belangrijke voordelen opleveren.

Vanzelfsprekend is er ook een keerzijde van de medaille. Ferrari loopt het risico Vettel tegen zich in het harnas te jagen, hetgeen in 2014 bij Red Bull Racing gebeurde. Het team van Christian Horner haalde Daniel Ricciardo binnenboord en liet beide teamgenoten vervolgens vrij om te racen. Het leidde tot een indrukwekkende entree van de Australiër, maar ook tot veel onvrede en uiteindelijk zelfs tot het vertrek van Vettel. Het is nu aan Ferrari om te laten zien dat ze deze les ter harte hebben genomen en dat zij de onderlinge rivaliteit wel goed kunnen managen. Een vertrek van Vettel kan namelijk niet de bedoeling zijn van Leclercs promotie.

De ultieme Ferrari-exponent als nieuwe recordkaper

Waar Vettel als Duitse wereldkampioen een gedroomde opvolger van Schumacher zou kunnen zijn, belichaamt Leclerc ook een ideaalplaatje voor de roemruchte Scuderia. De Monegask werd in 2016 opgepikt door de Ferrari Driver Academy en maakte in die hoedanigheid de sprong naar de Formule 1. Hij is met andere woorden een protegé van de in Maranello zo belangrijk geachte Ferrari-opleiding en zou daarom perfect het gedroomde scenario kunnen vervullen.

Leclerc is met zijn overstap ook meteen de eerste coureur uit de Ferrari Driver Academy die het tot de hoofdmacht schopt. Waar Red Bull Racing traditioneel erg met dergelijke feitjes koketteert, is Ferrari iets minder uitgesproken. Dit geldt ook voor de ambitie met de zelfopgeleide jonge garde. Waar het Red Bull-kamp bij monde van Helmut Marko en Dieter Mateschitz al meerdere malen heeft uitgesproken van Verstappen zeer graag de jongste wereldkampioen ooit te maken, lijkt Ferrari een soortgelijke ambitie te hebben met Leclerc.

Bovendien is dat felbegeerde record momenteel in handen van het concurrerende Red Bull Racing, dat met Vettels wereldtitel van 2010 het record scheper zette op 23 jaar en 134 dagen. Leclerc heeft als bijna 21-jarige jongeling nog twee jaar, de seizoenen 2019 en 2020, om dat record binnen te slepen voor Ferrari. Het zou voor de Scuderia natuurlijk een ultiem scenario zijn, dat de eerste uit de Ferrari-opleiding afkomstige coureur ook meteen één van de meeste prestigieuze Formule 1-records verbreekt.

Een promotie per 2019 is eigenlijk de enige manier om een serieuze gooi te doen naar dit record.  Een wereldtitel in het eerste jaar is namelijk – zeker gezien de zware concurrentie binnen en buiten het team – wel heel veel gevraagd van Leclerc. Een periode van twee jaar is nog steeds extreem snel, maar met een supertalent als Leclerc en de huidige vorm van Ferrari is het niet uit te sluiten. De op het oog snelle promotie naar het fabrieksteam is met andere woorden de enige kans om een diep gekoesterde Ferrari-wens in vervulling te laten gaan. Een wereldkampioen met meer Ferrari-kleur op de wangen dan Leclerc ga je ook niet snel vinden. Enkel een Italiaan zou in dat opzicht meer punten scoren, maar dat is op korte termijn sowieso ijdele hoop.

De toekomst van Ferrari en best denkbare PR-kans

Tot slot heeft Ferrari met Leclerc goud in handen om het imago van een conservatief team op te poetsen. Het steigerende paard loopt op het gebied van technologische ontwikkelingen – of om Hamilton te citeren 'met interessante trucjes op de auto' – weliswaar voorop, maar dat geldt al jaren niet meer voor de rijderskeuzes. Ferrari gaat op dat gebied vooral voor ervaring en gevestigde namen, hetgeen nog weleens ten koste gaat van aanstormend talent.

Het laatste en ook meest schrijnende voorbeeld is in dat opzicht Leclercs jeugdvriend Jules Bianchi. Ferrari noemde hem 'the next big thing', maar kreeg nooit de kans om in het fabrieksteam van de aimabele Monegask te genieten. Niemand kon het noodlottige ongeval bevroeden en Ferrari natuurlijk al helemaal niet, maar dat juist zijn jeugdvriend Leclerc nu wel de gedroomde stap kan maken heeft voor alle partijen veel symbolische waarde.

Bovendien kwam er voor Ferrari onherroepelijk een moment waarop het moest doorschakelen en afscheid moest nemen van de ervaren maar op de baan enigszins kleurloze Kimi Raikkonen. De Fin heeft in het verleden grandioze dingen laten zien en is nog altijd snel, maar er komt een moment waarop kiezen voor nieuw elan simpelweg beter is. Ferrari stelde dit moment in de afgelopen decennia vaak zo lang mogelijk uit, hetgeen hen een conservatief en enigszins oubollig imago opleverde. Met Leclerc krijgt Ferrari echter een uitgelezen kans gepresenteerd om dit te veranderen.

De Monegask is jong, aimabel, spontaan en komt in de media vaak met betere teksten op de proppen dan zijn voorganger Raikkonen. Waar The Iceman tot een soort cultheld is geworden, is Leclerc een frisse wind die de jeugdige generatie in de Formule 1 perfect belichaamt. Ferrari heeft met andere woorden op PR gebied in huis gehaald wat Verstappen voor Red Bull al enige tijd is, een talentvolle coureur met een voor jongeren aansprekende uitstraling. Tel dit op bij het geringe sportieve risico – Leclerc moet als jongeling nog veel leren maar hoeft qua potentie zeker niet voor Raikkonen onder te doen – en dan zijn Ferrari's beweegredenen achter de snelle promotie eigenlijk best te begrijpen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 22 januari 2020

  2. Renault-motorchef: "Motor sterker dan die van Honda" 17:53

    Renault-motorchef: "Motor sterker dan die van Honda"

    Renault-motorbaas Rémi Taffin is van mening dat de Franse renstal qua motor bij de topfabrikanten Mercedes, Ferrari en Honda…

    F1
  3. Netflix maakt releasedatum Drive to Survive 2 bekend 16:51

    Netflix maakt releasedatum Drive to Survive 2 bekend

    Het tweede seizoen van de Formule 1-hitserie Drive to Survive verschijnt eind februari op de streamingdienst Netflix. Het tweede…

    F1
  4. Abiteboul: "Ocon kan nieuwe energie brengen naar Renault" 15:17

    Abiteboul: "Ocon kan nieuwe energie brengen naar Renault"

    Renault Formule 1-teambaas Cyril Abiteboul zegt dat Esteban Ocon het team uit Enstone "hernieuwde energie" kan geven in…

    F1
  5. Ocon: "Niemand geloofde me dat Leclerc Vettel zou verslaan" 14:45

    Ocon: "Niemand geloofde me dat Leclerc Vettel zou verslaan"

    Esteban Ocon keek er niet van op toen Charles Leclerc zijn ervaren teamgenoot Sebastian Vettel al na een paar races om de oren…

    F1
  6. Marquez herstelt moeizaam: "Niet pijnlijk, wel moeilijker" 13:13

    Marquez herstelt moeizaam: "Niet pijnlijk, wel moeilijker"

    Het is nog maar de vraag of MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez fit aan de start van de eerste pre-season test verschijnt. Het…

    MotoGP
  7. Red Bull-junior tekent bij Van Amersfoort Racing 11:57

    Red Bull-junior tekent bij Van Amersfoort Racing

    Van Amersfoort Racing heeft aangekondigd dat het Red Bull-junior Jonny Edgar heeft aangetrokken voor een dubbel F4-seizoen in…

    F4
  8. 11:43

    Preview: De kanshebbers in de 58ste 24 uur van Daytona

    Misc
  9. Yamaha: "M1 moet in een groepje beter presteren" 10:47

    Yamaha: "M1 moet in een groepje beter presteren"

    De nieuwe MotoGP-machine van Yamaha is ontworpen om er beter mee te kunnen vechten in een groepje. Dat zegt Yamaha's…

    MotoGP
  10. F1 steunt Australië na bosbranden met unieke veilingen 09:27

    F1 steunt Australië na bosbranden met unieke veilingen

    De Formule 1 gaat een aantal bijzondere items veilen om geld in te zamelen voor de slachtoffers van de verwoestende bosbranden…

    F1
  11. Hoe staat het met de DTM-plannen van Kubica? 09:24

    Hoe staat het met de DTM-plannen van Kubica?

    Robert Kubica leek onderweg naar de DTM, maar plots werd hij als reserve- en ontwikkelingscoureur aangekondigd bij het Formule…

    F1
  12. Organisatie GP van Miami onthult nieuwe lay-out 08:24

    Organisatie GP van Miami onthult nieuwe lay-out

    De organisatie van de Formule 1 Grand Prix van Miami heeft een nieuwe versie van het beoogde circuit rond het Hard Rock Stadium…

    F1
  13. 'Simulaties van nieuwe wagen Mercedes beter dan verwacht' 08:00

    'Simulaties van nieuwe wagen Mercedes beter dan verwacht'

    Een goed begin is het halve werk. Dat lijkt meer dan ooit van toepassing op het Formule 1-seizoen 2020. Uiteraard moet een team…

    F1
  14. dinsdag 21 januari 2020

  15. 21 januari 1979: Lammers maakt Formule 1-debuut 19:23

    21 januari 1979: Lammers maakt Formule 1-debuut

    Vandaag, op 21 januari, is het 41 jaar geleden dat Jan Lammers zijn debuut maakte in de Formule 1. In de Grand Prix van…

    F1
  16. Video: Van Overdijk: Afrekenen met stigma Zandvoort-files 17:59

    Video: Van Overdijk: Afrekenen met stigma Zandvoort-files

    Over iets meer dan drie maanden rijden er voor het eerst in 35 jaar weer Formule 1-coureurs over het duinencircuit van…

    F1
  17. Hamilton moet harder werken: "Jonge gasten worden sterker" 17:00

    Hamilton moet harder werken: "Jonge gasten worden sterker"

    Formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton behoort met zijn 35 jaar tot de oudste rijders van de klas, maar naar eigen zeggen voelt…

    F1
  18. Rossi: "Rijders leven tegenwoordig het perfecte leven" 15:57

    Rossi: "Rijders leven tegenwoordig het perfecte leven"

    Valentino Rossi is anno 2020 de nestor van het MotoGP-rijderspeloton. De veertigjarige coureur heeft naar eigen zeggen nog…

    MotoGP
  19. Ferrari geeft details vrij rond presentatie 2020-bolide 15:25

    Ferrari geeft details vrij rond presentatie 2020-bolide

    Ferrari heeft enkele details prijsgegeven over de presentatie van de nieuwe Formule 1-auto die op 11 februari plaatsvindt, zoals…

    F1
  20. Mercedes-stoeltje was binnen handbereik voor Ocon 14:21

    Mercedes-stoeltje was binnen handbereik voor Ocon

    Renault F1-coureur Esteban Ocon heeft tot op het laatste moment gesprekken gevoerd over een mogelijke terugkeer in de Formule 1…

    F1
  21. Racing Point over ontwikkeling: "Red Bull won ook niet direct" 13:11

    Racing Point over ontwikkeling: "Red Bull won ook niet direct"

    Ondanks de investeringen van de rijke teameigenaar Lawrence Stroll gaat het volgens Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer nog…

    F1
  22. Formule 1 trekt 31 procent meer kijkers in Nederland 12:29

    Formule 1 trekt 31 procent meer kijkers in Nederland

    De belangstelling voor de Formule 1 is vorig jaar opnieuw fors gegroeid. Ook in Nederland werden de prestaties van Max…

    F1
  23. Terugdringen CO2-uitstoot Formule 1 'geen gimmick' 10:06

    Terugdringen CO2-uitstoot Formule 1 'geen gimmick'

    Het is geen marketingtrucje dat de Formule 1 tegen 2030 klimaatneutraal wil zijn. Dat zegt Yath Gangakumaran, de directeur…

    F1
  24. Kartbaan Schumacher wijkt niet voor energiebedrijf 09:20

    Kartbaan Schumacher wijkt niet voor energiebedrijf

    De kartbaan van Michael Schumacher in Kerpen-Manheim blijft open. Dat meldt de Kölner Express. Het complex van de zevenvoudig…

    Misc
  25. Marko: Ex-rijders als Vergne zijn verleden tijd voor Red Bull 08:00

    Marko: Ex-rijders als Vergne zijn verleden tijd voor Red Bull

    Helmut Marko stelt dat voormalig Red Bull-coureurs als Jean-Eric Vergne of Sébastien Buemi niet in aanmerking komen voor een…

    F1
  26. maandag 20 januari 2020

  27. Alonso en McLaren laten contract aflopen 19:18

    Alonso en McLaren laten contract aflopen

    Fernando Alonso en McLaren zijn officieel uit elkaar gegaan. Het contract van de Spanjaard is niet verlengd, zodat de…

    F1
  28. Overzicht: Alle startnummers voor het F1-seizoen 2020 19:16

    Overzicht: Alle startnummers voor het F1-seizoen 2020

    Met het nieuws dat debutant Nicholas Latifi zijn nummer van Nico Rosberg zal overnemen, zijn alle startnummers voor het Formule…

    F1
  29. Ocon: "Renault is enorm gegroeid sinds 2016" 17:55

    Ocon: "Renault is enorm gegroeid sinds 2016"

    Esteban Ocon maakt dit jaar opnieuw zijn opwachting op de Formule 1-grid. De Fransman zegt zich goed voor te bereiden op het…

    F1
  30. Circuit Zandvoort presenteert racekalender 2020 16:40

    Circuit Zandvoort presenteert racekalender 2020

    Het Circuit Zandvoort heeft de volledige racekalender voor het seizoen 2020 bekendgemaakt. Uiteraard draait alles om de…

    Misc
  31. Massa spreekt van 'een van ergste races ooit' in Santiago 15:35

    Massa spreekt van 'een van ergste races ooit' in Santiago

    Voormalig Formule 1-coureur Felipe Massa beschouwt de ePrix in Santiago als 'een van zijn ergste races ooit'. De 38-jarige…

    FE
  32. F2-grid in 2020 naar elf teams met komst van Hitech GP 13:50

    F2-grid in 2020 naar elf teams met komst van Hitech GP

    Hitech Grand Prix doet dit jaar mee in het FIA Formule 2-kampioenschap. Het team opereerde voorheen enkel op…

    FIA F2
  33. Formule 1 bevestigt vertrek van commercieel directeur Bratches 12:42

    Formule 1 bevestigt vertrek van commercieel directeur Bratches

    Sean Bratches heeft zijn functie als commercieel directeur van de Formule 1 neergelegd. Bratches zal vanuit Amerika nog wel als…

    F1
  34. Iannone kan MotoGP-test in Sepang vergeten 12:39

    Iannone kan MotoGP-test in Sepang vergeten

    Aprilia MotoGP-rijder Andrea Iannone moet op dinsdag 4 februari voor het Internationaal Tuchtcollege van de FIM verschijnen.…

    MotoGP
  35. Latifi kondigt aan met welk startnummer hij in F1 debuteert 11:34

    Latifi kondigt aan met welk startnummer hij in F1 debuteert

    Nieuwbakken Williams-coureur Nicholas Latifi zal aankomend Formule 1-seizoen met startnummer 6 rijden. De vicekampioen van het…

    F1
  36. Alfa Romeo na tweede poging ook door crashtest 10:05

    Alfa Romeo na tweede poging ook door crashtest

    Alfa Romeo heeft na een eerdere mislukte poging de crashtests doorstaan met de wagen van 2020. Dat heeft GPUpdate.net…

    F1
  37. Waarom De Vries zijn podiumplek in Santiago verloor 09:54

    Waarom De Vries zijn podiumplek in Santiago verloor

    In Santiago glipte Mercedes-coureur Nyck de Vries zijn eerste podium in de Formule E door de vingers. De Nederlander kreeg een…

    FE
  38. Marko: "Red Bull juniorprogramma heeft nog steeds grote talenten" 08:00

    Marko: "Red Bull juniorprogramma heeft nog steeds grote talenten"

    Helmut Marko spreekt de suggestie tegen dat het talentenprogramma van Red Bull enigszins zou opdrogen. De Oostenrijker ziet…

    F1
  39. zondag 19 januari 2020

  40. Hoe de GP in Zandvoort een 'ultiem racefestival' moet worden 19:18

    Hoe de GP in Zandvoort een 'ultiem racefestival' moet worden

    De eerste Grand Prix van Nederland in 35 jaar is vanzelfsprekend al reden genoeg om likkebaardend uit te kijken naar het eerste…

    F1
  41. Motorsport op zoek naar meer marshals: "Bezetting is soms krap" 17:50

    Motorsport op zoek naar meer marshals: "Bezetting is soms krap"

    Geen autosport zonder marshals. Baanofficials zorgen mede voor de goede gang van zaken op het circuit of op een rallyproef. Het…

    F1
  42. Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in? 17:15

    Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in?

    Dat strategie een cruciaal onderdeel is van de moderne Formule 1, mag geen verrassing heten. Voor de bevestiging daarvan…

    F1
  43. Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Koen Vergeer 16:42

    Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Koen Vergeer

    In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere…

    F1
  44. Hoe Mercedes de concurrentie fopte tijdens de wintertest 14:35

    Hoe Mercedes de concurrentie fopte tijdens de wintertest

    Mercedes speelde vorig jaar een sluw spelletje tijdens de wintertest en zette daarmee alle concurrentie op het verkeerde been.…

    F1
Meer nieuws